Erasmo de Rotterdam, sabio de ingenio mordaz

La paz más desventajosa es mejor que la guerra más justa.”
Erasmo de Rotterdam

Erasmo de Rotterdam

Uno de los más grandes humanistas en la historia de nuestro universo lo fue Erasmo de Rotterdam, hombre que era todo un caudal de sabiduría, fuente de cultura, al que todos los monarcas europeos y Papas del Vaticano querían tener a su lado de consejero. El mundo actual, con gobernantes que pecan de ignorantes y que cometen errores garrafales a diario, necesitan de muchos Erasmos, que en realidad existen pero se les ignora.

Desiderio Erasmo (Desiderius Erasmus von Rotterdam) nació en Rotterdam el 28 de octubre de 1466, hijo del sacerdote Rogerius Gerhardus de Gouda y de su sirvienta Margarita Rogerius. De hecho, Desiderio como su hermano eran bastardos. A los nueve años fue enviado a cursar estudios, donde se adentró en el mundo religioso y aprendió griego y latín. Luego estudió en un monasterio cerca de Gouda, donde se recibió como clérigo de loa Canónigos Regulares de San Agustín en 1488 y cuatro años después como sacerdote. Su estancia dentro de la iglesia le permitió palpar de primera mano la ignorancia y abusos prevalecientes. Por esa razón se dedicó a las letras y así abandonar el sacerdocio en 1493.

Los años siguientes fueron dedicados a los estudios, inicialmente en París (1495) y luego en los Países Bajos (1496 y 1498). Posteriormente visitó varias veces Londres, donde tuvo la oportunidad de hacer amistad con Tomás Moro y hospedarse en la casa del famoso político y humanista inglés. Allí Erasmo escribió una de sus primeras obras,   Elogio de la locura (1511), además de impartir clases de teología y griego en Cambridge. Llegó a dominar el latín y el griego, lo que le permitió traducir muchas obras escritas en esas lenguas muertas.

Previamente en París había concluido Adagios (1500), además de traducciones de las obras de Luciano de Samósata y de Eurípides en 1506, así como versiones de Plutarco concluidas en Basilea, Suiza, en dos períodos, 1515-1517 y 1521-1529. Igualmente realizó una edición del Gran Testamento en 1516.

El gran humanista viajó y trabajó en buena parte de Europa. Muchas veces los viajes eran a causa de los nuevos eventos de protesta por parte de Lutero o las divergencias entre el Papa Clemente VII y el rey de Inglatetta, Enrique VIII, este último muy aficionado a proteger a Erasmo y sus ideas.

Erasmo comprendió las ideas de Lutero, pero no las abrazó completamente. La posición radical en esa ideología no era abrazada por Erasmo, quien entendía que la persona debía y podía discurrir con sentido propio aquello que le resultara más comprensible. Erasmo había concluido su obra Disquisición sobre el libre albedrío (1524), a la que Lutero respondió con Sobre el albedrío esclavo (1526). Carson asegura que Erasmo era católico con estómago de luterano.

Buena parte del tiempo de su vida Erasmo la pasó en Basilea, ciudad que abandonó en cuanto se sumó a la reforma protestante, la que realmente Erasmo promovió con sus escritos. Sin embargo, su posición respecto a la iglesia católica y los nuevos movimientos protestantes de aquel entonces, era realmente ambigua. Su propósito siempre fue unir el humanismo mediante un  equilibrio de paz  y fidelidad a la Iglesia. Apoyaba las ideas protestantes a la vez que rechazaba sus posiciones radicales. Era firme opositor de las guerras, en las que reconocía sus miserias y nefastas consecuencias. Rechazaba las órdenes religiosas de ostentar el monopolio del pensamiento y la expresión. Aquellos que le rechazaban o lo envidiaban, trataron por todos los medios de hacerlo volver a la orden que él había abandonado.

A tales efectos, Erasmo recibió una “invitación para regresar al monasterio, la cual él rechazó con mucha diplomacia y franqueza a la vez: “Los placeres me han tentado pero no he sido su esclavo. No he buscado dinero y he hurgado poco en la fama. Siempre he detestado la grosería ¿Qué voy a ganar volviendo entre vosotros? Sería objeto de malicia, de envidia y de chismografía despectiva…”

Erasmo de Rotterdam en Rotterdam

Monumento a Erasmo en Rotterdam. Foto del autor

Entre sus obras están “Adagia”, sátira sobre la época en la que vivió; le siguió “Elogio a la locura”, en la que relataba la vida de Moria (locura y necedad), hija de la Juventud, criada por la Bebida y la Ignorancia, compañera de Amor propio, Indolencia y Placeres vanos. Sus impresiones sobre Europa las reflejó en “Coloquios”. Hasta nuestros días algunas de sus frases se conservan, como “Llorar lágrimas de cocodrilo” y “En el país de los ciegos, el tuerto es el rey”.

El gran intelectual murió a causa de disentería el 12 de julio de 1536 en Basilea. Su figura es siempre recordada en la tierra que le vio nacer así como en todo el mundo universitario europeo.

Fuentes

Anon. Erasmo de Rotterdam. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/e/erasmo.htm

Carson Saul. 1962. Erasmo. Bohemia, 7 setiembre, pp 20-24.

Romero Sarah. 2019. Frases de Erasmo de Rotterdam. Muy Interesante, 25 Oct. https://www.muyinteresante.es/cultura/arte-cultura/articulo/5-frases-de-erasmo-de-rotterdam

 

 

 

Escrito por Ricardo Labrada, 21 noviembre de 2019

Galileo, el gran sabio condenado por la inquisición

Nunca me he encontrado con alguien tan
ignorante de quien no pudiese aprender algo

Galileo

Galileo Galilei

Esta vez le toca a un hombre de indudables contribuciones a la ciencia y al conocimiento del Universo en el que vivimos, quien corrió parecida suerte a la de su coterráneo Giordano Bruno, nuevamente por describir hallazgos que echaban por tierra los dogmas existentes.

Galileo formuló las leyes de los cuerpos en descenso, la inercia circular y las trayectorias parabólicas. Insistió en la importancia de las matemáticas para la interpretación de los fenómenos, sustituyendo la evaluación cualitativa por la matemática.  El invento del telescopio fue decisivo para la aceptación del sistema heliocéntrico copernicano, algo que él mejoró con su trabajo. Era mucho en un mundo lleno de creencias, donde la filosofía idealista alejada de la realidad prevalecía gracias al clero católico e, incluso, el protestante, con una visión del mundo acorde a sus intereses.

Galileo nació el 15 de febrero de 1564, en Pisa, ciudad de la Toscana, Italia, famosa por su torre pendiente, hijo de Vincenzo Galilei, músico que contribuyó enormemente a la teoría y práctica de la música, además de haber realizado experimentos con su hijo sobre la tensión de las cuerdas.

La familia de Galileo se trasladó a Florencia cuando el futuro investigador tenía solo 6 años. Allí estudió en la escuela religiosa de Vallombrosa y en 1581 se matriculó en la Universidad de Pisa para estudiar medicina. Así y todo, Galileo siempre fue muy aficionado a las matemáticas, por lo que profesionalmente se decidió por ellas y por la filosofía, elección que no fue del gusto de su padre. Desde entonces comenzó a preparar lecturas en materia de filosofía de Aristóteles y matemáticas. No se graduó, abandonó la universidad sin grado alguno y se dedicó a impartir matemáticas de forma privada en Florencia y Siena.

En ese período logró una nueva forma de pesaje hidrostático a fin de pesar pequeñas cantidades, cuyos logros reflejó en su libro “La bilancetta” (La pesita), a la vez que comenzaba sus estudios sobre el movimiento, algo que le ocupó las siguientes dos décadas.

Galileo aplicó para liderar la catedra de matemáticas en la Universidad de Bologna en 1588, algo que resultó infructuoso y a pesar que ya era una persona muy reconocida en este campo del saber. Un año después pudo impartir dos lecturas sobre el mundo del Infierno de Dante en un grupo literario de renombre en Florencia. Entre otras cosas, tuvo tiempo de determinar teoremas sobre los centros de gravedad, que pudo circular y lograr renombre con los mismos. El noble Guidobaldo del Monte, hombre aficionado a trabajos de mecánica, se sintió atraído por los desarrollos de Galileo y ayudó a que la eminencia lograra dirigir la cátedra de matemáticas de la Universidad de Pisa en 1589.

Uno de los hallazgos de Galileo fue demostrar que los objetos de diferente peso, arrojados desde la altura, en este caso desde lo alto del Campanile de la torre pendiente de Pisa, caían a igual velocidad, y no como afirmara Aristóteles que la caída era más veloz en la medida que el peso era superior. Todos los objetos llegaron al suelo al mismo tiempo. Hay quien niega que haya usado la torre pendiente para este experimento. En su lugar, se afirma que utilizó un plano inclinado de seis metros de largo, alisado para reducir la fricción, y un reloj de agua para medir la velocidad de descenso de las bolas. Los resultados de esta observación daban lugar a hipótesis que fueron validadas en otros experimentos. Galileo consideraba que “el Libro de la Naturaleza está escrito en lenguaje matemático”, algo escandaloso para su época, ya que las eminencias existentes daban por cierto todo aquello que fuera formulado por los sabios de la antigüedad. De hecho, este enfoque le valió a Galileo el título de “Padre de la ciencia moderna”.

Ya desde ese entonces, Galileo comenzó a apartarse de las nociones sobre el movimiento formuladas por Aristóteles para adentrarse más en los enfoques de Arquímedes, lo que reflejó en su trabajo titulado “Motu” (Sobre el movimiento). Esta posición no fue del gusto de las autoridades de la Universidad, por lo que su contrato no fue renovado en 1592, lo cual le obligó a trasladarse, para ocupar igual cátedra, en la Universidad de Padua, en la que enseñó en el período de 1592 a 1610.

Galileo estaba obligado a mantener su familia y su alto salario no alcanzaba para este fin, por lo que decidió, además, servir de tutor de varios estudiantes. La eminencia tenía también relaciones con una dama veneciana, Marina Gamba, sin llegar a casarse formalmente, con la cual tuvo dos hijas, Virginia (1600) y Livia (1601) y un hijo, Vincenzo (1606),  a los que igualmente mantenía.

Durante su período laboral en Padua, Galileo dedicó tiempo a la topografía, la castrametación y la arquitectura militar. Inventó una máquina para elevar el agua, así como un dispositivo para operaciones del compás geométrico y militar, el que se logró comercializar y le rindió ingresos extra al eminente sabio.

Igualmente continuó sus estudios sobre el movimiento, concluyendo que la distancia de caída de un cuerpo es proporcional al cuadrado del tiempo transcurrido y que la trayectoria del proyectil es una parábola, conclusiones que contradecían las formulaciones de Aristóteles.

Llegado el año 1609, Galileo comenzó a observar el firmamento con ayuda de un telescopio que tenía lentes con una ampliación 20 veces superior a los tradicionales en ese entonces. Galileo supo de la invención del telescopio en Holanda y de inmediato se dio a la tarea de mejorarlo, cuyo diseño fue aceptado por el senado de la república veneciana y premiada en metálico, para convertirse en el profesor mejor pagado de la época.

Con un artefacto tan potente pudo observar el movimiento de las cuatro satélites de Júpiter. Todo eso le hizo pensar acertadamente que existía más de un eje alrededor del cual giran los astros. Descubrió Saturno, famoso por su anillo a su alrededor, luego Venus, todos ellos girando alrededor del sol. Su conclusión fue que el Sol era el centro del Universo y que la Tierra era un planeta más, lo cual coincidía con las conclusiones de Copérnico. En marzo de 1610, Galileo publicó una obra que tituló “Sidereus Nuncius”, que se traduce como El nuncio sideral, la cual mostraba todos los hallazgos planetarios, por los cuales fue elogiado. Incluso algunos científicos, como el caso de Kepler, se mostraron finalmente entusiasmados con estos estudios y sus resultados.

Años más tarde negó que las manchas del Sol fueran satélites como así lo afirmaba el profesor jesuita Christoph Scheiner, especialista en matemáticas. Para tal empeño publicó otra obra, “Historia y demostraciones sobre las manchas solares y sus accidentes”, en 1613, donde Galileo negaba que las manchas del Sol era un fenómeno extrasolar, o sea estrellas próximas al Sol interpuestas entre esta gran estrella y la Tierra. Scheiner se convirtió en enemigo de Galileo, algo que posteriormente influyó negativamente en el proceso inquisitivo que se le iniciara.

La iglesia católica en aquel momento había hecho una reconsideración sobre la teoría de Copérnico, la que ya comenzaba a considerar herética. Este desenlace puso a Galileo en una posición incómoda.

El error de Giordano Bruno fue ir a territorio de Venecia, el de Galileo fue el de trasladarse a la Toscana, donde fue nombrado matemático y filósofo de la corte de esta región, ubicada en Florencia, además de una cátedra honoraria en la vecina Pisa. Allí se sintió realizado, prefirió caer en un territorio de monarquía muy apegada al clero romano y abandonar el de una república, donde las ideas liberales eran aceptadas sin censura.

Galileo aceptaba con firme convicción las conclusiones del heliocentrismo de Copérnico y rechazaba el sistema propuesto por Tolomeo. Los inquisidores estaban al acecho, y comenzaron a atacar a Galileo con amenazas y falsas suposiciones. Su principal adversario se convirtió el cardenal Roberto Belarmino, quien alegaba que Galileo no disponía de prueba alguna del movimiento de la Tierra. Claramente la iglesia se oponía a algo que echaba por tierra las enseñanzas bíblicas y retrogradas al respecto.

La querella eclesiástica en contra de Galileo se agudizó al extremo que Roma pidió su presencia en Roma en 1616, lo que el sabio aceptó, en la esperanza que la iglesia finalmente fallara a su favor. Un juicio irrazonable se desarrolló como era de esperar, los inquisidores decididos a combatir todas las ideas de Galileo. El llamado Santo Oficio condenó todas las ideas de Copérnico el 23 de febrero de 1616, las que declaró como falsas y opuestas a la Biblia, e igualmente advirtió a Galileo de abstenerse de publicar las teorías del famoso científico polaco.

Galileo fue incapaz de dar la prueba que el cardenal Belarmino reclamaba, por lo que se retiró a Florencia para continuar estudios sobre los movimientos de los satélites de Júpiter y así hallar un nuevo método para calcular las longitudes en alta mar. Poco después, en 1618, surgió una nueva polémica con otro ente religioso, el jesuita Orazio Grassi, quien era firme defensor de la inalterabilidad del cielo. Galileo respondió con su obra “El ensayador (1623)”, donde abordaba aspectos de la ciencia y del método científico, algo muy dialéctico en su época para mentes cerradas y dogmáticas. Lo interesante fue que Galileo dedicó este trabajo al nuevo Papa Urbano VIII (antes cardenal Maffeo Barberini), quien se había mostrado favorable a Galileo.

El eminente científico se sintió motivado con esta nueva situación y escribió “Diálogo sobre los máximos sistemas del mundo (1632)”, donde las ideas de Aristóteles son abandonadas y se apreciaba las nuevas ideas astronómicas de Salviati, a la vez que sutilmente explicaba el sistema copernicano en contraposición al tolemaico. Esta vez el Santo Oficio decidió abrir proceso a Galileo, al considerar al Diálogo como un acto de rebeldía que violaba la prohibición impuesta de no divulgar las ideas de Copérnico.

El proceso se inició el 12 de abril de 1633 cuando Galileo estaba cerca de cumplir setenta años. Durante 20 días lo acosaron a preguntas por parte de los inquisidores, los que finalmente concluyeron que el Diálogo era tan nocivo como los escritos de Lutero y Calvino. Finalmente fue declarado culpable, eso a pesar que Galileo formalmente se retractó y se le obligó arrodillarse para abjurar de sus ideas, aunque sus palabras finales fueron “Eppur si muove” (Y sin embargo se mueve), genial epílogo para los inquisidores, muchos de ellos clásicos ignorantes. Se le condenó a cadena perpetua, la que cumplió en su quinta de Arcetri, cercana al convento donde su hija Virginia había fallecido en 1634. Allí Galileo continuó su trabajo, aquejado de ceguera y artritis, donde completó su obra “Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas ciencias”, que se publicara en 1638. Esta obra fue esencial en la ciencia de la mecánica, las que posteriormente servirían de base a las famosas tres leyes de Isaac Newton.

Galileo murió el 8 o 9 de enero de 1642 en Arcetri, odiado por sus enemigos de la iglesia inquisidora y renegado por aquellos que no le perdonaron el acto de retractarse durante el juicio en su contra. Al lado de Galileo habían permanecido dos discípulos, Evangelista Torricelli y Vincenzo Viviani, quienes colaboraron en la culminación de la obra de Discursos y demostraciones.

Fuentes

Anon. Galileo Galilei (1564-1642) http://www.iac.es/proyecto/galileo/bio_esp.html

Anon. Galileo Galilei. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/monografia/galileo/

Anon. Galilei. 1994-2001 Encyclopædia Britannica, Inc.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 4 junio de 2019

Giordano Bruno, luchador en contra del oscurantismo medieval

Probablemente su temor al condenarme
es mayor que el mío en sufrirlo
.”
Giordano Bruno después de
conocer su sentencia de muerte

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Uno de los personajes más celebres por sus hallazgos científicos fue Felipe Bruno (Filippo Bruno), nacido el 17 de febrero de 1548 en Nola, cerca de Nápoles, Italia, también conocido como Il Nolano por el lugar de nacimiento, así como mundial e históricamente como Giordano Bruno, quien se destacó en ciencias como la astronomía, las matemáticas y la filosofía, además de haber sido ocultista.

Bruno era hijo de un soldado, en 1562 se fue a cursar estudios de humanidades, lógica y dialécticas en Nápoles. Allí supo de las ideas e interpretaciones del filósofo musulmán Averroës sobre las teorías de Aristóteles. Tres años después entró a trabajar en el convento de San Domenico Maggiore de Nápoles, donde su actitud motivó sospechas de herejía. Así y todo, se recibió como sacerdote en 1572, para luego doctorarse en teología en 1575. En ese período mostró interés por los problemas de exégesis bíblica, y probar a coincidir la teología cristiana con el emanacionismo neoplatónico. Los tres entes de la Trinidad los consideró como atributos de poder, sabiduría y amor a Dios, a quien veía sobre la naturaleza y sembrador de la misma, mientras que el orden espiritual era la misma alma universal. Nuevamente se adentró en el mundo de las ideas prohibidas, entre ellas comentarios del famoso humanista neerlandés Desiderio Erasmo, en las que se negaba la divinidad de Cristo, lo que motivó fuera acusado de herejía por el padre de la orden y entonces enviado a Roma en febrero de 1576.

Como en toda dictadura, quien aparece como culpable de subversión de las ideas establecidas e impuestas, se le adjudican otros delitos falsos, pues a Giordano se le acusó de haber cometido asesinato, en el cual jamás había participado. De esa forma, se le inició un segundo proceso de incomunicación. Fue entonces que renunció a la orden dominicana y se dirigió a la Liguria, concretamente a Génova, donde inicialmente se acercó al Calvinismo, pero que igualmente abandonó al darse cuenta que estas religiones protestantes mantenían iguales dogmas que la católica, y para colmo eran menos tolerantes. Por eso fue encarcelado, incomunicado, rehabilitado después de un tímido arrepentimiento, con el cual logró abandonar la ciudad y trasladarse a Francia, primero a Tolosa, donde buscó sin éxito ser absuelto por la iglesia católica. Luego se marchó a París para ejercer como maestro. Para su suerte, Francia era dominada por Enrique de Borbón, rey protestante de Navarra, católico moderado, cuyo mandato proporcionó protección a los trabajos de Giordano Bruno.

Sus primeras obras fueron los trabajos mnemotécnicos, donde expuso nuevas vías para llegar al conocimiento de la realidad. También publicó una comedia vernácula, que llamó “Il candelaio” (El candelario) en 1582, donde sutilmente denunciaba la corrupción existente en Nápoles. Un año después Giordano Bruno se trasladó a Londres, llevaba consigo una carta de Enrique III para su embajador en Inglaterra. Se asentó en la universitaria de Oxford, donde dio un buen número de lecturas, en las que enaltecía las ideas de la teoría de Copérnico. No obstante, Bruno no fue bien visto por el profesorado de Oxford, por lo que tuvo que marcharse a Londres, donde pudo visitar alguna que otra vez a la reina Isabel I, además de sostener conversaciones con gente de la aristocracia, entre ellos Sir Philip Sidney y Robert Dudley, Gobernador de Leicester.

En los inicios de 1584 Bruno fue invitado por Fulke Greville, un miembro del círculo pudiente de Sidney, para discutir su teoría del movimiento de la Tierra, a la cual asistieron varias eminencias de Oxford. Aquella reunión terminó en quarrel. Poco tiempo después comenzó a escribir sus llamados diálogos italianos, en total seis, tres de ellos de carácter cosmológico y el resto sobre la moral. En el llamado “Cena de le ceneri (1584)” (La cena de las cenizas), Bruno confirmó la teoría heliocéntrica e igualmente afirmó que el Universo era infinito. El célebre sabio entendía que la biblia era importante por su enseñanza moral pero no para involucrarse en discusiones sobre astronomía. Sin temor alguno criticó a las eminencias de Oxford por sus dogmas.

En el diálogo “De la causa, principio e uno” (1584), Bruno elaboró la teoría física, donde forma y materia estaban íntimamente unidas y constituían un todo único. El dualismo de la física de Aristóteles fue reducido por sus ideas expuestas en “De l’infinito universo e mondi”. Las críticas a las teorías del célebre pensador griego no se detuvieron, ya que volvió a las mismas en su obra “Centum et viginti articuli de natura et mundo adversus Peripateticos” (120 Artículos sobre la Naturaleza y el Mundo contra los Peripatéticos) de mayo de 1586. Igualmente abrazó las ideas de Averroë sobre la relación entre filosofía y religión. Para Bruno la filosofía era ciencia para gobernar a los otros.

Su primer diálogo sobre la moral fue “Lo Spaccio de la bestia trionfante (1584)” (La expulsion de la bestia triunfante), que viene a ser una sátira despiadada de las supersticiones existentes, que involucraba también una crítica a la ética cristiana, incluida la calvinista, donde se oponía a la idea de la salvación por la fe. Su siguiente diálogo fue “Cabala del cavallo Pegaseo (1585)” (Cabal del Caballo Pegaso), donde discute la relación entre el alma humana y la universal, para finalmente concluir con la negación de la individualidad absoluta de la universal.

Su ultimo diálogo fue “De gli eroici furori (1585)” (De los heroicos furores), en el cual trata de la unión con el infinito del alma humana, que exhorta al hombre a conquistar la virtud y la verdad.

A inicios del último trimestre de 1585 Bruno regresó a París, donde encontró un ambiente muy cambiado políticamente. El rey de Navarra había sido incomunicado y Bruno, siempre rebelde, entró en discusiones con el matemático Fabrizio Mordente, un protegido de la iglesia católica, al cual previamente había ridiculizado en sus diálogos. Bruno se vio forzado a abandonar París y se trasladó a Alemania, donde expuso sus ideas en varias instituciones educativas hasta que fue incomunicado en Helmsted en los inicios de 1589 por las autoridades luteranas. Durante el período de sanción aprovechó para continuar sus escritos, entre ellos “Articuli centum et sexaginta (1588)” (160 Artículos), en el que atacó a matemáticos y filósofos, tres poemas latinos, y formular el concepto atómico de la materia, los que publicó en 1590 en Francoforte am Main, cuyo senado no aceptó su presencia. Así y todo, logró asentarse en el convento Carmelita y exponer sus ideas ante eminencias protestantes, los que le llamaban “Hombre universal”.

En 1590 había muerto el Papa Sisto V, un hombre extremadamente conservador, y en 1591 Bruno recibió una invitación del noble Giovanni Mocenigo para visitar Venecia, donde prevalecían ideas liberales, por lo que Bruno razonó que no corría riesgo en aceptar la invitación. Siempre buscaba un lugar, donde permanentemente exponer sus ideas. La universidad de Padua tenía una vacante de profesor en matemáticas, institución adonde se dirigió Bruno a finales del verano de 1591. Allí se proponía iniciar curso de lecturas para estudiantes alemanes en Geometría. Con la esperanza que recibiera la plaza vacante permaneció hasta adentrado el invierno de ese año, pero no fue así, por cosas de esta vida, la plaza se le ofreció a Galileo Galilei en 1592. Así, Bruno regresó a la vecina Venecia como huésped de Mocenigo para impartir lecciones de arte de la memoria, las que no fueron del agrado de Mocenigo, el que lo acusó de pronunciar teorías heréticas. Fue entonces que Bruno fue arrestado y llevado a juicio en Venecia, donde se defendió favorablemente. Él argumentaba que sus ideas discutían la filosofía pero no la teología, aunque admitía algunos pequeños errores.

La Inquisición romana supo del proceso de su perseguido y pidió su extradición, la que tuvo lugar el 27 de enero de 1593. Fue encerrado en el Palacio Romano del Sant´Ufficio y su juicio se prolongó durante siete años. Bruno se defendió de toda acusación de herejía y nuevamente explicando que no tenía nada en contra de las ideas teológicas predominantes. Sin embargo, los jueces de este proceso no estaban convencidos del argumento de Bruno, considerando que sus ideas eran una concepción inadmisible del cristianismo, de Dios y la creación del Universo. Fue por eso que se le solicitó se retractara de las mismas, a lo cual se negó. Abiertamente dijo que no tenía nada de que retractarse.

Detrás de la sentencia final estaba el Papa Clemente VIII, quien ordenó se le condenara por ser impenitente y un hereje pertinaz. La sentencia final llegó el 8 de febrero de 1600, se le condenaba a morir en la hoguera. Leída la sentencia, Bruno declaró: “Probablemente su temor al condenarme es mayor que el mío en sufrirlo.”

A Bruno se le llevó a la plaza de Campo di Fiori en Roma, donde se le llevó a la hoguera. Allí rechazó un crucifijo que le pusieron delante antes de exponerlo al fuego.

Giordano Bruno llegó a muchas de sus conclusiones mediante la observación y los estudios precedentes en temas como la astronomía, o sea no fueron conclusiones a partir de experimentos realizados. Así y todo, tuvieron un valor enorme y sentaron un precedente en el campo de las ciencias. Como bien afirman muchos estudiosos de su vida, Bruno fue todo un símbolo del pensamiento libre, contrario a los dogmas religiosos existentes, que prefirió la muerte a retractarse. Fue realmente un héroe en la historia de la humanidad, quien defendió el derecho a pensar de acuerdo a la razón autónoma.

Fuentes

Anon (s/a). Giordano Bruno. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/bruno_giordano.htm

Anon (s/a) Bruno, Giordano. 1994-2001 Encyclopædia Britannica, Inc.

Da Silveira Evanildo. 2018. Quién fue Giordano Bruno, el místico “visionario” quemado en la hoguera hace 418 años. BBC News/Mundo, 17 febr.  https://www.bbc.com/mundo/noticias-43097025

 

Escrito por Ricardo Labrada, 3 mayo de 2019

 

El aporte fundamental de Nicolás Copérnico al desarrollo de la teoría heliocéntrica

Como sentado en un trono real,
el Sol gobierna la familia de planetas
que giran alrededor suyo
”.
Nicolás Cópernico

Cópernico

Desde la antigüedad existía el concepto que los planetas se mueven en movimiento angular uniforme sobre radio fijo y a una distancia permanente de sus centros de movimiento. Aristóteles sostenía la idea que los planetas eran movidos alrededor del centro del universo en esferas inmutables insertadas e invisibles a distancias fijas. Como todos los planetas tienen el mismo centro de movimiento, el universo se estimaba hecho de esferas concéntricas y sin espacios entre ellos.

Esa teoría fue modificada por los postulados de Claudio Tolomeo, basado en tres mecanismos: rotatorios uniformes, círculos descentrados llamados excéntricos; epiciclos, pequeños círculos cuyos centros se movían uniformemente en la circunferencia de círculos de mayor radio (deferentes); y ecuantes. El ecuante, sin embargo, rompió con el supuesto principal de la astronomía antigua porque separaba la condición de movimiento uniforme de la distancia constante del centro. Un planeta visto desde el centro C de su órbita parece moverse a veces más rápido y a veces más lento.

En el siglo XIII, un grupo de astrónomos persas en Maragheh descubrieron que al combinar dos epiciclos giratorios uniformes para generar un punto de oscilación, se  explicarían las variaciones en la distancia, y se podría diseñar un modelo que produjera el movimiento igualado sin referirse a un punto equivalente. Al final del siglo XV apareció Giovanni Pico della Mirandola, quien atacó sin piedad la teoría planetaria basado en fundamentos astrológicos.

Todas esas teorías fueron la base para que el gran astrónomo polaco, Nicolás Cópernico, comenzara a adentrarse en resolver el asunto del bamboleo de las esferas físicas y así desarrollar la teoría heliocéntrica, o sea descubrir que la Tierra gira alrededor del Sol y no a la inversa como así se pensaba. Es cierto que Copérnico no llegó a leer los trabajos de Maragheh, los cuales estaban escritos en árabe, pero ese trabajo se lo resolvió Mirandola con sus críticas escritas.

Antes conozcamos algo de la biografía de este ilustre científico. Nicolás Copérnico nació el 19 de febrero de 1473 en Torún, Polonia, en el seno de una familia rica de comerciantes. Cuando tenía 10 años de edad y tras fallecer su padre, su educación corrió a cargo de su tío  Ukasz Watzenrode, quien llegó a ser obispo de Warmia. Ya cumplido los 18 años, ingresó en la  Universidad de Cracovia y más tarde pasó a estudiar derecho canónico en Italia, en plena efervescencia renacentista, primero en la Universidad de Bolonia (1496-1500), Universidad de Padua (1501-03) y Universidad de Ferrara (1503), donde se adentró en el mundo de las matemáticas, la astronomía, la filosofía, la medicina y la pintura. Finalmente su vocación se inclinó favorablemente por la astronomía, ya que el mundo estelar le maravillaba.

Su regreso a Polonia ocurrió en 1503 y se asentó en una de las torres de la catedral de Frombork, lo que le posibilitaba observar el firmamento con sumo detalle. Fue a partir de estas observaciones que logró llegar a las conclusiones sobre el giro de la Tierra sobre su eje, así como que los planetas giraban igualmente alrededor del Sol.

Sus descubrimientos no fueron de tomar una guitarra y componer una melodía, no. Transcurrieron 30 años para demostrar matemáticamente sus teorías, que las expuso en su libro titulado “De revolutionibus orbium coelestium” (Sobre las revoluciones de las esferas celestes) finalmente publicadas tres días antes de su muerte. Sus principales conclusiones, se repiten:

  • Desarrollo de la teoría heliocéntrica, que negaba el sistema tradicional propuesto por Tolomeo. La Tierra gira alrededor del Sol y no a la inversa.
  • La Tierra rota sobre sí misma cada 24 horas.
  • La Tierra da la vuelta completa al Sol en ciclos de un año.

En este trabajo, Copérnico postuló que, si se supone que el Sol está en reposo y que la Tierra está en movimiento, entonces los planetas restantes entran en una relación ordenada por la cual sus períodos siderales aumentan desde el Sol de la siguiente manera: Mercurio (88 días), Venus (225 días), la Tierra (1 año), Marte (1.9 años), Júpiter (12 años) y Saturno (30 años). La teoría del gran astrónomo resolvió el desacuerdo sobre el ordenamiento de los planetas pero, a su vez, planteó nuevos problemas.

Para aceptar las premisas de la teoría, era necesario abandonar gran parte de la filosofía natural aristotélica y desarrollar una nueva explicación de por qué los cuerpos pesados ​​caen sobre la Tierra en movimiento. También fue necesario explicar cómo un cuerpo transitorio como la Tierra, lleno de fenómenos meteorológicos, pestilencias y guerras, podría ser parte de un cielo perfecto e imperecedero. Copérnico tuvo que trabajar con observaciones de anteriores científicos, las cuales no tenía manera de verificar. Su trabajo  tuvo la dicha de contar con la firme colaboración de un científico alemán de la Universidad de Wittenberg, luterano de religión, de 25 años de edad, Georg Rheticus, quien permaneció con Copérnico en Frombork durante dos años y medio.

Para suerte de Copérnico, en 1513 fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano, y en 1533 sus hallazgos fueron presentados al papa Clemente VII, después de lo cual, en 1536, el cardenal Schönberg solicitó a Copérnico publicar todas sus conclusiones.

La estructura del cosmos propuesta por Copérnico, donde los planetas se equiparaban, incluyendo la Tierra, y su  movimiento alrededor del Sol, echaba abajo muchos dogmas de aquel entonces, sobre todo aquel del mundo celeste inmutable. Las teorías de Copérnico fueron de un avance extraordinario en el conocimiento del Universo y nuestro planeta. La astronomía se abrió paso a base de observaciones y cálculos matemáticos, mientras que las concepciones idealistas y sin fundamento real iban quedando atrás. Por eso, no es errado afirmar que Copérnico fue el pionero de la revolución científica, la que luego impulsaría los hallazgos de Galileo, de Newton y otros, además de influir enormemente en las ideas filosóficas.

El gran científico falleció el 24 de mayo de 1543,  a la edad de 70 años de edad, en Frombork.

Fuentes

Anon. ¿Quién fue Nicolás Copérnico? Saber es Práctico. https://www.saberespractico.com/biografias-resumidas/copernico/

Anon. Nicolás Cópernico. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/copernico.htm

Anon. Nicolaus Copernicus. Encyclopaedia Britannica 1994-2001.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 25 mayo de 2019

 

La obra de Mikhail Vasilievich Lomonosov

Para entrar en la academia eslavo-griega-latina de Moscú, Lomonosov
tuvo que falsificar documentos
y hacerse pasar por hijo de un noble.”
Alexei Kivshenko (1851-1895, pintor ruso)

Mikhail Vasilievich Lomonosov

Mikhail Vasilievich Lomonosov

Me toca con alguna dificultad hablar de un hombre de innegables aportes a la ciencia en general, pero que de tanto que me hablaron de él, sobre todo en los inicios de cualquier asignatura, en mis estudios universitarios,  que lo llegué a detestar. No había ciencia que no hubiera sido tocada de alguna manera por el científico de referencia. Cuando cualquier profesor en la Kiev soviética comenzaba a hablar de los orígenes de alguna ciencia, ya uno en broma decía: “la inventó Lomonosov.”  Me olía a tanto chovinismo, que ya ni caso hacía. En parte tenía algo de razón, pero casi siempre estaba equivocado. Lomonosov hizo mucho y en momentos que los aportes científicos tenían un enorme valor para combatir los dogmas existentes.

Lomonosov nació el 19 de noviembre de 1711, en un pueblo de la costa del Mar Blanco, en la provincia de Arkhangelsk, llamado Mishaninskaya, hoy día conocido como Lomonosovo, en el seno de familia campesina o pescadora bastante pobre. En su niñez aprendió algo gracias a su madre, hija del diácono de la parroquia del pueblo. A la edad de 9 años, su madre murió, por lo que fue entonces criado por una señora de nombre Fiodora Mikhailovna Uskovaya, la que igualmente poco después falleció. Para su desgracia, cayó en manos de una madrastra nada buena y muy rabiosa, era la tercera cónyuge de su padre. Entre tanta pobreza, tuvo que hacer mucho trabajo para ayudar a su propia sobrevivencia. Fue a la edad de 19 años que pudo asistir a una escuela de párvulos, eso se debió a que su padre quiso casarlo y él no lo deseaba, por lo que se fugó a Moscú. Dicen que su fuga fue completamente a pie, parece de leyenda, son 1160 km de distancia, recorridos en tres semanas. También imagínense a un joven de más de dos metros de altura metido en una escuelita de fiñes. Sin embargo, no todo era cuerpo, el joven Misha asombró a sus profesores con su talento natural, por lo que lo fue recomendado para estudiar en la Academia Eslava-Greco-Latina de Moscú. En cinco años logró terminar los doce grados de la escuela primaria y secundaria. Como estudiante destacado, obtuvo beca para estudiar en la Universidad de Marburgo, Hess, Alemania, adonde llegó en 1736.

En tierra germana estudió de todo, ciencias técnicas, ciencias naturales, literatura y lenguas extranjeras. En el período de 1739-40, trabajó en la Academía de minería en Freiberg, Sajonia. Lomonosov era capaz de realizar experimentos, concluirlos debidamente e igualmente componer poemas en sus ratos libres. Su regreso a Rusia tuvo lugar en 1741 y al año siguiente fue designado profesor adjunto de física de la Academia de Ciencias en Petersburgo, y tres años después profesor de química. Fue en el período de intensa actividad de estudios en Alemania, que Lomonosov se casó con Elisabeth Christine Zilch, con la cual tuvo dos hijos.

Ahora veamos de forma resumida en qué ramas del saber trabajó Lomonosov: física, química, geografía, astronomía, mineralogía, suelos, geología, cartografía, geodesia y meteorología, además de su obra literaria, entre ellas “Historia Rusa”, “Tamara y Selim”, “Demofrente” y otras más.

Lomonosov fue uno de los formuladores de la ley de la conservación de la energía, a este respecto escribió: “Todos los cambios que ocurren en la naturaleza son de tal estado que la cantidad que se quita a un cuerpo, se agrega a otro, de modo que cuando la materia disminuye, se sumará en otro lugar … Esta ley natural universal se extiende a las mismas reglas del movimiento, porque el cuerpo se mueve por su propia fuerza, y pierde tanto como trasmite a otro, derivado del propio movimiento del cuerpo original.”

Igualmente realizó estudios sobre el brillo metálico, que tuvo mucha aceptación. Fue entonces que obtuvo sus primeros reconocimientos y a su vez el título de noble.

En su carrera se reconoce el haber formulado las bases de la teoría cinética de los gases, explicó el misterio de las tormentas eléctricas y las luces del norte, coloreó vidrio y compuso pintura, además de realizar análisis químico a minerales. También sentó las bases de la química física.  En el mundo de la astronomía, apoyó los trabajos de Nicolás Copernico, estudió la atmósfera de Venus, las características del Sol y mejoró el telescopio reflector de luz, el cual se denominó sistema Lomonosov-Herschel.  En el campo de la historia, Lomonosov escribió una breve genealogía sobre Rusia, que describe los acontecimientos de su país en el período de 862 a 1725. Dentro del idioma ruso, fue este gran polímata, quien introdujo las palabras átomo, molécula, horizonte, temperatura y refracción de luces.

A la temprana edad de 54 años, falleció Lomonosov, el 4 de abril de 1765, luego sepultado en el cementerio de Lazarievski de San Petersburg.

Como se ve, equivocado estaba, Lomonosov es probablemente una de las figuras científicas más destacadas del mundo y la más sobresaliente en la Rusia de todos los tiempos.

Fuentes

Анон. Биография Ломоносова. Obrazovaka. https://obrazovaka.ru/alpha/l/lomonosov-mixail-vasilevich-lomonosov-mikhail-vasilyevich#ixzz5nhgkiB6Q

Анон. Михаил Ломоносов.  24 SMI. https://24smi.org/celebrity/5146-mikhail-lomonosov.html

 

Escrito por Ricardo Labrada, 12 mayo de 2019

Los aportes científicos y el triste final de la vida del gran Antoine-Laurent Lavoisier

Considero a la Naturaleza como un amplio laboratorio químico
en el que tienen lugar toda clase de síntesis y descomposiciones”.
Antoine-Laurent Lavoisier

 Antoine-Laurent Lavoisier

Antoine-Laurent Lavoisier

Para hablar de una persona tan célebre como Lavoisier se requieren muchas páginas, algo que no es interés del que suscribe. Más bien se trata de dar de forma resumida lo mucho que hizo y aportó este gran genio de las ciencias.

Antoine-Laurent Lavoisier nació el 26 de agosto de 1743 en París, en el seno de una familia adinerada. Su padre era abogado y oficiaba en el Parlamento de París, quien murió cuando el niño Antoine tenía tan solo cinco años. La herencia dejada era suficiente para todos vivir espléndidamente.

Sus estudios principales los inició en el Colegio des Quatre-Nations de la Universidad de París, a la edad de once años. Desde temprana edad sintió vocación por las ciencias, por lo que no dudó en zambullirse en el mundo de las matemátivas, química, botánica y astronomía. Su tutor entonces fue  Abbé Nicolas Louis de Lacaille, matemático y astrónomo, quien enseñó mucho de sus conocimientos en meteorología al joven Antoine.

Lo que no se puede entender es cómo habiendo tanta vocación por las ciencias, haya matriculado leyes en la Facultad de Derecho, licenciatura que terminó, pero que jamás ejerció. Su mundo era el de las ciencias y a él se dedicó. La única explicación para que Lavoisier haya escogido las leyes como carrera, debe ser por su enorme interés también por la política. Si conoces las leyes, conoces mejor cómo funcionan las cosas. No se puede perder de vista que Lavoisier llegó a administrar la Ferme Général, una especie de Ministerio de Hacienda de tipo feudal, que se encargaba de recaudar impuestos por órdenes reales.

Así las cosas, Lavoisier profundizó sus estudios de química bajo la guía de Étienne Condillac, un hombre destacado por sus conocimientos en el siglo XVIII.  La geología fue parte de sus estudios, la guía aquí correspondió a Jean-Étienne Guettard, con quien Lavoisier realizó un estudio geológico de Alsacia-Lorena.

El gran científico halló una buena colaboradora en su esposa, Anne Marie Paulze, la que le ayudó en la conducción de experimentos, preparar publicaciones e incluso traducir varios artículos científicos de autores ingleses.

A la vez que ganaba mucho dinero por su trabajo en la Ferme Général, lo que le permitió adquirir acciones y ganancias, Lavoisier y esposa trabajaron cuanto quisieron en el mundo de las ciencias, e igualmente creó un laboratorio sofisticado, donde muchos jóvenes científicos encontraron lugar para trabajar y desarrollarse.

Veamos cuales fueron los principales logros del llamado padre de la química moderna. En aquel momento existía la teoría atómica moderna de Johann Becher y Georg Stahl, la cual postulaba la teoría del flogisto. Cuando algo era quemado, ellos afirmaban que luego se perdía “flogisto” en el aire. Flogisto es sustancia invisible que supuestamente existía en todas las cosas materiales y que explicaba su combustión antes del descubrimiento del oxígeno. De acuerdo a la teoría del flogisto de George E. Stahl, cuanto más inflamable es un cuerpo, más rico era en flogisto. La idea del flogisto siguió cruzando el descubrimiento del oxígeno, que Joseph Priestly llamó inicialmente aire “deflogístico”.

Toda esa teoría se vino abajo cuando Lavoisier escribió su obra “Réflexions sur le phlogistique (1777)”, la que derribó la teoría del flogisto debido a su inconsistencia. En la década de 1760, Lavoisier experimentó con azufre, plomo y estaño, y descubrió que la masa de residuos de uno de estos cuerpos, después de la calcinación, era mayor que la del cuerpo original, lo que de hecho invalidaba la teoría del flogisto. El peso del flogisto habría tenido que ser negativo, en el caso de los metales, lo que no tiene lógica. Este descubrimiento abrió el camino para la Revolución Química. A partir de estos resultados surgió la ley de conservación de la masa, corroborada con muchos otros experimentos, los que demostraron que la materia puede cambiar de estado (líquido, sólido o gaseoso), pero la cantidad de materia siempre permanecerá igual. Lavoisier nombró hidrógeno y oxígeno a los elementos implicados en estos procesos. Oxígeno significa ácido-formador (nada de aire flogístico) e hidrógeno significa agua-formador. El oxígeno era el causante de la combustión y no el denominado flogisto.

La ley de conservación de la masa indica que la masa no puede ser creada ni destruida, pero si reformada en el espacio, así como las sustancias asociadas.  En reacciones químicas, la masa inicial antes de la reacción es igual a la masa de los productos resultantes.

Lavoisier dejó definido que el agua estaba compuesta por hidrógeno y oxígeno en 1783. Previamente Henry Cavendish había llamado al hidrógeno como gas inflamable de Cavendish, que Lavoisier lo rebautizó por el de hidrógeno, sinónimo de generador de agua en griego.

En 1789 publicó su obra “Tramité Élementaire de Chimie (1789), donde definió a un elemento químico como sustancia que no puede descomponerse en otra sustancia más simple mediante reacción química. Para su época era acertado, un siglo después se ha descubierto la existencia de las llamadas partículas subatómicas. De tal manera, dejó bien definido que era un elemento químico y sus diferencias con las sustancias compuestas. Igualmente, sistematizó los conceptos químicos en un sistema de nomenclatura que facilitaba el fácil acceso a la información de cada elemento.

El primer científico en proponer la idea de la alotropía en los elementos químicos fue Lavoisier, que se entiende como una característica de ciertos elementos que pueden aparecer de forma diversa, con distintas propiedades físicas y químicas, debido a estructuras atómicas diferentes. Lavoisier descubrió que el diamante es una forma cristalina de carbono.

Su colaboración también se hizo sentir en la conformación del Sistema Métrico Decimal, además de participar activamente en proyectos de beneficio social, entre ellos un ensayo para la mejora del alumbrado público urbano, el cual fue del agrado de la corona imperante, la que le otorgó  una medalla de oro. Igualmente se interesó en el desarrollo de proyectos para purificar el agua del río Sena; mejorar la calidad del aire y estudiar los riesgos de la pólvora en el aire sobre la salud humana.

Lavoisier era consciente de la necesidad la educación pública y la necesidad del desarrollo de la ciencia. Abogó por un sistema fiscal más justo para los campesinos, así como elevar los intereses agrícolas.

Así y todo, no se puede poner a esta gran figura de las ciencias como todo un ángel. Llegada la Revolución francesa, la llamada Ferme Général era una institución muy odiada en el país. La población se quejaba que esta era muchas veces brutal en su trato con los contribuyentes. Desde 1779 Lavoisier había ejercido como recaudador general, y llegó también a ser presidente de la llamada Caja de Descuento.

El odio era tanto que los revolucionarios no dudaron en condenar a Lavoisier y guillotinarlo. Se le acusó de haber saqueado al pueblo y al tesoro de Francia, y de haber abastecido a los enemigos de Francia con enormes sumas de dinero del tesoro nacional. El juez encargado del proceso de condena, tuvo el infeliz desliz de decir: “La república no necesita de sabios ni de químicos”. Por su parte el matemático Joseph-Louis de Lagrange afirmó acertadamente: “Sólo ha hecho falta un instante para cortarle la cabeza; pero Francia no será capaz de producir otra semejante en un siglo”.

Lavoisier fue a la guillotina el 8 de mayo de 1794 en París, tenía entonces 50 años. Junto a él fueron igualmente ejecutados 27 funcionarios más del Ferme Géneral, una verdadera carnicería en nombre de la revolución.

Cabrillo (2013) indica, que a la historia de la ejecución de Lavoisier se une la supuesta teoría del rechazo del gran científico a una presentación de descubrimientos que le había hecho el médico Jean-Paul Marat, revolucionario que años después muriera apuñalado a manos de la girondina Charlotte Corday. Dicen que Lavoisier consideró aquellas ideas que le presentó Marat algo ridículas y lo despidió sin contemplaciones.

Dos años después de la muerte de Lavoisier, el “ajusticiado” fue exonerado por el gobierno francés. Sus posesiones le fueron entregadas a su esposa con una nota: “A la viuda de Lavoisier, que fue falsamente condenado”.

El gran científico tenía 50 años edad cuando fue ejecutado, me pregunto: “¿de cuántos logros científicos privó esta condena a la humanidad?”.

Fuentes

Anon. Antoine Lavoisier: biografia, aportaciones, descubrimientos, y más. Personajeshistoricos.com. https://personajeshistoricos.com/c-polimatas/antoine-lavoisier/

Cabrillo Francisco. 2013. Por recaudar impuestos… Lavoisier acaba en la guillotina. LibreMercado.com. https://www.libremercado.com/2011-12-13/francisco-cabrillo-por-recaudar-impuestos-lavoisier-acaba-en-la-guillotina-62389/

Herradón García Bernardo. Lavoisier y el oxígeno (1776). Los avances de la química. http://www.losavancesdelaquimica.com/blog/2012/04/19-de-abril-de-2012-lavoisier-y-el-oxigeno/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 8 abril de 2019

Sören Peter Sörensen y la introducción de la escala del pH

Lo que sabemos es una gota de agua
lo que ignoramos es el océano”.
Isaac Newton (1643-1727, físico-matemático inglés)

Sören Peter Sörensen

Sören Peter Sörensen

En el mundo de las ciencias nos vemos obligados a tropezar con la escala del pH, índice importante de la acidez de las sustancias, incluida el agua, cuya determinación se hace importante en muchas áreas.

Esa escala fue originalmente descrita en 1909 por el químico danés Soren Peter Lauritz Sorensen Søren Sørensen, hombre nacido el 9 de enero de 1868 en Haurebjerg, sitio cerca de Slagelsem,. Estudió inicialmente medicina pero más tarde cambió para la química, materia en la que se doctoró en la Universidad de Copenhague.

Poco después de su graduación ocupó la jefatura del departamento de química de la famosa fábrica de cervezas Carlsberg. Fue allí que comenzó estudios sobre las proteínas y los aminoácidos, y donde igualmente estudió el efecto de la concentración de los iones sobre las proteínas. El ion H+ era importante, para lo cual introdujo la escala en cuestión, que definió como el logaritmo negativo de la concentración de iones de hidrógeno.

Le llamó pH a la escala, que es la abreviación de Pondus Hydrogenii, o sea Potencial de Hidrógeno.  A su vez elaboró dos métodos para la medición del pH, uno es el conocido usando un juego preseleccionado de indicadores y la comparación de colores de la sustancia objeto de análisis, el cual hoy se hace también con papeles sensibles al cambio de coloración.

El segundo método y más exacto es mediante electrodo, el que al entrar en contacto con la sustancia establece un potencial a través de la membrana de vidrio que cubre al electrodo. Para esta determinación se requiere un electrodo de referencia, cuyo valor no varía.

El conocimiento del pH demostró que los ácidos liberan iones H+ en solución acuosa, mientras de los compuestos alcalinos se combinan con los iones H+ en solución acuosa. Sorensen previamente había indicado en la Carlsberg que era incorrecto calcular el grado de acidez o alcalinidad por la cantidad de ácido agregado a una solución. El pH dependerá de la interacción química del ácido con otras sustancias químicas presentes.

Las determinaciones de Sorensen fueron publicadas en Enzyme Studies II. The Measurement and Meaning of Hydrogen Ion Concentration in Enzymatic Processes, Biochemische Zeitschrift 1909, 21, 131-200).

En la actualidad es importante conocer el pH del suelo para el desarrollo de los cultivos o la plantación de nuevos bosques. El conocimiento del pH es indispensable en un conjunto de operaciones industriales, sea en la producción de químicos, de alimentos y otros productos. En piscinas, el conocimiento y ajuste del pH ayuda a la supresión del crecimiento de las algas. Por tanto, el aporte de Soren Sorensen ha sido de indudable valor, el cual resulta perdurable.

El científico murió el 12 de febrero de 1939 en Copenhague.

Fuentes

 

Escrito por Ricardo Labrada, 21 marzo de 2019

Robert Koch, padre de la microbiología moderna

“Si mis esfuerzos han conducido a un éxito mayor
de lo habitual, esto se debe, creo, al hecho de
que durante mis viajes por el campo de la
medicina, me he desviado por senderos donde
el oro todavía estaba tirado en la cuneta
.”
Robert Koch

rober koch

Cuando se hable de hombres de ciencia, de aquellos, cuyos aportes se han revertido positivamente en la salud humana, el científico alemán Robert Koch es una obligada referencia. Koch, como Pasteur, alumbraron el camino para controlar muchas enfermedades que en el pasado resultaron letales. No fueron solo sus descubrimientos de los agentes causales de enfermedades humanas, sino también sus postulados para tener la certeza del agente causal de la enfermedad en un organismo vivo.

Heinrich Hermann Robert Koch nació el 11 de diciembre de 1843, en Klausthal, pueblo minero cerca de Hannover, Alemania, hijo de padre ingeniero de minas. El niño Robert fue el tercer hijo de una prole de 13 hermanos. Ya en la infancia mostraba sus dotes de genio al aprender rápidamente a leer.

En 1862, comenzó a estudiar medicina en la Universidad de Göttingen, donde tuvo como instructor al profesor Henle, quien en 1840 había publicado trabajos sobre las causas de las infecciones. Una vez graduado, tuvo una pasantía de un semestre en Berlín, donde recibió clases del médico y profesor Rudolf Virchow. De Berlín pasó a trabajar al Hospital de Hamburgo, además de servir como voluntario en le guerra franco-prusiana. Concluida esta confrontación, pasó a trabajar como médico sanitario en Wollstein. Para su fortuna, su cónyuge le regaló un microscopio y fue así que comenzó a investigar por cuenta propia.

Sus primeros estudios giraron sobre el carbunco o ántrax, enfermedad infecciosa que actualmente se sabe es causada por la bacteria, Bacillus anthracis, que afecta seriamente la piel, el tracto gastrointestinal o los pulmones. Koch tuvo la habilidad de determinar la presencia de la bacteria mencionada en la sangre de un animal infectado, además de afirmar que su reproducción era tan rápida y abundante, que podía matar al ser vivo afectado, en el plazo de un día. Ese hallazgo fue publicado en 1878 y fue de hecho la primera vez que se descubría la causa bacteriana de una enfermedad.

Reconocido su mérito y logro, fue poco después nombrado Director del Laboratorio de Bacteriología del Departamento Imperial de Higiene en Berlín. Siguiendo igual ruta a la del ántrax, logró reconocer y cultivar el bacilo causante de la tuberculosis. Al lograr el cultivo puro, no le fue difícil inocular la enfermedad en animales experimentales, de los cuales extraía nuevamente el bacilo (bautizado en su honor como Bacilo de Koch) y lo comparaba con el original inoculado. Koch no se equivocó, cuando en 1901, afirmó que el bacilo que causa las tuberculosis, tanto la humana como la bovina, no era el mismo.

Es de estos estudios que surgen los postulados que llevan su nombre y que establecen, que para que un organismo sea considerado agente causal de una enfermedad, se deben cumplir las siguientes condiciones:

  • El agente debe encontrarse en casos de organismos enfermos y no en sanos;
  • No debe encontrarse en organismos contagiados con otra enfermedad;
  • Debe ser aislado y mantenido en cultivo puro;
  • Al ser inoculado, debe producir la misma enfermedad; y
  • Debe ser aislado de nuevo del animal inoculado.

La única bacteria que no cumple estos postulados, en particular el tercero indicado, es Mycobacterium leprae, el resto perfectamente se ajusta a estas condiciones.

Robert Koch visitó varios países a fin de resolver problemas de infecciones existentes. En 1883, viajó a Egipto y la India, al frente de un grupo encargado de estudiar el cólera. En esa misión, logró describir Vibrio cholerae, bacteria gram negativa en forma de bastón curvo que provoca el cólera en humanos, e indicó las formas para su control, métodos aún utilizados en la actualidad. La fiebre bovina fue otra de las enfermedades abordada por Koch en su viaje a Sudáfrica en 1896, luego viajó a la India y al África para estudiar los problemas de malaria y su control con quinina, cuyos resultados fueron publicados en 1898.

Eran tantos sus logros y descubrimientos, que en 1905 recibió el premio Nobel de Medicina y Fisiología. Pero esos premios y reconocimientos no le afectaron su humildad y deseo de ayudar a resolver los problemas de infecciones en el mundo. Fue así que viajó en 1906 al África Central para estudiar el problema de tripanosomiasis o enfermedad causante del sueño, que afectaba entonces a millares de habitantes en esa zona.

El gran científico enfermó a principios de 1910 y falleció,  a causa de un ataque al corazón, el 27 de mayo del año mencionado, en Baden-Baden, Alemania. Contaba entonces 66 años.

Fuentes

Anon. Robert Koch (1843-1910). Galenus. http://www.galenusrevista.com/?Robert-Koch-1843-1910.

Hernández Vázquez M. 2018. Robert Koch: Fundador de la bacteriología. Revista Hidden Nature, 22 mayo. http://www.galenusrevista.com/?Robert-Koch-1843-1910

 

Escrito por Ricardo Labrada, 9 enero de 2019

Alexander Fleming y el desarrollo de la penicilina

Existe el peligro de que un hombre ignorante pueda fácilmente aplicarse una dosis insuficiente de antibiótico, y así exponer a los microbios a una cantidad no letal del medicamento, que los haga resistentes”.
Alexander Fleming

Alexander Fleming

Alexander Fleming

Hablar de antibióticos hoy día es algo muy normal, pero no fue hasta pasadas las cuatro  primeras décadas del siglo XX, que se comenzó a trabajar con este tipo de sustancias. Su descubridor es el famoso científico británico Alexander Fleming, hombre nacido en Lochfield, Escocia, el 6 de agosto de 1881, en el seno de una familia campesina, donde él fue el tercer hijo de cuatro del segundo matrimonio de su padre, quien murió cuando él niño Alexander sólo tenía siete años. Su educación primaria fue modesta, pero de ella Alexander extrajo lo más que podía, pues talento nunca le faltó. Para su suerte, se fue a vivir a Londres en unión de un hermanastro, quien ya ejercía como médico. Allí completó estudios en el Instituto Politécnico de Regent Street, lo que facilitó obtener un puesto de trabajo en una compañía naviera.

Iniciada la guerra en Sudáfrica, en 1900, la llamada contienda de los Boers, Fleming se alistó, pero nuevamente para su suerte, no tuvo tiempo de participar en ella al haber concluido poco después de su reclutamiento. No obstante, si participó posteriormente en la Primera Guerra Mundial, en calidad de oficial de los Cuerpos Médicos del Ejército Real en Francia, donde comprobó la cantidad de muertos por heridas que podrían haber sido curadas de existir entonces remedio para ellas.

Una vez cumplido los veinte años, con ayuda de una modesta herencia, comenzó a estudiar medicina en el Hospital Escuela St Mary de Paddington, Londres. A partir de 1906 comenzó su relación personal con el bacteriólogo Almroth Wright, la que duró cuatro décadas. Dos años después se graduó con medalla de oro de la Universidad de Londres y fue nombrado profesor de bacteriología.

Se puede decir que Fleming jugaba con las bacterias, ya que fue miembro del Chelsea Arts Club, donde logró su admisión por haber realizado pinturas con bacterias pigmentadas, que pincelaban el lienzo, inicialmente invisibles y que paulatinamente adquirían colores paralelamente con el proceso de incubación. Entre esas bacterias estaban:  Serratia marcescens – rojo, Chromobacterium violaceum – púrpura, Micrococcus luteus – amarillo, Micrococcus varians – blanco, Micrococcus roseus – rosa y Bacillus sp. – naranja.

Si bien el médico y bacteriólogo alemán Paul Ehrlich había dado grandes pasos en la formulación de la teoría de la inmunidad de cadena lateral, además de la quimoterapia y el descubrimiento de un medicinal capaz de combatir la sífilis, se puede afirmar que Fleming fue un fiel seguidor en esta dirección. Su primer hallazgo científico tuvo lugar en 1922 y fue el descubrimiento de la lisozima, enzima bactericida que impide infecciones y que está presente en numerosas sustancias segregadas por los seres vivos, como las lágrimas, la saliva o la leche. La observación de secreción nasal fue la que llevó a Fleming a descubrir dicha enzima, un logro importante en aquel momento, ya que se trata de una sustancia letal para las bacterias e inerte al organismo.

Fleming llegó a la penicilina de manera fortuita en setiembre de 1928. Estudiaba las mutaciones de colonias de Staphylococcus aureus, y accidentalmente uno de los cultivos se contaminó de un hongo procedente del aire, que luego aisló e identificó como Penicillium notatum. Profundizando en el tema, vio que en la zona de contaminación con P. notatum, los estafilococos habían desaparecido. Efectivamente, se estaba en presencia de una sustancia con fuerte efecto antibacteriano, el cual se elevaba al pasar los días.

El siguiente paso era comprobar el efecto sobre varias bacterias, las que resultaron igualmente eliminadas. Luego inyectó conejos y ratones, y comprobó la inocuidad sobre los leucocitos, por lo que podía ser utilizado con fines médicos. Ocho meses después, Fleming publicó los resultados de sus observaciones y estudios, pero la penicilina no halló campo y no se le prestó la debida atención.

Pasaron 15 años después del descubrimiento de la penicilina para que se buscara una solución al problema de su inestabilidad, lo cual hacía difícil su purificación. Investigaciones desarrolladas en Oxford por el patólogo australiano Howard Florey, el químico judío-alemán Ernst B. Chain, refugiado en Inglaterra, y el biólogo Norman Heatley, lograron estabilizar y purificar el primer antibiótico. Estos científicos realizaron pruebas en animales y seres humanos, uno de ellos lamentablemente murió. Mucho trabajo este desarrollo exigió de parte de la Dra. Margaret Jenning, colaboradora de Florey, la que estudió en detalle la toxicidad de la penicilina. Finalmente, en 1941 se lograron los primeros resultados satisfactorios en seres humanos.

Penicilina team.png

El inicio de la II Guerra Mundial fue el motor que promovió el desarrollo de las investigaciones y que se pudieran tratar muchos heridos con la penicilina. Se dice fácil, pero las cantidades de penicilina necesarias eran grandes entonces y solo con esfuerzos extraordinarios se podía conseguir salvar vidas con el uso del antibiótico. En noviembre de 1941, el estadounidense Andrew Moyer, con la ayuda de Norman Heatley, lograron simplificar el proceso de obtención de la penicilina, al multiplicar por 10 la cantidad de antibiótico a partir de la fermentación. Dos años después, se comenzaron a comercializar las ampollas de penicilina.

Como se aprecia, la penicilina fue un descubrimiento de Fleming, pero en su desarrollo participaron posteriormente otros ilustres científicos, los cuales supieron eliminar las barreras para la purificación y debida reproducción del antibiótico. De hecho, la penicilina marcó el inicio de la era de los antibióticos, los que muchas veces son errónea o abusivamente utilizados, lo que provoca problemas de resistencia. Poco después de la penicilina, apareció la estreptomicina, que ha servido para el tratamiento de la tuberculosis.

Fleming fue elegido miembro de la Royal Society en 1942, además de obtener dos títulos de Sir. Recibió el premio Nobel en 1945, compartido con Florey y Chain. Falleció en Londres el 11 de marzo de 1955 de un ataque cardiaco. Sus restos yacen en la cripta de la catedral de San Pablo de Londres.

Fuentes

Anon. Alexander Fleming. Biografías y vida. https://www.biografiasyvidas.com/monografia/fleming/

Cabrillo Francisco. 2017. Fleming, el doctor que sacó ‘oro’ del moho. Expansión, 28 julio. http://www.expansion.com/directivos/2017/07/28/597a29b3268e3eb4418b45e1.html

Criado Miguel Ángel. 2016. La historia de la penicilina y el primer paciente que no salvó. El País, 4 nov. https://elpais.com/elpais/2016/11/04/ciencia/1478255667_207238.html

 

Escrito por Ricardo Labrada, 13 setiembre de 2018

El ilustre científico Tomás Romay y Chacón

Romay figura entre los hijos de este suelo que han servido
con gloria a las ciencias, ilustrando al país y honrando a la humanidad
.”
Dr. José Nicolás Gutiérrez (destacado médico cubano en el siglo XIX)

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Entre las grandes figuras de la medicina de Cuba y América Latina se halla el ilustre Don Tomás José Domingo del Rosario Romay y Chacón, el que naciera el 21 de diciembre de 1764 en la Habana Vieja, exactamente en la calle Empedrado No. 71 entre Compostela y Habana. Romay es considerado como el primer higienista cubano, además de haber tenido un enfoque novedoso para abordar los distintos problemas de la medicina en el país. De hecho, su labor fue la de modernizar la medicina clínica.

Romay fue el primero de una familia de 18 hermanos, cuya educación primaria la tuvo en el convednto de los Reverendos Predicadores. Ya graduado de bachiller en artes en 1783, Romay comenzó estudios de jurisprudencia en el Seminario de San Carlos y San Ambrosio, los que pasado un tiempo abandonó para estudiar medicina, los que concluyó en 1789.

En aquella época no se le daba mucha importancia a la carrera de medicina, algo inconcebible, en sociedades que la gente morían de las más diversas enfermedades y la esperanza de vida era relativamente corta. No obstante, la vocación de Romay era ser médico y así se graduó, pero como bachiller en medicina, título insuficiente para poder ejercer esta profesión. El joven continuó sus estudios durante dos años más de práctica, que le permitieron presentarse a examen ante el Real Tribunal del Protomedicato, en setiembre de 1791, donde finalmente aprobó y obtuvo la licencia requerida para ejercer medicina. Fue, de hecho, el 33er médico graduado en Cuba.

En el mismo año 1791, Romay se presentó por oposición como aspirante a la cátedra de Patología en la Real y Pontificia Universidad de La Habana, donde presentó una tesis sobre contagio de la tisis, con la cual logró el título de catedrático y también de  obtuvo de Licenciado y Doctor en Medicina.

En los inicios de 1793, Romay ingresó en calidad de socio en la prestigiosa Sociedad Patriótica de Amigos del País, organización de la que también fue cofundador con el gobernador  Don Luis de las Casas. Previamente, ambos habían fundado, en 1790, el Periódico de la Habana.  En 1796, contrajo matrimonio con Mariana González, de cuya unión nacieron sus hijos Pedro María, Juan José, José de Jesús, María de los Ángeles, Micaela y Marian.

Desde finales del siglo XVIII, Romay venía trabajando en lo relativo a la vacuna de la viruela, cuyo descubrimiento pertenece al científico inglés Edward Jenner, considerado el padre de la inmunología. Romay no cejó en sus empeños de vacunar a la población contra ese mal, cuya epidemia era toda una amenaza para Cuba. Muchos oponentes y escépticos se opusieron, por lo que Romay vacunó a sus hijos y así demostrar que no había riesgo alguno en la salud de los vacunados. Vencidas las dudas y los temores, prosiguió en esta labor. La corona, no sabiendo nada del progreso en Cuba en esta materia, envió la corbeta María Pita en 1804, a bordo de la cual viajaba el Sr. Francisco Javier Balmis, portador de la vacuna de la viruela, quien se quedó sorprendido al ver que ya en Cuba se aplicaba este tipo de vacunación.  Lo interesante de todo fue que la vacunación contra la viruela en Cuba se comenzó a implementar en 1802, cinco años antes que Jenner hiciera conocer al mundo su descubrimiento. Romay era todo un estudioso y desde 1795 publicaba artículo sobre la utilidad de la vacuna.

El fiel seguidor de los postulados de Hipócrates, tuvo una actividad muy intensa cuando en 1833 surgió una epidemia de viruela en Cuba, de la cual murió una de sus hermanas.

En el orden personal, Romay era un católico devoto, ardiente admirador y seguidor de la monarquía española, pero a su vez era un ferviente patriota, siempre muy preocupado por la suerte y bienestar de su país. También gustaba de escribir versos, los que publicó utilizando el seudónimo de Matías Moro.

El gran médico y científico murió el 30 de marzo de 1849, en La Habana, víctima de cáncer.

Fuentes

Anon. Tomás Romay, 200 años de vacunación en Cuba. Infomed.cu. http://www.infomed.sld.cu/romay/segundo2.html

Anon. 30 de marzo de 1849, muere Tomás Romay en la Habana. RadioCadena Agramonte. http://www.cadenagramonte.cu/efemerides/ver/muere-tomas-romay-habana

Baer Karl. 1953. Vida y obra del sabio médico habanero Dr. Tomás Romay Chacón. Bull. Med. Libr Assoc. 41(3):314-315.

Bueno Salvador. 1964. Tomás Romay, introductor de la vacuna. Figuras Cubanas, Comisión Nacional Cubana de la UNESCO, pp. 319-324

 

Escrito por Ricardo Labrada, 3 setiembre de 2018

 

El legado del Dr. Juan Tomás Roig Mesa

 “Aparte de las consideraciones de orden económico y sanitario,
que abogan por la conservación de los bosques, estos
representan una riqueza que recibimos de nuestros padres;
la generación actual no tiene derecho a destruir toda esa
riqueza y legar a las generaciones venideras un terreno pobre e inhabitable
.”
Juan Tomás Roig

Juan Tomás Roig y Mesa

Juan Tomás Roig y Mesa

En materia de botánica, fitomedicina y recursos forestales en Cuba, Juan Tomás Roig Mesa fue y es toda una autoridad. Científico con aportes importantes al conocimiento del mundo vegetal  en la tierra que le vio nacer, todo aquellos alcanzado con mucho esfuerzo personal desde temprana edad.

El ilustre sabio nació El el 31 de mayo de 1877, en Santiago de las Vegas, La Habana, en el seno de una familia pobre, lo que le obligó a temprana edad a comenzar a trabajar y así poder ganar algo para su sobrevivencia. Eran cuatro hermanos en familia y su madre les enseñó a leer y escribir, su padre había fallecido durante la niñez del niño Juan Tomás. Su primer oficio fue de aprendiz de tabaquero y con solo 17 años de edad decidió trasladarse a Cayo Hueso, EE.UU., donde trabajó como tabaquero, a la vez que se integraba a las actividades del Partido Revolucionario Cubano, donde colaboró con la causa independentista cubana. En 1898 regresó a Cuba.

Instaurada la república, el joven Roig supo combinar el estudio y el trabajo. Se superó de tal manera que netre 1901-02 pudo ejercer como maestro de instrucción primaria. Luego se trasladó a la  Universidad de Harvard, Boston, donde obtuvo el Certificado de Maestro de Inglés. Posteriormente se hizo bachiller (1906) y matriculó en la Universidad de la Habana (1906-1907) para estudiar Farmacia y Perito Agrónomo. Durante los años de estudios universitarios obtuvo varios premios en Botánica, Fitografía y Farmacia. La asignatura de botánica era impartida por el Dr. Manuel Gómez de la Meza. Fue entonces que surgió su interés por la botánica y todo el mundo de las plantas. En 1910 se graduó en farmacia y como perito agrónomo. En 1912 defendió su tesis “Las cactáceas de la flora cubana”, que le valió para obtener el grado de Dr. En Ciencias Naturales. Como era un inscansable estudioso, Roig también obtuvo el título de Ciencias Fisico-Química en 1912 igualmente.

Con tan buena trayectoria como estudiante de éxito, no le resultó difícil optar y lograr el puesto de jefe y del departamento de Botánica de la Estación Experimental Agronómica, Santiago de las Vegas, actualmente INIFAT.

En la Estación Experimental, Roig encontró el medio idóneo para poder desarrollar sus investigaciones en los más diversos campos, como fueron la depuración y reconstrucción de las variedades de tabaco havanensis y la definición de las propiedades medicinales de un buen número de plantas de la flora cubana. Los recursos forestales fue otro aspecto de su interés. Su labor en la Estación Experimental se vio interrumpida cuando, en 1917,  se trasladó al instituto de Segunda Enseñanza de Pinar del Río, donde dirigió la cátedra de Historia Natural, Cosmológica y Biología. En 1934, regresó a la Estación Experimental, donde permaneció hasta último día de su existencia.

Entre las obras más importantes del Dr. Roig, se encuentran:

  • “El diccionario botánico de nombres vulgares cubanos (1928)”, obra que este autor ha consultado en infinidad de ocasiones en la identificación de plantas en Cuba.
  • “Plantas medicinales, aromáticas o venenosas de Cuba (1945)”, otro material de consulta obligatorio para el que trabaje con plantas.
  • “Especies y variedades de malangas cultivadas en Cuba (1973)”,
  • “Efecto de la sombra sobre la asimilación y transpiración de la planta de tabaco (1915)”
  • “Árboles maderables cubanos. Su localización por provincias y regiones (1967)”.

Entre sus múltiples actividades, viajó por toda la isla con el objetivo de identificar  plantas para enriquecer el herbario de la estación y aumentar la colección de maderas, la que llegó a albergar más de 600 muestras de corteza, otras en forma de copas y de ánforas, las cuales pasaron a ser parte del Museo, situado en el área de Botánica. Otro aspecto que no escapó de su visión, fue el de alertar sobre los peligros de la destrucción sistemática de los bosques que se llevaba a cabo en las provincias de Camagüey y Oriente. Lamentablemente mucho de su legado fue olvidado décadas después, sobre todo cuando el proceso de eliminación de maniguas en la otrora provincia de Oriente.

El Dr. Roig fue un incansable educador de muchos ingenieros agrónomos y profesionales en el país. Uno de sus colaboradores principales, de quién ya hablé con anterioridad, fue el Ing. Julián Acuña, quien fue su mejor discípulo, ejemplo en conocimiento y comportamiento personal, ya que ambos eran sencillos y modestos a la hora de tratar a cualquier persona, fuera letrada o no.

Entre los tantos premios y méritos obtenidos por el Dr. Roig, se destacan:

  • La medalla y diploma de la Sociedad Geográfica de Cuba (1930)
  • Diploma de mérito de la Sociedad Cubana de Botánica (1946)
  • Presidente de honor de la Asociación Nacional de Emigrados Revolucionarios Cubanos (1946)
  • Hijo Emérito de Santiago de las Vegas, otorgado por el Gobierno Municipal (1953)
  • Ingeniero Agrónomo Honoris Causa, otorgado por la Universidad de la Habana (1962)
  • Homenaje y diploma por 50 años de trabajo científico en la Estación Experimental Agronómica, Santiago de las Vegas (EEA-SV) (1963).
  • Miembro de la Comisión Nacional de la Academia de Ciencias de Cuba (1964)

El ilustre científico murió el 20 de febrero de 1971 y su funeral tuvo lugar en la sede de la Academia de Ciencias de Cuba, en el (Salón de los Pasos Perdidos). Realmente la obra del maestro tiene una tremenda actualidad, por lo que es menester de las nuevas generaciones actualizar y enriquecer dichos conocimientos a la luz de los nuevos descubrimientos en el campo de la agro-biología y la fitomedicina.

Fuentes

Acosta Marta de la Caridad. 2015. Juan Tomás Roig, protector de los bosques cubanos.
Algo de Historia. Agricultura Orgánica, año 21, número 1, pp 41-43.

Fernández Zequeira Maira. Juan Tomas Roig Mesa- 1877-1971. Gela, http://www.ibiologia.unam.mx/gela/p-4.html

Martínez Vera R. 2006. La gloria sembrada. Biografia del Juan Tomás Roig y Mesa. Paperback.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 8 junio de 2018

El gran naturalista cubano Felipe Poey Aloy

Para el investigador no existe alegría comparable a la
de un descubrimiento, por pequeño que sea
.”
Alexander Fleming (científico británico, 1881-1955)

Felipe Poey.jpg

Cuba tiene en la figura del Profesor Felipe Poey Aloy a un naturalista de alto prestigio internacional. Este gran exponente de la ciencia nació el 26 de mayo de 1799, en la Habana, en el seno de una familia de padres franceses. A los 3 años de nacido, su familia se trasladó a Francia, por lo que el niño Felipe pasó una parte de su infancia en Pau. Su regreso a su tierra natal tuvo lugar en 1812.

Poco después de su llegada a Cuba, su padre moría. Ya en ese entonces Poey cursaba estudios en el Seminario de San Carlos, donde uno de sus maestros era el ilustre Félix Varela. En dicho centro de estudio se graduó de bachiller en derecho en 1820. Casi de inmediato se marchó a Madrid, donde fue investido como abogado, a la vez que trabajaba como profesor en la Real Academia de Jurisprudencia y Legislación.

No obstante, su vocación no eran las leyes sino la naturaleza. Es por esa razón que se trasladó a París, Francia, donde presentó sus numerosas observaciones sobre la flora y la fauna cubana. Allí comenzó a trabajar bajo la guía de Jorge Leopoldo Cuvier, considerado padre de la paleontología. Las investigaciones de Poey allí giraron alrededor del mundo de los insectos. Su fecunda labor en entomología le dio el derecho a ser uno de los fundadores de la Sociedad de esta especialidad en Francia, en 1832. Al mismo tiempo se hizo miembro de la Real Sociedad Científica de Londres, Inglaterra, y de la Sociedad de Amigos de la Historia Natural de Berlín, Alemania. Su prestigio es tal que fue recibido como Socio de Honor de la Real Academia de Ciencia, del Museo y de la Sociedad de Historia Natural de Madrid.

Su regreso a Cuba ocurrió en 1833. Inicialmente se dedicó a la docencia de varias asignaturas, entre ellas Geografía de Cuba y Geografía Moderna, lengua francesa y latina en el Colegio de San Cristóbal de Carraguao. Posteriormente, en 1837, la Sociedad Económica de Amigos del País solicitó los servicios de Poey a fin de realizar un reconocimiento geológico de la isla.

En 1839, Poey inauguró su propio gabinete de historia natural en su residencia, el cual en 1842 se convirtió en Museo de la Universidad de la Habana. Lideró entonces la catedra de Zoología y Anatomía Comparada en la Universidad, llegó a ser decano de la Facultad de Ciencias y fundó una biblioteca de Ictiología y Ciencias naturales. Luego fue designado vice-rector de la Universidad.

Entre sus obras documentadas aparecen:

  • Compendio de geografía de la Isla de Cuba (1836)
  • Curso de zoología (1843)
  • Memorias sobre la Historia Natural de la Isla de Cuba (1851 y 1856-1858), obra que consta de resúmenes en latín y en francés,
  • Curso elemental de Mineralogía (1872)
  • Poissons de l´Ile de Cuba (Peces de la Isla de Cuba, 1874),
  • Tratado Ictiología cubana (1875.1876), -en el que trabajó durante más de cincuenta años-, entre otros.
  • Aportes importantes a la obra “Naturaleza y Civilización de la Grandiosa Isla de Cuba (1876)”, escrita por el humanista español Miguel Rodríguez Ferrer. Poey aportó enormes conocimientos en el tomo dedicado a la Naturaleza.

Igualmente tradujo la obra Historia de los Imperios de Asiria, publicada en La Habana en 1847, y conjuntamente con Rafael Navarro, Las Nociones elementales de Historia Natura (1844 y 1862), de Gregory Delafosse.

El Prof. Poey tuvo una activa participación en la fundación de la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales, y fue presidente de la Sociedad Antropológica de Cuba. En 1851, recibió reconocimiento del Liceo de Historia Natural de Nueva York al nombrarle como corresponsal, y en 1863 fue nombrado miembro de honor de la Sociedad de Ciencias de Buffalo. Un año más tarde, fue igualmente nombrado miembro de la  Sociedad Entomológica de Filadelfia, y corresponsal de la Sociedad de Historia Natural de Boston y de la Sociedad de Historia Natural y Horticultura de Massachusetts.

El reconocimiento a la obra de Poey es evidente cuando se ve que algunas especies, identificadas en el pasado reciente, reciben su nombre. Son los casos del murciélago cubano Phyllonycteris poeyi, del pez del Atlántico tropical Halichoeres poeyi, y del camarón Micratya poeyi.

El gran sabio murió el 28 de enero de 1891 en la Habana. El Museo de Historia Natural de la Universidad de la Habana lleva con orgullo el nombre de este ilustre científico, cuyos aportes fueron innumerables en la investigación y la docencia.

Fuentes

Brownell Lindsay. 2014. Felipe Poey, Brief life of Cuba’s greatest naturalist: 1799-1891. Harvard Magazine, Jul-Aug. https://harvardmagazine.com/2014/07/vita-felipe-poey.

De la Nuez Daril. Grandes científicos: Felipe Poey Aloy. VIX. https://www.vix.com/es/btg/curiosidades/5228/grandes-cientificos-felipe-poey-aloy

Iglesias Regueyra Alina. 2015. Felipe Poey Aloy, una vida dedicada a la ciencia cubana. Radio Enciclopedia. http://www.radioenciclopedia.cu/noticias/felipe-poey-aloy-una-vida-dedicada-ciencia-cubana-20150127/

Quiñones Roberto Jesús. 2016. El desconocido Felipe Poey. Cubanet., 28. https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/el-desconocido-felipe-poey/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 6 junio de 2018

La obra de Alexander von Humboldt

Descubridor científico del Nuevo Mundo cuyo
estudio ha dado a América algo mejor
que todos los Conquistadores juntos
.
Simón Bolívar

Humboldt

En la década de los 50 era muy normal que niños y jóvenes en Cuba leyeran muchos cómics o historietas con dibujos a colores. Esos materiales eran los más diversos, ya que si bien abundaban los de acción y aventura, también los había de historia y biografías de personajes célebres.

Uno de esos personajes que llegué a conocer por la vía de estas historietas fue al gran Alexander Humboldt, cuyo nombre completo es Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander Freiherr von Humboldt, nacido el 14 de setiembre de 1769 en Berlín, en el seno de una familia, cuyo padre era oficial del ejército de Federico II el Grande de Prusia, y de madre, que atesoraba una buena fortuna. En ese ambiente, Humboldt recibió educación inicial en el castillo de Tegel, localidad en el distrito berlinés de Reinickendorf, y luego en el mismo Berlín, Fráncfort del Oder y Gotinga (Göttingen en alemán). Inicialmente quiso ser militar, luego cambió de idea gracias a los consejos familiares. Ya en esa época Humboldt mostró su inclinación por los viajes exploratorios. El primero que realizó fue a través del río Rin, que lo llevó desde Alemania a Holanda, y y de aquí viajó a Inglaterra. Su regreso a su tierra natal fue coincidente con la revolución francesa.

Su trabajo era como funcionario de una oficina del Ministerio de Minas, al cual renunció cuando su madre murió en 1796. Con el dinero heredado le daba para poder llevar sus ideas a la realidad, viajar para explorar y conocer muchas cosas de este mundo. Primeramente planificó un viaje a África desde Francia, el cual no se llevó a cabo. Más tarde decidió viajar hasta las Américas. Estando en América del Norte viajó hasta Asia Central. Sus observaciones fueron muy amplias y abarcaban campos como la etnografía, la antropología, la zoología, la botánica, la geología, la oceanografía y la astronomía.

Memorables son las estancias de Humboldt en los actuales territorios colombiano, venezolano, mexicano y de EE.UU. En una de sus visitas a este último país, el gran científico se entrevistó con el presidente Thomas Jefferson.

En estos viajes, Humboldt logró recopilar una cantidad enorme de datos sobre flora y fauna, determinó longitudes y latitudes, medidas del campo magnético terrestre, observaciones sobre el clima de estas regiones con un novedoso sistema de representación climatológica en forma de de isobaras e isotermas. Realizó también un estudio sobre la corriente oceánica de la costa oeste de Sudamérica, la que se llamó Humboldt por largo tiempo.

Casi todos estos descubrimientos aparecen en su obra  Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente, cuya obra completa abarca treinta volúmenes, que ahora aparecen en cinco tomos, que son de dominio público. El primer tomo de esta obra incluye el relato de la travesía por Europa para llegar al puerto de Tenerife en España para hacer el viaje hacia el nuevo mundo y la llegada a las costas de la América meridional, y el establecimiento inicial en Cumana para iniciar el viaje exploratorio por Venezuela. El segundo tomo describe su viaje exploratorio por Venezuela, en el cual denota las características climatológicas, geográficas, hidrológicas, geológicas, recursos naturales y mineros. Hace un análisis general de las características urbanas, sociales, comerciales, religiosas y económicas de las poblaciones venezolanas que visito en esa parte del viaje. El tercer y cuarto tomos describen la región de la Orinoquía, sus selvas, muchas de ellas vírgenes, y ríos. En el quinto, Humboldt reseña las diferentes propuestas para la construcción de infraestructura fluvial que facilite la comunicación y el comercio entre Venezuela y Colombia.

En lo que respecta a Cuba, Humboldt la visitó dos veces y estuvo en el territorio del país a lo largo de tres meses en las dos visitas. La primera estancia fue: del 19 de diciembre de 1800 hasta el 15 de marzo de 1801, y del 19 de marzo hasta el 29 de abril de 1804. Sus observaciones sobre Cuba fueron muy productivas, escribió su famoso Ensayo político sobre la isla de Cuba, donde hizo una descripción de  las características de la isla. Una de sus apreciaciones fue que Cuba era un caso excepcional, donde existía  una fuerte identidad nacional, algo que la distingue del resto de las islas del Caribe. La ciudad de la Habana era metrópoli y colonia a la vez. Para Humboldt era como un eslabón imaginario entre América y Europa.

Humboldt se estableció en París entre 1804 y 1827, donde se dedicó a ordenar y publicar toda la recopilación previamente realizado. En 1804 conoció a un joven de nombre Simón Bolívar, con quien estableció buena amistad hasta el día de su muerte. Las ideas liberales de Humboldt le llevaron igualmente a profundizar en los problemas sociales, de siempre fue enemigo de la esclavitud y cualquier forma de opresión.

Los viajes y gastos posteriores provocaron la desaparición de la fortuna heredada de su madre, lo que obligó a Humboldt regresar a Berlín, donde el entonces Rey de Prusia le nombró su consejero. En su natal Alemania continuó impartiendo conocimientos a través de charlas en universidad, donde relataba sobre sus hallazgos en los distintos campos del saber.

Su muerte ocurrió el 6 de mayo de 1859 muere Humboldt y luego sspultado en el panteón de Tegel (Berlín).

Fuentes

Anon. Alexander von Humboldt. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/h/humboldt.htm

Anon. ¿Quién fué Alexander von Humboldt? Geoinstitutos. http://www.geoinstitutos.com/quien_fue/f_heinrich.asp

 

Escrito por Ricardo Labrada, 4 mayo de 2018

La célula y los descubridores del gen

La ciencia se compone de errores, que a su vez,
son los pasos hacia la verdad.”
Julio Verne

En un artículo anterior se dio una breve descripción sobre la célula, que nuevamente se ilustrará con más detalles. Las células tienen la función de regular la nutrición, la relación y la reproducción del organismo vivo.

La célula está constituida por tres elementos:

• Membrana plasmática compuesta de una capa doble lipídica en la que están contenidas ciertas proteínas. Las capas en cuestión sirven de barrera aislante entre los medios acuoso interno y externo.
• Citoplasma contiene el citosol y un conjunto de estructuras llamadas orgánulos celulares que vienen a ser el morfoplasma.
• Material genético (ADN o ácido desoxirribonucleico) contiene varias moléculas. Como se dijo anteriormente, existen dos tipos de células: las procariotas (sin núcleo) y las eucariotas (con núcleo).

Las eucariotas, igualmente presentan una serie de estructuras vitales adicionales, como son:

• Las estructuras membranosas (orgánulos) contenidas dentro del citoplasma y que se les suele llamar sistema endomembranoso.
• Las mitocondrias y los cloroplastos (solo en plantas), orgánulos que se dedican a la producción de energía a partir de la oxidación de la materia orgánica o de la energía luminosa en el caso de las plantas.
• Están también los ribosomas en el citoplasma, que carecen de membranas y sintetizan las proteínas, así como el citoesqueleto, encargado de la elascticidad y forma de las células, y la movilidad de las moléculas y orgánulos contenidos en el citoplasma.
• El núcleo protege al material genético y viabiliza las funciones de transcripción y traducción de forma independiente en tiempo y espacio. El núcleo contiene también en su centro los cromosomas, estructuras transportadoras de largos fragmentos de ADN, material constitutivo de los genes, unidad básica de la herencia.

Estructura de la célula

Los cromosomas almacenan el material genético de la célula y su número suele ser par (célula diploide), una mitad procede del padre y la otra de la madre. La molécula de ADN aparece con dos cadenas enrolladas de nucleótidos. Los genes aparecen en todo el cuerpo vivo y conocen su función dentro del mismo. Existe una excepción y son los gametos o células reproductoras que tienen sólo la mitad de los cromosomas (haploides). En el proceso de reproducción, la otra mitad de los genes es proporcionada por el gameto del otro sexo.

La función de la célula es la que determina su forma, la cual resulta variable según las características internas de las mismas, tipo del citoesqueleto interno y disposición de las uniones de células contiguas. La asimilación de los nutrientes son los que determinan su tamaño, lo cual genera una alta variabilidad.

Las células tienen variaciones entre organismo animal y vegetal.

Por ejemplo, la animal:

1. Carece de pared celular y tienen diversas formas de acuerdo con su función.
2. Carece de cloroplastos.
3. Puede poseer vacuolas medianas.
4. Posee centriolos o agregado de microtúbulos cilíndricos, los que forman los cilios y los flagelos para facilitar la división celular.

En el caso vegetal:

1. Sí poseen pared celular con la suficiente dureza para dar mayor consistencia a la célula.
2. Disponen de cloroplastos, orgánulo esencial para la fotosíntesis o transformación de energía química en materia orgánica. A su vez, poseen cromoplastos, leucoplastos, que son orgánulos acumuladores del almidón producido en la fotosíntesis.
3. Poseen grandes vacuolas, capaces de acumular buena cantidad de sustancias de reserva.

Como se describió en otro artículo de este blog, fue el investigador austriaco Gregor Mendel el primero en descubrir los modelos de la herencia en plantas de guisantes. En sus estudios logró distinguir entre rasgos dominantes y recesivos en el proceso de la herencia de ascendentes a descendientes. Sus hallazgos fueron publicados en 1866, pero su reconocimiento por otros investigadores sucedió al inicio del siglo XX por parte de Hugo de Vries, Carl Correns y Erich von Tschermak. Ninguno de estos investigadores habló de algún elemento específico responsable de la herencia.

gregor-mendel

Gregor Mendel

La realidad es que hubo algunos descubrimientos aislados que podrían haber dado con la unidad encargada de la herencia. Por ejemplo, Darwin llamó Gemmule a una unidad microscópica, que él entendió como encargada de la herencia. Estaba en presencia de cromosomas, que llegaron a ser vistos por primera vez en el proceso de división celular por Wilhelm Hofmeister en 1848. Unas dos décadas después, concretamente en 1869, el médico y biólogo suizo Johan Friedrich Miescher aisló varias moléculas ricas en fosfatos a partir del núcleo de los glóbulos blancos, a las cuales llamó nucleínas. Más tarde, en Basilea, comenzó investigaciones con esperma de los salmones, y descubrió una serie de sustancias, una ácida (ácido nucléico o «nucleína») y una fuertemente básica, a la que llamó protamina y que se identifica con las histonas, que conjuntamente con el ADN forman la cromatina, sustancia de base de los cromosomas eucarióticos. El primero en hablar de ácido nucleico fue el patólogo alemán Richard Altmann, discípulo de Miescher, en 1889, quien observó que esta sustancia estaba solo presente en cromosomas. Altmann desarrolló métodos para obtener nucleína libre de proteínas y propuso cambiar el nombre de nucleína por el de ácido nucleico.

En 1889, el botánico holandés Hugo de Vries, consciente de los hallazgos de Mendel, escribió el libro “Pangénesis intracelular”, material en el que trata de recuperar algunos de los conceptos inicialmente elaborados por Darwin sobre la herencia. En este libro el autor especuló con la posibilidad de existencia a algo parecido a los mismos genes, los que llamó Pangenes como pequeña partícula hereditaria.

Hugo de Vries

Hugo de Vries

El botánico, genetista y fisiólogo danés Wilhelm Johannsen utilizó el término “gen” (a partir del griego: que origina) en 1909 para describir estas unidades funcionales de la herencia. Fue igualmente el primero en hablar de genotipo y fenotipo.

Wilhelm Johannsen

Wilhelm Johannsen

El genotipo se refiere a la información genética de un organismo en particular, en forma de ADN. El genotipo, junto con factores ambientales que actúan sobre el ADN, determina as características del organismo, que es lo que llamamos fenotipo.

En 1902, el biólogo y genetista inglés William Bateson igualmente retomó los hallazgos de Mendel y utilizó por primera vez el término genética, así como otros términos como alelomorfos, homocigoto y heterocigoto.

En 1910, el genetista estadounidense Thomas Hunt Morgan demostró que los cromosomas son los portadores de los genes. Según este conocimiento Morgan y sus estudiantes comenzaron el primer mapa de cromosomas de la mosca de la fruta “Drosophila”, mientras que el médico y genetista inglés Frederick Griffith afirmó, en sus hallazgos científicos, logrados con muchas dificultades de recursos en 1928, encontró que el ADN era la molécula de la herencia.

En 1933, el bioquímico belga Prof Jean Louis Auguste Brachet con su equipo de trabajo y en colaboración con el citólogo sueco Torbjörn Oskar Caspersson, demostró que el ADN está presente en los cromosomas y que el ARN (ácido ribonucleico) lo hace en el citoplasma de todas las células. Su trabajo demostró que el ARN juega un papel activo en la síntesis de proteínas, igualmente trabajó en la diferenciación celular demostrando que la misma está precedida por la formación de nuevos ribosomas acompañado de la liberación de una ola de nuevos ARN mensajeros a partir del núcleo.

En 1953, el biólogo estadounidense James Dewey Watson, el biólogo molecular inglés Francis Hompton Crick y el físico neozelandés Maurice Hugh Frederick Wilkins lograron descubrir la estructura de la molécula de ADN, lo que le valió el reconocimiento de la comunidad científica a través del Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1962. Estos científicos descubrieron la estructura de doble hélice del ADN.

Forma de gen

Fue en 1972 cuando Walter Fiers y su equipo en el laboratorio de Biología Molecular de la Universidad de Gante (Gante, Bélgica) determinaron la secuencia de un gen de la proteína de la capa del bacteriófago MS2. El bioquímico inglés Richard John Roberts y el químico y profesor estadounidense Phillip Allen Sharp encontraron que los genes se dividen en segmentos, lo que facilita que un solo gen puede ser codificación para varias proteínas.

El primer ácido nucleico en ser secuenciado fue el del genoma del bacteriófago Phi-X174, lo cual se logró en 1977 por el bioquímico inglés Frederick Sanger. Este investigador es uno de los pocos en el mundo en haber obtenido dos premios Nobel. El primero logrado en 1958 con sus hallazgos sobre la secuencia de los aminoácidos de la insulina y el segundo en 1980 por lograr la secuencia del ácido nucleico.

Ya hoy día se sabe que en los cuerpos vivos se producen una extensa variedad de proteínas y que los genes ordenan al cuerpo la producción de proteínas específicas. Se estima que en el cuerpo humano hay aproximadamente 20,000 genes en cada célula, y su conjunto viene a ser el material hereditario. A la vez que se habla de genes, igualmente se hace sobre los alelos, que vienen a ser formas alternativas del mismo gen que ocupan una posición idéntica en cromosomas homólogos.

El desarrollo de la genética y la biología molecular juega un papel importante en la previsión de enfermedades en los organismos vivos, incluyendo el ser humano, por lo que los recursos dedicados a estas ciencias debe ser una prioridad en la sociedad.

Fuentes

Anon. 2017. Partes de una celula. Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist. https://askabiologist.asu.edu/partes-de-una-celula

Anon. 2007. Descripción de las partes de la célula. Ciencias Naturales. http://personalabp.blogspot.com.es/2007/06/descripcin-de-las-partes-de-la-clula.html

García Vila Romina. La célula. Monografía. http://www.monografias.com/trabajos/celula/celula.shtml

Gil J. (s/a). James Watson, el polémico co-descubridor de la doble hélice del ADN. Muy Interesante. https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/james-watson-el-polemico-co-descubridor-de-la-doble-helice-del-adn-231459512688

Mandal Ananya. 2012. Historia del gen. News Medical- Life Sciences. https://www.news-medical.net/life-sciences/Gene-History-(Spanish).aspx

 

Escrito por Ricardo Labrada, 15 abril de 2018

Célula, teoría celular y sus descubridores

Lo que sabemos es una gota de agua;
lo que ignoramos es el océano
.”
Isaac Newton (1642-1727, físico, filósofo,
alquimista y matemático inglés)

Todo desarrollo da lugar a otro desarrollo, algo realmente dialéctico. Eso es lo que se ve en cómo se llegó a descubrir la célula y cómo posteriormente este conocimiento fue ampliándose.

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Zacharias Janssen

El holandés Zacharias Janssen, hombre de familia fabricante de lentes, fue el primero en desarrollar un microscopio, lo que ocurrió en 1595. Este gran innovador se cree haya nacido en 1585 en La Haya, entonces era un niño prodigio. Incluso hay fuentes que hablan que el invento sucedió en 1590. La mejor versión es aceptar que el adolescente Zacharias trabajó conjuntamente con su padre, Hans Janssen, y así llegaron a inventar el aparato que facilitó otros grandes descubrimientos.

El invento en cuestión era un aparato rudimentario si lo comparamos con los actualmente existentes. Dos lentes aparecían montadas dentro de un tubo, cuya longitud podía modificarse para variar la distancia entre los lentes. El microscopio daba aumentos entre 3x y 9x. Se entiende también que el primer telescopio fuera también invención de Zacharias Janssen.

Por suerte, la existencia del microscopio facilitó el descubrimiento de las células en los seres vivos. El primero en observarlas fue el científico inglés Roberto Hooke (1635-1703) en 1665, quien utilizó un microscopio, diseñado y conformado por él mismo, y observó los poros de un delgado corte de corcho, cuyas cavidades poco profundas llamó células. En realidad su observación fue el de células muertas.

Robert Hooke

Robert Hooke

En 1673, el médico y anatomista holandés Regnier de Graaf presentó un número de observaciones realizadas por parte de un comerciante holandés de telas, de nombre Antony van Leeuwenhoek (1632-1723), quien mediante el uso de microscopios rudimentarios logró describir bacterias, protozoarios de vida libre, células de la sangre y algas, y los espermatozoides, además de describir la estructura del moho y del aguijón de la abeja. Van Leeuwenhoek no era ningún científico, pero sí un gran observador, un verdadero fan de la biología, y su aporte fue el de haber observado células vivas.

Antonie Van Leeuwenhoek

Antonie Van Leeuwenhoek

El biólogo y médico italiano Marcelo Malpighi (1628-1694) igualmente observó células vivas y fue el primero en estudiar tejidos vivos al microscopio. Entre sus descubrimientos están los relacionados con la circulación capilar, las papilas gustativas y los glóbulos rojos, responsables del color de la sangre. Igualmente postuló  la naturaleza glandular del cuerpo humano, que servió de antecedente a la futura teoría celular. En 1669 concluyó un estudio embriológico, el primero de todos los tiempos, donde se describe la estructura y el desarrollo del gusano de seda. Malpighi es considerado el fundador de la histología y padre de la anatomía microscópica.

Marcello Malpighi

Marcello Malpighi

Pasó buen tiempo para llegar a nuevos hallazgos y conclusiones. Se entiende que en 1833 el botánico escocés Robert Brown (1773-1857) vio que cada célula posee una zona oscura en su centro. Inicialmente la llamó areola, luego la bautizó con el nombre de núcleo, tal y como se le conoce hasta hoy día. El botánico alemán Matthias Schleiden (1804-1881) afirmó que todas las plantas estaban compuestas por células. Un año después, su compatriota, el naturalista, fisiólogo y anatomista Theodor Schwann (1810-1882) hizo igual aseveración para los animales. Es de aquí que surge la teoría celular, la que postulaba entonces:

Mathias Schleiden

Mathias Schleiden

Theodor Schwann

Theodor Schwann

  1. Todos los seres vivos están integrados por células y los productos de éstas.
  2.  Las células son las unidades de estructura y función.

Por su parte, en 1858 el médico y político alemán Rudolf Ludwig Karl Virchow (1821-1902) añadió un tercer postulado a esta teoría:

  1. Todas las células provienen de células pre-existentes.

En la actualidad esta teoría tiene otro postulado:

  1. Las células contienen la información necesaria para realizar sus propias funciones y las funciones de las próximas generaciones de células.
Rudolf Virchow

Rudolf Virchow

Hoy se sabe que existen distintos tipos de células:

  • Células procariotas, que son aquellas simples y carentes de un núcleo definido. Las bacterias poseen células procariotas.
  • Células eucariotas, más complejas y de mayor tamaño que las anteriores, las que se observan indistintamente en plantas y animales.

Las células eucariotas poseen estructuras fundamentales, como son:

  1. El protoplasma es el material vivo de la célula, que incluye el núcleo y el citoplasma, y que está formado por sustancias existentes en la naturaleza. En estado coloidal el protoplasma está constituido por un 75-80% de agua, varias sales, un 10-15% de proteínas, enzimas, carbohidratos y lípidos.
  2. Por su parte, el citoplasma es una solución gelatinosa internamente ubicada dentro de la membrana celular. Dicha sustancia gelatinosa está compuesta por agua, sales y proteínas. La función del citoplasma es la de facilitar el movimiento de organúlos y moléculas celulares.
  3. El núcleo es un orgánulo membranoso muy responsable de casi todas las funciones celulares. El núcleo casi siempre se le encuentra en el centro de las células, aunque en algunos casos puede hallarse a un lado del citoplasma. El núcleo cuenta con poros que permiten el paso a través de las membranas para la correcta regulación de la expresión genética y el mantenimiento cromosómico.

En otro artículo se abordará con más detalle la estructura de la célula y la función de cada uno de sus componentes.

Fuentes

  • Wikipedia, buscabiografías.com, biografiasyvidas.com, Quien.net, Naukas.com

Escrito por Ricardo Labrada, 20 marzo de 2018

El aporte a la biología de Aristóteles

Hasta ahora había considerado a Linneo y Cuvier como dioses,
pero sólo son niños comparados con Arístoteles

Charles Darwin.

ASristóteles

El propósito de este artículo es el de dar una breve información sobre la vida de Aristóteles y enfatizar en parte de lo que realizó en el campo de las ciencias naturales.

El estudioso filósofo y científico griego nació en Estagira, actual Stavros, Macedonia, en el año 386 o 384 a.C., hijo de Nicómaco, médico personal de Amintas III, rey de Macedonia. A la muerte de su padre, su familia se trasladó a la ciudad de Atarneo y cuando cumplío los 17 años se fue a Atenas para asistir a la Academia de Platón, donde estuvo unos veinte años. Además de Platón, tuvo a Eudoxo entre sus maestros. Aristóteles aprovechó tan bien el tiempo que se ganó allí el apodo del “inteligente”.

Platón murió en el año 347 a.C., fue entonces que Aristóteles viajó a Assos, ciudad del Asia Menor gobernada por su amigo Hermias, al que sirvió de asesor y se casó con Pythias, sobrina e hija adoptiva de Hermias, con la que tuvo una hija. Tuvo relaciones íntimas también con Hepylis, la cual le dio un hijo, al que llamó Nicómaco en honor a su padre.

Aristóteles abandonó Assos tan pronto Hermias fuera ejecutado por los persas en el 345 a.C. Entonces se trasladó a Pella, capital de Macedonia, para fungir como tutor del hijo menor del rey Filipo II, el bien conocido Alejandro III el Magno. La enseñanza de Aristóteles fue esmerada y eso le facilitó poder regresar de visita a su ciudad natal, Estagira, la que previamente Filipo había destruido.

Alejandro aprendió mucho bajo la guía de Aristóteles, por lo que una vez llegó al trono, le permitió a su maestro fundar en Atenas el Liceo en el 334 a.C. El nombre de Liceo viene de Apolo Licio, dios venerado por Aristóteles y al que quiso consagrar esta institución.

Aristóteles demostró por diversas vías que la Tierra era esférica y la situaba como centro del universo. Fue el primer sabio en realizar una clasificación de las ciencias, las teóricas: matemáticas, física y metafísica; las prácticas: ética, política y economía; y poéticas: poética, retórica. Fuera de esta clasificación quedó la lógica, descubierta por él y medio para razonar  en todas ellas.

De su propia observación también se derivó el silogismo, o sea el razonamiento formado por dos premisas y una conclusión que conduce a un resultado lógico deducido de las dos premisas.

Como ya se dijo al inicio, Aristóteles hizo una contribución enorme al desarrollo de las ciencias naturales, sobre todo en el estudio de la vida animal. En el año 343 a.C. apareció un tratado de Zoología, el que se ha titulado Historia de los animales o Investigaciones sobre los animales, el cual consta de nueve libros, además un décimo apócrifo, cuyo conocimiento llegó al mundo occidental a través de una versión traducida al árabe conocida como Kitāb al-hayawān.

El primer libro es introductorio y expone las diferencias de carácter morfólogico, vitales o fisiológicas, y etológico (investigación del comportamiento animal). Añadió más detalles en los aspectos morfológicos en su segundo libro, sobre todo en lo referido a las parte no homeómeras. Aristóteles identificó en sus estudios las llamadas partículas similares, que en  griego se denominaron “homoioméreiai”, infinitamente pequeñas) de las que se compone la realidad. Ya en el tercer libro abordó las homeómeras, que en lo particular sería la  sangre, la carne. Por supuesto, existe una gran diferencia de lo que entendía Aristóteles entonces con la clasificación de órganos y miembros en la actualidad. El sabio no llegó a reconocer la célula ni los tejidos.

El estudio de Aristóteles en estos libros comenzó por el ser humano y de ahí va a las diferentes clases de animales sanguíneos en el cuarto libro, donde aparecen lo que hoy conocemos como mamíferos, reptiles, anfibios, aves y peces. Luego abordó a los animales carentes de sangre roja, como los crustáceos, testáceos, cefalópodos e insectos. Los arácnidos fueron incluidos dentro de los insectos. Una segunda parte de este libro describió los sentidos y la voz de los animales.

Los libros V y VI describen la reproducción animal, y comienza por aquellos que no necesitan progenitores, como es el caso de insectos y testáceos (mejillones, ostras y erizos de mar). Posteriormente se aborda la otra forma de reproducción, donde se incluyen buena parte de los mamíferos. La reproducción humana es objeto de estudio en el séptimo libro, cuya autoría no está clara.

En el octavo libro se describe la nutrición, con lo cual se cierra la parte dedicada a la fisiología animal, para sucesivamente iniciar el estudio del comportamiento y el carácter, que continúa en el noveno libro. El siguiente o décimo libro, como se ha dicho, apócrifo, estudia  las causas de la esterilidad en humanos.

El quehacer científico de Aristóteles fue amplísimo al llegar a clasificar más de 400 especies  animales (término por primera vez utilizado por él mismo). Su discípulo, Alejandro Magno, le hacía llegar un sinfín de especies de animales y plantas, las que él sometía a estudio y clasificación. Se sabe que estudió con mucho esmero las características biológicas de los tiburones en los años alrededor de 330 a.C. El gran sabio sentó las bases de lo que hoy se conoce como zoogeografía y ecología en otras de sus obras: De las partes de los animales y De la generación de animales.

El célebre botánico Teofrasto fue discípulo de Aristóteles y su sucesor en el Liceo.

Fuentes

Anon. Aristóteles. Busca biografías. https://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/9055/Aristoteles

Anon. 2017. Aristóteles. Historia-biografía.com, 27 marzo. https://historia-biografia.com/aristoteles/

Anon. Aristóteles. Webdianoia. https://www.webdianoia.com/aristoteles/aristoteles_bio.htm

Bartolomé Rosana. Aristóteles: Obra biológica. Texto de 233 p.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 20 febrero de 2018

Síntesis de la vida y obra de Alfred Nobel

Si tengo mil ideas y solamente una resulta ser
buena, ya me doy por satisfecho
“.
Alfred Nobel

Alfred Nobel

El premio Nobel es algo muy conocido en todo el mundo. Cuando alguien logra realizar alguna hazaña, descubre algo nuevo o escribe una obra que atrae millones de lectores, todos coinciden en que a esa persona se le debe otorgar el premio Nobel correspondiente.

Sin embargo, casi seguro estoy que mucha gente no sabe quién fue Nobel, cuáles fueron sus méritos y cómo fue que se establecieron estos premios en su nombre. En mi niñez tuve la suerte de haber visto un documental al respecto. La embajada de EEUU en Cuba solía ir a escuelas en la Habana, donde mostraban documentales sobre figuras prominentes. Le tocó a mi escuela, precisamente en 1959, recibir la visita del cine ambulante de la embajada. Uno de los documentales mostrados fue sobre la vida de Alfred Bernhard Nobel, que para casi todos los allí presentes fue como hablar de Mr. Dinamita.

Veamos algo de su vida, qué realizó y cómo se llegaron a los reconocidos premios.  Nobel nació el 21 de octubre de 1833 en Estocolmo, Suecia, en el seno de una familia de ingenieros. Su padre era Inmanuel Nobel y su madre Andrietta Ahlsell. Cuando ya tenía los 9 años cumplidos, su familia se trasladó a  San Petersburgo, Rusia, donde su padre dirigiría una fábrica de armas, la que con el tiempo quebró. No obstante, allí él y sus hermanos recibieron una elevada educación en ciencias naturales y humanidades.

La familia regresó a Estocolmo cuando Nobel ya tenía 30 años y creó su fábrica de nitroglicerina a la vez que completaba estudios con elevado riesgo sobre los éteres nítricos de la glicerina. En una parte de los mismos ocurrió una peligrosa explosión que destruyó parte de la fábrica y causó la muerte de su hermano Emil. Nobel se las ingenió para manipular de forma segura la nitroglicerina, así como la dinamita inventada en 1867.  Todo ese trabajo bajo un aluvión de críticas por las explosiones ocurridas y la muerte de su hermano.

El control de las detonaciones de explosiones de la nitroglicerina Nobel logró perfeccionarlo con un detonador de mercurio. A la vez que formuló la dinamita en 1867 y creó un explosivo plástico capaz de absorber la nitroglicerina en un sólido poroso, a fin de reducir los riesgos de accidente.  A continuación inventó nuevos explosivos como la gelignita en 1875, explosivo gelatinoso que se usa mucho en canteras, minas y en voladuras bajo agua, o la balistita en 1887, explosivo a base de nitroglicerina y otros componentes, de llama brillante, que no produce humo. Nobel patentó todos esos inventos y a través de sus compañías los comercializó localmente y luego en Alemania y EE.UU. Sus productos tuvieron un mercado seguro por la importancia de los mismos para la construcción y la minería, al igual que en la industria de armamentos. Todo eso le aportó enormes ganancias y una fortuna que le permitió adquirir pozos de petróleo en el Cáucaso.

Alfred Nobel 2

Nobel fundó la empresa Elektrokeviskas Aktiebolaget, conocida como Eka, en Bengtsfors, Suecia en 1895, la que posteriormente dio lugar al grupo AkzoNobel, que aún existe  en la actualidad. Igualmente se dedicó a escribir poesías en inglés. Su obra más famosa fue Némesis, la cual fue impresa mientras él ya agonizaba. Al final y como sucede en las sociedades moralistas, su obra fue considerada irreverente y provocadora, por lo tanto entonces destruida.

Némesis es una obra teatral en cuatro actos, que se basa en hechos reales y relata la vida de la condesa italiana Beatrice Cenci, que fuera ejecutada en 1559 después de una cadena de violaciones por parte de su padre, que incluyó el incesto. En esta obra Nobel criticó sin tapujos a la iglesia de aquella época. Su primera edición tuvo lugar en París, donde fue censurada por una comisión especial liderada por el clérigo luterano Nathan Söderblom, quien años más tarde fue cabeza de la Iglesia sueca, y por cosas de la vida obtuviera un  Nobel de la Paz en 1930. La obra de Nobel fue incinerada y solo una copia logró salvarse. Hoy día existen traducciones de la misma en ruso, esloveno, esperanto, italiano, francés y español.

La cultura del gran científico sueco era vasta, la que se basaba no solo en sus estudios sino también en haber vivido en varios países, como fueron Rusia en su niñez y adolescencia, Alemania, Francia y posteriormente Italia. De Francia tuvo que salir huyendo debido a la adopción de la balistita por el ejército de Italia.

La fortuna de Nobel era una de las más altas en el planeta en su época, fue por eso que decidió destinar gran parte de la misma a premios en distintos ámbitos del conocimiento. Esa decisión denotaba claramente la proyección realmente progresista del científico sueco, el deseo de ayudar a la humanidad de alguna forma. No es secreto que siempre sintió remordimiento de cómo se utilizaron sus explosivos para fines militares cuando el propósito fue el de ayudar a la construcción y a la minería.

El 27 de noviembre de 1895 en el Club Sueco-Noruego de París, Nobel firmaba su testamento, en presencia de cuatro testigos suecos, ninguno de ellos abogado. El documento recogía su propósito de crear la Fundación Nobel (Nobelstiftelsen). Dicho testamento aparece brevemente a continuación:

La totalidad de lo que queda de mi fortuna quedará dispuesta del modo siguiente: el capital, invertido en valores seguros por mis testamentarios, constituirá un fondo cuyos intereses serán distribuidos cada año en forma de premios entre aquéllos que durante el año precedente hayan realizado el mayor beneficio a la humanidad. Dichos intereses se dividirán en cinco partes iguales, que serán repartidas de la siguiente manera:

– Una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento o el invento más importante dentro del campo de la Física.
– Una parte a la persona que haya realizado el descubrimiento o mejora más importante dentro de la Química.
– Una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento más importante dentro del campo de la Fisiología y la Medicina.
– Una parte a la persona que haya producido la obra más sobresaliente de tendencia idealista dentro del campo de la Literatura.
– Una parte a la persona que haya trabajado más o mejor en favor de la fraternidad entre las naciones, la abolición o reducción de los ejércitos existentes y la celebración y promoción de procesos de paz.
– Los premios para la Física y la Química serán otorgados por la Academia Sueca de las Ciencias, el de Fisiología y Medicina será concedido por el Instituto Karolinska de Estocolmo, el de Literatura, por la Academia de Estocolmo, y el de los defensores de la paz por un comité formado por cinco personas elegidas por el Storting (Parlamento) noruego.

Es mi expreso deseo que, al otorgar estos premios, no se tenga en consideración la nacionalidad de los candidatos, sino que sean los más merecedores los que reciban el premio, sean escandinavos o no.

Los Premios Nobel se comenzaron a otorgar anualmente desde 1901, aunque durante el período de las dos guerras mundiales hubo un receso. Los cinco premios existentes fueron dados por academias científicas suecas relacionadas, mientras que el Nobel de la Paz ha sido competencia del Comité Nobel de Noruega. Un último Nobel se añadió en 1969, el de la economía, otorgado por el Banco de Suecia.

Se piensa con mucha razón que el testamento de Nobel haya tenido mucho que ver con sus intercambios con la activista pacifista austriaca Bertha von Suttner, quien logró involucrar a Nobel parcialmente como miembro de la Asociación Pacifista Austríaca, a la que el científico sueco contribuyó con dinero. No obstante, por las misivas enviadas a  Bertha von Suttner, Nobel dejaba saber que no era dinero lo que se necesitaba para la paz, sino un programa realista: “Solo con los buenos deseos no se va a asegurar la paz”. De hecho él fue escéptico con las llamadas asociaciones de paz, eso sin dejar ver la necesidad de vivir en coexistencia pacífica y promover la misma a través de la ciencia, la literatura y el progreso económico-social.

Nobel murió producto de un ataque cardíaco el 10 de diciembre de 1896 en San Remo, Italia, donde radicaba junto a la . Coincidentemente en esa fecha se celebra anualmente el día de los derechos humanos. Los restos de Nobel permanecen en la tumba de su nombre en Norra Begravningsplatsen (Cementerio del Norte) en la zona de Solna del Área Metropolitana de Estocolmo.

En honor a su obra el asteroide (6032) se le llamó Nobel, lo mismo sucedió con el cráter lunar Nobel​ así como un elemento químico, el Nobelio (antes llamado unnilbio (Unb), elemento sintético de la tabla periódica, cuyo símbolo es No, con número atómico 102.

Fuentes consultadas

Anon. Alfred Nobel. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/n/nobel.htm

Anon. Alfred Nobel. Buscabiografias.com. https://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/1859/Alfred%20Nobel

Anon. Historia de los Premios Nobel. El rincón del vago. https://www.rincondelvago.com/informacion/premios-nobel/historia-de-los-premios-nobel

 

Escrito por Ricardo Labrada, 15 diciembre de 2017

 

Ignác Semmelweis, antes de Louis Pasteur

Semmelweis señaló  los medios profilácticos que deben adoptarse contra
la infección puerperal, con una precisión tal que la moderna antisepsia
nada tuvo que añadir a las reglas que él había prescrito
”.
Louis-Ferdinand Cèline (1894-1961), médico y escritor francés

ignaz_semmelweis_1857

Hay figuras que quedan olvidadas y sus méritos no son realmente reconocidos. Otros con poco logran más fama, a veces inmerecida. El Dr. Semmelweis Ignác Fülöp es uno de los olvidados y su contribución tiene mucho que ver con la vida de las personas, sobre todo de las mujeres en proceso de parto.

El destacado galeno nació el 1 de julio de 1818 en la parte de Buda de la capital húngara, Budapest, en el seno de una familia de comerciantes ricos de origen germano-judío, la que tuvo diez hijos, e Ignác fue el cuarto de ellos.

Semmelweis se inició estudiando leyes en la Universidad de Viena, pero poco tiempo después cambió para estudiar medicina, carrera que concluyó en 1844. Como médico sintió vocación por la obstetricia, a lo cual se dedicó en el Hospital de Maternidad de Viena (Allgemeines Krankenhaus).

Las estadísticas indican que en el pasado, hasta mediados del siglo XIX,  morían alrededor de 10-30% de las mujeres durante el parto en Viena, pero con la diferencia que en una sala perecían más mujeres que en otra del Hospital donde trabajaba Semmelweis. Esa diferencia fue la que promovió la investigación del galeno. En una sala morían más mujeres que otras debido a la fiebre puerperal.

Primero debemos decir que es la llamada fiebre puerperal. Se trata de un mal provocado por infecciones polimicrobianas, que se localizan en el periné, la vagina y el cuello uterino. Entre los agentes causales se encuentran bacterias aeróbicas (Escherichia coli, Pseudomonas y otras), así como anaeróbicas como Clostridium, Peptococos y otras. La enfermedad suele provocar temperaturas superiores a  38ºC en el período de postparto.

La ciencia de aquel entonces no conocía nada sobre el asunto de los gérmenes. La teoría de Pasteur aún no había llegado, el francés entonces era aún un estudiante universitario, pero la ignorancia y el aferramiento a ideas erróneas prevalecían bastante en la comunidad médica centroeuropea.

Semmelweis descubrió que los portadores de los microbios eran los mismos estudiantes de medicina, los que hacían prácticas primero con cadáveres y luego iban a asistir en los partos en la sala con mayor incidencia de la enfermedad. Los estudiantes se lavaban las manos con agua y jabón, lo cual era insuficiente para que se lograra una buena limpieza. Por lo general, los estudiantes llegaban a los partos con un olor fétido en las manos. Semmelweis observó que los recién nacidos morían al igual que sus progenitoras después del parto con síntomas similares. Eso le hizo suponer con certeza que los entes o microbios infecciosos de los cadáveres pasaban por contacto a las madres en proceso de parto, y luego a los bebés.  El carácter contagioso del proceso era una suposición con fundamento.

Para reducir la incidencia de la enfermedad, Semmelweis obligó a los estudiantes a tratar sus manos con una solución de hipoclorito de calcio hasta que el olor fétido desapareciera. Semejante tratamiento resultó eficaz, pero muy a su pesar, sus colegas y el resto de la comunidad científico-médica no aceptó sus conclusiones/recomendaciones, y eso que la incidencia de la enfermedad se redujo de un promedio de 10% a 1-2%.

De hecho los hallazgos de Semmelweis echaban por tierra las teorías de las causas de la enfermedad, las que sostenían que se propagaban por condiciones desfavorables atmosférico-cósmico-terrestres o por aire malsano. El final de Semmelweis fue trágico, despedido del lugar donde trabajaba, regresó a su natal Budapest, allí continuó con dificultades sus trabajos médicos a la vez que escribía sus hallazgos, todos rechazados en aquel entonces. El libro escrito por el galeno húngaro no fue aceptado y eso provocó que él escribiera misivas a distintos médicos, en las que los denunciaba como asesinos. Para Semmelweis, no estaba errado, la falta de higiene era la causante de esa enfermendad, sobre todo el transporte de microbios cadavéricos al parto de las mujeres.

Lamentablemente su familia no le entendió, ni lo apoyó. En 1861 Semmelweis cayó en profunda depresión, su memoria en ocasiones fallaba, y al final sus más cercanos  lo dieron por demente y en 1865 lo recluyeron en un asilo de enfermos mentales, donde murió de septicemia el 13 de agosto de ese año en Lazarettgasse. Austria. Se sospecha que la enfermedad que le provocó la muerte fue a causa de los castigos corporales a que era sometido el galeno en sus ataques de locura.

Dos décadas después llegó la teoría de de los gérmenes como causantes de las infecciones desarrollada por Louis Pasteur, la cual daba la razón a la teoría de Semmelweis, a quien desde entonces se le consideró el pionero de los procedimientos antisépticos.

La experiencia de Semmelweis es muchas veces impartida en los cursos universitarios para demostrar la validez del empirismo e indicar los conocimientos científicos que se pueden adquirir por esta vía.

En el 2015, o sea 150 años después de su muerte, la UNESCO le nombró como uno de los personajes ilustres del año.

Fuentes

Horton Richard. 2017. El loco de Pest. Revista de Libros. http://www.revistadelibros.com/articulos/biografia-de-ignac-semmelweis

De Benito Emilio. 2015. Semmelweis, el mártir del lavado de manos. El País, 24 abr. https://elpais.com/elpais/2015/04/24/ciencia/1429895154_431101.html

 

Escrito por Ricardo Labrada, 18 setiembre de 2017

Una ojeada a la evolución de las especies

No es la más fuerte de las especies la que sobrevive
y tampoco la más inteligente. Sobrevive aquella
que más se adapta al cambio
”.
Charles Darwin

Después de visto el gran número de lectores que acceden a diario al artículo en este blog sobre la clasificación de los seres vivos y el aporte de Carlos Linneo https://deportescineyotros.wordpress.com/2015/12/31/las-clasificaciones-de-los-seres-vivos-y-el-aporte-de-carlos-linneo/, por interés propio he querido adentrarme algo en ese tema de la Evolución, como proceso biológico, que fuera descrito por Charles Darwin en 1859 en “El origen de las especies”, obra que sistematizaba varias ideas propuestas previas.

Sobre Darwin también se ha publicado un artículo en este blog, que relata parte de la vida de este científico y sus aportes en materia de la evolución de especies https://deportescineyotros.wordpress.com/2016/04/23/el-aporte-cientifico-de-charles-darwin/, por lo que la presente exposición trata de profundizar en sus ideas y describir detalles de este proceso.

Los primeros organismos surgidos fueron unicelulares, en este caso arqueas y cianobacterias, ambas, procariotas, es decir, organismos compuestos por una única célula carente de núcleo  durante la etapa arcaica, unos 4500-2500 millones de años (ver tabla 1), mientras que los pluricelulares surgen a la par de la atmósfera durante la etapa proterozoica (hace 2500-570 millones de años). Un papel primordial en esta etapa jugó la aparición de las eucariotas u organismos compuestos por una o por numerosas células siempre dotadas de núcleo.

Los primeros animales surgieron en el período paleozoico (hace 570-225 millones años), el cual consta de cinco etapas y que nos demuestra que la aparición de una diversidad de seres vivos aumentaba de etapa en etapa. En el Ordovícico (500-440 millones años) surgen los primeros peces y hongos, mientras que en el Silúrico (440-400 millones años) lo hacen los, tiburones espinosos, peces cartilaginosos y las primeras plantas terrestres. En el Devónico (400-350 millones años), aparecen los primeros anfibios (Ichtyostega), y se van formando los primeros grandes bosques, proceso que aumenta en el Carbonífero (350-270 millones años).

Tiburón espinoso

Tiburón espinoso

Ejemplos de peces cartilaginosos

Ejemplos de peces cartilaginosos

Tabla 1. Aparición y evolución de las especies en los distintos períodos y etapas

Tabla 1. Aparición y evolución de las especies en los distintos períodos y etapas

Tabla 1. Aparición y evolución de las especies en los distintos períodos y etapas, cont...

Tabla 1. Aparición y evolución de las especies en los distintos períodos y etapas, cont…

Las dos primeras etapas del período Mesozoico (225-64 millones años), o sea Triásico (225-190 millones años) y  Jurásico (190-135 millones años) contemplaron como la Tierra se poblaba de dinosaurios, reptiles voladores, la aparición de los primeros mamíferos, y las plantas cicadales, así como la formación de dos continentes (Laurasia y Gondwana) en lugar de uno, se desarrollan grandes dinosaurios, aparecen las primeras aves, se desarrollan las palmeras, pinos y grandes helechos. Si bien en el Cretácico (135-65 millones de años) se extinguieron los dinosaurios, en oposición aparecieron los reptiles acuáticos y voladores, y plantas como cipreses, pinos, abetos y secuoyas.

La extinción de numerosas especies durante el Cretácico tuvo sus causas en la caída de un gran meteorito, cuyos rastros fueron encontrados en Yucatán, México. El impacto debió haber sido extremadamente fuerte, ya que arrasó el litoral de todos los continentes, lo que produjo una nube densa de polvo y gases sulfurosos, por lo que la Tierra se oscureció y la fotosíntesis de las plantas quedó suspendida. Muchos animales y plantas desaparecieron. Se estima que entre 50 y 75% de las especies terrestres existentes se extinguieron. Sin embargo, este fenómeno propició la expansión de numerosas plantas y animales que anteriormente no habían podido desarrollarse.

El período Cenozoico (65-1.8 millones años) fue testigo del aumento de los animales mamíferos, mientras que el período actual, el cuaternario, ha sido como una continuación del anterior, aunque algunas especies de animales comienzan a extinguirse debido a la obra irracional del hombre.

Visto de forma comprensiva cuando aparecieron las distintas especies es menester ir un poco al detalle de cómo fue este complejo proceso.

A principios del Devónico (390 millones de años aproximadamente) aparecieron los primeros peces de aletas carnosas, llamados sarcopterigios. Eran siete especies y hoy día queda una sola, el celacanto. También mucho antes de este período, unos 10 millones de años antes, estaban los peces de aletas radiadas (actinopterigios), el cual está constituido por 21000 especies, que lo distingue como el  grupo de vertebrados de mayor variedad.

Los peces que dieron origen a los anfibios fueron los del género Eusthenopteron, que data de los finales del Devónico, encontrado en Europa y Canadá.

Eusthenopteron

Eusthenopteron

Luego Panderichthys, un pez tetrápodo que medía hasta 130 cm de longitud y su existencia data del período Devónico superior (Frasniano) hace 380 millones de años.

Panderichthys

Panderichthys

El otro pez es el Tiktaalik, un pez sarcopterigio (aletas lobuladas) del periodo Devónico tardío, que realmente se parece mucho a los tetrápodos que surgieron después.

Tiktaalik

Tiktaalik

En la actualidad los peces se clasifican en tres grandes grupos o clases:

  • los ciclostomata, o peces sin mandíbula que abarcan: los petromizontidos con cuerpo anguiliforme, boca inmóvil e increíblemente voraces depredadores; y los mixinoideos o mixinos, que también se les conoce como peces bruja o anguilas babosas), que poseen cuerpo largo y cilíndrico, y viven a grandes profundidades del mar.
  • los condrictios o peces cartilaginosos, y
  • los osteictios o peces óseos, los que se caracterizan por alta producción de huevos y alta fecundidad.

Para que una especie nueva surja y se desarrolle en un nuevo hábitat es menester que en el anterior hábitat haya existido competencia por los alimentos y medios de vida entre los organismos presentes o que las condiciones se hayan vuelto adversas, algo que obliga a los organismos a modificar sus hábitos. Esto es una especulación propia y puede explicar la razón de la aparición de anfibios en tierra firme.

La adaptación de organismos con características de peces a la de otros hábiles para vivir fuera del agua conllevó a la queratinización de la piel o tegumento. En los peces el  tegumento está formado por células que permiten el intercambio osmótico, lo que sería un desastre para éstos animales fuera del agua, ya que la deshidratación no se impide. Los anfibios, a tales efectos, presentaron la queratinización parcial, que les impermeabilizaba la piel. Es ahí que reside la adaptación inicial de los vertebrados al medio terrestre. Esa ventaja en los anfibios también representó un impedimento para ellos colonizar el mar, pues se deshidratarían rápidamente debido al intercambio de sales.

El otro inconveniente que tuvieron los primeros anfibios para adaptarse al medio terrestre fue el de la liberación de amoniaco derivado de su metabolismo. Los vertebrados acuáticos lo eliminan bien por la solubilidad del amoniaco en el agua. Los anfibios, por su parte, lo transforman en urea que resulta menos tóxica y con una liberación que demanda un menor consumo de agua.

Ichthyostega

Ichthyostega

fue el primer anfibio que caminó fuera del agua, descendiente de los crosopterigios, peces con pulmones funcionales y dos pares de aletas musculares con deposiciones óseas similares a los huesos (tetrápodos) que podían utilizar para mover su cuerpo y aguantar su propio peso sin depender de la flotabilidad del agua. Su aparición tuvo lugar durante el Devónico, hace unos 300 millones de años.

Sin embargo, es necesario aclarar que los primeros animales terrestres no fueron los anfibios sino los artrópodos, los que poseían la protección necesaria para protegerse de los rayos solares. Concretamente los miriápodos aparecen sobre tierra firme durante el Silúrico hace 470 millones de años, lo que coincide con la aparición de vegetación alrededor de charcos de agua muy turbia. Los artrópodos depredadores, sedimentívoros y detritívoros aparecen conjuntamente con los primeros anfibios, lo cual provocó la  competencia por alimentos junto con los peces de agua dulce.

Los anfibios son vertebrados anamniotas, o sea su embrión se desarrolla sin membrana que lo envuelva, y recibe el nombre de amnios.  Los anfibios se caracterizan por sufrir metamorfosis, la que transcurre en dos fases: una larvaria en la que su respiración es branquial y otra pulmonar al llegar a la edad adulta ya que pierden entonces las branquias. En su primer ciclo vital permanecen en el agua y de adultos se convierten en organismos semiterrestres. Como sus antecesores, los anfibios se reproducen de forma ovípara.

Los anfibios de la era actual tienen tres órdenes:

  • orden Caudata, donde aparecen los urodelos, (salamandras y tritones),
  • orden Gymnophiona, que son anfibios adaptados a la vida subterránea, de cuerpo alargado y anillado sin ojos ni extremidades (ápodos, célidos o cecilias),
  • orden Anura, los anuros (ranas y sapos).

En el Carbonífero superior, hace unos 325 millones de años, un grupo de pequeños anfibios, los Antracosaurios, ya extintos, dieron origen a los reptiles, que fueron los pequeños y ligeros Captorrinomorfos. Concretamente Ichtyostega se considera como el primer tetrápodo, como ya se dijo, el que se describe como un pez con patas capaz de caminar sobre la superficie sólida o un anfibio con la cabeza y cola de un pez. El hallazgo de su fósil en Groenlandia negaba que otro tetrápodo, Acanthostega, fuera la especie que diera origen a los reptiles.

Acanthostega

Acanthostega

La aparición de los reptiles era de hecho la real colonización del medio terrestre, ya que mostraban numerosas adaptaciones para evitar la deshidratación, donde la queratinización no era ya parcial como en los anfibios.

Los reptiles igualmente aparecieron con algunos cambios corporales. Poseían escamas en la piel para reducir la transpiración corporal, presentan independencia de los conductos excretor y reproductor, y forman un huevo protegido por una cáscara, que es una membrana calcificada seguida de otras capas que protegen al embrión. Este es el huevo amniota. La complejidad que presenta este huevo es una evidencia que la evolución de anfibios a reptiles es monofilética (descienden de un mismo antepasado común incluido en el grupo) y sucedió en varios momentos. El huevo independizó a los reptiles del medio acuático. La cavidad amniótica, rellena de líquido, semeja el ambiente acuático que necesitaba el embrión para desarrollarse.

La aparición de los reptiles es coincidente con la de las plantas con flores, lo cual abrió la  oportunidad de evolucionar aprovechando los recursos con flores como el néctar y el polen, que fuera así utilizados por los insectos.

La evolución de los reptiles puede diferenciarse en dos grandes fases.  La aparición de los terápsidos durante el Palezoico, y al final del Triásico la de los saurópsidos. En ese entonces estaban los Dinosaurios, los Pterosaurios (reptiles voladores) y los reptiles acuáticos (plesiosaurios e ictiosaurios). Los reptiles se diversificaron rápidamente y presentaron una elevada expansión a partir del Pérmico (289-246 millones de años).

Uno de los dinosaurios que vivían en África justo antes de su extinción, hace 66 millones de años, ha sido descubierto en una mina de fosfato en el norte de Marruecos y analizado. El análisis del fósil sugiere que, tras la división del supercontinente Gondwana a mediados del periodo Cretácico, en África se desarrolló una fauna de dinosaurios distinta. Apenas se sabe nada de los dinosaurios que vivían en África a finales del período Cretácico, hace 66 millones de años, justo antes de que fueran exterminados por el impacto de un asteroide gigante. En ese momento, los niveles del mar estaban altos, así que la mayoría de los fósiles proceden de rocas que en su día fueron marinas. Entre ellas se hallan las presentes en los yacimientos de fosfato de Marruecos, los restos de un antiguo lecho marino. La especie recién descubierta, Chenanisaurus barbaricus, fue una de las últimas de dinosaurio y estuvo entre las que se extinguieron como consecuencia del impacto del asteroide. Fue un contemporáneo africano más pequeño del T. rex norteamericano.

Chenanisaurus barbaricus

Chenanisaurus barbaricus

Los sauros (una rama de los reptiles o saurópsidos) se clasifican en:

Ictiosaurios: reptiles marinos extintos (de aparencia externa parecido a un delfín), que existieron desde el Triásico Inferior hasta el Cretácico Superior..
Sauropterigios: reptiles marinos extintos (de apariencia similar a lagartijas o ballenas de cuello largo), vivieron desde el Perménico Superior hasta el Cretácico Superior.- Lepidosauros: lagartos, tuataras, serpientes y anfisbénicos, surgidos durante el Mesozoico (hace 251-65.5 millones de años).
Arcosauros: cocodrilos, dinosaurios, pterosaurios, aves.

Son precisamente los Arcosauros primitivos los antecesores directos de los dinosaurios e igualmente de los cocodrilos, pterosaurios y aves, por lo que la importancia de este grupo es considerable.

Se supone que las primeras aves presentaban escamas aplanadas, mientras que sus miembros anteriores desarrollaron fuertes músculos para así poder batallar con el viento.

En 1861, en Alemania, se encontraron huesos fósiles de un pequeño dinosaurio del Jurasico superior, del tamaño de una gallina y con similitudes con esta ave. El paleontólogo Hermann Von Meyer examinó esos fósiles y los llamó

Archaeopteryx

Archaeopteryx

(del griego “ala antigua”), el cual posee un rostro prolongado, a modo de pico, aunque no parece haya sido corneo como sucede con las aves en el presente. Llevaba dientes que aparecían en  alvéolos, cabeza plana, alas provistas con tres dedos con sus metacarpianos. Existen algunas teorías sobre su forma de vuelo, unos afirman que hacía planeos con sus alas, otros que el animal saltaba para poder ejecutar la caza de otros animales. Sus patas traseras hacen pensar que se movía con facilidad y rapidez sobre el suelo.

Las aves actualmente se clasifican en:

  • Paseriformes: pájaros (canarios, gorriones y otros)
  • Psitaciformes:psitácidas, comprende aquellos ejemplares con pico en forma de curva
  • Galiformes:generalmente utilizadas en la producción animal, no son especies voladoras
  • Anseriformes:patos y gansos, que alternan su vida en el suelo y cerca de lugares con agua.
  • Falconiformes:especies rapaces (águilas, halcones o azores).
  • Strigiformes: rapaces y nocturnas (búhos y lechuzas)
  • Struthioniformes: donde se ubica el avestruz, especie no voladora.
  • Columbiformes: palomas y tórtolas, que son buenas voladoras.
  • Piciformes: aves arborícolas, donde aparecen los tucanes y los pájaros carpinteros.

Los reptiles cinodontes, los cuales eran carnívoros y vivieron a finales del Palezoico, dieron lugar al primer mamífero, el Morganucodon, un pequeño organismo insectívoro que vivió en el Triásico.

Morganucodon

Morganucodon

Los mamíferos (clase Mammalia) son vertebrados amniotas homeotermos (de sangre caliente), que disponen de glándulas mamarias productoras de leche con las que alimentan a las crías, poseen labios y dientes, respiran por pulmones, su circulación sanguínea es doble y completa. La mayoría de estos organismos son vivíparos, con la excepción de los monotremas: ornitorrinco y equidnas.

Un paréntesis sobre los monotremas, mamíferos ovopositores. El Ornithorhynchus anatinus es un mamífero semiacuático que habita en el este de Australia y en la Isla Tasmania.  Esta especie venenosa, uno de los pocos mamíferos con estas propiedades posee un hocico similar al del pato, pone huevos y es una especie protegida por la posibilidad de extinción.  Los equidnas o  taquiglósidos igualmente habitan en Australia, Tasmania e igualmente en Nueva Guinea, cuyos cuerpos están cubiertos de espinas y son insectívoros. Se diferencian los equidnas de hocico largo, de hocico corto y los zaglosos.

Ornithorhynchus anatinus

Ornithorhynchus anatinus

Según un artículo de Madridejo (2013), el ancestro más antiguo de los mamíferos placentariostodos, salvo los marsupiales, los ornitorrincos y los equidnas- fue una diminuta criatura con la cola peluda y dieta insectívora que vivió poco después del gran impacto cósmico que hace unos 66 millones de años acabó con los dinosaurios sin alas. A partir de esta hipotética criatura, los mamíferos evolucionaron y se diversificaron con éxito cubriendo los nichos ecológicos dejados por las grandes criaturas del Jurásico y el Cretáceo. La información añade que “ni los roedores ni ningún otro mamífero compartieron la tierra con los dinosaurios no aviares”, algo que también afirma Maureen O’Leary, investigadora asociada del Museo de Historia Natural de Estados Unidos.

Los mamíferos se agrupan en tres órdenes:

  • Los monotremas o prototerios ya vistos anteriormente.
  • Los marsupiales o metaterios, donde se ubican los conocidos canguros y koalas. Una característica de estos animales es la de tener períodos cortos de gestación, por lo que sus primeros cuatro meses de vida transcurren dentro la bolsa marsupial de la madre, luego alternan entre de la bolsa y el entorno hasta los nueve meses cuando ya se liberan completamente.
  • Placentarios o euterios se caracterizan por el blastocisto, que es la fase del desarrollo del embrión de los mamíferos, formada por una masa celular interna de la que se origina el embrión y de una capa periférica de células que formará la placenta.

Los murciélagos (orden Chiroptera) son los únicos mamíferos capaces de volar. Sus alas están formadas por una delgada membrana tegumentaria que abarca sus dedos y miembros posteriores.

Murciélago

Murciélago

Las ballenas (orden Cetácea) son mamíferos acuáticos, que no poseen miembros posteriores y tienen forma de pez. Los cetáceos tienen dos grupos: las ballenas dentadas u odontocetos (delfines, cachalotes, oreas) que se alimentan de calamares y peces, y las ballenas con barbas o misticetos (ballenas pigmea, gris, azul, francas, rorcual y jubarta) que se alimentan de organismos del plancton. Los cetáceos primitivos, ya extintos, se agrupan como archaeocetos, entre los cuales están los paquicetidos, que eran cuadrúpedos terrestres; los ambulocetidos y remingtonocetidos, cuadrúpedos semiacuáticos; y los protocetidos y basilosauridos, que eran completamente acuáticos.

Ballena

Ballena

Durante el Cenozoico terciario es que se inicia la era de los mamíferos. Los primeros primates datan del Eoóeno (55 millones de años) dentro de la era ya indicada, mientras que los primeros antropoides aparecieron en el Oligoceno (34-35 millones de años). Los hominoides, superfamilia que incluye al hombre y otros primates sin cola, hicieron su aparición en el Mioceno (24 millones de años). Pero el Homo sapiens y sus antecesores, los llamados  homínidos, aquellos que adoptaron posición bípeda, aparecieron por primera vez durante el Plioceno (5.33-2.59 millones de  años).  Dentro de los antecesores del H. sapiens están Australopitecus, Homo habilis, Homo erectus y Homo sapiens Neanderthalensis.

Evolución de Homo spp.

Evolución de Homo spp.

En próximas contribuciones se describirán nuevos detalles de la evolución de los mamíferos.

Fuentes consultadas

Anon. Origen y evolución de los reptiles y dinosaurios. Asturnatura. https://www.asturnatura.com/articulos/fosiles/reptiles.php

Anon. Etapas de la Tierra – Slideshare. https://es.slideshare.net/manuelsastrevelasco/etapas-de-la-tierra

Anon. Breve origen de los artrópodos. Cienciaybiologia.com. https://cienciaybiologia.com/breve-origen-de-los-artropodos/

Anon. Los pasos del hombre. http://pasosdelhombre.blogspot.com.es/2010/01/hominoideos-hominidos.html

Anon. Pleistoceno. http://www.quimicaweb.net/Web-alumnos/HISTORIA%20DE%20LA%20TIERRA/PAGINAS/pleistoceno.htm

Anon. 2011. Clasificación general de los peces. http://www.si-educa.net/basico/ficha118.html

Anon. 2011. Ichthyostega, el primer pez de cuatro patas. Vista al Mar. https://www.vistaalmar.es/ciencia-tecnologia/fosiles-marinos/612-ichthyostega-el-primer-pez-de-cuatro-patas.html

Anon. 2015. Clasificación de las aves. Paradais Sphynx. https://aves.paradais-sphynx.com/temas/clasificacion-de-las-aves.htm

Anon. 2017. Descubren a uno de los últimos dinosaurios de África. Noticiasdelaciencia.com. http://noticiasdelaciencia.com/not/24141/descubren-a-uno-de-los-ultimos-dinosaurios-de-africa/

Garnica García I. Origen y evolución de las aves. Monografías.com. http://www.monografias.com/trabajos65/origen-evolucion-aves/origen-evolucion-aves.shtml

Madridejos A. 2013. El primer mamífero. El periódico. http://www.elperiodico.com/es/noticias/ciencia/primer-mamifero-2312996

Plinio El insurrecto. Los anfibios: primeros vertebrados terrestres. http://www.nodo50.org/arevolucionaria/masarticulos/abril2004/anfibios.htm

Escrito por Ricardo Labrada, 5 junio de 2017

Louis Pasteur, genial fundador de la medicina preventiva

No existe eso que llaman ciencia pura y aplicada;
hay solo ciencia y aplicación de la misma
”.
Louis Pasteur

Louis Pasteur

En el mundo de la microbiología y la química hay un nombre que acapara toda la gloria por el trabajo desarrollado, sus ideas y aportes importantes a la ciencia y a la tecnología. Ese hombre responde al nombre de Louis Pasteur, nacido el 27 de diciembre de 1822 en Dôle, Borgoña, Francia, hijo de Jean-Joseph Pasteur, que era curtidor y sargento mayor de la legión de honor durante las guerras napoleónicas. Se supone que el elevado patriotismo de Pasteur se deba precisamente a la historia anterior de su padre militando en las filas del ejército francés.

Louis Pasteur en la escuela se mostró muy aficionado a la pintura. Sin embargo, su padre le obligó a estudiar y fue así que logró terminar el título de bachiller en letras en 1840 y en ciencias en 1842 en el Liceo Real de Besançon. Luego estudió en la Escuela Superior de París, donde terminó el doctorado en física y química en 1847. A continuación, en 1848, pero poco después aceptó el puesto de profesor de química en la Universidad de Estrasburgo. Fue entonces, en ese período que se casó con Marie Laurent, la hija del rector de la Universidad, con la cual tuvo un total de cinco hijos, aunque solo dos pudieron rebasar la niñez.

El primer trabajo de envergadura científico de Pasteur fue sobre el ácido racémico, y a continuación sobre el paratartárico. Pasteur había observado que los tartratos y para-tartratos se comportan de forma distinta a la luz polarizada. Los primeros rotaban, mientras que los segundos no hacían nada de eso. Lo interesante es que las propiedades químicas de estos compuestos eran idénticas. Sin embargo, de su observación emergió que los cristales de los tartratos exhibían formas asimétricas, mientras que los de los para-tartratos eran de configuración a la derecha. Estos cristales separados manualmente exhibieron asimetría derecha e izquierda, o sea el balance de la mezcla de los cristales a derecha e izquierda eran ópticamente inactivos. Con estas observaciones, Pasteur estaban descubriendo la existencia de la asimetría molecular, base de la estéreo-simetría, revelada por la actividad óptica, rama de la química que describe la estructura tridimensional de las moléculas. En el curso de los siguientes 10 años el gran científico investigó la habilidad de las sustancias orgánicas de rotar en presencia de luz polarizada, y concluyó que la asimetría era una de las características fundamentales de la materia viva. Las investigaciones posteriores indicaron que sus conclusiones eran erróneas, aunque fue el inicio de investigaciones en este campo.

El gran científico cambió de posición en 1854 cuando obtuvo el puesto de profesor de química y decano de la facultad de ciencias en la Universidad de Lille, donde se le solicitó investigara como resolver los problemas de la producción de alcohol. De sus estudios resultó que las levaduras eran las encargadas de la producción de alcohol en la fermentación, pero de este proceso se derivaban  ciertos ácidos y otras sustancias que hacían al vino o la cerveza agrios. Pasteur encontró la solución para eliminar o reducir la presencia de estas últimas sustancias, todas ellas derivadas de la acción de algunas bacterias. Elevó la temperatura a las sustancias iniciales azucaradas y así se evitó que las bebidas se acidificaran.

En estas investigaciones también estudió la fermentación de la leche producido por el ácido láctico, e igualmente estudió la fermentación del ácido butírico. Todo este caudal de investigaciones resultó ser el germen de la teoría de la fermentación.

La continuación de estos estudios dio lugar al descubrimiento de lo que hoy se conoce como efecto Pasteur, que es la detención del proceso de fermentación al pasar aire u oxígeno a través de fluido en fermentación. La clasificación de organismos aeróbicos y anaeróbicos se derivó de estas investigaciones, además de concluir que el proceso de putrefacción de la materia ocurría en presencia de organismos anaeróbicos.  Tales hallazgos echaban por tierra la teoría de la generación espontánea o arqueobiosis, la que sustentaba que de una masa en putrefacción surgían espontáneamente ciertas formas de vida como larvas de mosca, gusanos y otros. Los estudios de Pasteur demostraron que  todo ser vivo procede de otro ser vivo.

Louis Pasteur2

La continuación de los estudios alrededor de la fermentación dio otro resultado importante en el mundo de la conservación de alimentos. Pasteur estudió la contaminación del vino y llegó a la conclusión que el mismo era derivado del efecto de ciertos microorganismos. Para prevenir este efecto, el científico francés calentó el vino a temperaturas de 50–60 °C, que es lo que hoy conocemos universalmente como pasteurización. Cosas de la vida, ya en vino el procedimiento no se aplica, ya que el añejamiento eliminar a tales microbios, pero si es muy usado para la leche, y otras bebidas y alimentos. Igualmente ideó un método para conservar la cerveza por largos períodos de tiempo, sobre todo cuando se transportaba.

Pasteur fue electo miembro de la Academia de Ciencias en 1862. Al año siguiente fue nombrado profesor de geología, física y química de la Escuela de Bellas Artes. Fue a partir de 1865 que la atención de esta eminencia se dirigió al asunto de una grave enfermedad en los gusanos de seda conocida como pebrina, cuya epidemia estaba diezmando la producción de seda en Francia.  Nuevamente Pasteur descubrió, más bien corroboró lo hallado por el italiano Cornaglia, unos microorganismos que afectaban Pasteur la puesta de las hembras enfermas. El problema se podía resolver mediante la selección y cría de huevos libres de la plaga, lo cual se comenzó a aplicar dos años después de su descubrimiento en gran parte de Europa.

Todos estos trabajos de fermentación y de enfermedades causadas por microorganismos, lo llevó a formular la teoría microbiana o germinal de las enfermedades, la que afirmaba que muchas patologías se deben a la introducción en un organismo sano de microorganismos patógenos.

En 1867 Pasteur decidió dejar su trabajo administrativo en la Escuela Normal Superior, ya que había sido nombrado profesor de química en la Universidad Sorbona de París. Un año después sufrió una hemiplejía en la parte izquierda de su cuerpo que lo mantuvo paralizado.

En 1873 Pasteur fue electo miembro asociado de la Academia de Medicina. Eso a pesar que su teoría sobre las enfermedades no era aceptada en los círculos médicos. Un poco de celo por ser realmente un químico quien hubiese llegado a esas conclusiones. No obstante, su teoría ayudó a desarrollar el principio general de vacunación, con lo cual se daban los pasos iniciales en lo que hoy se denomina inmunología.

Los primeros estudios de Pasteur en materia de vacunas se desarrollaron en 1879 y estaban relacionados con el cólera aviar. El género de la bacteria causante de esta enfermedad fue justamente llamado Pasteurella. Para el desarrollo de la vacuna, Pasteur sometió a observación cultivos del agente causal, los que perdían su patogenicidad a lo largo de varias generaciones. Pollos en prueba fueron vacunados con estas formas atenuadas del agente causal, los que posteriormente resultaron resistentes a la enfermedad.

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La otra enfermedad estudiada por Pasteur fue el carbunco, que afecta mortalmente al ganado vacuno. Lo primero que hizo fue corroborar la identificación del agente causal, el cual era  un bacilo, previamente identificado por el físico Robert Koch, y vacunar a los animales con formas atenuadas de esos bacilos. El experimento desarrollado fue vacunar  25 ovejas con la forma debilitada, otras 25 con la forma natural y potente del bacilo, además de 10 ovejas no tratadas. Al final el segundo grupo de 25 ovejas inoculadas con la forma potente murió en su totalidad.

El éxito en los desarrollos previos animó a Pasteur a desarrollar otra vacuna importante, esta vez contra la rabia. Estos estudios fueron todo un desafío para Pasteur, ya que el agente causal era un virus, algo que el microscopio que disponía no era capaz de visualizar. Por esa razón Pasteur se las ingenió para trasmitir el agente causal de un animal a otro, en este caso trabajó con conejos, a través de inoculaciones intracerebrales hasta la obtención de una preparación estable. Las formas atenuadas del agente invisible las logró mediante la desecación de médulas espinales de los conejos infectados hasta obtener una preparación no virulenta. Pasteur luego se dio cuenta que había creado formas muertas del agente causal, con lo cual estaba creando una segunda clase de vacunas, que posteriormente serían llamadas vacunas inactivadas. La demostración de su éxito la hizo sobre un niño de nueve años mordido por un perro rabioso en julio de 1885. El éxito de su vacuna fue todo un logro, gloria y fama para quien lo desarrolló.

Desde entonces se comenzó a recoger fondos a fin de construir el Instituto Pasteur en París, el cual fue inaugurado el 14 de noviembre de 1888.

Fue en ese instituto que se desarrolló el trabajo de control de la difteria, para lo cual Pasteur contó con la asistencia de Emile Roux y Alexandre Yersin. El desarrollo de una vacuna al efecto ha ayudado a salvar muchas vidas de niños a través de la inmunización.

El aporte de Pasteur a la ciencia y a la solución de serios problemas de salud humana y animal es extraordinario, además de sus contribuciones para la preservación de bebidas y alimentos.  Muchos centros científicos y y laboratorios en el mundo le honran llevando su nombre.

En ocasión del 70 aniversario del gran científico, se organizó una celebración en la Sorbona, que tuvo la asistencia de eminencias en diferentes campos del saber. No obstante, su salud seguía deteriorándose, su parálisis se agravó, y finalmente  falleció el 28 de septiembre de 1895 en Villenueve-L’Etang, Saint-Cloud. Inicialmente fue sepultado en la catedral de Notre-Dame de Paris, pero luego sus restos fueron trasladados a la cripta Neo-Bizantina del Instituto Pasteur en 1896.

Fuentes consultadas

Anon. Louis Pasteur. Biografías y vida. http://www.biografiasyvidas.com/biografia/p/pasteur.htm

Anon. Louis Pasteur. Busca Biografías. http://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/4899/Louis%20Pasteur

Anon. Pasteur, Louis. (2015). Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago: Encyclopædia Britannica.

Escrito por Ricardo Labrada, 7 abril de 2017

Los descubrimientos de Gregorio Mendel en la Genética

La ciencia, con sus experimentos y su lógica,
trata de entender el orden o la estructura del universo
”.
Charles H. Townes (físico experimental, científico
e investigador estadounidense 1915-2015)

En mis años de estudiante en la desaparecida URSS la figura de Gregorio Mendel era un ente casi prohibido en la escuela soviética de los años 60. Lo prohibido motiva curiosidad y lo decía el mismo Federico Engels, estudioso que nadie puede tildar de conservador.

Gregorio Mendel, cuyo nombre original es Johann Gregor, era nacido en Hyncice, actual República Checa, en 1822, hijo de familia humilde, su padre era veterano de las guerras napoleónicas y su madre era gente de pueblo, ya que su padre (el abuelo de Mendel) era un simple jardinero. Se sabe que la niñez transcurrió entre la pobreza y muchas necesidades en el ámbito doméstico. Cuando tenía 21 años ingresó en un monasterio agustino de Königskloter, lugar muy cercano a la ciudad de Brno en la República Checa, donde logró ser ordenado como sacerdote en 1847.

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Gregor Mendel

Siempre alrededor de Brno, comenzó a residir en la abadía de Santo Tomás, y como quería estudiar y ser docente, fue enviado a Viena, donde se doctoró en matemáticas y ciencias en 1851. Tres años después fue nombrado profesor suplente de la Real Escuela de Brno y desde 1856 comenzó a realizar algunos experimentos de cruzamiento de guisantes en el mismo monasterio donde radicaba. Fue en el desarrollo de esos estudios que Mendel describió los mecanismos de la herencia, los que posteriormente serían profundizados por el biólogo norteamericano Thomas Hunt Morgan, de hecho el fundador de la genética experimental moderna.

Previo a los trabajos experimentales de Mendel se habían desarrollado otros estudios sobre la herencia, entre ellos aquellos relacionados con la hibridación vegetal por parte de Kölreuter, W. Herbert, C. C. Sprengel y A. Knight en el siglo XVIII, mientras que en el XIX están los de Gärtner y Sageret (1825), a los que le siguieron los del botánico francés de Charles-Victor Naudin, quien radicado en Antibes sostuvo la teoría de la inestabilidad de los híbridos.

Las leyes mendelianas de la herencia establecen la forma en que se transmiten ciertos caracteres de los seres orgánicos de una generación a otra. Mendel formuló estas leyes a partir de una serie de experimentos realizados entre 1856 y 1865 que consistieron en cruzar dos variedades de guisantes y estudiar determinados rasgos: el color y la ubicación de las flores en la planta, la forma y el color de las vainas de guisantes, la forma y el color de las semillas y la longitud de los tallos de las plantas.

Mendel, en sus estudios, transfirió polen (células sexuales masculinas) del estambre (órgano reproductor masculino) de una planta de guisantes al pistilo (órgano reproductor femenino) de una segunda planta de guisantes. El objetivo de Mendel era saber de qué color serían las flores de la descendencia de estas dos plantas.

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Experimentos de Mendel

En una segunda serie de experimentos, Mendel estudió los cambios que se producían en la segunda generación. Cruzaba los dos descendientes del primer cruzamiento rojo/blanco para ver qué color tendrían las flores de las plantas de la segunda generación.

A partir de estas observaciones en sus experimentos formuló tres leyes generales, a saber:

  1. Los descendientes del cruce de dos variedades puras de una misma especie son todos iguales. Esta primera ley se le llama también la ley de los caracteres dominantes o de la uniformidad de los híbridos de la primera generación filial;
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Primera ley de Mendel

2. Los descendientes del cruce de los híbridos entre si de la segunda generación se dividen    en cuatro partes, tres de ellas heredan el carácter dominante y una el recesivo. A esta ley se le llama ley de la segregación;

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Segunda ley de Mendel

3. Si las dos variedades originales difieren entre sí en dos o más caracteres, cada uno de ellos se transmite con independencia de los demás. A esta ley se le llama de la transmisión independiente o de la independencia de los caracteres.

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Tercera ley de Mendel

Mendel llamó carácter dominante a aquel que prevalece. Los resultados de estos experimentos y observaciones permitían concluir que mediante el cruce de razas que difieran en dos caracteres, se podían crear nuevas razas estables, o sea lo que hoy conocemos como combinaciones homocigóticas.

Como para poder validar sus resultados y conclusiones, Mendel envió los mismos a W. von Nageli, considerado entonces la máxima  autoridad en biología, pero como en este mundo hay envidiosos y gente inoperante, incapaces de hacer algo útil pero si de criticarlo todo, los resultados de Mendel quedaron sumidos en el olvido hasta que un grupo de científicos liderados por Hugo de Vries, E. Tschernak von Seysenegg y Carl E. Correns vinieron a descubrir lo mismo que Mendel en materia de leyes de la herencia 30 años después. Fue entonces que los resultados de los estudios de Mendel fueron desempolvados y se aceptó la paternidad de sus hallazgos.

En 1865 Mendel había presentado su trabajo sobre la herencia ante la Natural History Society de Brünn (Brno). Como ya se dijo, a los mismos se le prestó poca importancia. Hay quienes afirman que Darwin no conoció de estos estudios, otros que fue uno de los que menospreció este trabajo, algo lastimoso, pues de haber aceptado las formulaciones de Mendel, habría podido profundizar la teoría de la evolución. Me inclino a pensar que sucedió lo primero.

Aquella actitud de la comunidad científica y el nombramiento de Mendel como abad en 1868 le obligaron a interrumpir sus estudios. No obstante, antes de morir en 1884, había dejado un escrito donde afirmaba que en algún momento sus hallazgos serían avalados debidamente, como así mismo ocurrió más tarde.

Volviendo al caso de los experimentos realizados, veamos la lógica de Mendel en los mismos. El primer acierto fue utilizar una especie autógama, así no tenía dificultad de asegurarse que las variedades provenían de líneas puras con individuos idénticos. Fue muy razonable su elección de los caracteres cualitativos, sobre todo el color de la flores. Se fijó en un solo carácter, lo que facilitaba proporciones numéricas identificables. Siempre contó con el mismo número de individuos de cada tipo en  las sucesivas generaciones. Adicionalmente realizó experimentos de control y cruces adicionales para poder demostrar sus hipótesis y analizó los caracteres independientes y así demostrar el principio de combinación independiente.

En la época de Mendel no se conocía la biología molecular; lo que en la actualidad se denomina gen es lo que Mendel llamó factor hereditario, o sea la unidad biológica responsable de la transmisión de rasgos genéticos. Mendel supuso que los caracteres alternativos están determinados por estos “factores hereditarios”, que se transmiten a través de los gametos, y que cada factor puede existir en dos formas alternativas o alelos (liso/rugoso, rojo/blanco…). Igualmente supuso asimismo que cada individuo posee dos genes para cada carácter. A tales efectos se llama homocigoto al individuo que tiene dos alelos idénticos para un determinado carácter, y heterocigoto al que los posee distintos. A partir de la reaparición de los caracteres de los progenitores en la segunda generación, Mendel formuló la ley de la segregación, que establece que los dos factores o genes para cada carácter no se mezclan ni se fusionan, sino que se segregan al momento de la formación de los gametos.

Mendel dejó así sus primeros descubrimientos al mundo y con ello la genética tuvo una base para su ulterior desarrollo.

Bibliografía consultada

Anon. Gregor Mendel. Biografías y vidas. http://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/mendel.htm

Anon. Los experimentos de Mendel. http://pendientedemigracion.ucm.es/info/genetica/grupod/Mendel/mendel.htm

Escrito por Ricardo Labrada, 2 octubre de 2016

Justus von Liebig y la Ley del Mínimo

Cada palabra de su instrucción, la entonación
de su voz respecto a nuestro trabajo y su aprobación
era todo un honor, como de cualquier otro acto
de su persona, lo cual es un enorme orgullo
haberlo tenido como nuestro maestro
”.
A.W. Hoffman, estudiante bajo la guía de Liebig

En las carreras de agricultura usualmente un tema que se aborda inicialmente es el de la Ley del Mínimo que fuera formulada por el agroquímico Justus Freiherr von Liebig, hombre nacido el 12 de mayo de 1803 en Darmstadt, Hesse-Darmstadt, Alemania.

Veamos primero cómo se desenvolvió el desarrollo de este científico. El padre de Liebig era un fabricante de productos químicos, entre ellos colorantes y poseía un pequeño laboratorio, en el cual el pequeño Liebig se ejercitaba con frecuencia. A su vez, interesado en la química, tomaba libros de la biblioteca Real de Darmstadt, los que le servían de guía para sus experimentos y curiosidades. Con ese desarrollo desde niño decidió cuando cumplió los 16 años estudiar farmacia en Heppenheim, pero luego cambió por voluntad propia para estudiar química, estudios que realizó a partir de 1820 en La Universidad Prusiana de Bonn y bajo la guía del profesor Karl Kastner. Liebig continuó sus estudios de química en la Universidad de Erlangen, Bavaria, donde se doctoró en 1822. En sus años de estudiante fue muy destacado al extremo que el gobierno prusiano le otorgó una beca de post doctorado para realizar estudios en París bajo la guía del físico-químico Joseph-Louis Gay-Lussac.

Justus von Liebig

Justus von Liebig

Durante la estancia en París, Liebig, conjuntamente con el químico Friedrich Wöhler, estudió las propiedades de la sal del ácido fulmínico, o sea el explosivo fulminante e igualmente estableció las diferencias existentes entre los ácidos ciánico y fulmínico, lo cual sirvió de base para la formulación del concepto de isomería desarrollado después por el químico sueco Jöns Jacob Berzelius.

Recordemos que la isomería es la propiedad de compuestos químicos, que poseen igual fórmula molecular, pero que presentan estructuras química diferentes y de ahí que las propiedades también difieran.

Liebig luego trabajó en la Universidad de Giessen en 1824, donde pudo conocer al ilustre científico Alexander von Humboldt. Su estancia en esta pequeña institución no duró mucho, los recursos existentes no eran abundantes, por lo que decidió tomar otro rumbo.

Sus estudios en química continuaron e institucionalizó la química como asignatura en las universidades de su país. Uno de los experimentos desarrollados por Liebig fue el quemar un compuesto orgánico con oxido de cobre e identificar los productos derivados de la oxidación, en este caso vapor de agua y dióxido de carbono, pesar los mismos directamente después de la absorción en un tubo de cloruro de calcio y en un aparato especial de cinco bulbos conteniendo potasa caustica, procedimiento que más tarde se perfeccionó.

Conjuntamente con Wöhler, trabajó en el radical benzoilo, en la degradación de los productos de la urea , el descubrimiento del tricloroetanol, más conocido como cloral, la identificación del radical etilo, la preparación del acetaldehído, la teoría del hidrógeno en los ácidos orgánicos entre otros.

Sin embargo, Liebig se hizo famoso al formular la famosa ley de los Mínimos en 1840, la cual afirma que el crecimiento no se controla por los recursos disponibles, sino por el recurso limitado o más escaso. Para el científico alemán, el aumento de la cantidad de nutrientes en general no se traduce en aumento de crecimiento y de productividad de la planta. Por el contrario, el aumento tenía lugar siempre que se adecuara la cantidad del nutriente limitante.

Para mejor ilustrar su ley, Liebig utilizó la imagen de un barril, donde la capacidad de un barril con tablas convexas de distinta longitud está limitada por la más corta, o sea que el crecimiento de la planta se limitaría por el nutriente más escaso. Este desarrollo sirvió para entender la utilidad de los micronutrientes en la planta. No toda producción se puede lograr a base de agua y dióxido de carbono, le sirven otros nutrientes en cantidades adecuadas dependiendo del tipo de planta.

Barril de Liebig para explicar la Ley del Mínimo

Barril de Liebig para explicar la Ley del Mínimo

La Ley del Mínimo de Liebig tuvo una gran aceptación y fue reformulada por Bartholomew en 1958, que la aplicó al problema de la distribución de las especies. La distribución de una especie estará controlada por el factor ambiental para el que el organismo tiene un rango de adaptabilidad o control más estrecho. Mucho o poco de cualquier factor abiótico limita o previene el crecimiento de una especie, eso aún con el resto de los factores cerca del óptimo. La ley de Liebig en el mundo de la ecología desde entonces se denominó Ley de los Factores Limitantes.

Esta ley nos explica claramente porque determinadas especies que llegan a un nuevo hábitat no suelen adaptarse, y eso es debido a la limitante de algún factor abiótico dentro del nuevo ambiente.

Más adelante Shelford formuló la Ley de la Tolerancia, donde todo ser vivo presenta límites ante los diferentes factores ambientales en los que puede vivir. La ley es aplicable a seres superiores como inferiores. La ausencia o reducción poblacional de un organismo o especie se podrá deber al exceso cualitativo o cuantitativo de los niveles de los factores vitales requeridos por la especie.

Ley de Tolerancia de Shelford

Ley de Tolerancia de Shelford

Para medir los índices de abundancia o de las especies se aplica el índice de diversidad de Simpson, que valora la opulencia de las especies y la igualdad con la que los organismos se diseminan entre las especies. Aquí el concepto de diversidad tiene mucho que ver con la ley del mínimo y del máximo (Shelford) que nos habla de los nutrientes que necesita un organismo para reproducirse y desarrollarse, los cuales se pueden encontrar en cantidad mayor o menor afectando la abundancia y variedad de los individuos.

Liebig realizó muchos otros estudios y como todo científico tuvo aciertos y errores. Por ejemplo, él se equivocó al considerar que el agua de lluvia era la principal fuente de nitrógeno para las plantas, incluso más importante que el nitrógeno derivado del humus en el suelo. No obstante, sus aportes siempre sobrepasaron sus errores.

Hoy existen monumentos a su memoria en Darmstadt, Giessen, y en Munich, mientras que sus laboratorios en Giessen permanecen como Museo. El gran científico murió el 18 de abril de 1873 en Munich.

Monumento a Justus von Liebig en Darmstadt

Monumento a Justus von Liebig en Darmstadt

Bibliografía consultada

Anon. 2015. Liebig, Justus, Freiherr von. Chicago: Encyclopædia Britannica.

Anon. 2014. Ley del mínimo de Liebig. Decrecimiento, 17 julio. http://www.decrecimiento.info/2014/07/ley-del-minimo-de-liebig.html

Anon. Leyes de la ecología ( ley del mínimo y ley de la tolerancia). Tu mundo.http://http-ecologiatuplaneta.webnode.es/leyes-de-la-ecologia-ley-del-minimo-y-ley-de-la-tolerancia-/

Marcano J.E. Anon. Elementos de ecología. Educación ambiental. http://www.jmarcano.com/nociones/minimo3.html

Escrito por Ricardo Labrada, 28 agosto 2016

 

El inventor del teléfono fue Meucci y no Bell

La duda es la madre de la invención”.
Galileo Galilei

Al llegar a Roma hace unas décadas y viviendo en una calle que atravesaba a la avenida Marconi, me veía con frecuencia obligado a conducir alrededor de la plaza Meucci, nombre que no me decía nada, señal de la ignorancia que tenía al respecto.

Un buen día quise saber quién era el homenajeado con la plaza mencionada, y  me asombró que Antonio Santi Giuseppe Meucci, hombre nacido en la bella Florencia en 1808, era realmente el inventor del teléfono, cuyos trabajos iniciales había realizado en la Habana.

Tarja en el lugar de nacimiento de Meucci en Florencia, Italia

Tarja en el lugar de nacimiento de Meucci en Florencia, Italia

Desde niño me habían enseñado que el inventor del teléfono era el norteamericano Alexander Graham Bell, y no se asombren que hoy día aún la prestigiosa enciclopedia Britannica sigue afirmando esta falsedad. El asunto no para ahí, el nombre de Antonio Meucci en esta enciclopedia no aparece por ningún lugar.

Meucci cursó estudios de ingeniería química e ingeniería industrial en la Academia de Bellas Artes de Florencia. Era un hombre rebelde y amante de la unificación de Italia, al parecer participó en algunas demostraciones y fue encarcelado por espacio de tres meses. Liberado,  decidió marcharse de Italia junto a su esposa, Ester Mochi, en 1835. Probablemente no sabían ellos que nunca más volverían a la tierra que los vio nacer.

Se trasladaron a la Habana colonial, entonces todavía bajo el yugo de la corona española. Allí trabajó en el famoso teatro de Tacón, actual Gran Teatro ubicado en el municipio Centro Habana y que fuera inaugurado en 1838, donde el florentino trabajaba en el asunto de las tramoyas del teatro y en su tiempo libre trataba de curar enfermos de reuma con pequeñas descargas eléctricas y así aliviar el dolor. Fue en esos tratamientos de reuma que Meucci descubrió que la transformación de las vibraciones sonoras en impulsos eléctricos  se traducía en voz a distancia utilizando un cable para ello.

Antonio Meucci

Antonio Meucci

En 1850 Meucci se trasladó a State Island, Nueva York, donde vivió el resto de sus años, y allí diseñó los primeros prototipos telefónicos. El primer modelo salió a la luz en 1855, mientras que en 1871 lo perfeccionó a la vez que solicitó la demanda patente de este aparato, al cual llamó teletrófono.

Meucci debía pagar 10 dólares anuales para la renovación de la demanda de patente, pero la situación económica del italiano era sumamente precaria y sólo pudo pagar los dos primeros años.

Cabe señalar que ya en 1860 Meucci había hecho una demostración pública de su teletrófono,  lo hizo con la voz de un cantante reproducida a una considerable distancia. El invento fue destacado por la comunidad italiana en Nueva York, y hasta un italiano de apellido Bendelari se llevó un prototipo para Italia, pero luego no pasó nada, ni una señal desde su tierra natal.

Volviendo al tema de la patente, Meucci le ofreció el invento a la Western Union, la que no aceptó la oferta. Necesitaba 250 dólares para completar el pago de la patente, pero la famosa compañía de telégrafos rechazó la oferta.

En 1876 el físico Alexander Graham Bell se apareció con un aparato similar, el cual patentó y le llamó teléfono. Meucci, enterado de esta novedad,  reclamó sus derechos de autor en los tribunales pero al final éstos no fueron reconocidos.

Durante ese proceso judicial el Secretario de Estado de EE.UU. llegó a afirmar que existían muchas evidencias de la autoría del teléfono por Meucci, e incluso el gobierno norteamericano inició acciones legales contra la patente de Bell. Este proceso se extendió más de lo debido y en 1889, cuando ya Meucci no existía, fue cerrado. El inventor italiano había muerto el 18 de octubre del año 1889 en Staten Island, Estados Unidos, a los 81 años de edad.

Durante décadas nos enseñaron que Graham Bell era el inventor del teléfono, pero la verdad al final se impone y el 11 de junio de 2002, el Boletín Oficial de la Cámara de Representantes de los EE. UU. publicó la Resolución Nº269 mediante la cual se reconoce el trabajo de Meucci como inventor de este aparato tan útil. En la resolución  l inventor italoestadounidense. En la misma se reconoce que Meucci demostró y publicó su invento en 1860.

La actividad de Meucci no se limitó sólo al teléfono. En Nueva York tenía una modesta fábrica de velas y fue él quien introdujo el uso de la parafina en la fabricación de velas. Igualmente diseñó un sistema para depurar el agua.

Bibliografía consultada

Anon. Antonio Meucci. Biografías y vidas. http://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/meucci.htm

Anon. 2015. Bell, Alexander Graham. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite, Chicago.

Anon. 2012. Antonio Meucci, the true inventor of the telephone? Life in Italy, 6 de enero. http://www.lifeinitaly.com/heroes-villains/antonio-meucci.asp

Anon. 2009. Antonio Santi Giuseppe Meucci (Inventor del teléfono). Conlamenteabierta. https://conlamenteabierta.wordpress.com/2009/10/14/antonio-santi-giuseppe-meucci-inventor-del-telefono/

Anon. 2013. Antonio Meucci, el verdadero inventor del teléfono. Blogthinkbig.com 13 de abril. http://blogthinkbig.com/antonio-meucci-verdadero-inventor-telefono/

Anon. Biografía de Antonio Meucci – Quién fue. Quien.net. http://www.quien.net/antonio-meucci.php

Escrito por Ricardo Labrada, 20 agosto de 2016

 

La evolución de las especies vista por Jean-Baptiste Lamarck

En este mundo que habitamos, todo está

sujeto a cambios continuos e inevitables

Jean-Baptiste Lamarck

Uno de los científicos más dedicados al estudio de la evolución de las especies fue el naturalista francés Jean –Baptiste de Lamarck, cuyos estudios realmente antecedieron a los hallazgos de Darwin.

Su nombre completo es Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet, caballero de Lamarck, quien nació el 1 de agosto de 1744 en Bazentin-le-Petit, Francia y cursó carrera eclesiástica hasta los 17 años, estudios que abandonó una vez su padre murió para enrolarse en la infantería de su país, donde sirvió por espacio de siete años (1761-1768). Su salud no era la mejor, por lo que se salió de las filas militares. Fue a partir de entonces que comenzó sus estudios de medicina y botánica. Bajo la dirección de Bernard de Jussieu logró publicar la Flora Francesa en 1778. En esa obra aparecía la clasificación sistemática de las plantas mediante una clave dicotómica.

Jean-Baptiste Lamarck

Jean-Baptiste Lamarck

Posteriormente Lamarck trabajó como botánico en el jardín real hasta que éste pasó a ser Museo Nacional de Historia Natural. Fue allí que este naturalista realizó una clasificación de los invertebrados, la cual apareció en su obra Historia natural de los invertebrados, la que realizó a lo largo de siete años (1815-1822).

La labor de Lamarck incluyó otras obras como fueron “Investigaciones sobre las causas de los principales fenómenos físicos (1794)” e “Investigaciones sobre la organización de los seres vivos e Hidrología (1802)”.

Su quehacer en el mundo de la biología le incentivó a realizar otros estudios y observaciones. Lamarck observó las similitudes de muchos animales y concluyó que la vida no era algo fijo o permanente. Según sus conclusiones cuando el ambiente cambia, los organismos cambian su comportamiento. El uso de un órgano continuamente permitirá su ulterior desarrollo. Un ejemplo utilizado era el de la jirafa, cuyo cuello se alargaba debido a los fluidos nerviosos, y se alargaría más con el tiempo y su uso en  alcanzar las ramas para su alimentación. El alargamiento tendría lugar por herencia en las siguientes generaciones. Otros organismos no usados disminuirían en tamaño.

Lamarckianismo

De nuevo los conceptos de Lamarck chocaban con las ideas y las leyendas religiosas sobre el origen del hombre. La vida toma su curso por procesos naturales y no por intervenciones milagrosas. Lamarck no creía en que la naturaleza fuera creada por diseño de una fuerza sobrenatural.

Las dos leyes elaboradas por Lamarck se resumen así:

Primera ley: en cada animal que no haya pasado el límite de su desarrollo, un más frecuente y continuo uso de cualquiera de sus órganos gradualmente se fortalece, se desarrolla y se engrandece, lo cual da un poder proporcional al largo del tiempo que ese órgano haya sido utilizado, mientras que el desuso imperceptiblemente debilita y deteriora el órgano, el que progresivamente disminuye su funcionalidad hasta que finalmente desaparece.

Segunda ley: Todas las adquisiciones o pérdidas provocadas por la naturaleza sobre los individuos a través de la influencia del ambiente, en la cual ha sido situada, y por tanto a través de la influencia del uso predominante o desuso permanente de cualquier órgano; todos estos son preservados por la reproducción de nuevos individuos, a condición que las modificaciones adquiridas son comunes a ambos sexos o por lo menos a aquellos individuos que producen los nuevos.

Lamarck veía que la evolución se debía primero a la fuerza de la vida, en donde los factores naturales y los movimientos de los fluidos conllevaría a una construcción más compleja sea con el uso o desuso del órgano. A su vez, la influencia de las circunstancias o la fuerza adaptiva, en las que el uso o desuso de los caracteres conlleva a que los organismos se adapten mejor al ambiente, donde de nuevo, los organismos son llevados de formas simples a complejas con especialización con el ambiente.

La teoría de la evolución de Lamarck tuvo nuevas versiones, una de ellas fue la del naturalista francés Geoffroy St. Hilaire, quien igualmente formuló una nueva teoría sobre este tema en los años 20 del siglo XIX. Más tarde Robert Chambers escribió un argumento en su libro “Vestigios de una creación natural” en  1844, hasta que en 1859 Charles Darwin publicara el “Origen de las Especies”. Todas estas ideas discrepaban de alguna forma de lo formulado por Lamarck.

La más aceptada hasta hoy día es la de Darwin, quien sin dejar de apoyarse en algunas ideas de la evolución de Lamarck, sobre todo en lo referido a las estructuras que han perdido su función y a la selección artificial mediante la selección, formuló otra teoría. La idea de lo simple a lo complejo no fue aceptada por Darwin, quien veía la complejidad evolucionando como resultado de la adaptación de la vida a las condiciones locales de una generación a la otra. No obstante, Darwin si le dio crédito al asunto de la herencia por uso o desuso. Con la aparición de la genética Mendeliana la teoría de Lamarck sobre la herencia de los caracteres adquiridos quedó suplantada por el desarrollo de la síntesis evolucionaria moderna. No obstante, el abandono o suplantación no ha sido completo, ya que los estudios en el campo de la epigenética ha subrayado la posible herencia de los caracteres de comportamiento adquiridos de una generación anterior.

Lamarck tiene el mérito de haber sido el primero en utilizar el término biología, aunque por esas cosas de la vida, no se le reconoce como padre de esta ciencia.  Lamarck apoyó la Revolución francesa desde sus inicios. Sobre este hecho escribió lo siguiente a su pueblo: Al pueblo francés. Acepta pueblo magnánimo, que has recuperado los derechos sagrados e imprescindibles que has recibido de la naturaleza, y por el deseo que tengo de compartir tu gloria contribuyendo al menos, según mis débiles facultades, a ser útil a mis semejantes, mis hermanos, mis iguales.

Lamarck se empeñó en pedir ayuda para convertir el jardín del rey en una institución moderna, la que como ya se indicó, se transformó en el  el Museo Nacional de Historia Natural de Francia, en la que se crearon doce cátedras.

Un aspecto negativo de su persona era su incapacidad de reconocer sus errores incluso científicos. Era amigo de dar discursos con mucha rimbombancia, los que aburrían y no gustaban. A ello se suma la aversión que provocaba entre los biólogos anti-evolución, como fue el caso de Georges Cuvier, quien se convirtió en su enemigo.

La revolución francesa se fue a bolina, llegó Napoleón al poder y Lamarck cayó en desgracia. Los últimos años de su vida los pasó ciego y en la más absoluta pobreza. Así y todo, su hija copió todo lo que su padre le dictó para la escritura de su obra “Historia natural de los animales invertebrados”. Murió en su casa del Museo el 18 de diciembre de 1829, tenía 85 años, y fue enterrado en una fosa común, cuyos fueron exhumados cinco años después y nadie sabe adonde fueron a parar.

Bibliografía consultada

Anon. Jean-Baptiste de Lamarck. Biografías y vida. http://www.biografiasyvidas.com/biografia/l/lamarck.htm

Anon. Teoría de Lamarck. Escuelapedia.com. http://www.escuelapedia.com/teoria-de-lamarck/

Anon. Lamarck and Darwin: Summary of theories. ScienceNetLinks. http://sciencenetlinks.com/student-teacher-sheets/lamarck-and-darwing-summary-theories/

Anon. Theories of evolution. Bitesize. http://www.bbc.co.uk/schools/gcsebitesize/science/ocr_gateway_pre_2011/environment/4_survival_of_fittest6.shtml

Anon. Understanding evolution. http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/article/history_09

Anon. ¿Quién fue Jean-Baptiste Lamarck? Taringa. http://www.taringa.net/posts/info/1875215/Quien-fue-Jean-Baptiste-de-Lamarck.html

De la Cruz Marcial. Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829). Educarm-fosil. http://servicios.educarm.es/paleontologia/lamarck.htm

Escrito por Ricardo Labrada (9 mayo de 2016)

El aporte científico de Charles Darwin

Si se pudiera demostrar que existió

un órgano complejo que no pudo

haber sido formado por modificaciones

pequeñas, numerosas y sucesivas,

mi teoría se destruiría por completo.

Charles Darwin

 

Si algo revolucionó al mundo de la ciencia y de la teología fue la moderna teoría de la evolución de Charles Darwin. Cuanta gente de este mundo se resiste nada más que pensar que somos descendientes de simios, cuanta gente se asombra que haya surgido una teoría que haya puesto en tela de juicio la obra del Todopoderoso, son muchos. Darwin logró casi el mismo efecto que cuando la perrita Laika y el cosmonauta Yuri Gagarin volaron al cosmos. La teología tuvo que reelaborarse, llegar allá arriba era lo mismo que hablar de la evolución de las especies.

Charles Robert Darwin nació en Sherewsbury, Gran Bretaña, el 12 de febrero de 1809, era el segundo hijo varón de Robert W. Darwin, médico experimentado del lugar de nacimiento de Charles, y de Susannah Wedgwood, hija de un ceramista del Staffordshire. Su abuelo paterno, Erasmus Darwin, había sido un naturalista y médico destacado, así que la ciencia le venía de cerca al niño Charles. El abuelo del célebre científico elaboró una teoría de la herencia de los caracteres adquiridos que años más tarde su nieto  las pondría en duda.

A temprana edad la madre de Charles murió y su educación tuvo lugar en una escuela, donde al parecer el niño sufrió bastante debido al método de enseñanza practicado. Al niño Darwin le gustaba coleccionar de todo un poco, sellos, monedas, y esa afición parece haberle ayudado a llegar a ser el naturalista que fue.

A la Universidad de Edimburgo llegó en octubre de 1825, su padre le aconsejó estudiar medicina. No obstante, una cosa es el deseo y otra la vocación. Darwin no estaba preparado para realizar intervenciones quirúrgicas ni nada parecido. Por su inteligencia natural, resultaba difícil que los profesores pudieran enamorarle para que siguiera estudiando medicina.

El joven Charles Darwin, retrato de George Richmond (1840)

El joven Charles Darwin, retrato de George Richmond (1840)

Vaya solución y nada menos que con Darwin, su padre luego le aconsejó hacerse cura. Nuevamente el joven aceptó la sugerencia e ingresó en el Christ’s College de Cambridge en 1828. No obstante, no había remedio, estos estudios los descuidó bastante, se iba con frecuencia a cazar, otras veces asistía a cenas con amistades, se distraía con la pintura y la música, eso a pesar de no saber dibujar ni entender mucho de música.

En Cambridge logró establecer relación con el botánico y entomólogo, el reverendo John Henslow, algo que resultó muy provechoso en su vida posterior, quien cuando Darwin concluyó sus estudios le aconsejó que se dedicara a la geología. A su vez, el reverendo  le presentó a Adam Sedgwick, fundador del sistema cambriano, quien  estudió los estratos geológicos del Devónico (cuarto período de la Era Paleozoica) y del Cámbrico (el primero de los seis periodos o series de la Era Paleozoica, llamada también Era Primaria). A su vez Henslow ayudó a Darwin a hacer travesía con el capitán Robert Fitzroy a bordo del Beagle alrededor del mundo, viaje al cual su padre se opuso inicialmente, pero su tío Josiah Wedgwood, posteriormente también su suegro, fue partidario que Darwin fuera parte de esta expedición.

Ese viaje se inició el 27 de diciembre de 1831 saliendo de Davenport. La nave tuvo desperfectos y tuvo que esperar dos meses en reparación en Plymouth. Tampoco el capitán de la nave, Fitzroy, acogió de buen gusto a Darwin en su empresa al no verle capacidad como naturalista.

El proyecto era estudiar topográficamente a la Patagonia, la Tierra del Fuego, las costas sudamericanas del Pacífico, de ahí a las Galapagos, Tahití, Nueva Zelanda, Australia, islas Mauricio y Sudáfrica, para lo cual se requerían unos cinco años de travesía. En ese viaje Darwin pudo comprobar la certeza de los principios de geología enunciados por Charles Lyell respecto a las llamadas causas actuales al visitar las áreas geológicas de la Isla de Santiago en Cabo Verde, donde las rocas blancas existentes eran producto de la lava de erupciones volcánicas.

Darwin mantuvo correspondencia con el reverendo Henslow y le fue revelando cada uno de sus hallazgos en este viaje. El reverendo, por su parte, se convencía cada vez más de su acertada previsión, que Darwin convertiría en un verdadero científico.

Sus observaciones fueron anotadas sobre las variaciones hereditarias en sus “Cuadernos sobre la transmutación de las especies”. En 1836, después de su regreso a Inglaterra, encontró alguna explicación a la teoría de evolución de las especies cuando leyó el libro “Ensayo sobre el principio de población”  del economista británico Thomas Robert Malthus, cuyo texto explicaba cómo se mantenía el equilibrio en las poblaciones humanas. Malthus era del criterio que ningún aumento de la disponibilidad de alimentos para los humanos podía compensar el ritmo de crecimiento de la población, teoría que hoy día ha quedado demostrada como inconsistente. No obstante, Darwin aplicó el criterio maltusiano en los animales y las plantas, y logró una orientación de la teoría de la evolución a través de la selección natural.

Charles Darwin

Charles Darwin

Su regreso a Inglaterra tuvo lugar a inicios de octubre de 1836, y hasta principios de 1839 trabajó en la escritura de su diario y la preparación de otros textos con distintas observaciones. Fungió como secretario honorario de la Sociedad Geológica y estableció nuevos contactos con Charles Lyell.

En 1839 Darwin se casó con su prima Emma Wedgwood, inicialmente vivieron en Londres, pero luego se movieron para Down, Condado de Kent, ya que él padecía de enfermedades con regularidad. En 1839 nació el primogénito de la pareja, luego vendrían nueve hijos más, cinco varones y cuatro mujeres, tres de los cuales fallecieron. Precisamente la pérdida de una de sus hijas le hizo ver la vida de otra forma y perder casi definitivamente su fe religiosa.

La primera teoría elaborada por Darwin apareció en 1842 sobre la formación de los arrecifes de coral que se desarrollaban por el crecimiento de estos organismos en los bordes y cimas de las islas, las que paulatinamente se iban hundiendo. Observó la similitud de la fauna y flora de las islas Galápagos con las de América del Sur, e igualmente las diferencias existentes entre un mismo organismo recogido en dos hábitats diferentes.

Darwin, en su viaje, se había dado cuenta de los cambios que sufren algunas especies por el manejo del hombre, constató las similitudes entre varias especies de animales, y concluyó que la selección era esencial para la mejora de razas de animales y variedades de plantas. Tampoco pasó inadvertido que esa misma selección podía tener lugar naturalmente bajo el efecto de factores diversos en el ambiente. Ya estaba a las puertas de su teoría, pero sospechaba que la misma no sería aceptada, sobre todo por los prejuicios existentes. Inicialmente escribió unas tres decenas de páginas, las que posteriormente fue ampliando en el curso de 1844.

Igualmente escribió sobre sus experiencias en materia de geología y luego continuó en la preparación de algunas monografías, una de ellas sobre los cirrípodos, infraclase de crustáceos maxilópodos denominados comúnmente percebes, que incluye la bellota de mar y la anatifa. Es uno de los grupos de crustáceos más modificado, su peculiar morfología hizo que hace dos siglos se confundieran con moluscos, cuyo trabajo fue muy loado y premiado por la Real Sociedad en 1853.

A partir de 1856, por consejos de Charles Lyell,  Darwin comenzó a trabajar seriamente en sus ideas sobre la evolución de las especies. En sus conclusiones la transformación  de las especies se produce a la par de la adaptación de éstas a las condiciones adversas del ambiente para no extinguirse. A tales efectos, las especies se transforman lentamente durante mucho tiempo. Son aquellos individuos de las especies que logran transformarse y sobreviven, los que vencen el proceso de evolución. El proceso evolutivo era continuo, gradual y lineal. Por ende, los seres humanos igualmente evolucionaban de una especie del pasado, su antecesor era un animal similar a los monos antropoides. La validez de su teoría quedó demostrada cuando se descubrieron fósiles de homínidos.

Cuando el científico estaba más entusiasmado en su obra maestra recibió un texto enviado por Alfred Russel Wallace, quien trabajaba en las Molucas y quien desarrolló observaciones que lo llevaron a escribir sobre la aparición de nuevas especies. Las teorías de Wallace coincidían con muchas de las que Darwin tenía en su mente, lucha por la existencia y otras. Por un problema de ética, Darwin le comunicó a Lyell sobre este trabajo de Wallace, que en realidad desarrollaba sus ideas a plenitud. Darwin era del criterio de destruir todo lo que había escrito, pues de nada serviría.

La solución al problema se hizo de la forma más inteligente que se hubiera podido hacer. En 1858 Lyell y el botánico Joseph Dalton Hooker, que luego fuera director del Kew Gardens, conocedor también de las ideas de Darwin sobre la evolución, aconsejaron a su amigo presentar un manuscrito con ante la Linnean Society acompañado del trabajo de Wallace y un esbozo de una carta que Darwin había enviado al botánico norteamericano Asa Gray en 1857, donde aparece un esbozo de su teoría.

Wallace reconoció lo correcto del procedimiento seguido e incluso dijo que Darwin era merecedor del logro por su persistencia y amor a lo que realizaba. Darwin y Wallace mantuvieron una buena relación profesional por el resto de sus vidas. Wallace reconoció a Darwin como primer descubridor del mecanismo de la Selección Natural.

Solucionado este problema, Darwin preparó su obra en un poco más de un año, la que tituló “Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida”, que usualmente todos conocemos como “El origen de las especies” y que fue publicado en noviembre de 1859, cuyo primera tirada de más de mil ejemplares fue vendida el mismo día que apareció en mercado.

La reacción a la obra no se hizo esperar, sobre todo de parte del clero. En 1860 el obispo Samuel Wilberforce, en sesión de la Asociación Británica de Avances de la Ciencia, trató de ridiculizar la teoría darwinista, pero halló respuesta sólida del zoólogo Thomas Henry Huxley. Wilberforce continuó con sus manifestaciones, ninguna basada en la ciencia, realmente no sé qué hacía ese cura en una sesión de ciencias. Uno de sus planteamientos fue dirigido a Huxley diciendo que si él no había pensado que su abuelo podría haber sido un mono. Huxley le respondió que su señoría también estaba en esa posición. Richard Owen, famoso paleontólogo, fue otro de los que se opuso a las teorías darwinistas, mientras que el propio Darwin se apartó de toda discusión y continuó con sus estudios.

En 1868 había formulado una teoría sobre el origen de la vida en general, la pangénesis, que no tuvo la aceptación de su primera. En 1871 publicó una nueva obra, “El origen del hombre y la selección en relación al sexo”, este material echaba abajo la leyenda Adán y Eva. El hombre había surgido por vías naturales. Al año siguiente fue obra fue “La expresión de las emociones en el hombre y en los animales”, la que sentaba bases para el estudio del comportamiento. Después de eso se dedicó principalmente a trabajos en el campo de la botánica.

Otras de sus obras fueron:

  • Estructura y distribución de los arrecífes de coral, en 1848
  • Observaciones geológicas en América del sur, en 1851
  • Fertilización de las orquídeas, en 1868
  • Variación de animales y plantas bajo domesticación, en 1871
  • El origen del hombre, en 1872
  • Las plantas insectívoras, y Sobre los movimientos y costumbres de las plantas trepadoras, en 1876
  • Los efectos de la autofertilización y de la fertilización cruzada en el reino vegetal, en 1877
  • Las diferentes formas de las flores, en 1879
  • Vida de Erasmus Darwin, en 1880
  • El poder del movimiento de las plantas
  • La formación del mantillo vegetal por la acción de las lombrices, en 1881

A finales de 1881, tras ser diagnosticado de angina de pecho, comenzó a padecer graves problemas cardíacos,. Darwin falleció en Down el 19 de abril de 1882. Sus restos fueron sepultados en la abadía de Westminster, cerca de los restos de  Isaac Newton. Su funeral tuvo lugar el 26 de abril, adonde asistieron centenares de personas.

 Las obras de Darwin sirvieron de base para el desarrollo ulterior de las ciencias biológicas, aunque es cierto que algunas de sus teorías no eran acertadas. Cuando Darwin desarrolló su trabajo, la genética y la biología molecular no existían. Darwin afirmó que el cruce de animales era el que daba un descendiente con una mezcla de características de sus progenitores. La teoría luego elaborada por Mendel demostró que las características de una especie están estrechamente vinculadas a distintos factores e su árbol genético.

Fue así que surgieron las ideas neodarwinistas o de síntesis evolutiva moderna, donde las  teorías de la evolución de Darwin se conjugaron con los nuevos descubrimientos en el campo de la genética. La síntesis evolutiva indica que la evolución de las especies se fundamenta en los mecanismos genéticos existentes. Las mutaciones son causa del origen de la diversidad genética y de los cambios evolutivos. Tales cambios, como dijera Darwin, son siempre graduales dentro de una población. De hecho, la selección natural es el propulsor del cambio entre las especies. Un pequeño cambio pero continuo da lugar a variaciones importantes a largo plazo.

Bibliografía consultada

Anon. Charles Darwin. Sobrehistoria.com. http://sobrehistoria.com/charles-darwin/

Anon. Charles Darwin. Busca Biografías. http://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/6517/Charles%20Darwin

Anon. Charles Darwin. Biografías y vidas. http://www.biografiasyvidas.com/monografia/darwin/

Anon. Charles Darwin biography. Bio. http//www.biography.com/people/charles-darwin-9266433.

Anon. La biografía del navegante del Beagle. El Mundo. http//www.elmundo.es/especiales/2009/02/ciencia/darwin/seccion1/

Martinez Sanz, JL; González Martín, Ana María. 2005. Charles Darwin (biografía). Edimat Libros, 192 p. ISB 9788497645829.

Van Wyhe John. Darwin online. http://darwin-online.org.uk/

Escrito por Ricardo Labrada (21 abril de 2016)

El mérito de Carlos J. Finlay y sus grandes descubrimientos

Finlay genial, sabio, clarividente, fue creador de una doctrina,
de un verdadero sistema que tenía que culminar en un
resonante triunfo, porque su edificación estaba sólidamente
cimentada en los fundamentos de la observación y de la experiencia”.
Beldarraín E. y López José A., científicos cubanos

En el discurso del mes de marzo de 2016 del presidente Obama en la Habana mencionó a la figura del brillante científico Carlos J. Finlay y también añadió el nombre de Walter Reed en el empeño de sanear la zona del Canal de Panamá para su construcción. El presente artículo relata la historia de los hallazgos del científico cubano, lo cual hoy día cobra importancia para el control del mosquito, transmisor de la enfermedad Zika, la que tiene al mundo en alerta. El camagüeyano Carlos J. Finlay fue pionero en el descubrimiento del mosquito como vector de enfermedades de alta nocividad, entre ellas la fiebre amarilla.

Con sorna, muchos de aquellos que le envidiaban llamaban al cubano “el hombre de los mosquitos”, pero si bien Thomas Alva Edison hizo invenciones muy ingeniosas, gran parte de la humanidad le debe mucho a este médico y destacado científico, a quien los que realmente saben le rinden eterno homenaje.

Carlos J. Finlay y Barrés nació en la ciudad de Camagüey el 3 de diciembre de 1833, su padre fue el doctor Edward Finlay, natural de Escocia, médico graduado de las Universidades de La Habana y Lima, y su madre, Elizabeth de Barrés, nacida en Puerto España, Trinidad Tobago. Finlay cursó estudios secundarios en Rouen, Francia y se graduó de Doctor en Medicina en 1855 en el Jefferson Medical College de Filadelfia e incorporó su título a la Universidad de La Habana en 1857.

Carlos J. Finlay

Carlos J. Finlay

El primero en desarrollar la teoría de la transmisión de enfermedades de un individuo enfermo a otro sano por la vía de vectores biológicos fue Finlay, quien descubrió que el mosquito Aedes aegypti era el único agente capaz de transmitir la fiebre amarilla. Para poder comprobar su hipótesis, Finlay desarrolló un método experimental de producir formas atenuadas de la fiebre amarilla en los seres humanos, lo cual permitió comprobar la veracidad de sus ideas e igualmente iniciar estudios sobre los mecanismos inmunológicos de las enfermedades infecto- contagiosas.

Su descubrimiento permitió elaborar el programa de control del mosquito a través de lo que se conoce como lucha antivectorial. Entre otras investigaciones que él desarrolló, están aquellas sobre la la lepra, las enfermedades de la visión, la malaria o paludismo, el beriberi, la corea, la tuberculosis y el absceso hepático. En Cuba descubrió la existencia de otras enfermedades, como el bocio exoftálmico, la filariosis y la triquinosis. Fue el primero en afirmar el origen hídrico del cólera, a la vez que realizó importantes observaciones sobre el tétano infantil, lo cual posibilitó su reducción en los niños del país.

Volviendo al asunto de la fiebre amarilla, lo interesante del trabajo de Finlay fue la cantidad de detractores que tuvo en Cuba y EEUU. Finlay era modesto y siempre hablaba con cautela de sus hallazgos. Inicialmente entendía que había un vector, pero ¿cuál? Luego empezó a sospechar del mosquito, para lo cual realizó muchos estudios y llegó a descubrir que era la hembra, ya fecundada de esa especie, la que transmitía la enfermedad.

Durante 1881 había realizado experimentos con voluntarios sanos, los que se dejaban picar por la hembra del mosquito. Todos enfermaron, ninguno murió al saber las etapas menos peligrosas. Esos experimentos le permitieron saber que un individuo picado una vez por un mosquito infectado, quedaba inmunizado contra futuros ataques. En ese mismo año presentó sus hallazgos en la Academia de Ciencias Médicas de La Habana, donde presentaba con cautela su hipótesis sobre el mosquito como vector de la fiebre amarilla, que realmente no fue aceptada.

Los americanos, después del fracaso de los franceses, estaban enfrascados en la construcción del Canal de Panamá, una zona realmente inhóspita, y plagada de insectos y enfermedades. Existía el antecedente de la construcción del ferrocarril de Colón hasta Ciudad Panamá entre 1850 y 1855, eran 78 quilómetros de vías, donde se estima que murieron más de 6 000 personas, la mayoría afectada por cólera y malaria. La construcción del Canal tenía un gran obstáculo y era la existencia de enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla. Los americanos estaban muy al tanto de lo que hacía Finlay, pero no es que creyeran mucho en sus resultados.

La Comisión de Fiebre Amarilla de EEUU liderada por el comandante Dr. Walter Reed e integrada por los Dres. Jesse W. Lazear, Lewis Carroll, ambos militares, y el cubano Arístides Agramonte (oriundo también de Camagüey), visitó Cuba. En 1900 Finlay entregó a esa comisión los resultados de 104 experimentos por él realizados. El cubano les dijo cómo había realizado sus estudios, pero la comisión no es que le haya prestado mucha atención. Por otro parte, el segundo gobernador norteamericano en Cuba, el general Leonard Wood, pidió a la comisión militar no abandonar Cuba sin probar la “teoría de Finlay”.

No obstante, algunos miembros de la comisión como Reed y Carroll se dejaron picar por el mosquitom enfermaron con síntomas de fiebre amarilla y lograron sobrevivir. El Dr. Lazear, por su parte, uno de los más incrédulos de la comisión, aplicaba mosquitos a voluntarios, y uno de los insectos infectado se escapó y lo picó. Lazear murió poco después afectado por la enfermedad. Había que tener un muerto para creer que Finlay tenía razón, pero cosas de la vida, el ilustre Reed confirmaba la teoría de Finlay y pretendió, que poca ética profesional, adjudicarse el hallazgo. Por suerte, científicos de México, Brasil, España, Italia, Gran Bretaña, Alemania y Francia, sabían que era Finlay el verdadero descubridor, por lo que ellos afirmaron que el Dr. Reed solo había comprobado la teoría desarrollada por el Dr. Finlay. Así que el norteamericano pasó a la historia como un simple conductor y comprobador de una teoría ya elaborada por el cubano.

Un reconocimiento a Finlay en los EEUU

Un reconocimiento a Finlay en los EEUU

Tampoco faltaron los ilustres detractores de la Academia cubana de Ciencias Médicas para hablar del honor y la gloria de Finlay en sus estudios. Todo eso después de 20 años de desprecio a los resultados obtenidos. El mérito de Finlay y Barres estaba ahí, ya nadie podría quitárselo.

El Dr. William Crawford Gorgas era un médico militar que había llevado a cabo una labor de saneamiento en Santiago de Cuba, donde la fiebre amarilla continuaba incidiendo. A partir de diciembre de 1898 fue nombrado Jefe Superior de Sanidad en La Habana, o sea prácticamente al momento que entran los norteamericanos a gobernar Cuba. Gorgas era otro de los agnósticos respecto a los hallazgos de Finlay, pero más objetivo, ya que le pidió al cubano crear una comisión con especialistas conocedores de la fiebre amarilla para su erradicación. Finlay accedió y de acuerdo a su plan en siete meses la enfermedad fue erradicada en Cuba.

Ahora el Dr. Gorgas era de los firmes a favor del programa implementado por la comisión cubana bajo la guía de Finlay, por lo que al ser nombrado responsable del saneamiento del Istmo de Panamá, aplicó las mismas formulas del cubano en este empeño, con las cuales logró eliminar los vectores de la fiebre amarilla en 1906 y reducir la incidencia de la enfermedad y de la malaria considerablemente.

En 1902, al proclamarse la república de Cuba, el notable científico cubano fue nombrado jefe nacional de sanidad, responsabilidad que cubrió hasta 1909, año de su retiro.

El Dr. Finlay falleció en La Habana el 20 de agosto de 1915, a la edad de 82 años. Después de su muerte, el gobierno cubano creó el Instituto de investigaciones en Medicina Tropical que lleva su nombre, y el día 3 de diciembre, aniversario de su cumpleaños, se celebra en toda América el “Día de la medicina americana”.

Bibliografía consultada

Anon. Carlos Juan Finlay. Biografías y vida. http://www.biografiasyvidas.com/biografia/f/finlay.htm

Beldarraín Enrique y López José A. 2004. Dr. Carlos J. Finlay. EMO, Ediciones médicas.com.ar. 3 de diciembre. http://www.edicionesmedicas.com.ar/Miscelaneas/Biografias_de_medicos/Dr._Carlos_J._Finlay

Durán Aleyda. Carlos J. Finlay salvó millones de vidas. Contacto magazine. http://www.contactomagazine.com/finlay.htm

Escrito por Ricardo Labrada (12 marzo de 2016)

Thomas Alva Edison y sus invenciones

Sean valientes como sus padres
fueron antes de que Uds. llegaran.
Tengan fe y vayan adelante”.
Thomas Alva Edison

Hoy en día disfrutamos de muchas cosas, el cine, la radio, la electricidad, y en el desarrollo de casi todas ellas hubo la intervención inicial de un verdadero genio, cuyo nombre responde al de Thomas Alva Edison, hombre que naciera el 11 de febrero de 1847 en Milan, Ohio dentro del seno de una familia de clase media. El niño Tommy era hijo de padre descendiente de holandeses, mientras que su madre era canadiense descendiente de escoceses. Esta familia tuvo un total de siete hijos, de los cuales tres murieron, mientras Tommy fue el séptimo en llegar. Le llamaron Alva en honor al llamado capitán Alva Bradle, famoso hombre de negocios y ejecutivo de béisbol del equipo Indios de Cleveland.

Tommy tuvo problemas de audición de nacimiento y asistió a la escuela primaria correspondiente al lugar donde residía. Allí enseguida comenzó a cuestionar cosas que su maestro no podía explicar. El enseñante se mostró varias veces desesperado, se daba cuenta que el muchacho tenía una inteligencia sobrenatural, pero lejos de incentivar el conocimiento o conducirlo por el debido cauce, se dedicó a reprimirlo, le llamaba alumno estéril e improductivo, al extremo que un día Tommy, a la edad de siete años, regresó a casa negado rotundamente a asistir a la escuela nuevamente. Su madre ya había notado las aptitudes de su hijo, por lo que decidió ella seguir educándolo y no mandarlo más a escuela.

Edison con su nueva lámpara incandescente

Edison con su nueva lámpara incandescente

Una de las cosas que su madre le enseñó a su hijo fue cómo escoger los libros en una biblioteca. De esa manera él podía leer y saciar todo ese interés de conocimiento que poseía. Fue así que Edison aprendió de muchas cosas autodidácticamente. Así leyendo, Edison quedó fascinado con las tres leyes de Newton.

A la edad de doce años, Tommy se sintió ya hombre y le pidió a sus padres le dejaran ganarse la vida. Así comenzó a vender diarios en un tren que iba de Port Huron a Detroit. Igualmente vendió verduras y otros alimentos. Como el tren paraba en Detroit por seis horas, Edison aprovechaba para ir al salón de lectura de la Asociación de Jóvenes, donde comenzaba leyendo los libros de los anaqueles inferiores y por ese orden hasta terminar toda la hilera. A la vez se hizo de una pequeña prensa de mano y de algunos tipos que le regaló una amistad del periódico Detroit Free Press, que dispuso en un vagón, con lo que empezó a tirar su propio semanario, el Grand Trunk Herald, con unos cuatrocientos ejemplares, los que vendía en el mismo tren. Edison llegó a hacer hasta diez dólares diarios, una verdadera fortuna en aquella época.

Un día el tren en el que usualmente viajaba, dio tumbos en una superficie desnivelada, lo que provocó que rodara fósforo por el piso y el vagón se incendiara, el que llegó al furgón de equipajes. Con mucha razón el conductor se enojó pero le propinó un severo golpe en la cabeza a Edison, quien tenía problemas auditivos, los que se agravaron con este golpe. Igualmente le autorizaron la venta ambulante de su periódico en los locales con estaciones de ferrocarril a lo largo del trayecto.

Edison tuvo miedo de operarse para restaurar su audición, por lo que quedó sordo de su oído izquierdo y al 80% del derecho.

Otro día el hijo de un jefe de estación estaba vagando por las pistas de Port Huron cuando de repente apareció un furgón. Edison estaba presente y sin pensarlo dos veces se lanzó sobre el niño para apartarlo de los rieles. No hubo lesión y el padre del niño, en agradecimiento, le enseñó a Edison como manejar el telégrafo y el código de Morse. Por lo que a los quince años, Edison ya era telegrafista y pudo ocupar puestos como tal debido a que la guerra de secesión ya había comenzado.

Siendo telegrafista Edison logró su primera invención que le llamó el repetidor automático, que consistía en el envío de mensajes a las estaciones sin telegrafista, lo que permitía a que alguien después las leyera traduciendo el código en su propia velocidad y a conveniencia. Este invento no fue patentado por Edison en aquel momento.

Llegado a un punto Edison hizo un análisis de su situación económica que no era la mejor y por eso se decidió trasladar a Boston para trabajar como telegrafista en la famosa Western Union, donde trabajaba doce horas diarias y seis días a la semana. En esta compañía Edison ya había trabajado en Cincinnati anteriormente. Al mismo tiempo siguió con sus invenciones, una de ellas fue la máquina de recoger los votos de las elecciones, la que poseía dos botones, uno para el sí y otro por el no de cada voto. Lo interesante es que los políticos no estaban muy contentos de tener una máquina así, preferían el conteo manual. Ellos alegaban uno de sus principales intereses era evitar fraudes en las votaciones, y su aparato no haría otra cosa que favorecerlos.

Edison y el fonógrafo

Edison y el fonógrafo

Edison se trasladó a Nueva York, donde no tenía empleo, pero que al llegar al centro financiero de la ciudad, vio que el jefe de una casa de corredores de Bolsa se quejaba que su teletipo bursátil estaba roto, el cual daba los precios del oro. Edison se acercó y pidió que le dejaran repararlo, lo cual hizo y se ganó la felicitación de los allí presentes. El éxito le sirvió para que el dueño le ofertara un empleo por un salario mensual de 300 dólares. Fue este el momento del despegue de Edison.

Trabajó para la Western Union en Nueva York, luego se independizó para establecerse en Menlo Park, Nueva Jersey en 1876. Allí creó su propio talle con un grupo de mecánicos y asistentes, donde trabajó en la invención de varias cosas, entre ellas el fonógrafo, antecedente del tocadisco, la invención de una nueva modalidad de lámpara incandescente conseguida con un filmento a base de bambú carbonatado, lo que permitió el primer sistema de alumbrado urbano que se conozca al establecerlo en todo Menlo Park en la víspera del año nuevo de 1880. En ese mismo año Edison se asoció con J. P. Morgan para fundar la Edison Electric, pero Morgan le quitaría sus acciones posteriormente para crear la General Electric. Esta situación obligó a Edison a continuar su trabajo como independiente.

Edison y sus colaboradores establecieron los fundamentos de la válvula de la radio y de la electrónica. En 1887 contaba ya con más de cuatrocientos patentes. Edison hizo aportes considerables para el desarrollo del cine. Ya en 1889 comercializó la película en formato de 35 mm, aunque su invento ya había sido logrado y patentado por George Eastman previamente.

Otro invento importante fue el quinetoscopio o kinetoscopio o cinetoscopio, que viene a ser el precursor del moderno proyector de películas. Aunque la idea fue de Edison, quien buscaba algo parecido al fonógrafo pero en imágenes, la patente le correspondió a su colaborador William Kennedy Laurie Dickson, a quien encargó desarrollar el nuevo diseño de máquina. El proyecto estuvo ralentizado algo pero de nuevo se reactivó con la visita de Edison al médico y fotógrafo francés Etienne-Jules Marey, quien ya había desarrollado el llamado cronofotógrafo, aparato que usaba una tira de película más larga que el diámetro de cualquier cilindro. El desarrollo de la película de celuloide flexible por parte de John Carbutt ayudó al desarrollo a su vez del quinestocopio de Dickson-Edison, los que llegaron a Europa en 1894. Dos años después presentó el vitascopio, equipo más próximo al cinematógrafo de los hermanos Lumière.

Edison y el quinestocopio

Edison y el quinestocopio

Al final del siglo Edison ya había inventado el dictáfono, el mimeógrafo y la batería de carga. A su vez lanzó su primer film silente en 1904, el cual tenía una duración de 10 minutos que tituló “El gran robo del tren”.

Incansable hasta en su retiro, Edison logró un total de 1093 patentes y muchas de ellas han servido para el bienestar de toda la humanidad. Hoy disfrutamos de todas estas cosas y no sabemos ni quién las inventó. El nombre de Edison debe perdurar en la memoria de las generaciones actuales y futuras.

El gran inventor murió el 18 de octubre de 1931 en West Orange, Nueva Jersey. Aquellos interesados en conocer algo de este genio pueden ver el ameno filme “Edison, el hombre (1940)” del director Clarence Brown, donde el actor Spencer Tracy interpreta el papel de Edison acertadamente.

Bibliografía consultada

Anon. Vida y obra de Thomas Edison- breve biografía y sus inventos. Grandes Biografías. http://historiaybiografias.com/tomas_edison/

Anon. Thomas Edison. Biografías y vidas. http://www.biografiasyvidas.com/monografia/edison/

Anon. Thomas Alva Edison. Busca biografías. http://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/1820/Thomas%20Alva%20Edison

Beals Gerard. 1999. The biography of Thomas Edison. Thomas Edison.com. http://www.thomasedison.com/biography.html

Escrito por Ricardo Labrada (5 marzo de 2016)

Conozca a Artur Fischer, un inventor genial

No se inventa lo que no se tiene,
sino aquello con lo cual uno ha jugado”.
Artur Fischer

Usualmente vemos muchas cosas útiles que aparecen en el Mercado y nos facilita la vida.   Sin saber de dónde salen esas cosas, terminamos diciendo: “como inventan los cristianos”, pero sin caer en el detalle de quién las inventó y cómo las llegó a hacer.

Uno de estos inventores fue Artur Fischer, quien nació el 31 de diciembre de 1919 en Tumlingen, ahora parte de Waldachtal, Alemania. El padre de Artur era sastre y su madre tintorera, se dedicaba más que todo a planchar. Ellos reconocieron desde niño las habilidades de Artur para hacer muchas cosas y no dejaron de estimularlo a que siguiera por ese camino.

En su niñez asistía a una escuela vocacional, la que abandonó a los 13 años, pues deseaba aprender cerrajería con un maestro de este oficio en Stuttgart. Poco después se unió a la juventud hitleriana y se alistó en el ejército de su país. Quería ser piloto y su vista no le ayudaba, no era alto y carecía de graduación escolar. Finalmente se adiestró como mecánico de la aviación alemana y fue asignado a la región del Palatinado. Allí se destacó y fue considerado el mejor mecánico de su base, además de diseñar y realizar un modelo de avión que quería regalar a su madre. Tan bueno era el modelo que su jefe le pidió lo regalara a Hitler, quien se apareció por allí en las navidades de 1939.

Fischer se vio obligado ir a la Guerra, nada más y nada menos que para participar en la batalla de Stanligrado, de donde salió huyendo después que los nazis sufrieran una catastrófica derrota. De Rusia fue a parar a Italia, donde las tropas aliadas le detuvieron y llevado a Inglaterra como prisionero de guerra. En 1946 fue liberado y regresó a su vida laboral.

Usando chatarra militar, Fischer logró hacer encendedores e interruptores de telares. En 1948 se decidió a crear su propia empresa, el grupo Fischer. Empezó con poca cosa, pero hoy día tiene 42 subsidiarias internacionales con venta de 14 000 productos y con más de 4000 empleados en el mundo. El ingenio de Fischer dio muchas cositas que hoy vemos y no sabemos que fue él quien las creó.

Su primera invención, probablemente la más famosa fue la del flash sincronizado para aparatos fotográficos, que fuera comprado por la Agfa. Luego vino la invención de los tornillos en 1958. Motivado por el problema de cómo insertar bien un tornillo sea en yeso o en una pared, él diseñó un enchufe de plástico con una punta partida de manera de poderla insertar bien en el agujero. Mientras el tornillo se torcía, el enchufe prevenía la dislocación en el yeso. El tornillo avanza hacia la punta y el enchufe se ancha, con los que se prensaba ajustadamente en el agujero. Dos aletas anti-rotatorias en el enchufe se calzaban en el yeso y el anclaje resultaba seguro.

Fischer junto a su dispositivo de flash

Artur Fischer junto a su dispositivo de flash para fotos

Tornillos y anclaje plástico ideados por Artur Fischer

Tornillos y anclaje plástico ideados por Artur Fischer

Otras de las invenciones de Fischer fueron los sets de modelos llamados Fischertechnik, los sostenedores de tazas con tapas retractables, boquillas de ventilación, y material de juguete para niños hecho a partir de almidón de papa, por lo que se puede comer. Fischer declaró hace unos años a la revista alemana Technology Review, que lo que le interesaba era dar solución a cualquier problema que se presentase.

Sets de Fischertechnik

Sets de Fischertechnik

Hace muchos años estaba él en un hotel, donde el dueño se quejaba que los huéspedes siempre tenían dificultades para cortar el huevo duro que se les ofrecía en el desayuno. Fischer se dio a la tarea de crear un artefacto que permitiera cortar el huevo de cualquier tamaño. Igualmente creó portabotellas, porta CD y guanteras para autos.

Las invenciones de Fischer fueron muchas, al extremo que logró 1 100 patentes, todo un record que supera las 1093 logradas por Tomás Alba Edison. Cuando ya había cumplido los 94 años, Fischer declaró: “Mi trabajo como inventor está lejos de haber concluido”. No dejaba diariamente de visitar su oficina, donde abundaban los modelos que él mismo diseñaba desde sus años como mecánico de aviación. El Parlamento Europeo galardonó a Fischer en 2014 por su ingenio y la obra realizada en su vida.

El pasado 27 de enero de 2016, Fischer murió en su casa de Waldachtal, en el suroeste alemán, en paz y rodeado de su familia. Su compañía informó del fallecimiento de su creador y en su comunicado dijo: “Siempre se dedicó a su pasión de inventor y desarrolló muchos productos para la empresa”. Fischer fue enterrado en su ciudad natal, su funeral fue discreto, al cual asistieron sus familiares más allegados.

Bibliografía consultada

Anon. 2015. El genial inventor Artur Fischer. Deutschland.De, 19 de enero https://www.deutschland.de/es/topic/economia/innovacion-tecnica/el-genial-inventor-artur-fischer

Grimes William. 2016. Artur Fischer, Inventor With More Patents Than Edison, Dies at 96. NY Times, 8 febrero. http://www.nytimes.com/2016/02/09/business/international/artur-fischer-inventor-with-more-patents-than-edison-dies-at-96.html?hp&action=click&pgtype=Homepage&clickSource=story-heading&module=second-column-region&region=top-news&WT.nav=top-news&_r=0

Muñoz Ana. 2016. Fallece Artur Fischer, el inventor con más éxito del mundo. Ticbeat, 1 de febrero. http://www.ticbeat.com/cyborgcultura/fallece-artur-fischer-el-inventor-con-mas-exito-del-mundo/

Escrito por Ricardo Labrada (13 febrero de 2016)

Lisa Meitner y la fisión nuclear

La ciencia hace a la gente tratar de luchar
desinteresadamente para llegar a la verdad y la objetividad,
enseña a la gente a aceptar la realidad,
con asombro y admiración, por no mencionar
el asombro y alegría que el orden natural
de las cosas produce en el verdadero científico”.
Lisa Meitner

Antes de pasar al tema, es útil dar unas explicaciones o hacer recordar algunos conocimientos que adquirimos cuando estudiábamos química. Lo hacemos para que el contenido del texto sea más comprensible.

Los átomos se componen de:

• NEUTRÓN, Partícula elemental del núcleo del átomo que no tiene carga eléctrica. “el neutrón tiene masa casi igual que la del protón y 2 000 veces mayor que la del electrón; aunque el número de protones para los átomos de un mismo elemento es invariable, puede cambiar el número de neutrones”.

• PROTÓN, Partícula elemental del núcleo del átomo y que tiene carga eléctrica positiva.

• ELECTRÓN, partícula con carga negativa del átomo.

Ahora hablemos de ese elemento que se llama Uranio, químico metálico de color gris plateado, el cual tiene 92 protones y 92 electrones, o sea posición número 92 en la tabla periódica y dentro del grupo de los actínidos, su masa atómica es de 238.02891, pero eso no es absoluto, ya que el uranio natural está formado por tres tipos de isótopos: uranio-238 (238U), uranio-235 (235U) y uranio-234 (234U). De cada gramo de uranio natural el 99,284 % de la masa es uranio-238, el 0,711% uranio-235, y 0,0085% uranio-234.

Un isótopo es un átomo de un mismo elemento, cuyos núcleos tienen una cantidad diferente de neutrones, por lo que su masa atómica es variable. El uranio tiene eso, tres isótopos, uno con masa atómica de 238, otro con 235 y un último con 234. El primero tiene muy poca probabilidad de fisionarse, que es romperse o dividirse su átomo por fisión, o la ruptura o división de su núcleo atómico en dos o más fragmentos de tamaño aproximadamente igual, acompañados de algunos neutrones y de gran cantidad de energía. La fisión siempre desprende energía. El isótopo 235 es el más vulnerable a la fisión, la que se puede provocar bombardeando con neutrones térmicos en un reactor nuclear y así provocar la reacción responsable de la liberación de energía.

El otro elemento de importancia, Plutonio, el que le sigue en la tabla periódica al Uranio, cuyo número atómico es 93, masa atómica 242, metal radiactivo e igualmente de color plateado, muy tóxico debido a su alta radiactividad, que se encuentra en cantidades muy pequeñas en el mineral de uranio extraído, pero que se obtiene artificialmente de la desintegración de neptunio. Plutonio fue descubierto primeramente por los norteamericanos.

Hace unas cuantas décadas había caído en mis manos un libro de un corresponsal americano para asuntos nucleares de la Casa Blanca. El apellido era Lourenz o Laurenz, algo así. El libro, traducido al ruso, relataba cómo se había llegado a crear la bomba atómica y cómo los alemanes, sin ellos proponérselo, habían dado información científica suficiente para que los americanos llegarán al clavo del asunto. Me resultó fascinante, aprendí qué cosa era el Uranio, el agua pesada y otras tantas cosas más formuladas por grandes de la ciencia comenzando por Einstein. En todo ese asunto, un papel importante, también sin proponérselo, lo tuvo la científica Lisa Meitner.

Crear la bomba se dice fácil, pero lograrlo llevó años y trabajo de muchos científicos, y es aquí que el mérito se lo lleva la notable científica austriaca-judía, ya anteriormente mencionada. Ella fue quien en realidad logró interpretar plenamente la llamada fisión nuclear, lo cual originó posteriormente otros desarrollos hasta llegar a comprender como obtener energía a partir del átomo.

Lisa Meitner nació en Viena, Austria, el 7 de noviembre de 1878. Su familia era judía de origen, pero convertida al cristianismo posteriormente. A finales del siglo XIX las mujeres en Austria estaban excluidas legalmente de estudiar en las universidades. Por suerte, había necesidad de poder dar atención médica a la población de Bosnia y Herzogovina, lo que provocó que en 1897 el Gobierno austríaco aprobara que las mujeres cursaran licenciatura de ciencias y letras.

Lisa inició estudios universitarios en 1901 y las clases impartidas por el físico Ludwig Boltzmann le fascinaron. El científico en cuestión se dio a la tarea de fundar una comunidad científica en su centro y al ver el interés de Lisa no dudó en incluirla. La joven estudiante se destacó tempranamente en la universidad. En 1906 logró doctorarse, pero futuro no tenía ninguno en Viena, por lo que se trasladó a Berlín. Ya desde ese entonces deseaba realizar estudios sobre radioactividad.

Lisa Meitner

Lisa Meitner

En Berlin solició poder asistir a las clases de Max Planck, quien viendo el talento de Lisa, no dudó en concederle el permiso. En ese período conoció al físico Otto Hahn (Hahn significa gallo en alemán y a veces así se le llamaba cariñosamente) y se dispuso a trabajar con él en laboratorio, pero las mujeres no podían allí trabajar, por lo que se le cedió un local en el sótano del instituto para poder trabajar. Ella no podía subir al primer piso donde trabajaba el gallo. Los primeros trabajos de ellos dos fueron sobre el actinio. Hanh tenía más conocimientos de química y Lisa era muy sabia en física. En 1909 publicaron sus tres primeros trabajos, luego tres más y así sucesivamente, buena productividad científica, de cuya investigación se derivó el descubrimiento del protactinio, elemento radiactivo, en 1918.

Hanh y Lisa trabajaron juntos en laboratorio del Instituto de Química Káiser Wilhelm. A la vez fungía como profesora en este centro científico-docente. Toda esta fructífera colaboración quedó detenida cuando Adolf Hitler llegó al poder en 1933. Lisa inicialmente no fue despedida de inmediato, era judía, pero tenía un tremendo prestigio como científica, además no era alemana, sino austríaca. Ella continuó su trabajo como siempre y dedicó atención a los experimentos que el italiano Enrico Fermi realizaba sobre el bombardeo con neutrones de diversos elementos. Chadwick había descubierto el neutrón, lo cual ayudó enormemente a comprender mejor las partículas que se hallaban en el núcleo. Lisa no se quedaba atrás, por primera vez ella detectaba la presencia del positrón, que viene a ser la antipartícula del electrón, que posee la misma masa pero con carga opuesta, y explicó más sobre el espectro beta y gamma y las partículas alfa.

La persecución nazi sobre los judíos llegó a niveles ya intolerables en 1938. Lisa perdió su nacionalidad austríaca, le privaron de su pasaporte, y Mentzel, nuevo jefe del consejo de investigación, exigió al director del Instituto, Hahn en este caso, la expulsión de Lisa del centro, algo que el gallo no pudo evitar. Al principio, cuando esto sucede, uno puede sentirse desorientado. Para suerte de Lisa, sus amistades como Paul Scherrer y el famoso Niels Bohr buscaron formas para que saliera del país. Lisa abandonó Alemania secretamente en 1938, inicialmente viajó a Holanda, luego se trasladó a Estocolmo, Suecia, con la idea de continuar investigaciones en el Instituto de Manne Siegbahn de la Universidad de Estocolmo. Allí laboraba su sobrino, Otto Frisch. El ambiente nuevo laboral en Suecia no fue el mejor, nuevamente se encontró con prohibiciones de género, y los recursos dados para investigar no eran abundantes.

Otto Hahn

Otto Hahn

La comunicación de Hahn con Lisa continuaba, el alemán sabía que Lisa era capaz de interpretar mejor los resultados que él, por lo que no dejaron de escribirse continuamente por vías secretas. Con Hahn laboraba otro físico, Fritz Strassmann. De esta forma y mediante esta colaboración se logró el primer ejemplo de la fisión nuclear. La explicación del fenómeno corrió de la mano de Lisa. Hahn publicó sus resultados en 1939, en la revista Nature. Lisa no fue siquiera mencionada en dicho trabajo, todo eso a pesar que fue Lisa, quien explicó todo el fenómeno e introdujo por primera vez el término de fisión nuclear. De hecho al realizarse la fisión nuclear se liberaba una cantidad de energía enorme, según relataba el mismo Hahn. Por su parte Lisa alababa los logros de Hahn y Strassman: “”Otto Hahn y Fritz Strassmann fueron capaces de descubrir la fisión nuclear usando una química excepcional, una química fantásticamente buena, que estaba muy por delante de lo que nadie más era capaz en ese momento. Los estadounidenses aprendieron a hacerlo más tarde. Pero en ese momento, en 1938, Otto Hahn y Strassmann eran en realidad los únicos que podían hacerlo. Nadie realmente pensaba sobre la fisión antes de su descubrimiento.” Toda esta declaración, a pesar de la molestia de ser excluida como autora de la publicación. Ella mantuvo su relación científica con Hahn, y le aclaraba dudas que pudiera tener.

La fisión nuclear del uranio 235 provoca la llamada reacción en cadena y libera a su vez una elevada cantidad de energía, la que puede usarse con fines pacíficos, por ejemplo: suministro de energía en ciudades e industrias, o para componer la llamada bomba atómica. Los expertos nazis trataron de elaborar un explosivo haciendo uso de la susodicha fisión, pero como ya dijimos, no todo isótopo de uranio responde igual al bombardeo con neutrones. Había que enriquecer el uranio, en este caso lograr que el isótopo 235 predominara en un 90%.

Esquema de control de los neutrones liberados en la fisión en cadena

Esquema de control de los neutrones liberados en la fisión en cadena

Para poder producir la fisión se puede usar el isótopo Plutonio 239, el cual es raro y se produce en reactores nucleares a partir del Uranio 238, para lo cual se captura un neutrón que se convierte en Neptunio 239 y este a su vez rápidamente se convierte en Plutonio 239. La fisión termina en dos núcleos que producen entre 2 y 3 neutrones. Los alemanes habían llegado a descubrir el Plutonio, pero más tarde que sus enemigos norteamericanos, de ahí que la tecnología norteamericana haya llegado primero a realizar la bomba atómica. Al parecer los alemanes tampoco dominaban el uso de agua pesada, que es agua con el hidrógeno reemplazado por deuterio (2H). La fisión del Uranio 235 es factible con neutrones de baja velocidad. Usualmente estos neutrones en la fisión muestran una alta velocidad, y eso previene que otros núcleos de Uranio235 sean capturados y fisionados. El agua pesada es el remedio para reducir la velocidad de los neutrones, ya que parte de la energía de estos quedan atrapadas por las moléculas del agua pesada.

Los norteamericanos, convencidos que la bomba atómica estaba a la mano, habían insistido en disponer de la experiencia de Lisa para tal empeño. La invitaron a viajar de Suecia a EEUU para trabajar en el denominado proyecto Manhattan, pero la destacada científica claramente les respondió que no quería saber de bombas.

Con todo bombo y platillo, Hahn recibió el premio Nobel de química en 1944 y la que en realidad había descubierto el fenómeno de la fisión nuclear ni siquiera fue mencionada. Detrás de esa decisión estaba la presencia de Siegbahn, director del laboratorio sueco, donde Lisa trabajara y que le hiciera la vida difícil a la gran científica.

En 1945 los aliados tomaron Berlín y detuvieron a todo el personal que trabajaba en el proyecto Urano. Fueron llevados a Inglaterra y allí sometidos a interrogatorio permanente, pues los locales tenían micrófonos por doquier. Allí todo el mundo echó las culpas del experimento de la fisión nuclear a Hahn, quien realmente reconocía lo realizado, pero que creía que no se había dado antes porque Lisa entorpecía esta investigación, algo realmente dudoso. Para colmo, cuando Hahn fue a recoger su Nobel en 1947, él no fue capaz ni en un instante de hablar de la importancia decisiva de la colaboración con Lisa Meitner. La científica, muy dolida por lo sucedido, decidió nunca más cruzar palabra escrita u oral con Hahn.

No obstante a todas estas miserias que sabemos existe en el mundo de la ciencia, la envidia y hasta el complejo de inferioridad, Lisa visitó EEUU y fue declarada la mujer del año en 1946. Luego recibió otros premios como el de la ciudad de Viena a la ciencia en 1947, la medalla Max Planck en 1949, el premio Otto Hanh en 1955, la medalla Wilhelm Exner en 1960, la medalla Dorothea Schlözer de Göttingen en 1962 y muchos galardones más. En 1966 Hahn, Lisa y Strassman recibieron el premio Enrico Fermi. Hahn intentó que a Lisa no se le concediera dicho premio, por suerte Strassman fue de un parecer contrario.

Lisa falleció el 27 de octubre de 1968 en Cambridge, Inglaterra, tenía entonces 90 años. Ella como Marie Curie han pasado a la historia como ejemplos de personas dedicadas a la ciencia y ejemplos de mujeres que con su actitud demuestran que el género no impide el desarrollo intelectual.

Bibliografía consultada

Alpoma. 2005.Silencio sobre Lisa Meitner.. Tecnología obsoleta. http://www.alpoma.net/tecob/?p=262

Anon. Propiedades químicas del Uranio – Efectos del Uranio sobre la salud – Efectos ambientales del Uranio. Lentech. http://www.lenntech.es/periodica/elementos/u.htm

Anon. Biografía Otto Hahn. Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Otto_Hahn

Anon. Lise Meitner: una física que nunca perdió su humanidad. Los mundos de Brana. https://losmundosdebrana.wordpress.com/2015/04/13/lise-meitner-una-fisica-que-nunca-perdio-su-humanidad/

García Maia. 2012. Lise Meitner, la científica que descubrió la fisión nuclear. Pikara, 22 mayo. http://www.pikaramagazine.com/2012/05/lise-meitner-la-cientifica-que-descubrio-la-fision-nuclear-eva-y-la-manzana-de-newton/

Rowlatt Justin. 2014. El uranio: el elemento más polémico. BBC 2 noviembre 2014 http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/11/141031_finde_uranio_quimico_polemico_finde_ac

Villatoro Manuel P. 2015. El misterio de la bomba atómica que quisieron fabricar los científicos nazis. ABC ciencia, 2 de marzo. http://www.abc.es/ciencia/20150302/abci-bomba-atomica-nazi-hitler-201502241728.html

Escrito por Ricardo Labrada (12 febrero de 2016)

Las clasificaciones de los seres vivos y el aporte de Carlos Linneo

Si ignoras el nombre de las cosas,
desaparece también lo que sabes de ellas”.
Carlos Linneo

Este ha sido un tema muy debatido durante siglos, ¿cómo clasificar al sinnúmero de especies existentes en la Tierra?

Que se conozca, fue el famoso Aristóteles (384-322 a.C.) el primero en dar una clasificación, que para su época era algo avanzada. Al gran sabio griego le llegaron a llamar “El padre de las clasificaciones”, quien conjuntamente con Teofrasto (371-287 a.C.), clasificó las plantas como árboles, arbustos y hierbas. Luego a los animales en aquellos que poseían sangre y los que la carecían. El concepto dialéctico de desarrollo fue formulado por Aristóteles. La naturaleza progresa de lo más sencillo a lo más complejo, de lo inanimado a lo animado. El sabio griego fue el primero en introducir el concepto de especie. El desarrollo de la teoría del esencialismo parte de sus criterios que cada especie viene a ser como un producto de variaciones debido a influencias externas.

Para Aristóteles las cosas naturales son aquellas que se mueven constantemente hacia un objetivo determinado, en virtud de un principio inherente en ellas mismas; y el desarrollo final que resulta de cualquiera de esos principios no es idéntico para dos especies cualquiera.

Aristóteles

Aristóteles

Volviendo al tema de la clasificación de seres vivos, Dioscórides (40-90 d. C) clasificó los animales en terrestres y acuáticos, y a las plantas en alimentarias, medicinales y venenosas. Los sabios a través de la historia de la humanidad han descubierto nuevos seres vivos, y los han ido clasificando de distintas maneras. Fue así que unos organismos se clasificaban como útiles, otros venenosos o peligrosos, a los animales en domésticos y salvajes, y así sucesivamente.

Dioscórides

Dioscórides

Sin embargo, no fue hasta el siglo XVIII que se establecen las bases de la taxonomía de los distintos organismos y ese progreso se lo debemos al insigne científico sueco, Carlos von Linné (Linnaeus o Linneo, 1707-1778), hombre con conocimientos muy avanzados para aquella época en materia de botánica, zoología y medicina.

Linneo estudió en la Universidad de Uppsala, luego estuvo un tiempo en Holanda, regresó a su país, donde ejerció como profesor en medicina y botánica. Luego comenzó a colectar plantas y clasificar las mismas y en 1751 publicó “Philosophia Botanica”, donde apareció una encuesta completa del sistema taxonómico que él proponía. La nomenclatura botánica aparece detallada en un segundo trabajo, Species Plantarum, que se publicó en 1753, el que apareció en dos volúmenes, y contenía la descripción de 7300 especies. Todo este trabajo realmente partió de un panfleto original que Lineo llamó “Systema Naturae”, el cual luego se convirtió en un trabajo de varios volúmenes.

Carlos Linneo

Carlos Linneo

Para Linneo, en su clasificación, las especies de los organismos eran entidades que se debían agrupar en una categoría superior, la que llamó género. Realmente ya Aristóteles en su época había hablado del género para agrupar organismos similares. El problema estribaba en cómo definir un género, pero además Linneo creó nuevas agrupaciones. Los géneros los agrupó en un taxón superior, ordenes, luego estos en clases y las clases en reinos. De esta forma, aparecían reinos muy definidos, el animal y el vegetal. De aquel entonces a la fecha, la clasificación ha variado debido a nuevos conocimientos. Es así que en 1969 los organismos vivos fueron clasificados en cinco reinos: Monera, que incluye a los microorganismos procariotas, formados por las bacterias y las algas verde azuladas, Protista, Fungi (Hongos), Plantae (Vegetal) y Animalia (Animal). A su vez, la categoría Reino es considerada como un subgrupo de un nivel superior llamado Dominio. La razón se debe a estudios realizados por el microbiólogo Carl Woese en 1990, quien observó diferencias sustanciales a nivel molecular entre los microorganismos procariotas Archaea y Bacteria. Woese propuso incluir en dominios separados a las arqueas y a las bacterias, de esa manera habría un nuevo dominio llamado Eukarya, que incluye a los reinos Protista, Fungi, Plantae y Animalia. No obstante, algunos especialistas no aceptan la necesidad de una una categoría superior y prefieren al reino como categoría superior.

Finalmente, hoy día El Reino Vegetal presenta dos Divisiones:

– Las Briófitas, plantas inferiores sin vasos conductores y con rizoides en lugar de raíces,
– Las Cormófitas, plantas con raíces, tallos y hojas.

La clasificación incluye las siguientes categorías:

Clase, que agrupa los órdenes con características comunes.

Orden, que agrupa al conjunto de familias con características comunes.

Familia, muy útil para agrupar los géneros con similitudes. La familia es una categoría inferior al Orden.

Género, categoría de especies emparentadas. Aunque puede darse el caso de una especie sola para un género.

Especie que viene a ser la unidad básica de la clasificación de seres vivos. Puede darse el caso de subespecie, que viene a ser la misma especie con algunas variaciones morfológicas. En el actual género Phelipanche de plantas holoparásitas, se dan con frecuencia la presencia de subespecies.

El otro adelanto fue la simplicidad con que Linneo definía a cada especie, al introducir su sistema binomial, o sea primero el nombre del género y luego el de la especie, con lo cual se evitaban nombres larguísimos en latín que luego cualquiera venía y cambiaba a conveniencia.

El desarrollo actual de la biología molecular y las nuevas técnicas analíticas existentes en la biología y la química, han dado nuevos hallazgos, lo cual ayuda a perfeccionar el sistema de clasificación de organismos vivos.

Los científicos estiman que existen unos 10 millones de especies diferentes sobre la Tierra. Por lo que el trabajo de clasificación ayuda en extremo a realizar una mejor identificación de las especies.

Lo que sí es indudable el aporte científico a este complejo tema por parte de Carlos Linneo, así como el número de plantas identificadas por él en su época, cuyos nombres en muchos casos han sobrevivido incluso todo el desarrollo existente en el mundo de la biología.

Bibliografía consultada

Anon. Clasificación de los seres vivos. Ciencias Biológicas y educación para la salud. http://hnncbiol.blogspot.com.es/2008/01/clasificacion-de-los-seres-vivos.html

Anon. Carl Linnaeus (1707-1778). http://www.ucmp.berkeley.edu/history/linnaeus.html

Anon. Diversidad. Clasificación y Nomenclatura de los Seres Vivos. Universidad Politécnica Valencia. http://www.euita.upv.es/varios/biologia/Temas/tema_18.htm

Müller-Wille Staffan. Carolus Linnaeus. Enciclopaedia Britannica.
http://www.britannica.com/biography/Carolus-Linnaeus

Escrito por Ricardo Labrada (31 dic. 2015)