Peloteros destacados del municipio Regla

En Cuba se le da más importancia a un out apretado
en home que a la caída de un ministro
.”
Eladio Secades (periodista cubano, 1908-1976)

Continuando con los peloteros de algunos municipios de la capital, esta vez le toca el turno a Regla, cuyo nombre autóctono fue Güaicanamar que significa “frente al mar” y   era parte del cacicazgo indio de Guanabacoa. El 3 de marzo de 1687 es la fecha que se considera como la de apertura de Regla cuando el Marqués de la Real Proclamación, Don Pedro Recio de Oquendo donó un pedazo de tierra para la construcción de una Ermita a la Virgen de Regla, alrededor de la cual comenzaron los asentamientos. En Regla como Guanabacoa se ha jugado buena pelota y de ahí han salido destacados peloteros en series nacionales, en la Unión Atlética Amateur, la profesional cubana y las Grandes Ligas.

En Series Nacionales

Manuel Hurtado, P, nació en 1944 en Regla. Jugó: Industriales (1962-69), Habana (1969-70), Industriales (1970-74). Ostenta el segundo mejor WHIP de los lanzadores cubanos en Series Nacionales (1.04) (empatado con Manuel Alarcón) y el  record en series nacionales de 10 ponches propinados de forma consecutiva, lo cual logró el 11 de enero de 1970 lanzando contra Matanzas. Integró los equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos- Panamá (1970) y Campeonato Mundial – Barranquilla-Cartagena (1970).

Rafael Gómez Mena, P, nació en Regla. Jugó: Industriales (1982-88), Metropolitanos (1988–89), Industriales (1989- 90), Metropolitanos (1990-94). Selectivas- Habana (1983-85), Ciudad Habana (1987-90), Habana (1993). Novato del año en la XXII Serie Nacional (1982-83). Líder en lechadas (3) en la zona occidental de la XXVIII Serie Nacional (1988-89). Co-líder en juegos completos (4) (empatado con otros 4 lanzadores) en la XIX Serie Selectiva (1993).

Yusef Amador, INF., nació el 1 de enero de 1990 en Regla. Jugó: Metropolitanos (2009-10), Industriales (2010-11), Metropolitanos (2011-12), Industriales (2016-17). Fue el novato del año en la XLIX  Serie Nacional (2009-10).

Reglanos en Series Nacionales

En la Unión Atlética Amateur y la profesional

José Dionisio López, INF-OF- Dir.-Árbitro, llamado Lopito al igual que sus hermanos, nació el 19 de octubre de 1899. Jugó: Habana (1918-23), Almendares (1926-27), Havana Reds (1926-27), Cuba (1927-28), Habana (1930), Regla (1931-32). Liga Negro: Cuban Stars West (1920). Dirigió: Regla (1931-32). Fue también traductor de reglas de béisbol del inglés al español.

Bernardo “Lalo” Rodríguez, P, nació en 1903 en Regla y murió el 3 de noviembre de 1992. Integró equipo Cuba a los primeros juegos centroamericanos en Ciudad México (1926). Ganó el primer juego de ese evento, el que concluyó 12-0 sobre los anfitriones mexicanos. Profesional cubana: Marianao (1926-27). Abuelo del lanzador René Arocha.

Virgilio Arteaga, 1B-Dir.-Árbitro, también conocido como “El Tigre de Regla”, nació el 21 de mayo de 1910 en Regla, y murió el 9 de febrero de 1980 al ser atropellado por un auto en Hermosillo, México. Bateaba a la zurda. Medía 180 cm. Jugó: Unión Amateur – Regla (en la década de los 30), Círculo Militar y Naval (1940-43). Integró equipos Cuba a los Campeonatos mundiales – Habana (1940), Habana (1943). Liga profesional cubana – Marianao (1944-46). Desde 1951 a 1963 dirigió varios equipos en la Liga Mexicana y en la invernal de Sonora. Bajo su dirección, los Naranjeros de Hermosillo fueron campeones en la Liga Invernal de Sonora en las temporadas de 1960-1961 y 1961-1962. Desde 1963 fue árbitro en la liga Invernal de Sonora.

Reglanos

Armando Báez, OF, conocido como Jo Jo, nació el 13 de setiembre de 1922 en Regla, y murió en marzo del 2010 en Miami. Jugó: Unión Atlética Amateur- Regla (1941-46). Liga profesional de verano- Regla (1947). En la temporada de 1943 fue líder en jonrones (6) y dobles (8). Integró el equipo Cuba al Campeonato Mundial- La Habana (1943). Armando es hermano del también pelotero Humberto Báez, igualmente nacido en Regla.

Antonio “Lindo” Suárez, P, nació en 1923 en Regla y murió el 12 de setiembre de 2010 en La Habana. Medía 168 cm. Jugó: Unión Atlética Amateur – Regla (1941-54). Líder en pitcheo en la temporada de 1954. Integró el equipo Cuba a los Campeonatos Mundiales- Habana (1952), Venezuela (1953). Juegos Centroamericanos-Guatemala (1950). Hermano de Orlando y Alfredo Suárez.

José Luis “Jorocón” García, OF, Yara (1932), Cubanaleco (1936-37), Regla Yacht Club (1938-39), Regla (1941-42), Yara (1943). Integró el equipo Cuba a los III Juegos Centroamericanos-. El Salvador (1935).

Orlando “Tango” Suárez, C, nació en 1924 en Regla. Jugó: Regla (1940-45). Integró equipo Cuba al Mundial de 1944 en Caracas. Profesional cubana- Havana Reds (1946-47 en la Federación), Almendares (1947-48). Liga Internacional Florida: Havana Cubans (1946–48, 1953). Liga West Texas-Nuevo México- Abilene Blue Sox (1950). Liga Valle Grande- Apaches Laredo (1950). Liga Longhorn- Roswell Rockets (1953). Hermano de Lindo y Fello Suárez.

Alfredo “Fello” Suárez, 2B. Regla B.B.C.(1949-1958). Integró equipo Cuba al Campeonato Mundiales- México (1951). Hermano de Lindo y Tango Suárez.

Argelio Castillo, destacado torpedero del equipo Regla (1941), del cual no poseemos muchos datos, excepto que fue bueno en su posición en la década de los 40. Algo similar nos sucede con Gustavo “Reglanito” Martínez seleccionado para integrar el equipo Cuba a los  primeros Juegos Panamericanos en Buenos Aires (1951).

Amado Maestri, Árbitro, Roberto Amado nació el 8 de diciembre de 1909 en Regla y murió el 22 de setiembre de 1963 en La Habana. Jugó como receptor del Cubanaleco en la Unión Atlética Amateur. Liga Profesional Cubana- Árbitro (1936-61). Serie Nacional – I Serie (1962). Liga Mexicana – 1940-45. Maestri fue un árbitro muy recto y dueño de la justicia en el terreno de juego. Famosa fue la expulsión que hizo a Jorge Pasquel en juego disputado en México el 5 de junio de 1945.  Miembro del Salón de la Fama de México desde 1990.

Amado Maestri

Amado Maestri

En Grandes Ligas

Miguel Ángel González, C-1B, nació el 24 de setiembre de 1890 en Regla y murió el 20 de febrero de 1977 en La Habana. Medía 183 cm. Jugó: Fé (1910), Habana (1910-11), Fé (1912), Habana (1913-34). Líder del bateo (.432) en la temporada de 1932-33. Octavo en bases robadas (83) de por vida en la liga profesional cubana. Grandes Ligas- Bravos Boston (1912), Rojos Cincinnati (1914), Cardenales St Louis (1915-18), Gigantes Nueva York (1919-21), Cardenales St Louis (1924-25), Cachorros Chicago (1925-29), Cardenales St Louis (1931-32). Dirigió: Habana (1914-54). Series del Caribe- Habana (1953). Director triunfador en las temporadas de 1926-27, 1927-28, 1928-29, 1932-33 (empatado con el Almendares de Adolfo Luque, no hubo play off por la situación política del país), 1947-48, 1950-51, 1951-52 y 1952-53. Grandes Ligas – Cardenales STL (1938, 1940). Fue el quinto pelotero cubano en jugar en Grandes Ligas y el primer latinoamericano en dirigir equipo de este circuito.

Ricardo Torres, C-1B, nació el 16 de abril de 1891 y murió el 17 abril de 1960, siempre en Regla. Medía 178.5 cm. Jugó:  Habana (1913-16), Orientals (1917), Habana (1919-28). Ligas Negro- Long Branch Cubans (1915), Jersey City/Poughkeepsie Cubans (1916). Grandes Ligas- Senadores Washington (1920-22). Pelotero cubano No. 15 en jugar en Grandes Ligas. Padre del pelotero Gilberto Torres.

Gilberto Torres, P-2B-1B-SS-Dir., más conocido como el Jibarito, nació el 23 de agosto de 1915 y murió el 10 de enero de 1973, siempre en Regla. Medía 180 cm. Jugó: Liga Amateur- Regla (1934). Liga Profesional Cubana – Habana (1934–36, 1937- 45), Havana Reds (1946–47), Almendares (1947-48), Habana (1948-53). Jugador más valioso en las temporadas de 1940-41 y 1943-44. Octavo en veces al bate (2561) y noveno en hits (694) (empatado con Roberto Estalella) en la liga profesional cubana. Series del Caribe- Caracas (1951), Panamá (1952). Grandes Ligas- Senadores Washington (1940, 1944-46). Pelotero cubano No. 23 en jugar en Grandes Ligas. Dirigió: Marianao (1948-49), Habana (1956-58). Federación nacional: Havana Reds (1946–47). Liga Georgia- Florida D- Carmelitas Valdosta (1953). Liga Internacional Florida B-Indios West Palm Beach (1954). Liga Mexicana- Diablos Rojos C. México (1955). Series Nacionales: Occidentales (1962– 65). Equipos Cuba: Juegos Centroamericanos– Kingston (1962), San Juan (1966). Juegos Panamericanos: Sao Paolo (1963). Director triunfador en los Juegos Panamericanos (1963) y Centroamericanos (1966). Hijo del pelotero Ricardo Torres.

Reglanos en MLB

José Canseco, OF-1B-DH-Dir., nació el 2 de julio de 1964 en Regla. Mide 190 cm. Grandes Ligas- Atléticos Oakland (1985-92), Vigilantes Texas (1992-94), Medias Rojas Boston (1995-96), Atléticos Oakland (1997), Azulejos Toronto (1998), Mantarrayas Tampa (1999-2000), Yankees Nueva York (2000), Medias Blancas Chicago (2001). Pelotero cubano No. 123 en jugar en Grandes Ligas. Novato del año de la liga americana en 1986. Líder en jonrones en 1988 (41) y en 1991 (44) en la liga americana. Líder en impulsadas en 1988 (124) y slugging (.566) en la liga americana.  MVP en 1988 en la liga americana. Dirigió: Liga NorAmericana- Escorpiones Yuma (2011).

Ozzie Canseco, LF-DH, nació el 2 de julio de 1964 en Regla. Mide 185 cm. Grandes Ligas – Atléticos Oakland (1990), Cardenales St Louis (1992-93). Pelotero cubano No. 129 en jugar en Grandes Ligas. Hermano gemelo del pelotero José Canseco

René Arocha, P, nació el 24 de febrero de 1966 en Regla, La Habana. Batea y lanza a la derecha. Mide 180 cm. Jugó: Metropolitanos (1981-87), Industriales (1988-92). Selectivas – Habana (1982-85), Ciudad Habana (1985-90). Integró los equipos Cuba al Campeonato mundial juvenil-Barquisimeto (1982), los Juegos Centroamericanos– Santo Domingo (1986), México (1990), los Campeonatos Mundiales – Ámsterdam (1986), Italia (1988), y la Copa Intercontinental – Habana (1987). Es el pelotero cubano No. 131 en jugar en Grandes Ligas.

Seguramente pueden faltar algunos nombres, pero deben ser realmente destacados. Así que amigo lector, si Ud. cree que pueda aportar algo al efecto, bienvenido sea.

 

Escrito por Esteban Romero, 6 noviembre de 2017, con información tomada de su obra inédita “De la historia del béisbol en Cuba: Esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos”.

 

 

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Peloteros destacados de la provincia de Guantánamo

Los jugadores hacen a los managers, nunca al revés.”
Sparky Anderson (pelotero y manager en la MLB,
1934-2010)

Guantánamo ha sido una provincia aportadora de peloteros no solo para su propio territorio sino para otros de todo el país. Recuerdo que cuando aún no existía la nueva división territorial el gran Braudilio Vinent jugaba en la regional guantanamera y no en la santiaguera, ya que La Maya seguía siendo parte de esa región entonces. Veamos a continuación los diferentes peloteros que son oriundos de esta provincia y donde han jugado unos y otros.

En Series Nacionales

Alfredo Street, P, nació el 5 de diciembre de 1932 en Guantánamo. Jugó: Unión Atlética Amateur- Club Teléfonos (1958-60). Líder en pitcheo (12-1 y PCL 1.98) en la temporada de 1960 en la UAA. Series nacionales: Habana (1962), Occidentales (1962- 63), Industriales (1963-64), Occidentales (1964 -65), Industriales (1965-69). Co-líder en lechadas (3) (empatado con Justino Gavilán), PCL (1.09) y lanzador más valioso en la V Serie Nacional (1965-66). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Kingston (1962), San Juan (1966), Juegos Panamericanos – Chicago (1959), Sao Paolo (1963), Serie Mundial – Costa Rica (1961).

Andrés Telémaco, 2B, nació el 17 de octubre de 1942 y murió el 27 de abril de 2017 siempre en Guantánamo. Jugó: Orientales (1962-67), Mineros (1967-72), Oriente (1972-74). El 12 de febrero de 1969 se convirtió en el primer pelotero en series nacionales en conectar 6 hits en un juego. Integró equip Cuba al Campeonato Mundial – Santo Domingo (1969). Hermano del pelotero Miguel Telémaco.

Miguel Telémaco, C-OF, nació en Guantánamo. Jugó- Azucareros (1963-64), Orientales (1964-67), Mineros (1967-68), Oriente (1968-70, Serie Especial- 1970, 1970-71) Mineros (1971-72). Líder en dobles (16) en la IX Serie Nacional (1969-70). Hermano del pelotero Andrés Telémaco.

Fermín Laffita, OF, llamado el Satélite Oriental, nació el 9 de marzo de 1946 en Baracoa, provincia Guantánamo y murió el 30 de marzo de 1999 en Santiago de Cuba. Jugó: Orientales (1966-72), Oriente (1973-74), Cafetaleros (1975-78), Santiago de Cuba (1979-85). Selectivas- Oriente (1975-76), Orientales (1977-79). Líder en bateo (.396) en la XIV Serie Nacional (1974-75). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos: Panamá (1970). Juegos Panamericanos: Winnipeg (1967), C. México (1975). Campeonatos Mundiales: Santo Domingo (1969), Cartagena- Barranquilla (1970), Managua (1972), Habana (1973), Colombia (1976).

Guantanameros

Servio Borges, Dir., nació el 8 de julio de 1947 en Guantánamo. Dirigió: Azucareros (1969-70), Las Villas (Serie Especial 1970), Azucareros (1972). Selectivas: Ciudad Habana (1990). Equipos Cuba en: Juegos Centroamericanos – Panamá (1970), Santo Domingo (1974), Medellín (1978), Habana (1982), México (1990). Juegos Panamericanos – Calí (1971), Ciudad México (1975), San Juan (1979). Campeonatos Mundiales – República Dominicana (1969), Cartagena-Barranquilla (1970), Habana (1971), Managua (1972), Habana (1973), Colombia (1976), Italia (1978), Japón (1980). Copas Intercontinentales – Habana (1979), Edmonton (1981).  Juegos Olímpicos- Sydney (2000).

Agustín Lescaille, 1B-OF-.Dir., nació el 5 de mayo de 1953 en Guantánamo. Jugó: Serranos (1972-77), Guantánamo (1977-91). Selectivas- Oriente (1976), Orientales (1977-84), Serranos (1985-87). Líder en jonrones (15) en la XX Serie Nacional (1980-81). Dirigió: Guantánamo (2009-12).

Oscar Rodríguez Silva, OF-Dir, nació el 17 de abril de 1953 en Maisí, Guantánamo. Jugó: Oriente (1972 -77), Guantánamo (1977–87). Selectivas: Oriente (1975), Orientales (1978 – 84), Serranos (1985). Líder en hits (71) en la XXII Serie Nacional (1982-83). Dirigió: Guantánamo (2010-11).

Reinaldo Fernández, OF, nació el 20 de marzo de 1955 en Guantánamo. Jugó: Camagüey (1972-74), Ganaderos (1974-77), Camagüey (1977-89). Selectivas: Camagüey (1975-76), Camagüeyanos (1977-88). Líder en jonrones (18) en la XXV Serie Nacional (1985-86) y Co-líder en jonrones (16) (empatado con Orestes Kindelán de Serranos) en la XIII Serie Selectiva (1987).

Gerardo Simón, OF, nació en 1954 en Guantánamo. Jugó: Serranos (1975-77), Guantánamo (1977–89). Selectivas – Orientales (1979–86), Serranos (1986–87). Campeón de bateo (.350) en la IX Selectiva de 1983.

Alfonso Ilivanes, P, nació en 1940 en Guantánamo. Jugó: Cafetaleros (1976-77), Guantánamo (1977–86). Selectivas- Orientales (1978, 1981-85), (Serranos 1986). Integró equipo Cuba al Juegos Centroamericanos- La Habana (1982). Co-lider en juegos lanzados (19) (empatado con otros 2 lanzadores) en la Serie XIX Serie Nacional (1979-80). Co-líder en juegos iniciados (15) (empatado con Braudilio Vinent), líder en entradas lanzadas (118.2)  y co-líder en juegos ganados (10) (empatado con Rogelio García Alonso) en la XX Serie Nacional (1980-81). Co-líder en juegos completos (15) (empatado con otros 2 lanzadores) en la XXIII Serie Nacional (1983-84). Auxiliar de pitcheo de equipos Guantánamo por varios años.

Alcides Massó, OF, nació en Guantánamo, jugó en Guantánamo (1978- 79, 1981-82), Camagüey (1982-88), Guantánamo (1989-90),  Camagüey (1990-93). Selectivas- Camagüey (1983-87), Serranos (1990). Líder dobles (15) en zona oriental de la XXX serie nacional (1990-91).

Osvaldo Duvergel, P, nació el 31 de octubre de 1964 en Guantánamo. Jugó: Guantánamo (1981-1995). Selectivas: Orientales (1982-85), Serranos (1986-92), Orientales (1993-94). Líder en juegos lanzados (24) en la XXV Serie Nacional (1985-86), Co-líder en juegos ganados (13) (empatado con Luis Tissert de Serranos) y líder en promedio de juegos ganados (.867) en la XIII Serie Selectiva (1987), Co- líder en juegos ganados (9) (empatado con Jorge Luis Alemán de Santiago de Cuba) en la zona oriental de la XXVII Serie Nacional (1987-88), nuevamente co-líder (9) (empatado con el mismo J.L. Alemán) en la zona oriental de la XXVIII  Serie Nacional (1988-89), líder en juegos completos (10) y co-líder en juegos ganados (10) (empatado con otros 4 lanzadores) en la XV Serie Selectiva (1989), líder en lechadas (3) en la XVII  Serie Selectiva(1991). Integró equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Barquisimeto (1982), a los Juegos Panamericanos – Habana (1991), y a las Copas Intercontinentales- San Juan Puerto Rico (1989), Barcelona (1991).

Oscar Gil, P, nació el 24 de mayo de 1964 en Baracoa, Guantánamo. Jugó: Guantánamo (1984-87), Holguín (1987-2004). Selectivas – Mineros (1988-92). Co-líder en juegos iniciados (19) (empatado con Rembert Abella de Guantánamo) en la XXXIII Serie Nacional (1993-94), líder en igual departamento (17) en la XXXIV Serie Nacional (1994-95). Líder en entradas lanzadas (118.1) y juegos ganados (11) en la XXXV Serie Nacional (1995-96).

Giorge Díaz, P,  nació el 16 de enero de 1970 en Pozo Azul, Municipio Manuel Tames, Guantánamo. Jugó: Guantánamo (1989-95, 1997-2002). Selectivas- Serranos (1988 – 92), Orientales (1993-95). Co-líder en juegos salvados (3) (empatado con otros 3 lanzadores) en la zona oriental de la XXXI Serie Nacional (1991-92). Líder en juegos completos (16) y lechadas (6) en la XXXVII  Serie Nacional (1997-98). Integró equipos a la Copa Intercontinental – Italia (1993) y a los Juegos Olímpicos- Barcelona (1992).

Dioel Reyes, OF, nació el 15 de febrero de 1971 en Guantánamo. Mide 172 cm. Jugó: Isla de la Juventud (1987-2004). Co-líder en triples (5) (empatado con Enrique Díaz) en la zona occidental de la XXIX Serie Nacional (1989-90). Integró equipo Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- EEUU (1988), Canadá (1989).

Guantanameros II

Ariel Benavides, OF, nació el 13 de mayo de 1970 en Guantánamo. Mide 179 cm. Jugó: Guantánamo (1991-2006). Selectivas- Serranos (1992), Orientales (1993-95). Líder en jonrones (25) en la XXXV  Serie Nacional (1995-96). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Maracaibo (1998) y a los Campeonatos Mundiales – Italia (1998), Habana (2003).

Emiliano Diament, P, nació en Guantánamo. Jugó: Guantánamo (1986-92, 1996-2000). Selectivas – Serranos (1987-90). Líder en juegos lanzados (24) en la XVI  Serie Selectiva (1990), repitió liderato con 24 en la XVII Serie Selectiva (1991).

Roberquis Videaux, OF-1B, nació el 11 de marzo de 1975 en el Central Jamaica, Guantánamo. Mide 179 cm. Jugó: Guantánamo (1993-2008). Líder en bateo (.397) en la XXXVII Serie Nacional (1997-98). Co-líder en jonrones (23) (empatado con Oscar Macías) en la XL Serie Nacional (2000-01). Integró equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil (1994), Juegos Centroamericanos – Maracaibo (1998), Juegos Panamericanos – Winnipeg (1999), Santo Domingo (2003), Campeonatos Mundiales – Italia (1998), Habana (2003), Copas Intercontinentales- Australia (1999), Habana (2002).

Vicyohandry Odelín, P, nació el 26 de febrero de 1980 en Guantánamo. Jugó: Camagüey (1997-2013), Camagüey/Industriales (2013-14). Integró equipo Cuba a los Juegos Centroamericanos- Cartagena (2006), Juegos Panamericanos- Santo Domingo (2003), Campeonato Mundial – Taipei (2001), Habana (2003), Copa Intercontinental- Habana (2002), Juegos Olímpicos- Atenas (2004), Beijing (2008), Clásico Mundial- San Juan- San Diego (2006), Serie del Caribe- Isla Margarita, Venezuela (2014).

Giorvis Duvergel, OF, nació el 8 de setiembre de 1979 en Guantánamo. Mide 170 cm. Jugó: Guantánamo (2000-16), Guantánamo/Pinar del Río (2013-14), Guantánamo (2014-17). Integró equipos Cuba a las Series Mundiales- Taipei (2001), Taiwan (2007). Copa Intercontinental – Habana (2002), Taiwan (2006). Juegos Panamericanos-Río de Janeiro (2007). Juegos Olímpicos-Beijing (2008).

Yoilán Cerce, 2B, también conocido como Yoyo, nació el 29 de marzo de 1987 en el Municipio Manuel Tames, Guantánamo. Mide 173 cm. Jugó: Guantánamo (2004-13). Fue líder en hits conectados (136) en la XLVIII Serie Nacional (2008-09). Integró equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Taiwan 2004 (incluido en el Todos Estrellas) y al Mundial Universitario- Cuba (2010).

Yurisbel Gracial, 3B, nació el 14 de octubre de 1985 en Guantánamo. Mide 186 cm. Jugó: Matanzas (2008-18). Integró equipo al Clásico Mundial- Japón (2017). Juega en la Liga Canadiense Americana con los Capitalinos Quebec (2016-17).

Gracial

Grandes Ligas

Onelki García, P, nació el 2 de agosto de 1989 en Guantánamo. Mide 187 cm. Jugó: Guantánamo (2007-08, 2009-10). Integró equipo Cuba al Panamericano Juvenil- México (2007). Grandes Ligas – Dodgers Los Angeles (2013), Reales Kansas City (2017). Es el pelotero cubano No. 177 en jugar en Grandes Ligas. Primer pelotero guantanamero en jugar en Grandes Ligas.

Roennis Elías, P, nació el 1 de agosto de 1988 en Guantánamo. Mide 183 cm. Jugó: Guantánamo (2007-08, 2009-10). Grandes Ligas- Marinos Seattle (2014-15), Medias Rojas Boston (2016). Pelotero cubano No. 181 en jugar en Grandes Ligas.

Guantanameros MLB

Dalier Hinojosa, P, nació el 10 de febrero de 1986 en Imías, Guantánamo. Mide 183 cm. Jugó: Guantánamo (2005-12). Integró equipos Cuba a los Juegos Panamericanos- Guadalajara (2011), Copa Mundial- Panamá (2011). Grandes Ligas- Medias Rojas Boston (2015), Filis Filadelfia (2015-16). Pelotero cubano No. 189 en jugar en Grandes Ligas.

 

Escrito por Esteban Romero, 7 noviembre de 2017, con información tomada de su obra inédita “De la historia del béisbol en Cuba: Esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos”.

 

El desempeño de los peloteros cubanos en la temporada 2017 de la MLB

Cuanto más difícil es la victoria,
mayor es la felicidad de ganar
.”
Pelé (futbolista brasileño, 1940)

Fueron un total de 22 peloteros cubanos los que jugaron en la temporada de 2017 en la MLB. El propósito de este artículo es el de dar una idea de lo que hizo cada uno de ellos, sus méritos y los problemas que confrontan algunos en su juego en el nivel más alto del béisbol a nivel universal.

Yasmani Grandal jugó en 129 juegos, casi siempre como receptor regular, pero llegado el mes de setiembre fue como si el cubano no existiera más al bate, al extremo que perdió la titularidad con Austin Barnes, hombre que mascoteando no es de lo mejor, incapaz de fildear correctamente los foul flies, los torea, pero que ha bateado más que Grandal. En resumen, el cubano bateó 108 hits en 438 veces al bate, promedio de .247 (el máximo alcanzado en su carrera en las Mayores), donde se incluyen 27 dobles y 22 jonrones (5 menos que en 2016), con 58 impulsadas (14 menos que en 2016). Grandal fue el receptor que más se ponchó en la MLB de 2017, en total 130 veces (14 más que en 2016) y recibió 40 bases (24 menos que en 2016). Defensivamente logró capturar a 21 hombres robando y 44 resultaron ilesos en esos intentos comparado con la temporada anterior, a Grandal le robaron 59 bases y capturó a 24. Lo peor es su ritmo ascendente de passed balls, en 2014 cuando era parte de los Padres, el cubano cometió 12 PB, líder en la Liga Nacional, en 2016 cometió 10, nuevamente líder, ahora en 2017 fueron 16. No ha habido mejoría defensiva, es como si en algunos momentos le faltarán los debidos reflejos. En el mes de setiembre le vimos cometer un error imperdonable en extrainning, Justin Turner fildeó la bola en tercera y tiró con tiempo suficiente a home para sacar al pelotero que significaba la victoria del conjunto rival, la pelota le dio en la parte derecha del pecho a Grandal y la carrera entró. En el play off y serie mundial casi no jugó, fue 8 veces al bate y no bateó de hit. Así que este pelotero natural de Güira de Melena tendrá tareas importantes por delante, mejorar su contacto con la pelota a la hora de batear y mejorar también su mascoteo detrás del plato.

Kendrys Morales es el pelotero cubano activo más viejo en las Grandes Ligas. Debutó en 2006 y ahí se mantiene, ya desde hace unas temporadas como designado en varios equipos. Esta temporada de 2017 con los Azulejos de Toronto, la que no ha sido de las más productivas que haya tenido. Terminó en .250, bateó 139 hits (25 dobles y 28 jonrones) en 5567 veces al bate, con 85 impulsadas. Realmente uno siempre espera algo más de Kendrys, que es cierto que tuvo juegos  en los que rompió la bola como de costumbre, pero en otros se vio apagado. Esperemos que en la próxima temporada veamos a un Kendrys de mejor promedio ofensivo como de costumbre.

José Dariel Abreu bateó para promedio de .304 producto de 189 hitsen 621 veces al bate. Fue un bateador de poder y de tacto. Disparó 33 jonrones, tercera temporada que lograba con 30 o más jonrones, 43 dobles y 6 triples, ocupó el quinto lugar en extrabases conectados (82) en las Mayores y el segundo en la Liga Americana, empujó 102 carreras, cuarta temporada consecutiva en la que logra 100 o más carreras impulsadas. Pito Abreu se ausentó de juego solo en 6 ocasiones, lo cual indica la laboriosidad de este gran pelotero. Defensivamente su promedio como inicialista fue el mismo que en 2016, .993, cometió 8 errores en 1221 lances y participó en 130 doble matanzas. Su factor de rango como inicialista fue el mejor de la Liga Americana, 9.12.

Peloteros cubanos

Yulieski Gurriel, en su primera temporada completa, bateó para .299 derivado de 158 hits en 529 veces al bate. Entres sus hits se incluyen 43 dobles, 1 triple y 18 cuadrangulares, con 75 impulsadas. Gurriel jugó 139 desafíos, o sea estuvo ausente en 23 ocasiones de la alineación de su equipo. Defensivamente en la inicial cometió 8 errores y promedió .993 en 1089 lances. Su bateo en la post temporada fue realmente impresionante, promedió .304, conectó 21 incogibles en 69 veces al bate, incluido 7 dobles, 1 triple y 2 jonrones, además de impulsar 8 carreras.

Yonder Alonso jugó 100 partidos con los Atléticos de Oakland y 42 para los Marineros de Seattle. Su promedio final fue de .266 producto de 120 hits en 451 veces al bate, donde se incluyen 22 dobles y 28 jonrones, con 67 impulsadas. Yonder comenzó la temporada a todo tren y llegó a liderar la liga americana en jonrones e impulsadas en sus inicios. Prácticamente llegado al jonrón 22 fue como si el habanero se hubiera apagado y en lo adelante fue uno más. Con los Marineros alternó en la inicial con el cubano-americano Danny Valencia. A la defensa promedió .990 producto de 10 errores en 1037 lances.

Yoan Moncada jugó en 54 partidos, bateó para discreto .231, conectó 46 hits en 199 veces al bate. Entre sus extrabases están 8 dobles, 2 triples y 8 jonrones, con 22 impulsadas. Moncada robó 3 bases y fue capturado en 2 ocasiones. Lo peor de su desempeño ha sido sus continuos ponches, un total de 74 y 29 bases por bolas. Su promedio  de fildeo fue de .966, con 8 errores y participación en 29 doble matanzas. Moncada debe mejorar su contacto con la pelota, es menester de poncharse menos y producir más incogibles. Los Medias Blancas esperan mucho de él ya en la temporada de 2018.

Yunel Escobar participó en 89 encuentros, estuvo buena parte de la temporada lesionado. Conectó 96 hits en 457 veces al bate, que se tradujo en un promedio .274, por debajo de los alcanzados en las temporadas de 2015 y 2016 cuando bateó ampliamente sobre los .300. Los extrabases conectados fueron 20 dobles, 1 triple y 7 cuadrangulares, con 31 impulsadas. Para ser primer bate al inicio de la temporada, su velocidad no fue la mejor, robó una sola base y fue capturado 4 veces. Más tarde Mike Scioscia lo llevó al cuarto turno, lo que coincidió con la lesión de Mike Trout, el tercer bate usual del equipo. Defensivamente en la antesala no es que haya brillado, tanto en 2016 como en 2017 sus promedios han sido bajos .937 y .938, con 19 y 12 errores, respectivamente.

Adonis García corrió igual suerte que otros peloteros cubanos al estar aquejado por lesión buena parte de la temporada de 2017. Su ofensiva fue la peor de sus tres temporadas en la Liga Nacional, promedió .237, con 4 dobles y 5 jonrones, 19 impulsadas. Esperemos que en la próxima temporada pueda tener un mejor desempeño.

Yandy Díaz fue el único debutante cubano en las Mayores en esta temporada 2017. A decir verdad no tuvo suerte y su manager, Terry Francona, no tuvo paciencia con él en la antesala. Francona se decidió por el colombiano Giovanny Urshela, el que batea menos que Yandy. El cubano inició la temporada jugando la tercera base de los Indios, el dominicano José Ramírez pasó a defender la segunda base reemplazando al regular Jason Kipnis por lesión. El bateo de Yandy fue de promedio, chocaba la bola dirigiéndola casi siempre por la banda contraria, y su defensiva fue aceptable. Sin embargo, Francona optó por  Urshela, quien en 156 veces al bate conectó 35 hits (7 dobles y 1 jonrón), muy lejos de lo bateado por Yandy, 156 veces al bate, 41 hits (8 dobles y 1 triple), promedio de .263, con 13 impulsadas. El cubano fue bajado con la llegada de Kipnis, luego subido por la ausencia del jardinero izquierdo Michael Brantley, nuevamente descendido y al final de temporada subido. Yandy, por su parte, jugó su pelota, bateó en la Liga Internacional lo suficiente para llevarse el liderato de los bateadores, 108 hits (17 dobles, 1 triple y 5 jonrones) en 309 veces al bate, 60 bases y 56 ponches, algo que no todos logran alcanzar, más bases que ponches, promedio de .350. Francona no llevó al cubano al play off, en su lugar optó por llevar al mencionado Urshela y al dominicano Erik González. Bien harían los Indios en canjear a Yandy para que pueda jugar en otro conjunto de forma regular.

Peloteros cubanos 2

José “Candelita” Iglesias jugó buena parte de la temporada como regular del SS de los Tigres, en total 130 juegos, su promedio de bateo fue de .255, idéntico promedio al registrado en 2016. Conectó 118 hits en 463 veces al bate, incluido 33 dobles, 1 triple y 6 jonrones, con 54 empujadas. Su promedio defensivo fue alto, .987, pero ligeramente inferior al registrado en la temporada anterior (.991), cometió 7 errores, dos más que en 2016, y participó en 83 dobles plays, nueve menos que en la temporada anterior. Sin embargo, se debe recalcar, Candelita ha tenido los dos mejores promedios defensivos en la Liga Americana en las dos últimas temporadas y es difícil asimilar que no haya sido incluido en la lista de candidatos al Guante de Oro.

Adeiny Hechavarría jugó solo en 97 partidos, buena parte de la temporada la pasó en la lista de lesionados mientras formaba parte de la nómina de los Marlins, al solo participar en 20 juegos de este equipo. Posteriormente fue canjeado al Tampa por dos peloteros ligaminoristas. Con el Tampa tuvo un desempeño algo mejor. Ofensivamente promedió .261 producto de 86 incogibles, entre ellos 14 dobles, 5 triples y 8 jonrones, con 30 impulsadas. Su bateo, aunque en un número limitado de juegos, fue superior al .231 registrado en la temporada de 2016. Defensivamente promedió .989, con los Marlins su promedio fue de 1000 exactamente. Cometió solo 4 errores y participó en 46 dobles matanzas, que lo mantiene entre los 10 mejores torpederos en las 3 últimas temporadas en este departamento.

Las cosas anduvieron peores para el villareño Aledmys Díaz, el que en la temporada de 2016 bateó lo suficiente para hacerse dueño de la posición del campo corto de los Cardenales e incluso discutir el novato del año en la Liga Nacional, premio que finalmente se lo llevara el torpedero de los Dodgers, Corey Seager. En ese año Aledmys bateó para promedio exacto de .300 y participó en 111 desafíos. El cubano disparó entonces 48 extrabases incluido 28 dobles, 3 triples y 17 jonrones. A la defensiva cometió 16 errores y participó en 68 doble matanzas, finalizando con promedio defensivo de .961. En la de 2017 las cosas fueron de forma diferente ofensivamente y eso le llevó a que lo bajaran a las menores. Aledmys jugó 79 partidos y bateó para promedio de .259 con solo 24 extrabases, de ellos 17 dobles y 7 jonrones. Defensivamente jugó 68 partidos en el campo corto y cometió 6 errores, con promedio de .974. Su labor en la Liga de la Costa del Pacífico fue realmente modesta, bateó para .259 en 46 partidos, conectó 9 dobles, 1 triple y 4 jonrones. Aledmys es capaz de jugar todas las posiciones del infield, pero su valor añadido se lo da su ofensiva, por lo que es menester que la misma logre situarse al mismo nivel alcanzado en la temporada de 2016 para así llegar a jugar regularmente sea en el campo corto, como segunda o tercera base.

Aledmys Díaz

Aledmys Díaz

Yasiel Puig tuvo este año una recuperación ofensiva. Recordemos que este pelotero oriundo de Palmira logró OPS de .925 y .863 en sus dos primeras temporadas en las Mayores, o sea 2014 y 2015, mientras que este año, aún con recuperación, solo llegó a .833. El aspecto más positivo de su bateo fue su paciencia al bate, ya que recibió 64 bases por bolas en 152 juegos. Es cierto que se ponchó 100 veces, pero esas cifras aproximadas las lograba en menos desafíos en las temporadas precedentes. Por primera vez Puig superó los 20 jonrones, en total 28, además de 24 dobles y 2 triples, con 74 empujadas, que viene a ser su máximo en una temporada en las Mayores. El promedio ofensivo fue de .281, el cual estuvo por debajo de .319 y .296 alcanzados en 2014 y 2015, respectivamente. Otro aspecto negativo fue que bateó 23 veces para doble matanza, el tercero en ese aspecto en la Liga Nacional en 2017. Defensivamente volvió a brillar con fildeos de maravillas y con un brazo que todos conocen, al cual ya los corredores no se atreven a retar. Puig con promedio de .996 defensivo fue el cuarto dentro de los jardineros y segundo de los jardineros derechos en la Liga Nacional, por lo que con razón fue incluido entre los candidatos al Guante de Oro  y el que suscribe no vio que el agraciado Jason Heyward realmente le haya superado a la defensiva. Asistió a su primera serie mundial, donde su equipo se quedó corto al perder 4-3 la serie contra los Astros. En el primer enfrentamiento contra el Arizona en el play off bateó para astronómico .455 con 4 impulsadas, contra los Cachorros por el título de la Liga Nacional registró .389 incluido jonrón aunque solo 2 impulsadas. En la serie mundial su promedio fue bajo, solo .148, pero logró disparar batazos en momentos claves para su equipo, entre ellos 2 jonrones y 4 impulsadas.

Guillermo Heredia, en su segunda temporada en la Liga Americana, logró jugar en 123 desafíos de su equipo, los Marineros de Seattle, donde tuvo un buen inicio pero luego en la medida que el campeonato avanzaba, su ofensiva fue decreciendo. Su promedio final fue de .249, con 96 hits (16 dobles y 6 jonrones) en 386 veces al bate, con 24 carreras empujadas, 1 base robada y 5 veces atrapado en intento de robo, trabajó 27 bases y se ponchó 64 veces. Defensivamente se puede decir que brilló, solo 2 errores en 157 lances y 937 innings jugados.

Yoennis Céspedes tuvo una difícil temporada lidiando con problemas de lesiones, que lo limitó a participar en 89 juegos, en los que promedió .292 producto de 85 hits en 291 veces al bate, incluido 17 dobles, 2 triples y 17 jonrones, con 42 impulsadas. Defensivamente cometió 6 errores y su promedio fue de .960, inferior a los registrados en temporadas anteriores. Esperemos que con mejor salud, el oriental logre demostrar todo su potencial en la venidera temporada de 2018.

Leonys Martín bajó y subió entre las Mayores y la AAA. En la MLB participó en 49 juegos, 34 con los Marineros de Seattle y el resto con los Cachorros de Chicago. Tuvo 128 veces al bate y conectó 22 imparables (3 dobles, 1 triple y 3 cuadrangulares) con empujadas, 7 bases robadas y 4 veces atrapado en esos intentos, se ponchó 33 veces y trabajó 8 bases por bolas. Su desempeño con el Tacoma en la Liga de Costa del Pacífico fue superior, en 360 veces al bate conectó 110 hits (24 dobles, 5 triples y 11 jonrones) con 39 impulsadas, 25 bases robadas y 6 veces cogido robando, pero 89 ponches y 21 bases por bolas. A Martín le sobra capacidad para ser un pelotero destacado en la MLB, pero al parecer no ha tenido el debido enfoque en este circuito. Probablemente la estancia en las Menores haya sido como una advertencia de que es hora que mejore y se establezca como jardinero regular en las Grandes Ligas. Con los Cachorros pudo participar en la post temporada de 2017. En 3 veces al bate no produjo.

Yasmany Tomás igualmente estuvo aquejado de lesión, por lo que solo vio juego en 47 desafíos de su equipo. Promedió .240 derivado de 40 incogibles (11 dobles, 1 triple y 8 jonrones) en 166 veces al bate, con 32 impulsadas, 50 ponches y 13 bases por bolas. Su defensiva fue inmaculada al no cometer error en 44 lances.

Peloteros cubanos 3

Jorge Soler fue canjeado por los Cachorros a los Reales de Kansas City a cambio del estelar cerrador derecho Wade Davis antes que comenzar a temporada de 2017. Esto da una idea de las expectativas de los Reales con el cubano al ceder a su mejor cerrador. Soler comenzó la temporada lesionado y luego estuvo en rehabilitación en las Menores por un tiempo hasta que se decidió subirlo y situarlo en el jardín derecho de esa novena. Peor desempeño no pudo tener, bateó para escaso .144 ofensivo, con 36 ponches. Los Reales le volvieron a bajar a las Menores, donde bateó para .267 y disparó 24 jonrones. Su llegada al final de la temporada al equipo grande nuevamente produjo pocas nueces. Si Soler quiere mantenerse en las Mayores deberá mejorar muchas cosas en su bateo, una de ellas comenzar a batear los rompimientos, tener más paciencia y poncharse menos. Su enfoque debe mejorarse sustancialmente.

Entre los lanzadores cubanos estuvieron en la MLB este año, el abridor zurdo Ariel Miranda de los Marineros de Seattle, los cerradores Aroldis Chapman con los Yankees y Raisel Iglesias con los Rojos de Cincinnati, el relevista-abridor Odrisamer Despaigne y el zurdo Onelki García, el que tuvo dos salidas desastrosas al montículo, dignas de ser olvidadas.

Despaigne fue a los finales de temporada que logró algunas aperturas de calidad, pero en general su desempeño en 2017 fue pobre. Ganó 2 y perdió 3, salvó un juego, con PCL de 4.01. En 58.1 entradas le batearon 57 hits incluido 3 jonrones, concedió 24 bases y ponchó a 31 bateadores rivales. El WHIP redondeado fue de 1.39. En el tiempo que estuvo en las Menores no es que la haya ido mejor, pero en un equipo como los Marlins el pitcheo no es que sea de los mejores en la Liga Nacional.

Ariel Miranda se convirtió en uno de los abridores regulares de los Marineros de Seattle y tuvo una primera mitad de temporada realmente buena, pero en la medida que el tiempo pasaba y la carga de juegos crecía, así decrecía la efectividad de Miranda. Así y todo tuvo balance favorable de 8 ganados y 7 perdidos en 160 entradas lanzadas y 29 juegos abiertos, ponchó a 137 y concedió 63 boletos, pero la nota negativa fue permitir 37 jonrones, segundo en ese aspecto negativo en la Liga Americana. Sin lugar a dudas, esa bola de jonrón que lanza debe ser reducida si en realidad quiere establecerse en las Mayores. Miranda tiene 28 años, así que tiene tiempo aún de ajustarse y mejorar su repertorio, control y dominio de los bateadores.

El zurdo guantanamero Roenis Elías tuvo una breve actuación con los Medias Rojas. Lanzó un tercio, concedió una base y ponchó a un bateador. El manager de este equipo, John Farrell, ya cesado en ese puesto, no le dio más oportunidades al cubano y ahí todo quedó.

Raisel Iglesias volvió a sus faenas de cerrador desde finales de la pasada temporada cuando salvó 6 juegos. Las veces que le vi lanzar me impresionó su velocidad, la que en muchas ocasiones llega a 98 MPH. En la temporada de 2017 tuvo balance de 3 y 3, con 28 salvados, tercero en la Liga Nacional, y PCL de 2.49. Su WHIP fue de 1.11, y de los 57 hits que permitió, 5 fueron jonrones, cantidad reducida si se compara con los números de las temporadas de 2015 y 2016. La labor del pinero puede entenderse como muy buena en 2017.

Peloteros cubanos 4

Aroldis Chapman fue contratado como agente libre por los Yankees en esta temporada de 2017. Desde un inicio Joe Girardi, manager de ese equipo, declaró que el cubano sería su cerrador. En 52 juegos que participó, Chapman logró balance de 4 ganados y 3 perdidos, mientras salvaba 22 juegos, muy por debajo de lo acostumbrado. Sucede que el holguinero estuvo de baja por lesión y al reincorporarse no halló su forma habitual, su velocidad decayó y fue bateado. Un tiempo de ajuste fue necesario para que Chapman fuera el de siempre. En la post temporada el cubano estuvo inmenso contra los Indios de Cleveland y salvó 2 encuentros, luego contra los Astros salvó uno, pero en el segundo juego de este enfrentamiento Chapman lo perdió 2-1.

En conclusiones fue una temporada más, donde el número de peloteros cubanos alejados por lesiones fue realmente alto. Es menester que cada uno de ellos conozca mejor su organismo y haga los ajustes necesarios. Ojos que no te ven corazón que no siente, y cuando un pelotero se ausenta, se le comienza a olvidar, sobre todo si viene otro que lo hace bien o incluso mejor, así que mantenerse saludable es muy aconsejable por el bien de todos.

Lo más destacado fue la ofensiva de José Dariel Abreu en la temporada regular, así como la de Yulieski Gurriel en la temporada y luego en la post temporada/Serie Mundial. Ambos lograron muy buenos registros ofensivos y merecen el aplauso de todos los aficionados cubanos del béisbol.

El receptor Grandal tiene muchos aspectos a mejorar, sobre todo el tacto con la pelota a la hora de batear y la reducción de passed balls. Leonys Martín y Jorge Soler ya es hora que hagan todos los ajustes para mejorar con creces su bateo. Condiciones físicas les sobra a ambos, por lo que un mayor enfoque y un mejor entrenamiento serán claves para darle la vuelta positiva que el asunto requiere. Incluyo en ese grupo al joven Moncada, muy mala impresión deja con repetidos ponches juego tras juego, y no se trata de un slugger. Yasiel Puig no debe creer que ya todo está logrado, nada de eso, todavía hay que mejorar más el bateo y no perder de vista que en un equipo como los Dodgers se sobran los jardineros que tratarán de disputarle el puesto de regular.

Candelita Iglesias y Adeiny Hechavarría son verdaderos magos de la posición del campo corto, por lo que con un poco más de ofensiva, su valor se incrementará. Ambos padecen de slumps, los que deben evitar, quizás con un poco más de toques por sorpresa. Dudo que sus managers les exijan batear jonrones. Aledmys Díaz debe igualmente mejorar su ofensiva y situar la misma al nivel alcanzado en 2016 para poder aspirar a un puesto de regular en las Mayores.

Esperemos que los Indios de Cleveland canjeen a Yandy Díaz de manera que pueda jugar en las Mayores y demostrar sus habilidades como pelotero versátil y buen bateador.

En el área de los lanzadores se nota la necesidad de elevar el rendimiento y la eficiencia. Miranda debe trabajar más en evitar esa enorme cantidad de jonrones permitidos. Despaigne mejorar su eficiencia si desea realmente seguir lanzando en las Mayores. Todos los lanzadores en definitiva deben mejorar su repertorio, nadie puede confiarse de la fuerza de su velocidad, la vida ha demostrado que ningún lanzador la puede tirar más veloz que una máquina, con la que los bateadores suelen practicar.

Fuentes

Baseball-reference.com

Milb.com

http://www.rotowire.com/

 

Escrito por Esteban Romero, 4 noviembre de 2017

Lanzamientos en el béisbol: la recta y sus variantes

La vida es como el béisbol, todo el
mundo merece batear al menos una vez
.”
Anon.

El lanzamiento más popular en el béisbol es la recta, pero sucede que todo el mundo piensa en una bola lanzada a velocidad extrema que llega lisa al home y sin variación. No es así, existen varios tipos de lanzamientos de velocidad que requieren de formas diversas de agarrar la pelota antes de lanzarla.

Una bola lanzada a velocidad puede realmente ponchar a bateadores adversarios, pero los lanzadores no deben olvidar que ellos nunca podrán lanzar más rápido que la máquina-lanzadora, por lo que los bateadores disciplinados, a sabiendas de los posibles lanzadores en los juegos pendientes, podrán prepararse para batear estos lanzamientos veloces. Un ejemplo fue el jonrón que el jardinero Rajai Davis le conectara al cubano Aroldis Chapman en juego de serie mundial 2016. El holguinero lanzó una veloz a 98.2 MPH y Davis, hombre entonces de 36 años de edad, la rechazó con fuerza  para llevarla a 369 pies del home. Chapman le sirvió 7 veloces seguidas y a la séptima fue la vencida.

Rajai Davis conecta su jonrón sobre una rápida de Aroldis Chapman en la serie mundial de 2016

Rajai Davis conecta su jonrón sobre una rápida de Aroldis Chapman en la serie mundial de 2016

De todas formas, una recta, bien combinada con otros lanzamientos, es un arma eficaz para dominar a los bateadores rivales. Otro cubano, Liván Hernández, no era un pitcher de más de 90 MPH en su última década en las Mayores, pero tenía un variado repertorio  que le permitía cruzar a muchos bateadores con rectas de 89 MPH. Algunos analistas decían que Liván mareaba a los bateadores con sus rompimientos y que cuando su recta llegaba, era como si la hubiera servido a 100 MPH.

Liván Hernández

Liván Hernández

Veamos los diferentes tipos de bolas rápidas. La rápida de cuatro costuras es la más usual, la que el pitcher utiliza para conseguir un strike. Este lanzamiento carece de movimiento lateral y su eficiencia descansa más en la velocidad. Precisamente el cubano Chapman logró lanzar una de cuatro costuras a 105.1 MPH el 25 de setiembre de 2010 contra bateador de los Padres en el Petco Park, recta considerada la más veloz que se haya lanzado en la MLB. Su lanzamiento se basa en encontrar las dos costuras más apartada una de la otra, tomarla con el dedo índice y los medios perpendiculares al primero, las costuras deben estar paralelas al cuerpo del lanzador.

Agarre de la bola para lanzar la recta de cuatro costuras

Agarre de la bola para lanzar la recta de cuatro costuras

La de dos costuras es otra variante, la pelota va con velocidad pero con un efecto similar a la screwball. Para lanzarla hay varias formas de agarre, pero el más común es colocar los dedos índice y medio a lo largo de las costuras en el sitio donde están más cerca, o sea donde las herraduras apuntan una hacia la otra,  el pulgar se coloca directamente debajo del cuero con la parte posterior del pulgar tocando la costura cerca de abajo. El lanzamiento con el brazo es idéntico al de las cuatro costuras, aunque existe una diferencia, ya que el lanzador debe aplicar mayor presión con la yema del dedo índice y así se logra más movimiento en el lanzamiento. Lanzadores como los famosos Greg Maddux y Pedro Martínez usaban con mucha efectividad la recta de dos costuras.

Agarre de la pelota para lanzar la recta de dos costuras

Agarre de la pelota para lanzar la recta de dos costuras

La sinker tiene una forma de agarrar la pelota parecida a la de dos costuras. Se coloca el dedo medio e índice entre las dos costuras internas, el pulgar se ubica debajo de la pelota ligeramente. Los dedos se deben mantener en la parte superior de la pelota hasta que ésta se suelte. La sinker, como su nombre en inglés lo indica, logra que la pelota pueda hundirse más de 3 pulgadas de lo normal al llegar a home. Muchos bateadores son cruzados con este tipo de lanzamiento debido al empuje lateral inclinado de la pelota.   La cortada o cutter tiene un efecto similar a la slider, cuyo agarre es idéntico al de las cuatro costuras, con la pelota algo descentrada en la mano. Un buen lanzador de cuatro costuras puede variar y lanzar la cortada, cuya velocidad se reduce en unas 3 MPH, pero su efecto es muchas veces letal sobre el bateador, cuyas conexiones, si logra hacer contacto con su bate, son inofensivas en la mayoría de los casos debido a que la pelota se aleja del punto óptimo del bate. Los pitchers de más éxito en el uso de este lanzamiento han sido el zurdo Al Leiter, hombre que ganó 162 juegos en 19 temporadas en las Mayores, y el gran Mariano Rivera, probablemente el mejor cerrador de todos los tiempos, quien logró 652 juegos en sus 19 temporadas en la Liga Americana.

El agarre de la pelota para lanzar la sinker

El agarre de la pelota para lanzar la sinker

La split finger o splitter es un lanzamiento que al llegar al plato puede caer a la derecha o a la izquierda. La pelota se agarra fuertemente con los dedos índice y medio “divididos” a lo largo de la parte exterior de la costura de herradura. Al menos un dedo debe estar tocando la costura, ya que el control a la hora de soltar la bola lo provoca este último agarre. Se lanza igual que una recta normal. La lista de pitchers que utilizan o han utilizado este lanzamiento es vasta, entre ellos Roger Clemens, John Smoltz, Jonathan Papelbon, Bruce Sutter, Jack Morris y Masahiro Tanaka. Este lanzamiento es considerado como nocivo para los codos de los lanzadores, ya que mientras más separe los dedos habrá mayor presión sobre el codo del pitcher.

El agarre de la pelota para lanzar la split finger

El agarre de la pelota para lanzar la split finger

Los bateadores hablan muchas veces de la recta ascendente, o sea una recta que cuando llega al plato se alza de su trayectoria normal. Casi todo esto es un efecto óptico, los lanzadores no tienen la capacidad física de alzar la bola con una recta. Lo que sucede es que pueden tirar una pelota a una velocidad alta pero inferior a una siguiente más veloz, la que tiende a caer menos que la primera. En las leyendas del béisbol se suelen reconocer a hombres como Sandy Koufax, Tom Seaver, Jim Palmer y Dwight Gooden capaces de lanzar rectas ascendentes, pero como ya se dijo, todo eso es leyenda y producto de un efecto óptico por parte de los bateadores.

Fuentes consultadas

Anon. 2011. Split-Finger Fastball, Once Popular, Is Falling Away. NY Times, http://www.nytimes.com/2011/10/02/sports/baseball/split-finger-fastball-use-of-a-popular-pitch-falls-off-the-table.html

 Baseball-reference.com

Dhakar Lokesh. Baseball pitches illustrated. http://lokeshdhakar.com/baseball-pitches-illustrated/

Ellis Steven. Pitching Grips – How To Grip And Throw Different Baseball Pitches. http://www.thecompletepitcher.com/pitching_grips.htm

 

Escrito por Esteban Romero, el 23 octubre de 2017

Peloteros destacados del municipio de Guanabacoa

Estaría perdido sin el béisbol, creo que no
soportaría estar alejado de él mientras viviera
Roberto Clemente (pelotero
puertorriqueño, 1934-1972)

 Lo que actualmente comprende la ciudad de la Habana es un territorio bastante grande. Dentro de la capital cubana hay varios municipios y uno de ellos es Guanabacoa que en el idioma taíno significa “tierra de ríos y lomas”, pueblo fundado en 1554 y donde se concentraban buena parte de los esclavos negros.  Este municipio fue en el pasado considerado Villa por decreto real del 14 de agosto de 1743. Por eso tuvo Escudo de Armas y jurisdicción independiente de la Habana. Su extensión territorial es de 127.4 Km². Como toda Cuba, en Guanabacoa como en la vecina Regla, de la cual hablaremos en otro próximo artículo, se jugó pelota de siempre y de ahí han salido peloteros que llegaron a jugar en las Grandes Ligas. No creo que este artículo cubra la totalidad de los peloteros de esta villa, pues muchos de ellos a la hora de reportar su lugar de nacimiento dicen ser de la Habana sencillamente. Así que amigo lector, si Ud. conoce otros peloteros oriundos de Guanabacoa, con hacerlos conocer bastaría y así su contribución enriquecería la información dada.

En Series Nacionales

Félix Rosa, SS-INF., nació en Guanabacoa, La Habana. Batea y lanza a la derecha. Jugó: Industriales (1962-63), Occidentales (1963-64, 1965-66), Industriales (1966-69), Habana (1969-70, Serie Especial 1970, 1970-72). Rosa fue integrante de los equipos Cuba a los Juegos Panamericanos de Winnipeg (1967) y al torneo cuadrangular de México (1968).

Pedro Medina, C-1B-Dir., nació el 19 de diciembre de 1951 en Guanabacoa. Batea y lanza a la derecha. Jugó: Industriales (1971-72) Metropolitanos (1972 – 76), Industriales (1977 – 88). Selectivas: Habana (1975-85), Ciudad Habana (1986-87). Tuvo varios lideratos ofensivos en su carrera deportiva, entre ellos el de jonrones (13) en la XI Serie Selectiva (1985). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil en Venezuela (1970), los Juegos Centroamericanos en Medellín (1978), Habana (1982), Santo Domingo (1986); los Juegos Panamericanos en San Juan (1979), Caracas (1983), Indianápolis (1987); los Campeonatos Mundiales- Italia (1978), Japón (1980), Habana (1984), Holanda (1986); las Copas Intercontinentales- Habana (1979), Edmonton (1981), Bélgica (1983). Dirigió Industriales (1995-97), y triunfó con este conjunto en la temporada de 1995-96.

René Espín, P, nació el 4 de octubre de 1970 en Guanabacoa. Batea y lanza a la derecha. Mide 178 cm. Jugó: Metropolitanos (1992- 2002), Industriales (2002-04), Metropolitanos (2004-06). Fue líder en juegos lanzados (19) y novato del año en la XXXI Serie Nacional (1991-92) y nuevamente líder en juegos lanzados (30) en la XXXIII Serie Nacional (1993-94).

Guanabacoa

Serguei Pérez, OF, nació el 20 de junio de 1980en Guanabacoa. Batea y lanza a la derecha. Mide 178 cm. Jugó: Industriales (1997 – 98), Metropolitanos (1998–2004),  Industriales (2005-13). Integró el equipo Cuba al Campeonato Mundial Juvenil  en Moncton, Canadá (1997).

Leugim Barroso, INF, nació el 24 de noviembre de 1985 en Guanabacoa. Batea y lanza a la derecha. Mide 175 cm. Jugó: Metropolitanos (2007 – 08), Industriales (2008-10). Fue líder en sacri-hits (17) en la XLVIII Serie Nacional (2008-09). Liga Nor-Americana – Alas Blancas Rio Grande Valley (2012); Asociación Americana – Saltdogs Lincoln (2012), Exploradores Sioux City (2013).

Raiko Olivares, 2B- SS, nació el 11 de julio de 1986 en Guanabacoa. Batea y lanza a la derecha. Mide 174 cm. Jugó: Industriales (2006-15). Novato del año en la serie nacional de 2006-07.

En la liga profesional cubana y ligas menores

 Juan Manuel Pastoriza, P, este pelotero y patriota cubano, oriundo de Guanabacoa, fue fusilado el 26 de diciembre de 1896 en La Jata, Guanabacoa. Jugó: Fe (1889 – 91), Almendares (1892), Águila de Oro (1892–93), Almendares (1893–95). Fue sexto en juegos completos (83) y octavo en promedio de ganados (.596)  en la liga cubana de béisbol.

Armando Cabañas, 2B-OF, también conocido como Jabuco, nació en 1878 en Guanabacoa, Habana y murió el 21 de noviembre de 1959. Bateaba y lanzaba a la derecha. Medía 168 cm. Jugó: San Francisco (1900), Almendares (1901-02), Habana (1903), San Francisco (1904), Almendares (1905-11), Fe (1912), Habana (1913), Almendares (1915-16). Fue líder en veces al bate (68) y co-líder en jonrón (1) en la temporada de 1910.

Guanabacoa 2

Tomás de la Noval, OF-Dir., más conocido como Pipo, nació el 22 de enero de 1914 en Guanabacoa. Bateaba y lanzaba a la derecha. Jugó: Habana (1934-36), Almendares (1936-37). Ligas Negro- Cuban Stars (1935), Cuban Stars East (1935). Dirigió: Unión Atlética Amateur – Deportivo Matanzas (1940-45). Director triunfador en las temporadas de 1943 y 1945 en la UAA. Liga Profesional – Marianao (1946-47- en sustitución de Armando Marsans, 1947-48) y Auxiliar Habana (1948-51). Dirigió el equipo Cuba al Mundial de Venezuela (1944)

Silvino Ruíz, P-Dir., también conocido en EE.UU. como Poppa, nació en 1901 en Guanabacoa. Bateaba y lanzaba a la derecha. Jugó: Unión Atlética Amateur-Fortuna (1921-22). Fue líder de pitcheo en la UAA en 1921 y 1922, y el  15 de junio de 1921 le propinó juego de cero hit, cero carreras al Santiago de las Vegas de la UAA.  Profesional cubana: Almendares (1929-30), Habana (1930), Marianao (1935-36), Habana (1936-37), Almendares (1937-39),  Almendares/Santa Clara (1939-40), Santa Clara (1940-41). Ligas Negro- Cuban Stars East (1928-29), New York Cubans (1938-41). Liga Oriental A- Osos Bridgeport (1929). Lanzó juego perfecto en Maracaibo vistiendo la franela del Concordia el 18 de noviembre de 1933. Dirigió el Lucana en 1931 en Venezuela.

José María Fernández, C-1B-3B-P- Dir., nació el 6 de julio de 1896 en Guanabacoa y murió el 20 de julio de 1972. Bateaba y lanzaba a la derecha. Medía 170 cm. Jugó: San Francisco (1915-16), White Sox (1917), Almendares (1918 – 19), América (1919-20), Marianao (1922-23), Almendares (1923-26),  Cuba (1926-27), Marianao (1926-27), Almendares (1927-30), Almendarista (1930), Almendares (1931- 39), Santa Clara (1939-40), Almendares (1940- 41), Cienfuegos (1941-42). Es el pelotero cubano que más temporadas jugó en la liga profesional cubana. Ligas Negro: New York Cuban Stars (1916-20, 1922-24, 1928, 1933-34). Dirigió: Santa Clara (1939-40), Marianao (1945-46), Marianao (1960-61). Ligas Negro: New York Cubans (1944- 45). Auxiliar: Marianao (1949-50, 1953-54). Series Nacionales: Habana (1962).

Rodolfo Fernández, P-Dir., el hermano de José María Fernández, nació el 27 de junio de 1911 en Guanabacoa. Bateaba y lanzaba a la derecha. Medía 182.5 cm. Jugó: Almendares (1931-32, 1934- 40), Almendares- Habana (1940 -41), Habana (1941-44). Octavo en juegos completos (75) en la liga profesional cubana. Liga Negro: Cuban Stars East (1932-34), New York Cuban Stars (1935, 1939).  Auxiliar: Almendares (1948-53). Dirigió: Liga invernal Venezuela- Industriales Valencia (1960-62, 1964-65), Cardenales (1965-66), triunfó como manager en 1960-61.

En Grandes Ligas

Emilio Palmero, también conocido como el rubio de Guanabacoa, P-Dir.,  nació el 13 de junio de 1895 en Guanabacoa y murió el 15 de julio de 1970 en Toledo, Ohio. Bateaba y lanzaba a la zurda. Medía 178.5 cm. Jugó: Habana (1913-15), Habana (1915-16), Red Sox (1917), Almendares (1919-21), Marianao (1922–24), Almendares (1924), Marianao (1924–25), Almendares (1925-26), Havana Reds (1926-27), Almendares (1927-28), Cuba (1928-29). Fue líder en ponches propinados (69) en la temporada de 1914-15, co-líder en juegos completos (6) y en ganados (4) (empatado en ambos casos con Adolfo Luque) en la temporada de 1917, líder en promedio de ganados (.833) en la temporada de 1919-20, líder en juegos lanzados (3) y co-líder en entradas lanzadas (18) (empatado con Oscar Tuero en la temporada de 1921, líder en juegos lanzados (20) y co-líder en ganados (5) (empatado con Henry Ross) en la temporada de 1924. Grandes Ligas- Gigantes Nueva York (1915-16), Carmelitas St Louis (1921), Senadores Washington (1926), Bravos Boston (1928). Es el pelotero cubano No. 11 en jugar en Grandes Ligas. Jugó hasta 1931 en varios equipos de ligas menores. Dirigió: Liga Estado Ohio D- Mud Hens Tiffin (1937)

Antonio Ordeñana, SS, también llamado Mosquito, nació el 30 de octubre de 1918 en Guanabacoa y murió el 29 de setiembre de 1988 en Miami. Bateaba y lanzaba a la derecha. Medía 173 cm. Jugó: Habana  (1941-48). Jugador más valioso en la temporada de 1942-43. Líder en bases robadas (15) en la temporada de 1944-45. Grandes Ligas- Piratas Pittsburgh (1943). Es el pelotero cubano No. 28 en jugar en Grandes Ligas. Jugó hasta 1946 en varios equipos de ligas menores.

Guanabacoa 3

René Gutiérrez, P, que en los EE UU se le conoce como René Valdés, y también como el Látigo Gutiérrez o Peluda, nació el 2 de junio de 1929 en Guanabacoa y murió el 15 de marzo de 2008 en Miami. Bateaba y lanzaba a la derecha. Medía 187.5 cm. Jugó: Marianao (1953-55), Cienfuegos (1955-58), Habana (1958-60) y Almendares (1960 -61). Jugó en la Serie del Caribe en Panamá (1956). Grandes Ligas- Dodgers Brooklyn (1957). Es el pelotero cubano No. 71 en jugar en Grandes Ligas. Jugó hasta 1964 en varios equipos de ligas menores.

Evelio Hernández López, P, nació el 24 de diciembre de 1931 en Guanabacoa. Batea y lanza a la derecha. Mide 182.5 cm. Jugó: Unión Atlética Amateur – Casino Español Güines (1952-54). Rompió el record de Julio “Jiqui” Moreno de ponches propinados (21) en un juego, lo cual logró contra el Ferroviario.  Liga invernal- Almendares (1954-57), Habana (1957-59). Grandes Ligas – Senadores Washington (1956-57). Es el pelotero cubano No. 70 en jugar en Grandes Ligas. Jugó hasta 1967 en varios equipos de ligas menores.

En un próximo artículo se hablará sobre los peloteros del municipio Regla.

 

Escrito por Esteban Romero, 22 octubre de 2017, con información extraída de su obra inédita “De la historia del béisbol en Cuba: esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos”.

 

Peloteros destacados de la provincia de Matanzas

Los ganadores nunca se rinden y los que se rinden nunca ganan.”
Vince Lombardi (1913-70, entrenador de fútbol Americano)

Símbolo Matanzas béisbol

Matanzas ha sido una de las provincias pioneras del béisbol en Cuba junto con la Habana. En esta parte del país han surgido verdaderos colosos de la pelota cubana, muchos de ellos reconocidos internacionalmente. Aquí les va algo de las biografías de esos peloteros.

Series Nacionales

Tomás Soto, 1B-Dir., nació en Matanzas. Jugó: Unión Atlética Amateur- Regla (1957-60). Series Nacionales- Occidentales (1962-64), Henequeneros (1964-65), Centrales (1965-66), Matanzas (1966-67), Henequeneros (1967-70). Dirigió: Campeón Citricultores (1983-84), campaña en la que se erigió triunfador. Béisbol Colombia- VickVaporub (1994-95, campeón), Los Caimanes (1995-96), HRivero (1995-96).

Lino Betancourt, 1B, nació el 23 de setiembre de 1936 en Matanzas. Jugó: Occidentales (1962-64), Industriales (1964-65), Henequeneros (1965-66), Centrales (1966-67), Henequeneros (1967-68). Líder en jonrones (9), carreras impulsadas (45) y jugador más valioso en la V Serie Nacional (1965-66). Integró el equipo Cuba a los Juegos Centroamericanos- San Juan (1966).

Félix Isasi, 2B, nació el 18 de agosto de 1945 en Matanzas. Jugó: Occidentales (1964-65), Henequeneros (1965-66), Centrales (1966-67), Matanzas (1967-68), Henequeneros (1968-81), Selectivas– Matanzas (1975-80). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Panamá (1970), Santo Domingo (1974), Juegos Panamericanos- Winnipeg (1967), Cali (1971), México (1975), Campeonatos Mundiales – Santo Domingo (1969), Cartagena-Barranquilla (1970), Habana (1971), Managua (1972), Habana (1973), Colombia (1976).

Rigoberto Rosique, OF- Dir., nació el 10de marzo de 1944 en Matanzas.Jugó: Occidentales (1963 – 65), Henequeneros (1965-66), Centrales (1966-67), Matanzas (1967-70), Henequeneros (1970-75). Selectivas – Matanzas (1975). Líder en bateo (.352) en la X Serie Nacional (1970-71), y líder (.347) en la XIII Serie Nacional (1973-74). Dirigió: Matanzas (2006-08). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – República Dominicana (1974), Juegos Panamericanos- Cali (1971), Campeonatos Mundiales – Santo Domingo (1969), Cartagena-Barranquilla (1970), Habana (1971), Managua (1972).

Matanceros 1

Gaspar Pérez, lanzador derecho, más conocido como el Curro, nació el 30 de abril de 1943 en Matanzas. Jugó: Occidentales (1964-65), Henequeneros (1965-66), Centrales (1966-67), Matanzas  (1967-68), Henequeneros (1968–75). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – San Juan (1966), Panamá (1970), Juegos Panamericanos – Winnipeg (1967), Campeonato Mundial – Santo Domingo (1969). Relevó con éxito el juego decisivo del Mundial de 1969, en el que disparó también el hit del empate y luego anotó la carrera de la victoria, juego que concluyó 2-1 contra el equipo de EEUU.

Wilfredo Sánchez, OF, nació el 10 de enero de 1949 en Jovellanos, Matanzas. Jugó: Centrales (1966-67), Henequeneros (1968-74), Citricultores (1974-86). Selectivas: Matanzas (1975-85). Líder en triples (13, record en SN), bateo (.354) y jugador más valioso en la VIII Serie Nacional (1968-69). Líder en bateo (.351) y jugador más valioso en la IX Serie Nacional (1969-70). Líder en bateo (.367) en la Serie Especial (1970). Líder en hits (85) y bateo (.381) en la III Serie Selectiva (1977). Líder en hits (80), bateo (.377) y jugador más valioso de la XVIII Serie Nacional (1978-79). Líder en bateo (.385) en la XXIII Serie Nacional (1983-84). Fue el primer bateador en llegar a 2000 hits en series nacionales. Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Panamá (1970), Santo Domingo (1974), Medellín (1978).Juegos Panamericanos – Cali (1971), México (1975), San Juan (1979). Campeonatos Mundiales – Colombia (1970), Habana (1971), Managua (1972), Colombia (1976), Italia (1978), Japón (1980). Copas Intercontinentales – Habana (1979). Hermano de los peloteros Felipe, Fernando, Armando y Arturo Sánchez.

Miguel Ángel Domínguez, dirigió: Henequeneros (1969-71). Matanzas en serie especial (1970). Manager triunfador en la IX serie nacional (1969-70).

Juan Bregio, dirigió:Henequeneros (1965-66), Centrales (1966-67), Matanzas (1967-68), Henequeneros (1970-71), Citricultores (1976-77). Manager triunfador de la serie de 1976-77.

Alfredo García, lanzador derecho, nació el 7 de julio de 1951 en Matanzas. Jugó: Matanzas (1967-68, Serie especial 1970), Henequeneros (1968–74). Lanzó juego de cero hit cero carreras frente a los Azucareros el 6 de diciembre de 1969.  Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos-  Santo Domingo (1974) y Campeonato Mundial- Habana (1973).

Evelio Hernández Soufront, C-Dir., nació el 2 de abril de 1946 en Nicaro, actual provincia de Holguín. Jugó: Habana (1968-69), Henequeneros (1969-70), Matanzas (Serie Especial 1970), Henequeneros (1970-72), Matanzas (1972-74), Citricultores (1974-77). Selectivas- Matanzas (1975-76). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos- Rep. Dominicana (1974), Juegos Panamericanos – México (1975), Campeonatos Mundiales- Managua, Nicaragua (1972), Habana (1973), Colombia (1976). Dirigió: Matanzas (1997-98).

Armando Sánchez, 3B-OF, nació en Jovellanos. Batea y lanza a la derecha. Jugó: Henequeneros (1968-78). Selectivas- Matanzas (1975–77). Novato del año en la VIII Serie Nacional (1968-69). Tío del pelotero Ariel Sánchez, hermano de los peloteros Felipe, Wilfredo, Fernando, Armando y Arturo Sánchez.

Fernando Sánchez, OF, 22 de diciembre de 1953 en Jovellanos, Matanzas. Jugó: Henequeneros (1971-95). Selectivas: Matanzas (1975-92). Líder en jonrones (6) en la XIV Serie Nacional (1974-75). Líder en bateo (.394) y jugador más valioso en la XVII Serie Nacional (1977-78). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Medellín (1978), Habana (1982).Juegos Panamericanos – México (1975), San Juan (1979). Campeonatos Mundiales – Italia (1978), Japón (1980). Copas Intercontinentales – Habana (1979), Edmonton (1981), Bélgica (1983), Edmonton (1985).Fue el segundo bateador en llegar a los 2000 hits en series nacionales. Hermano de los peloteros Felipe, Wilfredo, Armando y Arturo Sánchez.

Jorge Luis Valdés, lanzador zurdo, nació el 12 de febrero de 1961 en Jovellanos, Matanzas. Jugó: Citricultores (1977–80), Henequeneros (1980-92), Matanzas (1992-97). Selectivas: Matanzas (1980–92), Occidentales (1993-95). Lanzó un juego de cero hit cero carrera el 31 de enero de 1984. Integró equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Argentina (1977), Venezuela (1978), Juegos Centroamericanos-Habana (1982), Santo Domingo (1986), México (1990), San Juan (1993), Juegos Panamericanos –Indianápolis (1987), Habana (1991).  Campeonatos Mundiales – Habana (1984), Holanda (1986), Italia (1988), Edmonton (1990). Copas Intercontinentales – Bélgica (1983), Edmonton (1985), Habana (1987), San Juan (1989), Italia (1993). Juegos Olímpicos- Barcelona (1992).

Pablo Hernández, OF, nació el 10 de enero de 1960 en Pedro Betancourt, Matanzas. Jugó: Citricultores (1977-87), Henequeneros (1987-89), Habana (1990-92). Selectivas – Matanzas (1978-89), Agropecuarios (199-92). Integró equipos Cuba al Campeonato mundial juvenil – Argentina (1977), Venezuela (1978). El 30 de marzo en juego de Matanzas contra Villa Clara conectó 3 jonrones.

Matanceros 2

Lázaro Junco Nenínger, OF, nació el 5 de setiembre de 1959 en Limonar, Matanzas. Jugó: Citricultores (1978-87), Henequeneros (1987-92), Matanzas (1992-96). Selectivas: Matanzas (1979-92), Occidentales (1993-95). Líder en jonrones (19) y empujadas (45) en la VIII serie selectiva (1982), líder en jonrones (15), co-líder en empujadas (38) (empatado con Alejo O’Reilly), pelotazos recibidos (9) y jugador más valioso en la XXII serie nacional (1982-83), co-líder en jonrones (20) (empatado con Luis Giraldo Casanova) en la XXIII serie nacional (1983-84), líder en jonrones (24) y empujadas (72) en la XXIV serie nacional (1984-85), líder en jonrones (25) en la zona occidental de la XXVII serie nacional (1987-88), co-líder en jonrones (20) (empatado con Lázaro Madera) y co-líder en sacri-fly (4) en la zona occidental de la XXVIII  Serie Nacional(1988-89), líder en jonrones (16) y empujadas (51) en la zona occidental de la XXIX serie nacional (1989-90), líder en jonrones (17) en la zona occidental de la XXX serie nacional (1990-91), (27) en la XXXII serie nacional (1992-93), (21) en la XXXIII serie nacional (1993-94). Primer pelotero en llegar a 400 jonrones en series nacionales. Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Habana (1982), Campeonato Mundial- Habana (1984) y Copa Intercontinental – Barcelona (1991).

Carlos Mesa, lanzador zurdo, director, nació en Jovellanos. Jugó: Citricultores (1977- 88), Henequeneros (1988-92), Matanzas (1992-95). Selectivas – Matanzas (1979-1992). Lanzó juego de cero hit cero carreras el 11 de febrero de 1982. Dirigió: Matanzas (1998-2000). Integró equipo Cuba a la Copa Intercontinental- Habana (1979).

Juan Luis Baró, 1B-OF, nació en Colón, Matanzas en fecha nsc. Jugó: Citricultores (1979 -86), Henequeneros (1987-92), Matanzas (1992-93), Cienfuegos (1994-97). Selectivas- Matanzas (1980–90). Integró equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Venezuela (1978) y los Juegos Centroamericanos – Habana (1982). El 26 de septiembre de 1985 Baró conectó uno de los jonrones más largos que se haya dado por el llamado paredón de los 411 del estadio Quisqueya de Santo Domingo. El cuadrangular se lo conectó a un lanzador boricua.

Julio Germán Fernández, 1B, nació el 10 de octubre de 1962 en Cárdenas, Matanzas. Mide 194 cm. Jugó: Henequeneros (1980-92), Matanzas (1992-98). Selectivas – Matanzas (1981-92), Occidentales (1993-95). Líder en jonrones (15) e impulsadas (60) en la XXXVI Serie Nacional (1996-97). Integró equipo Cuba a la Copa Intercontinental – Barcelona (1991).

Lázaro Contreras López, OF, nació en Jovellanos en 1962. Jugó: Henequeneros (1980-86). Selectivas- Matanzas (1981-85). Integró equipos Cuba a la Intercontinental Edmonton (1985) y Copa Simón Bolívar- Santo Domingo (1985). Su promedio al bate en series nacionales y selectivas fue de .299. Contreras murió asesinado por su esposa en 1986.

Gerardo “Silés” Junco, director. Dirigió: Henequeneros (1986-91). Selectivas- Matanzas (1987-91). Director triunfador en la XXIX  Serie Nacional(1989-90) y en la XXX (1990-91).

Juan Manrique, C, nació el 26 de agosto de 1967 en Colón, Matanzas. Mide 176 cm. Jugó: Henequeneros (1986-92), Matanzas (1993-2004). Selectivas- Matanzas (1989- 92), Occidentales (1993-95). Ostenta el record de 105 bases por bolas en una temporada, alcanzado en la XLII Serie Nacional (2002-03).  Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos- Maracaibo (1998), Juegos Panamericanos – Argentina (1995), Winnipeg (1999), Copas Intercontinentales- Italia (1993), Cuba (1995), Barcelona (1997), Juegos Olímpicos- Atlanta (1996), Sidney (2000).

José Antonio Estrada, OF, nació el 22 de enero de 1967 en Jovellanos, Matanzas. Jugó: Henequeneros (1984-1992), Matanzas (1992-2002). Selectivas- Matanzas (1986 – 92), Occidentales (1993- 95). Primero en robarse 6 bases en un juego de serie nacional, lo que sucedió en la serie XXIX (1989-90). Integró los equipos Cuba a los Juegos Panamericanos – Mar de Plata (1995). Copas Intercontinentales – Barcelona (1991), Italia (1993), Habana (1995), Barcelona (1997). Campeonato Mundial – Managua (1994), Taipei (2001). Juegos Olimpicos- Barcelona (1992), Atlanta (1996).

Vaisel Acosta, OF, nació el 8 de junio de 1976 en Limonar, Matanzas. Jugó: Matanzas (1992-2003, 2004- 09). Novato del año en la XXXII  Serie Nacional (1992-93). Integró equipos Cuba a los Campeonatos Mundiales Juveniles – Canadá (1991), Monterrey (1992).

Matanceros 7.png

Joan Carlos Pedroso, 1B, nació el 23 de julio de 1979 en Matanzas. Mide 192 cm. Jugó: Las Tunas (1998-2012), Las Tunas/Isla de la Juventud (2012-13). Líder en jonrones (28) y slugging (.625) en la XLII Serie Nacional (2002-03) y nuevamente (27) y slugging (.621) en la XLIV Serie Nacional (2004-05). Integró equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Sancti Spíritus (1996), Moncton, Canadá (1997), Juegos Panamericanos – Santo Domingo (2003), Campeonatos Mundiales – Habana (2003), Holanda (2005), Clásico Mundial – San Juan y San Diego (2006), C. México-Los Angeles (2009). Primer pelotero cubano en conectar 300 jonrones con bate de madera en series nacionales.

Yoandy Garlobo, OF-1B, nació el 12 de enero de 1977 en Jovellanos, Matanzas Mide 174 cm. Jugó: Matanzas (1998-2014). Líder de los bateadores (.398) en la XLVII Serie Nacional (2007-08). Integró equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Boston (1995) y al Clásico Mundial – San Juan y San Diego (2006).

 Yoanni Yera, lanzador zurdo, nació el 18 de octubre de 1989 en Matanzas. Mide 175 cm.Jugó: Matanzas (2008-17). Lanzador zurdo más valioso en LIII serie nacional (2013-14) y de la  LIV serie nacional (2014-15). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos- Veracruz, México (2014). Juegos Panamericanos- Toronto (2015). Clásico Mundial- Japón (2017, además de Serie del Caribe- San Juan, Puerto Rico (2015).

Joel Suárez, lanzador derecho, nació en 1989 en la comunidad de Triunvirato, Limonar, Matanzas. Mide 190 cm. Jugó: Matanzas (2009–14, 2016-17).Líder en juegos ganados (14), promedio de ganados (.933) y lanzador más valioso de la LII Serie Nacional (2012-13).

Otras ligas, profesional cubana, Japón, Negro y Menores

Román Calzadilla, C, nació en Matanzas.Jugó: Matanzas (1892-93), Habana (1894-95, 1900-02). Como soldado combatió de 1895 a 1897 con las fuerzas comandadas por el Mayor General Pedro Betancourt en la Guerra de Independencia.

Carlos Morán, lanzador zurdo y jugaba el infield también, más conocido como el Chino, nació en 1878 en Matanzas. Medía 168 cm. Jugó: San Francisco (1899-1900), San Francisco- Almendares (1900-01), Fe (1902-03), Habana (1903-04), Fe (1904 -09), Habana (1909-13), Fe (1913-14), San Francisco (1915-16). Ligas Negro- Cuban StarsHavana (1910-14).

Luis Padrón, lanzador derecho-OF- 3B, más conocido como “Mulo”, nació en 1878 en Matanzas y murió en 1939. Medía 173 cm. Jugó: Habana (1900-02), Almendares (1903), Habana (1904-12), Fe (1913), Habana (1913-15), San Francisco (1915-16), Red Sox (1917), Almendares (1918-19). Co-líder en jonrón (1) (empatado con José M. Magriñat), líder en bateo (.333), co-líder en juegos completos (17) (empatado con Salvador Rosado), juegos ganados (13) y promedio de juegos ganados (.765) en la temporada de 1900. Líder en triples (4), jonrones (2), slugging (.631) y bateo (.463) en la temporada de 1902. Co-líder en jonrones (4) (empatado con Julián Castillo) en la temporada de 1907. Líder en jonrones (3) en la temporada de 1908, (3) en la temporada de 1908-09, co-líder (1) en la temporada de 1910. Décimo en bases robadas (77) de por vida en la liga profesional cubana. Ligas Negro- Cuban Stars Havana (1909-11), Patterson Smart Set (1912), Long Branch Cubans (1915), Jersey City/Poughkeepsie Cubans (1916).

Heliodoro Hidalgo, lanzador derecho y OF, también conocido como Jabuco, nació en 1881 en Matanzas. Medía 170 cm. Jugó: Cubano (1901), San Francisco (1902), Fe (1903), Habana (1904), Almendares (1905 -11), Fe (1912), Almendares (1913-15), Almendares – San Francisco (1915-16). Ligas Negro- Cuban Stars de la Habana (2011-13). Co-líder en jonrón (1) en las temporadas de 1905 y 1910.

Matanceros 3

Regino García, C- OF-1B, también conocido como Marmelo, nació en Matanzas en 1875. Jugó: San Francisco (1902), Almendares (1903), San Francisco (1904), Almendares (1905 -06), Fe (1907), Habana (1908), Almendares (1908-09), Fe (1910-11), Almendares (1912), Fe (1913).

José de la Caridad Méndez, lanzador derecho y director, conocido como el Diamante Negro, nació el 19 de marzo de 1887 en Cárdenas, Matanzas y murió el 31 de octubre de 1928 en La Habana. Jugó: Almendares (1908-14), Santa Clara (1923-26). En 1909 lanzó un juego perfecto en 10 entradas jugando con los Cuban Stars.Sétimo en juegos ganados (76) y primero en promedio de ganados (.731) en la liga profesional cubana. Ligas Negro- Gigantes Reales Brooklyn (1908), Cuban Stars (1909), Kansas City AllNations (1916 – 17), Gigantes Americanos Chicago (1918), Estrellas Detroit (1919), Monarcas Kansas City (1920-26). Dirigió:Almendares (1911-12), Liga Nacional Negro – Cuban Stars (1910), Monarcas Kansas City (1920, 1923-25). Director triunfador en la Liga Nacional Negro en 1924. En el periodo de 1908–13 lanzó en 24 juegos de exhibición contra equipos de Grandes Ligas (Tigres Detroit 1909-10, Filis Filadelfia 1911, Atléticos Filadelfia 1912, Gigantes de Nueva York 1911 y Superbas Brooklyn 1913), en los cuales ganó 9 y perdió 11, completó 18 juegos lanzando 204 entradas y logrando PCL de 3.26. Permitió 150 hits, 51 bases y ponchó a 123 rivales. Este resultado no incluye los 25 escones consecutivos que le lanzó al Cincinnati en 1908 en visita a Cuba. Miembro del Salón de la Fama del Béisbol de Cooperstown desde 2006.

José Junco, lanzador zurdo y OF, nació el 3 de junio de 1890 en Matanzas. Medía 168 cm. Jugó: Fe (1910), Habana (1912), Fe (1913-14), San Francisco (1915-16), White Sox (1917), Cuban Stars (1918-19). Ligas Negro- Cuban Stars Havana (1912-15), Cuban Stars West (1916-19) y Cuban Stars East (1920-22).

Bernardo Baró, lanzador zurdo, 1B y OF, nació en 1896 en Cárdenas. nació el 27 de febrero de 1896 y murió en junio de 1930 en Cuba. Jugó: San Francisco (1915 – 16), Almendares (1918 -23), Habana (1924), Almendares (1925-26), Alacranes (1926-27), Almendares (1927 – 28), Almendares – Cuba (1928-29). Quinto en bateo (.311) de por vida en la liga profesional cubana. Ligas Negro- Cuban Stars (1913), EstrellasCubanas New York (1916), Cuban Stars-West  (1917-1921), Cuban Stars-East (1922-1929), Monarcas Kansas City (1930).Con los Cuban Stars, lanzó 2 cero hits cero carreras en las Ligas Negras, el primero fue el 25 de octubre de 1915 contra un equipo no registrado y el segundo el 13 de julio de 1918 contra el ABC Indianápolis.Baró es miembro del Salón de la Fama de Cuba desde 1945.

Marcelino Guerra, OF- 1B- C, también conocido como Vaselina, nació el 6 de abril de 1890 en Unión de Reyes, Matanzas y murió en 1930. Medía 170 cm. Jugó: Fe (1910, 1913- 15), San Francisco (1915–16), Habana (1918-19), Almendares (1919-21), Habana (1922-24), Marianao (1924-25), HavanaReds (1926-27). Líder en jonrones (2) en la temporada de 1913, co-líder en hits (52) (empatado con Miguel Ángel González) y líder en jonrones (3) en la temporada de 1918-19, co-líder en jonrón (1) en la temporada de 1919-20, co-líder en triples (4), co-líder en jonrón (1) y líder en slugging (.446) en la temporada de 1920-21. Ligas Negro – New York Cubans (1916), Cuban Stars Havana (1917-18), Cincinnati Cuba Stars West (1920-21), Cuban Stars West (1922-23), Cuban Stars Havana (1924).

Juan Eckelson, lanzadorderecho, nació en 1904 en Matanzas. Medía 175 cm. Jugó: Santa Clara – Matanzas (1924-25), Habana (1925-26), HavanaReds (1926-27), Habana – Almendares (1927-28), Santa Clara (1929-30), Habana (1930), Almendares (1931-32), Habana (1932-33), Santa Clara (1936-37). Líder en promedio de ganados (.833) en la temporada de 1931-32.

Raúl Atán, C-OF-Árbitro, conocido como Chino, era hijo de padres chinos, nació el 26 de abril de 1901 en Los Arabos, Matanzas y murió el 18 de diciembre de 1980 en Cuba. Jugó: Almendares (1926-27). Liga Profesional Cubana- árbitro (1927-61). Liga Mexicana- 1940-45. Fue jefe del cuerpo de árbitros en México.En Cuba llegó a impartir justicia en un juego que sólo duró 69 minutos. Fungió también como árbitro en Venezuela y Rep. Dominicana. Sirvió de maestro para los nuevos árbitros de la I Serie Nacional.

Raúl Chino Atán

Raúl “Chino” Atán

Martín Dihigo, P-C-INF-OF-Dir., nació el 25 de mayo de 1906 en Matanzas y murió el 19 de mayo de 1971 en Cienfuegos. Jugó: Habana (1922-23),Almendares (1923-24), Habana (1924-27), Marianao (1926-27), Habana (1927-29), Almendares (1929 – 30), Almendarista (1930), Almendares (1931- 32), Santa Clara (1935-36), Marianao (1936-38), Habana (1938-39), Cienfuegos (1939-40), Habana (1940-45), Cienfuegos (1945-47). Cuarto en temporadas jugadas (22) de por vida, octavo en carreras anotadas (356), , noveno en dobles (100), cuarto en triples (44) (empatado con Silvio García), cuarto en juegos lanzados (248), primero en juegos completos (121), primero en ganados (107) y cuarto en promedio de ganados (.656) en la liga profesional cubana. Ligas Negro- Cuban Stars East (1923-27), GrisesHomestead Grays (1928), HilldalesFiladelfia (1929-30), Cuban Stars East (1930),HilldalesFiladelfia (1930-31), New York  Cubans (1935-36 y 1945). Liga Mexicana- Águila Veracruz (1937-39), Azules Veracruz (1940), Algodoneros Torreón (1941-43), Tecolototes Nuevo Laredo (1944), Algodoneros Torreón (1946), Tuneros San Luis de Potosí (1947), Azules Veracruz (1947), Águila Veracruz (1950). Dirigió: Santa Clara (1935-36), Marianao (1936-38), Cienfuegos (1939-40, 1946-47). Director triunfador en las temporadas de 1935-36 y 1936-37. Invernal Dominicana: Leones del Escogido, AguilasCibaeñas. Invernal Venezolana- Caracas (1953). Implantó récord, aún vigente, de 6 hits en un juego de la Liga Mexicana, en mayo de 1938. Fue el primer lanzador en anotarse un juego de cero hit cero carreras en la Liga Mexicana, lo que ocurrió el 15 de setiembre de 1937 vistiendo la franela de las Águilas de Veracruz contra el equipo Nogales. Propinó 34 ponches en dos partidos consecutivos, los que se celebraron los sábados 27 de julio y 5 de agosto de 1939. En el primero  abanicó a 16 bateadores del Monterrey, mientras que en el siguiente dejó a 18 hombres del Tampico con la carabina al hombro, con lo cual quebró el récord vigente, en poder de Bob Feller, de las Ligas Mayores, desde 1938, y que era de 28 estrucados. Primer cubano en llegar a ser miembro del Salón de la Fama del béisbol (Cooperstown), en 1977. Es miembro también de los salones de Dominicana y México. Dihigo es todo un libro de hazañas.

Valentín Dreke, OF, nació el 21 de junio de 1898 y murió el 25 de septiembre de 1929, siempre en Unión de Reyes, Matanzas.Jugó: América (1919-20), Almendares (1921- 28). Noveno en bateo (.305) de por vida en la profesional cubana. Ligas Negro: Cuban Stars East (1919), Cuban Stars West (1920), Cincinnati Cuban Stars (1921), Cuban Stars West (1922-25).

Esteban “Mayarí” Montalvo, OF, nació en 1896 en Matanzas y murió en 1930 en Cuba. Medía 180 cm. Jugó: Habana (1922–23), Santa Clara (1923-24), Santa Clara/Matanzas (1924-25), Almendares (1925-26), Alacranes (1926-27), Almendares (1927-29). Líder en jonrones (5) en la temporada de 1924-25 y co-líder en jonrones (3) (empatado con José Pérez) en la temporada de 1925-26. Ligas Negro- Barones Negros Birmingham (1920), Cuban Stars West (1923-25),Gigantes New York Lincoln (1927), Cuban Stars West (1928).

Manuel Fortes, P- OF- Dir., nació el 8 de abril de 1913 en Perico, Matanzas y murió el 19 de setiembre de 2007 en Ciudad Juárez, México. Medía 185 cm.Unión Atlética Amateur- Central Hershey (1933-35). Campeón de pitcheo de la UAA en 1934 y 1935. Jugó: Marianao (1936–37), Cuba (1938- 39). Liga Mexicana – Algodoneros Unión Laguna (1940-43), Tecolotes Nuevo-Laredo (1944). Dirigió: Liga Arizona-Texas C – Yaquis Nogales (1954). Liga Mexicana Central Alacranes Durango (1974), Guadalajara (1977-78). Liga Mexicana AAA – Algodoneros Unión Laguna (1975). Liga invernal México- Mazatlán (1945-46).

Ramón Napoléon Heredia, INF., nació el 3 de marzo de 1917 en Matanzas. Medía 180 cm. Jugó: Almendares – Habana (1937-38), Habana – Cienfuegos (1939-40), (1940-44), Cienfuegos–Almendares-Marianao (1944– 45), Cienfuegos (1946-47), Cuba-Santiago (1947-48). Ligas Negro- New York Cubans (1939-41, 1945). Liga Mexicana- Industriales Monterrey (1942-46), Azules Veracruz (1947, 1949).

Matanceros 4

Alberto Marcial “Sagüita” Hernández, OF, nació el 13 de enero de 1917 en Jovellanos, Matanzas. Medía 180 cm.Jugó: Santa Clara (1937-38), Cuba (1938-39), Habana (1939 – 46), Leones (1947-48). Ligas Negro- New York Cubans (1941). Liga Mexicana- Ángeles Puebla (1943-1947), Águila Veracruz (1948). Fue campeón de bateo en la Liga Mexicana en 1944.

Silvio García, 3B-SS-P, nació el 11 de octubre de 1914 en Limonar, Matanzas y murió el 28 de agosto de 1977 en Cuba. Jugó: Habana (1931-32), Marianao (1934-37), Almendares (1938-39), Santa Clara (1940-41), Cienfuegos (1941-46), Matanzas (1946), Cienfuegos (1947-51), Marianao (1952-53) y Almendares (1953-54). Octavo de por vida en temporadas jugadas (20), segundo en veces al bate (3328), tercero en carreras anotadas (439), segundo en hits (946), tercero en dobles (128), cuarto en triples (44), sexto en empujadas (376), sexto en bases robadas (105) en la liga profesional cubana. Ligas Negro- Cuban Stars (1940), New York Cubans (1946-47). Liga Mexicana- Veracruz (1938- 39), México (1941-44), Azules Veracruz (1944 -45) y México (1948). Liga Internacional Florida B – HavanaCubans (1952), primer pelotero afrocubano en jugar con este equipo.

Pedro Pagés, OF-C- 1B – Dir., conocido como el Gamo, nació el 21 de febrero de 1913 en Matanzas. Medía 173 cm. Jugó: Santa Clara (1935–36), Marianao (1936-37), Cienfuegos (1939–52). Jugador más valioso en la temporada de 1944-45. Ligas Negro- Payasos Cincinnati/Payasos Indianapolis  (1945-1946), New York Cubans (1939, 1947).Liga Mexicana-Alijadores Tampico (1941), Ángeles Puebla (1942-46), Azules Veracruz (1950). Auxiliar – Cienfuegos (1952-53). Dirigió: Liga Colombiana- Club Torices.

Conrado Pérez, 2B–3B-OF, conocido como Babalú, nació el 13 de junio de 1925 en el Central Álava, Matanzas y murió el 24 de diciembre de 1983 en La Habana.Medía 173 cm. Jugó: Marianao (1943-44), Cienfuegos (1944-47), Cuba (1947-48), Cienfuegos (1948-49), Habana (1949-50). Novato del año en la temporada de 1943-44. Liga Mexicana- Ángeles Puebla (1944-45), Tuneros San Luis Potosí (1946), Algodoneros Torreón (1946), Tuneros San Luis Potosí (1947), Diablos Rojos C. México (1948), Tecolotes Nuevo Laredo (1951), Leones Yucatán (1955).

Ángel Scull, OF-Dir., nació el 2 de octubre de 1928 en el Central Mercedes, Calimete, Matanzas y murió el 14 de febrero de 2005. Medía 170 cm. Integró los equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos- Guatemala (1950) y a los Juegos Panamericanos- Argentina (1951). Jugó: Almendares (1952 -61). Sétimo en bases robadas (87) en la liga profesional cubana. Serie del Caribe- Puerto Rico (1954), Caracas (1955), Caracas (1959). Liga Internacional Florida B –Bravos Fort Lauderdale/Conchs Key West (1952), HavanaCubans (1952). Liga Internacional AAA – Cubans Reyes Azúcar (1954-57), Hojas Arce Toronto (1958-59), Reales Montreal (1959- 60), Jefes Syracuse (1961), Crackers Atlanta (1962). Dirigió: Liga Mexicana Central A – Ciudad Valles (1978).

Roberto Barbón, 2B-3B, también llamado Chico o Negrete, nació el 13 de marzo de 1933 en Matanzas. Jugó: Marianao (1953-54). Liga Japonesa del Pacífico- Bravos Hankyu (1955-64), Búfalos Osaka Kyntetsu (1965). Primer pelotero latinoamericano en jugar en las Grandes Ligas Japonesas. Primer latino en llegar a 1000 hits en la pelota japonesa y es líder, entre los peloteros extranjeros, en robos de por vida (305).

Michel Abreu, 1B, nació el 2 de enero de 1979 en Matanzas. Mide 187.5 cm. Jugó: Matanzas (1994-2002). Novato del año en la XXXVI Serie Nacional (1997) (honor compartido con el lanzador Maique Quintero de Industriales). MVP en la XLI Serie Nacional (2001-02). Integró equipo Cuba a la Copa Intercontinental- Sidney (1999). Liga Costa del Pacífico AAA – Záfiros New Orleans (2008). Liga Internacional AAA – Bisontes Buffalo (2009). Liga Mexicana – Olmecas Tabasco (2010-11), Sultanes Monterrey (2012). Liga Pacífico Japonesa- NipponHamFigthersHokkaido (2013-14).

Amaury Casañas, OF, nació el 2 de setiembre de 1974 en Matanzas. Mide 182.5 cm. Jugó: Matanzas (1998-2005). Integró equipo Cuba a la Copa Intercontinental – Habana (2002). Liga Mexicana AAA- Petroleros Minatitlán (2007), Diablos Rojos México (2008), Guerreros Oaxaca (2009), Petroleros Minatitlán (2010-11), Acereros Monclova (2011), Broncos Reynosa (2013), Rojos del Águila Veracruz (2013-14), Toros Tijuana (2014). Liga Costa del Pacífico AAA-Pájaros Rojos Memphis (2008).

Grandes Ligas

Armando Marsans, OF- 1B -Dir., nació el 3 de octubre de 1887 en Matanzas y murió el 3 de setiembre de 1960 en La Habana. Jugó: Almendares (1905-1914), Habana (1914-15), Habana – Almendares (1915-16),  Orientals (1917), Almendares (1918-20, 1922 – 27), Cuba (1927-28). En Grandes Ligas- Cincinnati (1911-14), STL Terriers (Liga Federal 1914-15), Carmelitas de STL (1916-17), Yankees NY (1917-18). Es el pelotero cubano No. 2-3 (compartido con Armando Almeida) en jugar en Grandes Ligas y el primer pelotero cubano destacado en estos circuitos. Dirigió: Almendares (1912 – 13), Orientals (1917), Almendares (1926-27), Cuba (1927-28), Almendares (1928-29), Marianao (1944-47). Director triunfador en la temporada de 1917.

Roberto Estalella, OF-1B-3B, nació el 25 de abril de 1911 en Cárdenas, Matanzas y murió el 6 de enero de 1991 en Hialeah, Florida. Medía 170 cm.Jugó: Habana (1931- 33, 1936 – 37), Habana – Almendares (1937 –  38), Almendares (1938 – 39), Habana (1939 – 42, 1943 – 45), Habana – Marianao (1945 – 46), Marianao (1946 – 47), Alacranes – Leones – Santiago (1947 – 48), Marianao (1949 – 51),  Almendares (1952-53). Líder en jonrones (3) y slugging (.488) en la temporada de 1932-33. Co-líder en jonrones (5) (empatado con Herman Andrews) en la temporada de 1936-37, co-líder en jonrones (4) en la temporada de 1937-38. Noveno en veces al bate (2473), décimo en carreras anotadas (352), décimo en hits (664), sétimo en dobles (105), sétimo en jonrones (46) y sétimo en impulsadas (371) en la liga profesional cubana. En Grandes Ligas- Senadores Washington (1935-36, 1939), Carmelitas St Louis (1941), Senadores Washington (1942), Atléticos Filadelfia (1943-45, 1949). Es el pelotero cubano No. 20 en jugar en Grandes Ligas.

Rogelio “Limonar” Martínez, lanzador derecho, nació el 5 de noviembre de 1918 en Cidra, Matanzas y murió el 24 de mayo de 2010 en Connecticut. Medía 180 cm. Jugó: Liga Amateur- Deportivo Matanzas (1939-45). Integró equipos Cuba a las Series Mundiales- Cuba (1941, 1943 y 1945). Liga profesional – Almendares (1945-46), Matanzas (1946-47), Alacranes/Santiago (1947-48), Marianao (1948-51), Habana (1952-53). El 6 de febrero de 1950 lanzó juego de cero hit cero carrera al equipo Almendares, juego que concluyó con anotación de 6-0. Series del Caribe- Panamá (1952), Habana (1953). Liga Internacional Florida AA -HavanaCubans (1947-50). En Grandes Ligas- Senadores Washington (1950). Es el pelotero cubano No. 48 en jugar en Grandes Ligas.

Orestes Miñoso, OF-3B, también conocido en EE.UU. como Minnie o el Cometa cubano y como el Charro Negro en México, nació el 29 de noviembre de 1925 en Perico, Matanzas y murió el 1ro. de marzo de 2015 en Chicago. Medía 175 cm. Jugó: Marianao (1945-61). Novato del año en la temporada de 1945-46. Líder en triples (13, logrado en menos juegos que los 13 de Wilfredo Sánchez en 99 partidos) en la temporada de 1947-48. Tercero de por vida en veces al bate (2992), segundo en carreras anotadas (504), tercero en hits (839), quinto en dobles (125), segundo en triples (51), segundo en carreras anotadas (66), tercero en impulsadas (393), sétimo en bases robadas (88) en la liga profesional cubana. Series del Caribe- Habana (1957), Puerto Rico (1958). Liga Negro- New York Cubans (1945-47). En Grandes Ligas- Cleveland (1949, 1951), Chicago Medias Blancas (1951-57), Cleveland (1958-59), Chicago Medias Blancas (1960-61), Cardenales STL (1962), Washington (1963), Chicago Medias Blancas (1964, 1976 y 1980). Es el primer pelotero latinoamericano negro en jugar en Grandes Ligas y el pelotero cubano No. 43 en jugar en estos circuitos. Novato del año en 1951 en la liga americana escogido por el Sporting News. Es el único pelotero que ha logrado jugar en cinco décadas distintas en las Grandes Ligas y el único que ha jugado en siete décadas de la pelota profesional. Escogido para los juegos de estrellas de 1951 al 1954, 1957, 1959 y 1960. Obtuvo Guantes de Oro como jardinero en 1957, 1959 y 1960. Después de su retiro Miñoso fue nombrado como Mr Sox por el presidente de las Medias Blancas de Chicago.

Edmundo Amorós, OF, llamado Sandy en la MLB, nació el 30 de enero de 1930 en Pueblo Nuevo, Matanzas y murió el 27 de junio de 1992 en Miami. Medía 170 cm. Integró equipo Cuba a los juegos centroamericanos- Guatemala (1950). Jugó: Habana (1950-56), Almendares (1956-61). Novato del año en la temporada de 1950-51. Líder de los bateadores (.373) en la temporada de 1952-53. Séptimo en carreras anotadas (360) y sexto en jonrones (49) en la liga profesional cubana. Series del Caribe- Caracas (1951), Panamá (1952), Habana (1953), Caracas (1959). En Grandes Ligas: Dodgers Brooklyn (1952, 1954-57), Dodgers Los Angeles (1959-60), Tigres Detroit (1960). Es el pelotero cubano No. 56 en jugar en Grandes Ligas. Fue el primer pelotero cubano en jugar en tres series mundiales: 1952,1955 y 1956, logrando un anillo en 1955.Recordado es por la espectacular atrapada que hizo en el juego decisivo de Dodgers- Yankees en la serie mundial de 1955, la cual ayudó a preservar la victoria de su equipo 2-0. Amorós fildeó batazo extraviado de Yogi Berra, al cual le llegó en el último momento en el jardín izquierdo, de ahí disparó la bola al torpedero Pee WeeReese, quien la devolvió al inicialista  Gil Hodges y completar una doble matanza.

Matanceros 5

José Valdivielso, SS-2B-3B, nació el 22 de mayo de 1934 en Matanzas. Mide 182.5 cm. Jugó: Almendares (1953-56), Marianao (1956-61). Series del Caribe- Caracas (1955), Habana (1957), Puerto Rico (1958). En Grandes Ligas- Senadores Washington (1955-56, 1959-60), Mellizos Minnesota (1961). Es el pelotero cubano No. 66 en jugar en Grandes Ligas.

Tony Taylor, 2B-3B, nació el 19 de diciembre de 1935 en el Central Alara, Matanzas. Mide 173 cm. Jugó: Marianao (1954-56), Almendares (1956-61). Líder en hits (88) y en bateo (.303) en la temporada de 1958-59. Noveno en triples (33) (empatado con Regino Otero) en la liga profesional cubana. En Grandes Ligas- Cachorros Chicago (1958-60), FilisFiladelfia (1960-71), Tigres Detroit (1971-73), FilisFiladelfia (1974-76). Escogido para los dos juegos de estrellas de 1960 en la MLB. En 19 temporadas conectó 2007 hits en la MLB. Es el pelotero cubano No. 72 en jugar en Grandes Ligas. Dirigió: Liga Invernal Venezuela – ÁguilasZulia (1978-79)

Osvaldo Álvarez, INF.-Dir., conocido como Ossie, nació el 19 de octubre de 1933 en Bolondrón, Matanzas y murió el 8 de marzo de 2008 en Guadalajara, México. Medía 175 cm.Jugó: Cienfuegos (1955-61). Serie del Caribe- Panamá (1960). En Grandes Ligas – Senadores Washington (1958), Tigres Detroit (1959). Es el pelotero cubano No. 75 en jugar en Grandes Ligas. Dirigió: Liga Mexicana Central A- Mineros Fresnillo (1966). Liga Mexicana AAA- Charros Jalisco (1972), AlacranesDurango (1976), Tigres C. México (1990-91, 1994).

Leonardo Cárdenas, SS, conocido como Mr Automatic, nació el 17 de diciembre de 1938 en Matanzas. Mide 178 cm. Jugó: Habana/ Cienfuegos (1958-59), Cienfuegos (1959-61). dseEl 29 de diciembre de 1959 disparó 3 jonrones en juego contra el Marianao. Serie del Caribe- Panamá (1960). En Grandes Ligas – Rojos Cincinnati (1960-68), Mellizos Minnesota (1969-71), Angelinos California (1972), Indios Cleveland (1973), Vigilantes Texas (1974-75). Es el pelotero cubano No. 84 en jugar en Grandes Ligas. Guante de Oro en 1965. Torpedero con más outs realizados en las temporadas de 1964 (336), 1965 (292), 1966 (279) y 1969 (310) en la liga nacional. Mejor promedio de fildeo como SS en las temporadas 1963 (.972), 1966 (.980) en la liga nacional, y 1971 (.985) en la liga Americana. Escogido para los juegos de estrellas de 1964-66, 1968 y 1971.

Dagoberto (Blanco) Campanería, INF-SS-C-P, más conocido en Grandes Ligas como BertCampaneris o como Campy, nació el 9 de marzo de 1942 en Pueblo Nuevo, Matanzas. Mide 175 cm. Integró equipo Cuba al Campeonato Mundial- Costa Rica (1961). En Grandes Ligas – Atléticos Kansas City (1964-67), Atléticos Oakland (1968-76), Vigilantes Texas (1977-79), Angelinos California (1979-81), Yankees Nueva York (1983). Es el pelotero cubano No. 104 en jugar en Grandes Ligas. En 1962 logró lanzar a las dos manos contra el Fort Lauderdale de la Liga del Estado de Florida, permitiendo 1 carrera y ponchando a 4. En su primer juego en Grandes Ligas, el 23 de julio de 1964, disparó par de cuadrangulares, siendo el segundo pelotero en la historia de este circuito en lograrlo. En juego del 9 de setiembre de 1965 contra los Angelinos de California, Campy jugó las nueve posiciones, y como lanzador permitió en ese juego 1 carrera. Líder en bases robadas en la liga americana en 1965 (51), 1966 (52), 1967 (55), 1968 (62). 1970 (42), 1972 (52). Escogido para los juegos de estrellas de 1968, 1972-75 y 1977. En 1973 recibió el premio Babe Ruth en la liga americana. Fue el primer pelotero cubano en participar y ganar tres Series Mundiales consecutivas, con los Atléticos de Oakland en 1972,1973 y 1974.Es primo de los peloteros Pedro y José Cardenal

José Cardenal, OF, también llamado Junior, nació el 7 de octubre de 1943 en Matanzas. Mide 175 cm. En Grandes Ligas – Gigantes San Francisco (1963-64), Angelinos California (1965-67), Indios Cleveland (1968-69), Cardenales St Louis (1970-71), Cerveceros Milwaukee (1971), Cachorros Chicago (1972-77), Filis Filadelfia (1978-79), Mets Nueva York (1979-80), Reales Kansas City (1980). Es el pelotero cubano No. 100 en jugar en Grandes Ligas. Hermano del pelotero Pedro Cardenal y primo de Dagoberto Blanco Campanería.

Tony Martínez, SS-2B, nació el 18 de marzo de 1940 en Perico, Matanzas y murió el 24 de agosto de 1991 en Miami. Medía 175 cm. En Grandes Ligas – Indios Cleveland (1963-66). Es el pelotero cubano No. 98 en jugar en Grandes Ligas.

Jacinto Hernández, SS-3B-C-Dir., llamado Jackie en EEUU, nació el 11 de setiembre de 1940 en el Central Tinguaro, Matanzas. Mide 178 cm. En Grandes Ligas – Angelinos California (1965-66), Mellizos Minnesota (1967-68), Reales Kansas City (1969-70), Piratas Pittsburgh (1971-73). Es el pelotero cubano No. 108 en jugar en Grandes Ligas. Dirigió: Liga Costa Meridional- Redfish Charlotte County (2007).

Paulino Casanova, C, nació el 21 de diciembre en Colón, Matanzas. Mide 190 cm. En Grandes Ligas – Senadores Washington (1965-71), Bravos Atlanta (1972-74). Es el pelotero cubano No. 109 en jugar en Grandes Ligas.

Matanceros 6

Enrique Izquierdo, C-Dir., conocido en EEUU como Hank, nació el 20 de marzo de 1931 en Matanzas. Mide 178 cm. Aparte de ser receptor, era capaz de jugar otras posiciones del cuadro y los jardines.Jugó: Cienfuegos (1954-55), Almendares (1955-61). Serie del Caribe- Caracas (1959). Liga Internacional AAA- Cubans Reyes Azúcar (1957-60), Jerseys Jersey City (1960-61). Liga Mexicana AAA- Águila Veracruz (1970-71), Leones Yucatán (1972-73), Águila Veracruz (1974). En Grandes Ligas – Mellizos Minnesota (1967). Es el pelotero cubano No. 112 en jugar en Grandes Ligas. Dirigió: Liga Mexicana AAA- Águila Veracruz (1970-71), Leones Yucatán (1972-73), Águila Veracruz (1974), Saraperos Saltillo (1976). Liga Invernal Venezuela- Águilas Zulia (1979-80).

José Martínez, INF-Dir., nació el 26 de julio de 1942 en Cárdenas, Matanzas. Mide 180 cm.Jugó: Cienfuegos (1960-61). En Grandes Ligas – Piratas Pittsburgh (1969-70). Es el pelotero cubano No. 116 en jugar en Grandes Ligas. Dirigió: Liga Invernal Venezuela- Tiburones de la Guaira (1985-88), Cardenales Lara (1988-89), Petroleros Cabima (1991-92).

Armando Rodríguez, 1B-P-Árbitro, nació el 6 de diciembre de 1922 en Arcos de Canasí, Matanzas y murió el 27 de octubre de 2008 en Veracruz, México.Jugó: Unión Atlética Amateur- Deportivo Matanzas, Hershey. Árbitro: Liga Profesional Cubana- 1954-61. Liga Mexicana- 1958-73, 1977-80. Liga Invernal Nicaragua-  1961. Liga Invernal Venezuela- 1962-71, 1975-79. Circuito AAA- 1966-73. En Grandes Ligas – 1974-75. Fue el primer árbitro latinoamericano en las Grandes Ligas. Vicepresidente del Club Rojos del Águila de Veracruz en 1979.

Edilberto Oropesa, lanzador zurdo, más conocido como Eddie en EEUU, nació el 23 de noviembre de 1971 en Colón, Matanzas. Mide 187 cm.Jugó- Citricultores (1987- 92), Matanzas (1992-93). Selectivas- Matanzas (1990-92). En Grandes Ligas- Filis Filadelfia (2001), Cascabeles Arizona (2002-03), Padres San Diego (2004). Es el pelotero cubano No. 142 en jugar en Grandes Ligas.

Guillermo Heredia, OF, nació el 31 de enero de 1991 en Matanzas. Mide 178 cm.Jugó: Matanzas (2009-14). Integró equipo Cubaal Clásico Mundial- Japón (2013). Grandes Ligas- Marineros Seattle (2016-17). Es el pelotero cubano No. 197 en jugar en Grandes Ligas

 

Escrito por Esteban Romero, el 1 octubre de 2017, con información tomada de su obra inédita “De la Historia del Béisbol en Cuba: esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos”.

 

Peloteros destacados de la provincia de Villa Clara

El béisbol es una isla de actividad en un mar de estadísticas
Anon.

Villa Clara Béisbol.jpg

Continuamos con la descripción de peloteros cubanos, esta vez aquellos nacidos en la actual provincia de Villa Clara. Como en el caso del artículo anterior, comenzaremos con aquellos que solo jugaron en Series Nacionales, luego los que incursionaron las Ligas Negro y las Menores, para finalmente terminar con los ligamayoristas.

En Series Nacionales

Lázaro Pérez, C- OF, nació el 17 de diciembre de 1936 en Caibarién y murió el 11 de abril de 2005 en Santa Clara. Jugó: Occidentales (1962), Industriales (1962-65), Occidentales (1965-67), Azucareros (1967- 76), Sancti Spíritus (1977-79). Selectivas: Las Villas (1975-78). Integró los equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Panamá (1970), Dominicana (1974). Juegos Panamericanos – Sao Paolo (1963), Winnipeg (1967), Cali (1971), México (1975). Campeonatos Mundiales- Santo Domingo (1969), Cartagena-Barranquilla (1970), Habana (1971), Managua (1972), Habana (1973), Colombia (1976).

Román Águila, lanzador zurdo, también llamado Telo, nació el 24 de agosto de 1932 en la Esperanza, Villa Clara y murió el 1ro febrero 2012. Fue uno de los peloteros fundadores de las series nacionales. Jugó: Azucareros (1962-64), Orientales (1964-65), Centrales (1965-67) y Azucareros (1967-72). Fue líder en juegos lanzados (22) y juegos ganados (6) (empatado con Manuel Hurtado de Industriales) en la III Serie Nacional (1963-64), y en promedio de juegos ganados (.889) en la VI Serie Nacional (1966-67).

Germán Águila, 3B- Árbitro, nació el 12 de mayo de 1940 en Calabazar de Sagua, las Villas. Jugó: Industriales (1962-67), Habana (1967-69), Industriales (1969-70), Habana (1970-71), Industriales (1971-74), Agricultores (1974-76). Selectivas: Industriales (1975- 76). Integró equipos Cuba al Campeonato Mundial- Habana (1973) y a los Juegos Centroamericanos – Santo Domingo (1974).

Juan Díaz Olmos, OF, nació en Placetas, Villa Clara, más conocido como Canillita. Jugó: Granjeros (1964- 65), Centrales (1965 – 67), Las Villas (1967 – 69), Azucareros (1969 – 71), Mineros (1971 – 74). Estableció récord de 52 bases logradas en una temporada de series nacionales, logrado en la VII Serie Nacional (1967-68, elcual fuera roto después por Enrique Díaz con 55 en la Serie de 1992-93).

Villa Clara serie nacional

Silvio Montejo, OF–P, llamado La Bala de Caibarién, nació el 10 de setiembre de 1945 en Caibarién, Villa Clara. Jugó: Orientales (1965–66), Las Villas (1966– 68), Azucareros (1968–70), Las Villas (Serie especial 1970), Azucareros (1970-77). Fue el primer pelotero que robó home en series nacionales. Integró los equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Panamá (1970), Juegos Panamericanos – Cali (1971), Campeonato Mundial- Santo Domingo (1969). Es hermano del lanzador Manuel Montejo.

José Pérez, SS–2B–OF. Jugó: Henequeneros (1965-66), Las Villas (1966–67), Azucareros (1967–69), Las Villas (1969-70, Serie Especial 1970), Azucareros (1970-71), Las Villas (1972-73), Arroceros (1976-77), Villa Clara (1977-79). Líder de  bateo (.328) en la VII Serie Nacional (1967-68).

Pedro Jova, SS-2B-Dir., nació el 18 de noviembre de 1953 en La Esperanza, Villa Clara. Jugó: Azucareros (1971 – 72, 1975-78), Villa Clara (1979 – 90). Selectivas- Las Villas (1976-90). Novato del año en la XI serie nacional (1971-72). Dirigió: Villa Clara (1992-97), Director triunfador en las series nacionales XXXII (1992-93), XXXIII (1993-94) y XXXIV (1994-95). Integró los equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos –  La Habana (1982), Juegos Panamericanos – San Juan (1979), Caracas (1983). Campeonatos Mundiales- Colombia (1976), Tokyo (1980), La Habana (1984). Copas Intercontinentales- La Habana (1979), Edmonton (1981), Bélgica (1983), Edmonton (1985).

Isidro Pérez Zulueta, lanzador derecho, también conocido como “El Bombero de Dobarganes”. Jugó: Azucareros (1975-77), Villa Clara (1977-79, 1980-85). Selectivas – Las Villas (1977-84). Lanzador y pelotero más valioso en la XVI Serie Nacional (1976-77).

Eduardo Martín Saura. Dirigió: Villa Clara (1977–81, 1982-87, 2008 – 10). Selectivas: Las Villas (1981–82, 1983-86). Director vencedor en la Series Selectivas IV (1978), IX (1983) y XI (1985); y Director vencedor en la XXII Serie Nacional (1982-83). Dirigió el equipo Cuba en la Copa Intercontinental – Taichún, Taipei (2010).

Víctor Mesa, OF- Dir., nació el 20 de febrero de 1957 en Sitiecito, Sagua La Grande, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1976–96). Selectivas- Las Villas (1977-92), Centrales (1993-95). Integró los equipos Cuba a los Campeonatos Mundiales Juveniles- Argentina (1977), Venezuela (1978). Juegos Centroamericanos – Habana (1982), República Dominicana (1986), México (1990), San Juan (1993). Juegos Panamericanos- Caracas (1983), Indianápolis (1987), Habana (1991), Mar de Plata (1995). Campeonatos Mundiales- Habana (1984), Holanda (1986), Italia (1988), Edmonton (1990), Managua (1994). Copas Intercontinentales – Edmonton (1981), Bélgica (1983), Habana (1987), San Juan (1989), Italia (1993), Cuba (1995). Juegos Olímpicos- Barcelona (1992). Dirigió: Villa Clara (2002-08), Matanzas (2011-17), Industriales (2017-18), y al Cuba en el Clásico Mundial en Japón (2013).

Amado Zamora, OF, nació el 20 de agosto de 1953 en Corralillo, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1977 – 97). Selectivas- Las Villas (1979 – 92), Centrales (1993-95). Líder de bateo (.394) en la XX Serie Nacional (1980-81). Jugador más valioso en la XXXIV Serie Nacional (1994-95). Integró equipos Cuba a los Juegos Panamericanos- Caracas (1983). Auxiliar durante años en el equipo Villa Clara. Es padre del pelotero Andy Zamora.

José Riveira, lanzador zurdo, llamado Sandy Coffey por sus compañeros, nació el 18 de marzo del 1958 en Santa Clara, o Sandy Coffey  y falleció el 17 de septiembre de 2012 producto de una trombosis pulmonar. Jugó: Villa Clara (1977-88). Selectivas-Las Villas (1978-86). Fue novato del año en la XVII Serie Nacional (1977-78).

Alejo O´Reilly, 1B, nació el 26 de febrero de 1961 en Quemado de Güines, Villa Clara.  Jugó: Villa Clara (1978-83), Ciego de Ávila (1983-94, 1995-96). Selectivas: Las Villas (1979 – 83), Camagüeyanos (1984– 92). Novato del año en la XVIII Serie Nacional (1978-79). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Venezuela (1978), Juegos Panamericanos- Indianápolis (1987), Copas Intercontinentales – Habana (1987), San Juan (1989).

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José Ramón Riscart, lanzador derecho, nació el 18 de agosto de 1961 en Santa Clara, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1978-81, 1982-1996, 1998- 99, 2000-01). Selectivas – Las Villas (1984-91), Centrales (1993-94). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil– Venezuela (1978) y la Copa Intercontinental – Edmonton (1985).

Rafael Orlando Acebey, 3B, nació el 24 de octubre de 1965 en Caibarién, Villa Clara. Jugó: Las Villas (1983-2006). Selectivas- Las Villas (1984-92), Centrales (1993-95). Uno de los mejores antesalistas defensivos en series nacionales. Realizó un triple play sin asistencia en 1998 frente a Industriales, único de este tipo en series nacionales.

Eddy Rojas, OF-2B-1B, nació el 24 de julio de 1966 en Sagua la Grande, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1984-88, 1990-2006). Selectivas- Las Villas (1984-92), Centrales (1993-95). Novato del año en la XXIV Serie Nacional (1984-85). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Albany US (1985) y la Copa Intercontinental – San Juan (1989).

Oscar Machado, OF-3B, nació el 8 de febrero de 1967 en Sagua la Grande, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1985-2004). Selectivas-  Las Villas (1991-92), Centrales (1993-95). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Albany, US (1985), y a los Juegos Centroamericanos –Maracaibo (1998).

Eliecer Montes de Oca, lanzador derecho, nació el 28 de marzo de 1971 en Vueltas, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1989-2007). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Quebec (1989), Juegos Panamericanos- Mar de Plata (1995), Juegos Olimpicos- Atlanta (1996), Sydney (2000). Es hijo del lanzador Aniceto Montes de Oca.

Michel Perdomo, OF, nació el 24 de enero de 1972 en Quemado de Güines, Villa Clara. Mide 180 cm. Jugó: Villa Clara (1990-2003, 2007-08). Selectivas: Centrales (1993-95). Integró los equipos Cuba a los Campeonatos Mundiales Juveniles – Canadá (1989), Habana (1990), y las Copas Intercontinentales- Habana (1995), Sidney (1999).

Eduardo Paret, SS, nació el 23 de octubre de 1972 en Santa Clara, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1989-2010). Selectivas: Centrales (1993-95). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Habana (1990), Juegos Centroamericanos-San Juan (1993), Cartagena (2006). Juegos Panamericanos-Mar de Plata (1995), Santo Domingo (2003), Río de Janeiro (2007). Campeonatos Mundiales- Managua (1994), Taipei (2001), Habana (2003), Holanda (2005), Taiwan (2007). Copas Intercontinentales – Habana (1995), Habana (2002), Taipei (2006). Juegos Olímpicos- Atlanta (1996), Atenas (2004). Clásico Mundial – San Juan y San Diego (2006), C. México y Los Angeles (2009)

Ariel Pestano, C, nació el 31 de enero de 1974 en Caibarién, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1992-2013). Selectivas: Centrales (1994-95). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Canadá (1991), Juegos Centroamericanos – Cartagena (2006), Juegos Panamericanos – Winnipeg (1999), Santo Domingo (2003), Río de Janeiro (2007), Campeonatos Mundiales- Taipei (2001), Habana (2003), Holanda (2005), Copas Intercontinentales- Australia (1999), Habana (2002), Taiwan (2006), Juegos Olímpicos- Sydney (2000), Atenas (2004), Beijing (2008) y Clásicos Mundiales – San Juan-San Diego (2006), C. México y San Diego (2009). Serie del Caribe- Isla Margarita, Venezuela (2014).

Ariel Borrero, 1B, nació el 1ro. de enero de 1972 en Manacas, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (1995-2015), Villa Clara/Ciego de Ávila (2015-16). Integró los equipos Cuba al Clásico Mundial – San Juan y San Diego (2006), Serie del Caribe- Isla Margarita, Venezuela (2014).

Maels Rodríguez, lanzador derecho, nació el 15 de octubre de 1979 en Báez, Placetas, Villa Clara. Jugó: Sancti Spíritus (1997-2003). Lanzó juego perfecto contra las Tunas el 22 de diciembre de 1999 en el estadio “José Antonio Huelga” de Sancti Spíritus. Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Moncton, Canadá (1997), Juegos Panamericanos- Winnipeg (1999), Campeonato Mundial- Taipei (2001), Copa Intercontinental – Habana (2002) y Juegos Olimpicos-Sydney (2000).

Villa Clara serie nacional 3

Freddy Asiel Álvarez, lanzador derecho, nació el 29 de abril de 1989 en Sagua la Grande, Villa Clara. Jugó: Villa Clara (2005-14), Villa Clara/Pinar del Río (2014-15), Villa Clara/Matanzas (2015-2016), Villa Clara (2016-18). Internacionalmente ha integrado los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Sancti Spíritus (2006), Panamericano Juvenil- México (2007). Copas mundiales – Italia (2009), Panamá (2011), Copa Intercontinental – Taichún, Taipei (2010), Juegos Panamericanos- Guadalajara, México (2011), Clásico Mundial- Japón (2013), Series del Caribe- Isla Margarita, Venezuela (2014), Culiacán, México (2017). Lanzador más valioso de la L Serie Nacional (2010- 11). El 9 de noviembre de 2013 lanzó un juego de cero hit, cero carrera al equipo de Sancti Spíritus en el Estadio Sandino de Santa Clara.

Jefferson Delgado, 3B-OF, nació el 30 de noviembre de 1982 en Santo Domingo, Villa Clara. Jugó: Matanzas (2005- 09), Villa Clara (2009-11), Matanzas (2014-18). Líder de los bateadores (.404) en LVI serie Nacional (2016-17). Integró el Cuba en el Clásico Mundial- Japón (2017).

En Ligas Negro, profesional cubana y las Menores

Julio Rojo Sr., C-Dir., nació el 22 de mayo de 1984 en Sagua la Grande, y murió el 27 de diciembre de 1958 en la  Habana. Medía 170 cm. Jugó: Cuban Stars (1918-19), América (1919- 20), Bacharach Giants (1920-21), Santa Clara (1922-24), Santa Clara-Matanzas (1924-25), Habana (1925-32, 1934-35), Santa Clara (1935-37), Habana (1937-39), Santa Clara (1940-41) Habana (1941-42). Ligas Negro: Estrellas Cubanas Nueva York (1916), Estrellas Havana (1917), Estrellas Este Cubanas (1918-19), Gigantes Atlantic City Bacharach (1920-22), Medias Negras Baltimore (1923-26), Gigantes Nueva York Lincoln (1928 y 1930). Dirigió: Santa Clara (1936-37), Habana (1937-38), Santa Clara (1940-41). Auxiliar – Habana (1947-48), Cienfuegos (1948- 54). Padre del ex lanzador de series nacionales Julio Rojo Jr.

Alejandro Oms, OF, también más conocido como El Caballero o Walla Walla, nació el 13 de marzo de 1895 en Santa Clara y murió el 5 de noviembre de 1946 en La Habana. Jugó: Santa Clara (1922-24), Santa Clara- Matanzas (1924-25), Cuba (1926-27), Marianao (1926-27), Matanzas (1926-27), Habana (1927-29), Santa Clara (1929-30), Habana (1930-33), Santa Clara (1935- 38), Almendares (1939 – 40), Almendares – Habana (1940 – 41),  Cienfuegos (1945-46). Tiene el segundo mejor promedio de bateo en los campeonatos profesionales en Cuba, con .345, quinto en carreras anotadas (369), sexto en bases robadas (101), octavo en triples (35) en la liga profesional cubana. Finalizó por encima de los .300 en 11 temporadas, ocho de ellas consecutivamente, de 16 jugadas. Ligas Negro- Cuban Stars (1917, 1922-34), New York Cubans (1935-39).

Villa Clara L. Negro y Minor

Manuel “Cocaína” Garcia, P-OF zurdo,  nació el 28 de diciembre de 1905 en Manacas, provincia Villa Clara y murió el 13 de abril de 1995 en Caraballeda, Venezuela. Medía 170 cm. Jugó: Almendares (1928-32), Santa Clara (1935- 41), Habana (1941-48). Es quinto en temporadas lanzadas (17) (empatado con otros dos lanzadores), décimo en juegos lanzados (222), quinto en juegos completos (93) y quinto en juegos ganados (85) en la profesional cubana. Sirvió de auxiliar en el Habana (1950- 52). Liga Negro- Cuban Stars West (1927-28), Cuban Stars East (1931), Cuban Stars West (1933), New York Cubans (1935-36). Liga Mexicana- Águila Veracruz (1941), Ángeles Puebla (1942-44), Alijadores Tampico (1945), Pericos Puebla (1947), Tampico (1948), Veracruz-Nuevo Laredo (1949). En su carrera lanzó 7 juegos de cero hits. Uno de ellos tuvo lugar el 17 de abril de 1932 frente a las Águilas de Valencia de la Liga Venezolana. El 11 de diciembre de 1943 lanzó otro contra el Marianao en el estadio de la Tropical, 4to. juego de este tipo en la profesional cubana.  Ganó la triple corona de pitcheo en Venezuela lanzando para el equipo Caribe en 1932. Lanzando para los Pericos Puebla, se convirtió en el tercer pitcher en ganar dos juegos en un mismo día. La hazaña fue realizada el 5 de abril de 1942, cuando derrotó al seleccionado de Tampico con marcadores de 16-6 y 5-2. Miembro del Salón de la Fama del Béisbol de Venezuela.

Agapito Mayor, lanzador zurdo, nació el 18 de agosto de 1915 en Sagua La Grande y murió el 18 de abril de 2005 en Tampa, Florida. Medía 178.5 cm. Jugó: Amateur- Central Algodones (Camagüey 1935). Unión Atlética Amateur- Deportivo Cárdenas (1935), Fortuna (1936-38). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – Panamá (1938). Liga Profesional: Almendares (1938-47), Alacranes (1947-48) y Almendares (1948-53). Es noveno en temporadas lanzadas (15) (empatado con Carlos Royer), segundo en juegos lanzados (308) y décimo en juegos ganados (68) en la liga profesional cubana. Serie del Caribe- Habana (1949, en este evento ganó 3 juegos de 6 lanzados). Liga Mexicana- Ángeles Puebla (1942), Rojos C. México (1942), Azules Veracruz (1943), Alijadores Tampico (1944), Tecolotes Nuevo Laredo (1945 – 46, 1949), Ángeles Puebla (1947),  Águila Veracruz (1954). Liga Internacional Florida B- Havana Cubans (1951).

Claro Duany, OF, nació el 12 de agosto de 1919 en Caibarién, Villa Clara y murió el 28 de marzo de 1997 en Chicago. Medía 190 cm. Jugó: Almendares (1942-46), Marianao (1946-52), Cienfuegos (1952-53, 1954-55). Décimo en jonrones (37) de por vida en la profesional cubana. Ligas Negro- New York Cubans (1944, 1947). Liga Mexicana- Industriales Monterrey (1945-46), Aguila Veracruz (1950), Diablos Rojos C. México (1951). Liga Internacional Florida B–Smokers Tampa (1952), Havana Cubans (1952). El 26 de octubre de 1945 disparó, frente a los envíos de Pedro”Natilla” Jiménez, un jonrón a más de 450 pies,  distancia que pasó sobre la segunda cerca del jardín derecho del parque de la Tropical.

Gilberto Valdivia, C, más conocido como el Chino, nació el 14 de octubre de 1914 en Placetas, Las Villas. Medía 165 cm. Jugó: Almendares (1939-40), Santa Clara (1940-41), Cienfuegos (1941- 42), Marianao (1944- 47), Alacranes (1947-48), Almendares (1948-49), Habana (1950-52), Marianao (1952-53). Liga Mexicana – Tampico (1945-47). Liga Internacional Florida B- Havana Cubans (1949-51). Series del Caribe- Almendares (Habana 1949), Magallanes (Puerto Rico 1950), Habana (Panamá 1951). El chino fue uno de los pocos receptores que supo recibirle al nudillista Hoyt Wilhelm

Jorge Díaz Olano, 2B, más conocido como la Araña, nació el 16 de marzo de 1975 en Sagua la Grande, Villa Clara. Mide 173 cm. Jugó: Villa Clara (1991-96). Selectivas- Las Villas (1992), Centrales (1993-95). Liga Costa Golfo A – Vigilantes Gulf Coast (2000). Liga Estado Florida A -Vigilantes Port Charlotte (2000). Liga Nordeste A –Embajadores Allentown (2002-03).Liga Central A –Colts San Angelo (2004), Diablos El Paso (2005). Liga Atlántica A –Patriotas Somerset (2004). Es padre de Yandy Díaz

En Grandes Ligas

Ramón García, lanzador derecho, nació el 5 de marzo de 1924 en la Esperanza, Villa Clara y murió el 25 de diciembre de 2001 en La Habana. Medía 178 cm. En Grandes Ligas – Senadores Washington (1948). Es el pelotero cubano No. 41 en jugar en Grandes Ligas.

Conrado Marrero, lanzador derecho, nació el 25 de abril de 1911 en la finca Laberinto, cerca de Corralillo, Villa Clara y murió el 23 de abril de 2014 en la Habana. Medía 165 cm. Jugó: Liga Amateur- Cienfuegos (1935– 45). Lanzó 3 juegos de cero hit, cero carreras en la liga amateur: el 11 de septiembre de 1938 vs la Universidad de La Habana, (4-0); el 20 de mayo de 1942, (también 4-0) vs el Vedado Tenis; y el 20 de agosto de 1945, (6-0) vs  el Miramar. Integró equipos Cuba a los campeonatos mundiales en Habana (1939), Habana (1940), Habana (1941), Habana (1942), Venezuela (1944). Fue el primer lanzador cubano que alcanzó una victoria frente a Estados Unidos, lo que logró en juego celebrado el 14 de agosto del 1939, el cual concluyó con anotación de 13-3. Jugó en la Profesional Cubana y la Federación: Oriente (1946), Almendares (1946–55), Marianao (1956-57). Noveno en juegos ganados (69) y sexto en promedio de ganados (.600) en la liga profesional cubana. Lanzó otro cero hit el 12 de julio de 1947 con los Havana Cubans vs Tampa (7-0). Series del Caribe – Habana (1949), Puerto Rico (1950), Puerto Rico (1954), Caracas (1955), Habana (1957). En Grandes Ligas: Washington (1950-54). Es el pelotero cubano No.56 en jugar en Grandes Ligas. Dirigió: Almendares (1955-56). Auxiliar: Liga Internacional: Cuban Reyes Azúcar (1958).

Miguel Cuellar, lanzador zurdo, nació el 8 de mayo de 1937 en Santa Clara y murió el 2 de abril de 2010 en Orlando, Florida. Medía 180 cm. Jugó: Almendares (1956-61). Serie del Caribe- Caracas (1959). Liga Internacional AAA- Cuban Reyes Azúcar (1957 -60), Jerseys Jersey City (1960-61), Jefes Syracuse (1961), Soles Jacksonville (1963-65). Liga Mexicana AA- Sultanes Monterrey (1962). En Grandes Ligas- Rojos Cincinnati (1959), Cardenales St Louis (1964), Astros Houston (1965-68), Orioles Baltimore (1969-76), Angelinos California (1977). Es el pelotero cubano No. 79 en jugar en Grandes Ligas. Escogido para el juego de las estrellas de 1967, 1970, 1971 y 1974. Fue líder en juegos ganados (24 y juegos iniciados (40) en 1969 en la Liga Americana. Líder en promedio de juegos ganados (.750) en 1970 y en 1974 (.688) en la Liga Americana. Obtuvo el Cy Young en 1969 en la Liga Americana, primer cubano en alcanzar este galardón.

Manuel Montejo, lanzador derecho, nació el 16 de octubre de 1935 en Caibarién, Villa Clara y murió el 19 de enero de 2000 en La Habana. Bateaba y lanzaba a la derecha. Medía 178.5 cm. Jugó: Marianao (1959-61). En Grandes Ligas- Tigres Detroit (1961). Es el pelotero cubano No. 90 en jugar en Grandes Ligas. Lanzó el primer juego de cero hit en la pelota nicaragüense en 1956. Hermano de Silvio Montejo

Héctor Martínez, OF-SS-3B, nació el 11 de mayo de 1939 en Las Villas y murió en 1999 en Cuba. Medía 175 cm.  En Grandes Ligas – Atléticos Kansas City (1962-63). Es el pelotero No. 97 en jugar en las Grandes Ligas.

Villa Clara Grandes Ligas

Hiraldo Sablón, INF, más conocido en EEUU como Chico Ruíz, nació el 5 de diciembre de 1938 en Santo Domingo, Villa Clara y murió el 9 de febrero de 1972 en San Diego, California. Bateador ambidextro. Medía 180 cm. Jugó: Cienfuegos (1959-61). Serie del Caribe- Panamá (1960). En Grandes Ligas- Rojos Cincinnati (1964-69), Angelinos California (1970-71). Es el pelotero cubano No. 102 en jugar en Grandes Ligas.

José Ramón López Hevia, lanzador derecho, nació el 26 de mayo de 1933 en Santa Clara y murió el 4 de setiembre de 1982 en Miami. Medía 180 cm. Jugó: Almendares (1959-61). En Grandes Ligas- Angelinos California (1966). Es el pelotero cubano No. 111 en jugar en Grandes Ligas. El 20 de mayo de 1964, lanzando para los Sultanes López, ponchó a 16 bateadores de los Diablos Rojos en 7 entradas, de ellos, 9 en forma consecutiva, imponiendo récord aún vigente. El 13 de agosto de 1966 ponchó a 10 bateadores de los Broncos e impuso récord, aún vigente, de 309 ponches propinados en una temporada de la liga mexicana. En 1970 lanzando nuevamente para los Sultanes logró juego de cero hit cero carreras en siete innings en la liga mexicana. Lanzó también juego de cero hit en la liga profesional de Nicaragua.

Aurelio Monteagudo, lanzador derecho, Dir., nació el 19 de noviembre de 1943 en Caibarién y murió el 10 de noviembre de 1990 en Ramos Arizpe, Coahuila, México. Medía 178 cm. Liga Mexicana AAA- Pericos Puebla (1974-75), Ángeles Puebla (1976), Mineros Coahuila (1977-79), Acereros Monclova (1980), Osos Negros Toluca (1980), Tecolotes Nuevo Laredo (1981), Águila Veracruz (1981). En Grandes Ligas – Atléticos Kansas City (1963-66), Astros Houston (1966), Medias Blancas Chicago (1967), Reales Kansas City (1970), Angelinos California (1973). Es el pelotero cubano No. 101 en jugar en Grandes Ligas, Dirigió: Liga Mesoccidental A- Soles Danville (1982); Liga Mexicana AAA- Acereros Monclova (1988), Rieleros Aguascalientes (1989), Saraperos Saltillo (1990). Jugó 20 temporadas en la invernal venezolana para los equipos Magallanes, Caracas y La Guaira, ganó 79 juegos, 897 ponches propinados, PCL de 3.37 en 1384.1 entradas lanzadas. Dirigió: Liga Invernal Venezuela- Tiburones de la Guaira (1984-86). Hijo del pelotero René Monteagudo.

Minnie Rojas, lanzador derecho, su nombre es Minervino Rojas, nació el 26 de noviembre de 1933 en Remedios, Villa Clara y murió el 22 de marzo de 2003 en Los Ángeles. Medía 182.5 cm. Jugó- Habana (1960-61). En Grandes Ligas – Angelinos California (1966-68). Es el pelotero cubano No. 110 en jugar en Grandes Ligas.

Roberto Ramos, C-1B- Dir., más conocido como Bobby en EEUU, nació el 5 de noviembre de 1955 en Calabazar de Sagua. Mide 178 cm. En Grandes Ligas- Expos Montreal (1978, 1980-81), Yankees Nueva York (1982), Expos Montreal (1983-84). Es el pelotero cubano No. 120 en jugar en Grandes Ligas. Dirigió: Liga SurAtlántica A- Turistas Asheville (1992); Liga Costa del Golfo- Astros GCL (1994-96), Mantarrayas GCL (1997-98); Liga Appalachian – Mantarrayas Princeton (1999).

Israel Sánchez, lanzador zurdo, nació el 20 de agosto de 1963 en Falcón. Mide 173 cm. En Grandes Ligas- Reales Kansas City (1988, 1990). Es el pelotero cubano No. 128 en jugar en Grandes Ligas.

Liván Hernández, lanzador derecho, nació el 20 de febrero de 1975 en Santa Clara. Mide 185 cm. Jugó: Isla de la Juventud (1992-94). Selectivas: Occidentales (1993-94). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – Monterrey (1993), al Campeonato Mundial- Managua (1994). En Grandes Ligas- Marlins Florida (1996-99), Gigantes San Francisco (1999-2002), Reales Montreal (2003-04), Nacionales Washington (2005-06), Cascabeles Arizona (2006-07), Mellizos Minnesota (2008), Rockies Colorado (2008), Mets Nueva York (2009), Nacionales Washington (2009-11), Bravos Atlanta (2012), Cerveceros Milwaukee (2012). Es el pelotero cubano No. 135 en jugar en Grandes Ligas. Ostenta anillo y MVP de serie mundial. Hermano del Duque Hernández.

Orlando Hernández Pedroso, lanzador derecho, todo el mundo le conoce como el Duque, nació el 11 de octubre de 1965 en Santa Clara. Mide 185 cm. Jugó: Industriales (1986-1996). Selectivas: Ciudad Habana (1987-95). Integró los equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos- San Juan (1993), Juegos Panamericanos – Mar de Plata (1995), Campeonatos Mundiales – Italia (1988), Edmonton (1990), Managua (1994), Juegos Olímpicos- Barcelona (1992). En Grandes Ligas- Yankees Nueva York (1998 – 2002, 2004), Medias Blancas Chicago (2005), Cascabeles Arizona (2006), Mets Nueva York (2006-07). Es el pelotero cubano No. 138 en jugar en Grandes Ligas. Ostenta 5 anillos de serie mundial. Hermano de Liván Hernández.

Rolando Arrojo, lanzador derecho, nació el 18 de julio de 1968 en San Juan de los Yeras, Villa Clara. Jugó: Citricultores (1983-85) y Villa Clara (1985-96). Selectivas: Matanzas (1984), Las Villas (1985-92), Centrales (1993-95). Novato del año de la XXIII  Serie Nacional (1983-84). Integró equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos – San Juan (1993), Juegos Panamericanos- Mar de Plata (1995), Campeonato Mundial-Managua (1994) y Juegos Olimpicos- Barcelona (1992). En Grandes Ligas- Mantarrayas Tampa (1998-99), Rockies Colorado (2000), Medias Rojas Boston (2000-02). Es el pelotero cubano No. 137 en jugar en Grandes Ligas.

Villa Clara Grandes Ligas2

Jorge Luis Toca, 1B-OF, nació el 7 de enero de 1975 en Remedios, Villa Clara. Mide 187.5 cm. Jugó: Villa Clara (1988-96). Selectivas – Las Villas (1990-92), Centrales (1993–95). Primer pelotero en conectar 4 dobles en un juego, sucedió en la XXXIV serie nacional (1994-95), hazaña que repetiría en la temporada siguiente. Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil–Canadá (1989), Copa Intercontinental- Habana (1995). En Grandes Ligas- Mets de Nueva York (1999-2001). Es el pelotero cubano No. 141 en jugar en Grandes Ligas.

 Yuniesky Betancourt, SS-2B-1B, más conocido como Riquimbili, nació el 31 de enero de 1982 en Santa Clara. Mide 178 cm. Jugó: Villa Clara (2000–03). Integró el equipo Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Canadá (2000). En Grandes Ligas- Marineros Seattle (2005-09), Reales Kansas City (2009-10), Cerveceros Milwaukee (2011), Reales Kansas City (2012), Cerveceros Milwaukee (2013). Es el pelotero cubano No. 152 en jugar en Grandes Ligas.

Dayán Viciedo, OF-3B, nació el 10 de marzo de 1989 en Remedios, Villa Clara. Mide 185 cm. Jugó: Villa Clara (2005-08). En Grandes Ligas- Medias Blancas Chicago (2010-14). Es el pelotero cubano No. 163 en jugar en Grandes Ligas. Liga Central Japonesa- Dragones Chunichi (2016-17).

Leonys Martin, OF, nació el 6 de marzo de 1988 en Corralillo, Villa Clara. Mide 185 cm. Jugó: Villa Clara (2005–10). Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Sancti Spíritus (2006), Copa Mundial- Italia (2009), Clásico Mundial- México/San Diego (2009). En Grandes Ligas – Vigilantes Texas (2011-15), Marinos Seattle (2016-17), Cachorros Chicago (2017). Es el pelotero cubano No. 169 en jugar en Grandes Ligas.

 Villa Clara Grandes Ligas3

Eddy Rodríguez, C, nació el 1ro de diciembre de 1985 en Santa Clara. Mide 180 cm. En Grandes Ligas- Padres San Diego (2013). Es el pelotero cubano No. 172 en jugar en Grandes Ligas.

José Delfín Fernández, lanzador derecho, nació el 31 de julio de 1992 en Santa Clara y murió el 25 de setiembre de 2016 en Miami Beach. Medía 185 cm. En Grandes Ligas – Marlins Miami (2013-16). Es el pelotero cubano No. 174 en jugar en Grandes Ligas. Novato del año en la liga nacional en la temporada de 2013.

Aledmys Díaz, SS, nació el 1 de agosto de 1990 en Santa Clara. Mide 183 cm. Jugó: Villa Clara (2007-11). En Grandes Ligas- Cardenales St Louis (2016-17). Es el pelotero cubano No. 195 en jugar en Grandes Ligas.

Yandy Díaz, 3B-2B-OF, nació el 8 de agosto de 1991 en Sagua la Grande. Mide 188 cm. Jugó: Villa Clara (2008-10). En Grandes Ligas- Indios Cleveland (2017). Pelotero cubano no. 200 en jugar en Grandes Ligas. Hijo de Jorge Díaz Olano.

 

Escrito por Esteban Romero, el 23 setiembre de 2017, con información extraída de su obra inédita “De la historia del béisbol en Cuba: esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos”.

Peloteros destacados de la provincia de Cienfuegos

Llegará un día que nuestros recuerdos serán nuestra riqueza.”
Paul Géraldy (1885-1983), poeta y dramaturgo francés.

Símbolo Cfgos.

La idea es complacer a algunos aficionados con la información sobre peloteros de sus provincias con mejores resultados en los distintos niveles de la pelota organizada. Inicialmente aparecerán los esbozos biográficos de aquellos peloteros que se desenvolvieron en Series Nacionales, luego los que jugaron en ligas profesionales pero no llegaron a las Mayores, y finalmente todos aquellos que lo hicieron en el circuito mayor. Comienzo por Cienfuegos a la memoria de mi padre y tíos, todos oriundos de la Perla del Sur, y muy aficionados al béisbol.

Series Nacionales

Aquino Abreu Águila, lanzador derecho, nació el 7 de marzo de 1936 en Cumanayagua, provincia Cienfuegos. Jugó con Azucareros (1962 – 64), Orientales (1964 – 65), Centrales (1965-66), Las Villas (1966-67), Azucareros (1968- 75). Durante la V Serie Nacional lanzó dos juegos de cero hit cero carrera consecutivamente, uno de ellos el 25 de enero de 1966 contra Industriales en el estadio Latinoamericano de la Habana; el otro contra Occidentales. Ostenta record de 19 entradas lanzadas consecutivamente sin permitir hit. El 28 de diciembre de 1965 lanzó 19,1 entradas frente al equipo Orientales. Líder en innings lanzados en la III Serie Nacional (1963-64), con 102.7. Formó parte de los equipos Cuba a los Juegos Centroamericanos- Kingston (1962) y San Juan (1966; y los Juegos Panamericanos – Sao Paolo (1963).

Raúl “Cunagua” González González, OF, nació el 17 de julio de 1936 en el Central Hormiguero, Palmira, provincia de Cienfuegos, y murió el 8 de marzo de 2005 en Perico, Matanzas. Jugó para el Artemisa (1957-59) en la Unión Atlética Amateur, luego en Series Nacionales fue integrante de los equipos Occidentales (1962-65), Henequeneros (1965-66), Centrales (1966-67) y Henequeneros (1967– 69). Fue líder de los bateadores en la II serie nacional (1962-63) con promedio de .348. Realmente no tengo idea de donde le viene a este pelotero el apodo de Cunagua.

Rolando Macías Rodríguez, P, nació el 25 de julio de 1941 en San Fernando de Camarones, Cienfuegos. Jugó en series nacionales para Azucareros (1962 – 63), Orientales (1964 – 65), Centrales (1965 – 66), Las Villas (1966-67), Azucareros (1968-77), Cienfuegos (1977-78), y en Selectivas para Las Villas (1975–77). Integró los equipos Cuba a los Juegos Panamericanos – Cali (1971) y los Campeonatos Mundiales- Santo Domingo (1969), La Habana (1971). Vistiendo la franela de los Centrales el 8 de enero de 1966 tuvo el honor de vencer a los Industriales 4-3 en la inauguración del Estadio “Augusto Cesar Sandino” de Santa Clara.

Sixto Hernández, OF, nació el 16 de febrero de 1951 en Horquita, Cienfuegos. Jugó en series nacionales para Azucareros (1974–77), Cienfuegos (1977–88), y en las series selectivas para Las Villas (1976– 85). Fue líder en bateo (.368) en la serie selectiva de 1979.

Héctor Olivera González, P-DH-1B, nació el 30 de octubre de 1953 en Cruces, Cienfuegos. Jugó en series nacionales para Azucareros (1971–75), Arroceros (1975-77), Cienfuegos (1977 – 84), y en las Selectivas para Las Villas (1976– 83). Fue líder de bateo (.489) en la VI Serie Selectiva (1981). Integró los equipos Cuba a Campeonato Mundial Juvenil – Maracaibo (1970), Campeonato Mundial- Japón (1980) y Copa Intercontinental – Edmonton (1981). Es padre del también pelotero santiaguero Héctor Olivera Amaro.

Cienfuegueros X

Pedro José Rodríguez Jiménez, 3B-OF, más conocido como Cheito o el Sr. Jonrón, nació el 26 de noviembre de 1955 en Cienfuegos. Jugó en series nacionales para Azucareros (1973 – 77), Cienfuegos (1977 – 80,  1981 – 85, 1989 – 93), y en Selectivas para las Villas (1975 – 80, 1982 -85). Fue líder jonronero en las series nacionales XVI (9),  la XVII (13), la XVIII (19), III Selectiva (16) y IV Selectiva (28, record nacional entonces). Cheito también integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil – México (1973), Juegos Panamericanos – México (1975), San Juan (1979), Campeonatos Mundiales – Colombia (1976), Italia (1978), Japón (1980) y Habana (1984), y Copas Intercontinentales – Habana (1979), Bélgica (1983).

Mario Véliz, lanzador derecho, nació el 8 de octubre de 1958 en Cumanayagua, provincia Cienfuegos. Batea y lanza a la derecha. Jugó: Metropolitanos (1979-81), Villa Clara (1982-85), Habana (1987-89). Selectivas – Las Villas (1983-85), Agropecuarios (1987-88). Integró los equipos Cuba a los Juegos Panamericanos – Caracas (1983) y Copa Intercontinental – Bélgica (1983).

Remberto Rosell Aponte, OF, OF-Dir., nació el 13 de octubre de 1962 en Palmira, Cienfuegos. Jugó en series nacionales para Cienfuegos (1981–2003) y en Selectivas para Las Villas (1986-92) y Centrales (1993-95). Bateador de extraordinario tacto que acaparó varios lideratos ofensivos en su carrera en series nacionales.

Adiel Palma López, P, nació el 20 de agosto de 1970 en Cienfuegos. Jugó en series nacionales con Cienfuegos (1987–2008) y en Selectivas para Las Villas (1989-91). Integró los equipos Cuba en el Campeonato Mundial Juvenil – Canadá (1987), Juegos Centroamericanos – Cartagena (2006), Juegos Panamericanos – Santo Domingo (2003), Río de Janeiro (2007), Campeonatos Mundiales – Taiwan (2007), Copa Intercontinental – Taipei (2006) y Juegos Olímpicos- Atenas (2004), Beijing (2008). Lanzó juego de cero hit cero carrera el 25 de diciembre de 1999 contra el equipo Las Tunas en el estadio 5 de septiembre de Cienfuegos

Carlos Alberto Yanes Artiles, P, nació el 20 de mayo de 1965 en Cumanayagua, Cienfuegos. Jugó en series nacionales para Isla de la Juventud (1983-2011), y en Selectivas para Agropecuarios (1986- 92) y Occidentales (1993- 95). Ostenta varios lideratos de pitcheo a lo largo de su extensa carrera en series nacionales. Lanzó juego de cero hit cero carrera contra Villa Clara el 5 de marzo de 2000 en el estadio “Cristóbal Labra” de la Isla de la Juventud.

Norberto González Miranda, lanzador zurdo, nació el 10 de octubre de 1979 en Cienfuegos. Jugó en series nacionales para el Cienfuegos (1997- 2012). Integró los equipos Cuba a Campeonato Mundial Juvenil – Moncton, Canadá (1997), Mundial Universitario- Italia (2002), Cuba (2006), Juegos Olímpicos- Atenas (2004), Beijing (2008), Clásicos Mundiales- Puerto Rico-California (2006), México-San Diego (2009), Japón (2013), Campeonatos-Copas Mundiales – Holanda (2005), Taiwan (2007), Panamá (2011) y Copa Intercontinental- Taiwan (2006).

En Ligas Negros y las Menores

Bienvenido “Pata Jorobá” Jiménez, 2B-SS- OF, también conocido como “Hooks” (Gancho) en EE UU, nació el 22 de marzo de 1890 en Cienfuegos y murió el 23 de diciembre de 1951 en la Habana. En la profesional cubana jugó para Habana (1913), San Francisco (1915-16), White Sox (1917), Cuban Stars (1918-19), América (1919-20), Habana (1920-24), Almendares (1924), Habana (1924 -25), Cienfuegos (1926-29). En las Ligas Negro jugó para los Cuban Stars Havana (1915), Cuban Stars West (1916-20), Cincinnati Cuban Stars (1921), Cuban Stars East (1924) y Cuban Stars West (1928). El 22 de diciembre de 1918 robó 8 bases a los receptores del equipo Almendares.

Cristóbal Carlos Torriente, OF, nació el 16 de noviembre de 1893 en Cienfuegos y murió el 11 de abril de 1938 en Nueva York. Es uno de los peloteros cubanos miembros del Salón de la fama (Cooperstown). Se inició en el béisbol jugando para el club Yara. En 1912 pasó a integrar otro llamado Cienfuegos. Jugó en la profesional cubana a partir de 1913, primero con el Habana, luego Almendares (1913-16, 1919-21), Habana (1921-24), Almendares (1924), Habana (1924 – 26), Cuba – Almendares (1926 – 27), Havana Reds (1926-27). Ostenta varios lideratos de bateo en estas lides cubanas. Es líder en promedio de bateo (.352) de por vida en la liga profesional cubana. Jugó en las Ligas Negro con los Cuban Stars (1914-17), Gigantes Americanos de Chicago (1918-25), Monarcas Kansas City (1926), Estrellas Detroit (1927-28), Gigantes de La Unión Wilkerson (1929-30), Crackers Negros Atlanta  (1931) y Cachorros Cleveland (1932).

Peloteros cienfuegueros 2A

Andrés Fleitas Husta, C-1B, nació el 8 de noviembre de 1916 en el Central Constancia (luego  Guillermo Moncada), Abreus, y murió el 18 de diciembre de 2011 en Miami. Jugó en la Unión Atlética Amateur con el  Cienfuegos (1936-38) y el Hershey (1938-42). Igualmente fue integrante de los equipos Cuba a campeonatos mundiales en Habana (1939), Habana (1941), Habana (1942), Habana (1943) y Venezuela (1944). En la profesional invernal cubana jugó para  el Almendares (1942-48, 1948-51),  Marianao (1951-52), Habana (1952-54), Cienfuegos (1954-55). También jugó en la Federación cubana con los Alacranes (1947-48). Integró los equipos profesionales cubanos a las series del Caribe de Habana (1949), Puerto Rico (1950), Panamá (1952) y Habana (1953).

Lorenzo “Chiquitín” Cabrera, 1B, nació el 30 de abril de 1920 en Cienfuegos. Bateaba y lanzaba a la zurda. En la profesional cubana jugó con Almendares (1942-43), Marianao (1946- 53), Marianao- Habana (1953- 54), Habana – Cienfuegos (1954-55), Cienfuegos (1956-57). Fue líder en hits (88) en la temporada de 1950-51. Participó en la Serie del Caribe de Caracas (1951), donde estableció record de bateo para estos eventos, .619, producto de 13 hits en 21 veces al bate. Integró el equipo ganador de los New York Cubans en el período de 1947-50. A pesar que Chiquitín llegó a ser dirigente del INDER en sus últimos años de vida, ha resultado difícil encontrar alguna información que nos diga dónde y cuándo murió.

Ultus Álvarez Suárez, OF, OF-1B, nació el 2 de mayo de 1934 en Cumanayagua, provincia Cienfuegos y murió el 6 de agosto de 2010 en Miami. Jugó con el Cienfuegos (1954–61), fue  líder en jonrones (10) en la temporada de 1955-56. Participó en las Series del Caribe- Panamá (1956) y Panamá (1960). Jugó con los Cubans en la Liga Internacional en las temporadas de 1956-58. Estableció récord de jonrones dentro de los Cubans, con 18 en 1957, el que posteriormente fuera roto por Rogelio “Borrego” Álvarez.

En las Mayores

Pedro Dibut Villafana, pitcher derecho, nació 18 noviembre de 1892 en Cienfuegos y murió el 4 de diciembre de 1979 en Hialeah, Florida. Jugó para los equipos de Red Sox (1917), Habana (1918-19), Santa Clara (1923-24), Habana (1926-27), Alacranes (1926-27), Habana (1927–28) en la profesional cubana. Lanzó en 1924 y 1925 con el Cinci, lanzó 36 y 2 tercios, 3 ganados y 0 perdidos, PCL de 2-70, WHIP de 1.06. Es el pelotero No. 17 en jugar en Grandes Ligas.

Isidoro León Becerra, P, más conocido como Izzy en EEUU, nació el 4 de enero de 1911 en Cruces, y murió el 25 de julio de 2002 en Miami. Jugó para el Círculo Militar (1942-43) en la Unión Atlética Amateur. En la invernal cubana para Habana–Marianao (1945-46), Havana Reds (1946-47), Almendares (1950-51). En 1945 tuvo una incursión con los Filis de Filadelfia en la Liga Nacional. Es el pelotero cubano No. 38 en jugar en las Grandes Ligas.

Ángel Fleitas Husta, hermano de Andrés, SS, nació el 10 de noviembre de 1914 en el Central Constancia, Abreus, y murió el 10 de julio de 2006 en Miami. Jugó para el Deportivo Matanzas (1941-44) en la  Unión Atlética Amateur. En la invernal profesional jugó para el Marianao (1944-46), Habana Reds (1946-47) y Cienfuegos (1947-50). En 1948 tuvo una breve incursión en las Grandes Ligas con los Senadores de Washington. Es el pelotero cubano No. 42 en jugar en las Grandes Ligas.

Sandalio Consuegra Castellón, lanzador derecho, nació el 3 de setiembre de 1920 en Potrerillo, y murió el 16 de noviembre de 2005 en Miami. Fue un estelar del montículo en la Unión Atlética Amateur jugando para el Deportivo Matanzas en el período de 1942-45. Jugó en la profesional y la federación cubana con los equipos de Marianao (1946-47), Santiago-Leones (1947-48), Marianao (1949-51), Marianao- Cienfuegos (1952-53), Cienfuegos (1955-58). Participó en la Serie del Caribe de Panamá (1956). Lanzó 8 temporadas en las Mayores, las tres primeras temporadas (1950-52) con los Senadores de Washington, luego compartió en 1953 con este equipo y los Medias Blancas, con los que continuó hasta 1956 cuando pasó a los Orioles Baltimore, y en 1957 con éstos y los Gigantes de Nueva York. Ganó 51 juegos, incluyendo 5 lechadas, y perdió 32, salvó 28 juegos, con PCL de 3.37 y WHIP de 1.31. En 1954 Consuegra quedó en primer lugar de los lanzadores en ganados y perdidos 16-3 (.842), igualmente hizo el equipo de la Liga Americana al juego de Todos Estrellas. Es el pelotero cubano No. 47 en jugar en las Grandes Ligas.

Román Mejías Gómez, OF, nació el 9 de agosto de 1930. Una fuentes dicen que nació en Abreus, pero Mejías le hizo saber al difunto historiador cubano de béisbol, Ángel Torres, de haber nacido en el Central Manuelita (14 de julio), Ariza, municipio de Rodas. Debutó en las Mayores en 1955 con los Piratas de Pittsburgh, equipo en el que militó hasta 1961, de ahí pasó a jugar con los Colt 45 de Houston en 1962, y con los Medias Rojas Boston en 1963-64, en total 9 temporadas, en las que bateó para promedio de .254 derivado de 449 hits en 1768 veces al bate, donde se incluyen 57 dobles, 12 triples y 54 jonrones, anotó 212 e impulsó 202 carreras. Su mejor temporada fue la de 1962 cuando llegó a jugar regular y a estar de líder en jonrones con 24 en el inicio de la temporada de la Liga Nacional, pero luego no bateó más batazos de este tipo. Es el pelotero cubano No. 61 en jugar en las Grandes Ligas.

 Peloteros cienfuegueros 2

José Joaquín Azcue López, C, nació 18 agosto de 1938 en Cienfuegos. En la profesional cubana jugó con el Cienfuegos en las temporadas de 1957-61, participó en la Serie del Caribe de Panamá (1960). Jugó 11 temporadas en la MLB, mayormente con los Indios, 3 con los Angelinos, 2 con los Atléticos de KC, una con el Boston, otra con el Cinci y una más con los cerveceros de Milwaukee. Bateó .252 producto de 712 hits en 2828 veces al bate, incluido 94 dobles, 9 triples y 50 jonrones, anotó 201 carreras y empujó 304. Fue parte del Todos Estrellas de la Liga Americana en 1967. Es el pelotero cubano No. 85 en jugar en las Grandes Ligas.

José Milages Tartabull Guzmán, OF, nació el 27 de noviembre de 1938 en Cienfuegos. Se inició en el béisbol amateur jugando para el equipo Perseverancia de la Liga Pedro Betancourt. Luego jugó en la profesional cubana con los Tigres de Marianao (1958-61). Debutó en las Mayores con los Atléticos de Kansas City en 1962, donde se mantuvo hasta 1966, año en el que pasó a jugar con los Medias Rojas de Boston hasta 1968. En las temporadas de 1969 y 1970 jugó para los Atléticos de Oakland. En total 9 temporadas, en las que promedió .261 al conectar 484 hits en 1857 veces al bate, incluido 56 dobles, 24 triples y 2 jonrones, 247 anotadas y 107 empujadas. En 1963 robó 16 bases y fue cogido solo una vez, y quedó primero en porcentaje de robos en la Liga Americana. Es el pelotero cubano No. 91 en jugar en las Grandes Ligas.

Yasiel Puig Valdés, OF, nació el 7 de diciembre de 1990 en Palmira, provincia Cienfuegos. Jugó en series nacionales con el Cienfuegos (2008-10). Debutó en las Mayores con los Dodgers de los Ángeles, equipo en el que se mantiene hasta hoy día. En su trayectoria tiene 561 hits en 2261 veces al bate, incluido 104 dobles, 18 triples, 81 jonrones, con 295 anotadas y 259 impulsadas. En 2013 discutió el novato del año con su compatriota José Fernández en la Liga Nacional. Fue parte del equipo de la Liga Nacional al juego Todos Estrellas en 2014. Logró 3 doble matanzas en 2014 así como 15 asistencias como jardinero y quedó primero en estos dos aspectos. Es el pelotero cubano No. 175 en jugar en las Grandes Ligas.

José Dariel Abreu Correa, 1B-DH, nació el 29 de enero de 1967 en Mal Tiempo, Cruces, provincia Cienfuegos. Jugó en series nacionales con el Cienfuegos (2004-13). En la L Serie (2010-11) fue líder en jonrones con 33, empatado con Yoennis Céspedes, repitió el liderato en la LII Serie con 19 jonrones. Integró los equipos Cuba al Campeonato Mundial Juvenil- Taipei (2004), Copa Intercontinental- Taipei (2010), Copa Mundial – Italia (2009) y Clásico Mundial- Japón (2013). Debutó en las Mayores en 2014 con los Medias Blancas de Chicago, donde siempre ha jugado regular y en turnos de responsabilidad al bate. Al momento de redactar estas líneas, 12 setiembre 2017, Pito batea en 4 temporadas para promedio de .301, en 2348 veces al bate, ha conectado 707 hits, donde se incluyen 139 dobles, 12 triples y 122 jonrones, 321 anotadas y 400 impulsadas. Fue el novato del año en la temporada de 2014 en la Liga Americana, en 2014 y 2015 estuvo entre los primeros 4 candidatos al MVP de su liga, obtuvo el bate de plata en 2014, y fue seleccionado al juego de las Estrellas en esta misma temporada. Es el pelotero cubano No. 179 en jugar en las Grandes Ligas.

 Peloteros cienfuegueros 3

Bárbaro Erisbel Arruebarruena Escalante, SS, nació el 25 de marzo de 1990 en Cienfuegos, hijo del ex lanzador de series nacionales Bárbaro Arruebarruena. Erisbel jugó con el Cienfuegos en las series nacionales de 2007-13. Debutó en las Mayores con los Dodgers en la temporada de 2014, en la que registró escaso promedio de .195, ocho hits en 45 veces al bate. Es el pelotero cubano No. 182 en jugar en las Grandes Ligas. Ha confrontado serios problemas de disciplina, por lo cual ha sido sancionado repetidamente.

Yoan Moncada Olivera, 2B-3B, nació el 27 de mayo de 1995 en Constancia, Abreus. Debutó en 2016 en las Mayores vistiendo la franela de los Medias Rojas, luego fue canjeado a los Medias Blancas de Chicago, con los que ha comenzado a jugar a partir de la mitad de la temporada de 2018. Es el pelotero cubano No. 199 en jugar en las Grandes Ligas.

En próximas entregas “Peloteros destacados de la provincia de Villa Clara” y “Peloteros destacados de la provincia de Matanzas”.

 

Escrito por Esteban Romero, 12 setiembre de 2017, con información tomada de su obra inédita “De la Historia del Béisbol en Cuba: esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos”.

Uno de los grandes peloteros cubanos de todos los tiempos, Silvio García

La diferencia entre lo posible y lo imposible
está en la determinación de la persona”.
Tom Lasorda, ex-jugador y manager
de béisbol estadounidense.

Silvio García Cuba

Realmente es dificil de entender que a la figura de Silvio García Rendón, uno de los peloteros cubanos más completos en la historia del béisbol nacional, se le use solo para decir que pudo haber sido el primer pelotero negro en llegar a las Grandes Ligas. De Silvio se habló muy poco después de 1960 y las razones pueden ser muchas, pero uno no sabe cuál es. No obstante, este artículo es para recordarle en detalle, y hacer ver el grave error de haberle olvidado en la tierra que lo vio nacer.

El gran pelotero nació el 1 de octubre de 1913 en Limonar, Matanzas, aunque no faltan fuentes que dicen que nació en 1914.  Silvio medía 5 pies y 11 pulgadas, con un peso de 190-195 libras, era bateador derecho y lanzaba a la derecha.

Su inicio en el béisbol fue como el de todos los cubanos, jugando las distintas variantes que se tienen hasta llegar a la pelota de manigua. Es precisamente ese juego en condiciones nada favorable que forja a peloteros con buenas manos, fuertes brazos, corredores veloces en las bases y bateadores de tacto y poder. Silvio tenía de todo eso, no lo dude.

El matancero era capaz de jugar posiciones del cuadro, defender en los jardines y lanzar juegos. A la edad de 18 años Miguel Ángel González le contrató para que jugara en el equipo profesional Habana. Silvio entonces alternó jugando la tercera y los jardines ocasionalmente. Al final de esa temporada promedió .258 producto de 17 incogibles en 66 veces al bate. La siguiente temporada, la de 1932-33, no se jugó por razones de la inestabilidad del país, pero en la de 1934-35, Silvio jugó, esta vez para el Marianao, donde  bateó para escaso promedio de .187. En 1935-36 y 1936-37 volvió con el mismo  equipo, y promedió .275 en la primera temporada mencionada, mientras que en la segunda se dedicó más a lanzar, cuando logró record de 10-2 con 13 juegos completos de 15 iniciados. Su equipo se coronó campeón de la temporada con registro de 38 victorias y 31 derrotas.

Posteriormente, en 1937 se fue a jugar a la liga dominicana, donde el mandamás era el mismo dictador Rafael Leónidas Trujillo, el que creó un conjunto llamado Dragones de Ciudad Trujillo, que era el resultado de la fusión de los tradicionales Licey y Escogido. Los rivales de este “monstruo” beisbolero fueron las Águilas Cibaeñas y las Estrellas Orientales de San Pedro de Macorís. El dictador, con todo el dinero de las arcas dominicanas, se dio el lujo de traer varias estrellas de las Ligas Negro, además de Lázaro Salazar como jugador-manager y Silvio García. Como era de esperar, los Dragones dieron tabla en condiciones. Josh Gibson bateó para .435, Papa “Cool” Bell para .318, Sam Bankhead, .309, Silvio para .297 y Lázaro Salazar (manager/jugador) bateó para .292. Terminado este robo de campeonato, Silvio se marchó a Venezuela para jugar con el Pastora.

En 1938 Silvio firmó para jugar con el Águila de Veracruz, donde también militarían los cubanos  Martín Dihigo y Jacinto Roque. Aquí Silvio jugó el campo corto y lanzó igualmente. En esa temporada Dihigo fue el monstruo del bateo y del pitcheo, el también matancero tuvo record de 18 y 2 (.900), PCL de 0.92, y bateó para .387, líder en ambos departamentos, pero Silvio no es que se haya quedado muy atrás. Bateó para .349 y como lanzador ganó 10, perdió 2, con PCL de 1.68. En 1938, Silvio también jugó para el equipo Valdés del campeonato de béisbol de primera división de Venezuela, liga en la que también jugaban los conjuntos de Vargas, Venezuela y Centauros. Con el Valdés, el cubano jugó el campo corto y lanzó también. En el invierno (temporada 1938-39) Silvio jugó para el Almendares, donde si bien no le fue bien como lanzador (1 ganado y 4 perdidos), pudo batear para promedio de .293, aunque su equipo terminó en el sótano, mientras que los Leopardos de Santa Clara se alzaban con el campeonato.

silvio_garcia México

La última temporada de Silvio como lanzador fue en la invernal boricua, donde integraba el equipo de Leones de Ponce en el campeonato de 1939-40, en el que obtuvo 10 victorias y 6 derrotas, liderando el PCL de la liga con 1.32. En lo adelante, el matancero se dedicó a jugar sea el campo corto o la antesala, pero no lanzó más juegos. Poseía excelentes manos y un brazo privilegiado, por lo que su desempeño en esas posiciones estaba más que garantizado. A ello hay que sumar que Silvio era un buen bateador de tacto, con suficiente velocidad para convertir un hit en doble. El zurdo Tom Lasorda le considera como uno de los mejores bateadores a los que se haya enfrentado en su carrera.

En 1940 regresó a Venezuela para jugar con el equipo Venezuela en el campeonato de béisbol de primera división de este país. Esta vez fungió como torpedero y antesalista, promediando .324 (24 hits en 74 veces al bate), con 13 impulsadas en los 20 juegos  que participó.  En la invernal cubana de 1940-41, Silvio integró el conjunto de los Leopardos de Santa Clara, en el que bateó para elevado .314 e integró el Todos Estrellas como segunda base.

Para 1941 Silvio decidió regresar a México, pero esta vez para jugar con los Diablos Rojos de Ciudad México. En la temporada cubana de 1941-42 el matancero inició su larga ruta de juego con el Cienfuegos, donde mostró ser uno de los bateadores más consistentes de Cuba del momento. Logró el título de bateo con .351, igualmente lideró el departamento de hits con 60, el de anotadas con 24 y de jonrones con 4. Así y todo, el Cienfuegos quedó en último lugar de la liga. Al finalizar esta campaña hubo serie americana, los Dodgers de Brooklyn, dirigidos por Leo Durocher, vinieron a Cuba a topar con una selección nacional, la que Silvio integró y bateó 8 hits en 21 veces al bate. Al final los cubanos ganaron 3 desafíos y perdieron 2.

Silvio García Cfgos.

En la temporada de 1942 volvió a jugar con los Diablos Rojos, esta vez promedió .364 al bate y quedó de líder en impulsadas, con 83. Con el Cienfuegos continuó su carrera en 1942-43, temporada en la que no participaron peloteros norteamericanos debido a la II Guerra. Silvio bateó para .303, pero su equipo no pudo hacer mucho debido a su pobre pitcheo.

En 1943 promedió .301 con los Diablos Rojos, pero este conjunto dio poca batalla al no poseer el pitcheo requerido. Cienfuegos mejoró algo su juego en la temporada de 1943-44, mientras que Silvio promedió .329 y por cuarta ocasión consecutiva fue parte del Todos Estrellas del campeonato cubano.

En 1944, poco después de iniciada la temporada, los Diablos Rojos le canjearon a los Azules de Vera Cruz dirigidos por el gran Roger Hornsby, quien al final cedió su puesto de timonel al cubano Ramón Bragaña. Silvio nuevamente bateó bien, registró .314 al bate y robó 31 bases para liderar este departamento en la liga mexicana. Su equipo ganó el campeonato con un Bragaña inmenso, quien además de manager, llegó a ganar 30 juegos, record para la liga mexicana. No obstante, la gloria no les duró en 1945, Silvio bateó para .350 incluido 15 jonrones, pero su equipo cayó al quinto lugar al final de la temporada. En Cuba la temporada profesional invernal de 1945-46 comenzó más tarde de lo esperado, 28 de noviembre, lo que se debió a que el 18 de octubre pasó uno de los ciclones más violentos por la isla, el cual arrasó, entre ellos las gradas y la pizarra del estadio de la Tropical. Esta fue una temporada mediocre para Silvio, pues solo pudo promediar para .254.

Silvio-Garcia Cfgos. 2

En 1945 el cubano-americano Alex Pompez, propietario del equipo New York Cubans, decidió reforzar al equipo para que el mismo fuera competitivo en las Ligas Negro. Para ese propósito se decidió a contratar a Silvio García, el que bateó para elbuen promedio de .326 en la temporada de 1946, ligeramente inferior al logrado por su coterráneo Alejandro Crespo (.336).  El juego de Silvio le valió para ser seleccionado al equipo Todos Estrellas de Este-Oeste. Los New York Cubans, de un lugar sotanero ocupado en 1945, pasaron a ser el sub-campeón de la liga. En la invernal cubana de 945-46 las cosas cambiaron para el Cienfuegos, el equipo bateó y contó con el excelente pitcheo del zurdo Adrián Zabala y del “barbero” Sal Maglie. Por su parte, Silvio bateó para .288, que unido al bateo despiadado de Alejandro Crespo, Roland Gladu y Conrado Pérez, ayudó a que el Cienfuegos lograra la victoria con debida anticipación y con ventaja de 6 juegos sobre su más cercano rival. Nuevamente el matancero integró el Todos Estrellas y una selección cubana que fue a disputar algunos partidos en Puerto Rico contra equipos locales.

En Cuba hubo guerras de ligas, por un lado la profesional y por otro se creó la llamada Federación. Una jugaba en el recién inaugurado Gran Estadio del Cerro y la Federación lo hacía en la Tropical, en ésta última jugaba un equipo llamado Matanzas, el que logró firmar a Silvio para la temporada de 1946-47 como manager-jugador. No le fue mal, ya que su equipo se alzó con la victoria finalmente, además de resultar ser electo como el MVP de la Federación. Igualmente logró jugar por un rato con los Navegantes de Magallanes de la liga invernal venezolana en esa temporada

En 1947 los New York Cubans se alzaron con el campeonato y Silvio fue parte del mismo, y  nuevamente escogido para el equipo Todos Estrellas. El matancero regresó a jugar con el Cienfuegos, esta vez dirigido por el ex lanzador de los Yankees, Vernon “Lefty” Gómez, los que no fueron muy lejos, ya que solo alcanzaron el tercer lugar. Silvio bateó para .292 e integró el Todos Estrellas de la justa.

Para la temporada de 1948 Silvio jugó con los Diablos Rojos en México, donde promedió .295 al bate. En la invernal de 1948-49, no le fue nada bien a Silvio, se fracturó una mano y estuvo fuera de juego por buen tiempo. A su regreso solo pudo batear para .250

Ya con 36 años en 1949, Silvio se fue a jugar a la Liga Provincial Canadiense, circuito independiente (clase C), con el equipo de los Atleticos de Sherbrooke, el cual era dirigido por un conocido de la afición cubana, Roland Gladu, y en el mismo también jugaba el slugger de Caibarién, Claro Duany. A pesar que los cubanos rompieron la bola en esta liga, el Sherbrooke tuvo que conformarse con el tercer lugar de la temporada. De ahí Silvio se fue a jugar a Nicaragua para una serie de juegos contra una selección de Panamá. Con el Cienfuegos (1949-50) Silvio jugó la antesala y su rendimiento no fue el acostumbrado, promedió .260. Así y todo, su equipo discutió el título pero se quedó corto con el Almendares.

En 1950 volvió a la liga provincial canadiense, en la que se llevó la triple corona de bateo (.365, con 21 jonrones y 116 empujadas). En la invernal de 1950-51 fue como si Silvio resucitara de un letargo, resultó ser campeón de bateo (.347), conectó 83 hits, incluido 13 dobles, 1 triple y 5 jonrones, con 36 empujadas y líder en robo de bases (17). Lógicamente integró el Todos Estrellas de esta temporada y fue electo como MVP.

Silvio continuó jugando con el Sherbrooke hasta 1951, equipo que logró entonces coronarse campeón de la liga. En 1951-52, la ofensiva de Silvio decayó enormemente en la profesional cubana al promediar escaso .239. Fue esta su última temporada con los Elefantes.

Para la temporada 1952 Silvio firmó con los Havana Cubans de la Liga Internacional de la Florida (Clase B). De hecho, él, el también matancero Ángel Scull y el estadounidense George Handy se convirtieron en los primeros peloteros negros en esta liga, los que debutaron el mismo día, 9 de abril de 1952. Silvio bateó para .283, que si bien no era mucho, era superior al promedio del resto de sus compañeros de equipo. En la invernal de 1952-53 Silvio jugó la antesala del equipo de los Tigres de Marianao, en la cual tuvo un repunte ofensivo, al lograr promedio de .270. Su equipo quedó segundo, pero corto de alcanzar al campeón Habana, conjunto que lograba su tercera corona consecutiva.

Para las temporadas de 1952 y 1953, Silvio Garcia jugó en República Dominicana. Primero para los Tigres de Licey en  1952, y para las Águilas Cibaeñas en 1953, temporada en la que bateó para .393, pero que no le valió para el campeonato de bateo al no tener suficientes veces al bate. En la invernal cubana de 1953-54 Silvio se inició con los Tigres y luego canjeado al Almendares, donde tuvo una función de utility. El campo corto de ese equipo era defendido por Willy Miranda, la antesala por Héctor Rodríguez y la segunda por Forrest Jacobs. A la edad de Silvio y en presencia de esos jugadores, que estaban en su apogeo, era muy poco lo que podía hacer para aspirar a un puesto de regular. Este equipo resultó campeón, pero Silvio poco pudo hacer por su victoria.

En 1956 se creó La Liga Nicaraguense de Beisbol Profesional, en la que Silvio jugó, esta vez con el equipo del dictador Somoza, el Cinco Estrellas, donde también jugaban Claro Duany e Hiram González, mientras que el director del equipo era el ex receptor cubano Emilio Cabrera. Silvio quedó de líder en empujadas con 54 carreras. Esta temporada no llegó al final cuando el dictador fue ajusticiado en un atentado. En la invernal cubana de 1956-57 sirvió de auxiliar en el Almendares dirigido por Emilio Cabrera, equipo que quedó en último lugar. Para 1957 Silvio volvió a jugar en la liga Nica.

La historia del contrato de los Dodgers

La persona que más hablaba sobre este tema en Cuba era el difunto Edel Casas. El resto de los narradores, incluso Rubén Rodríguez, no tocaban el tema. Veamos lo que al parecer sucedió.

Ya desde los inicios de la década de los 40, Branch Rickey tenía en mente acabar el apartheid existente en el béisbol y contratar a peloteros negros que jugaban a la pelota tan bien o mejor que muchos peloteros blancos. A tales efectos, Rickey hizo una lista de posibles candidatos, por supuesto  peloteros negros destacados en las Ligas Negro como en la liga mexicana. Silvio fue incluido en la lista, su bateo en la serie americana de 1942 no pasó inadvertido, el matancero sonó 8 hits en 21 veces al bate frente al pitcheo de Liga Nacional de los Dodgers. Leo Durocher fue uno de los más favorables a que Silvio fuera incluido en la lista de candidatos.

En la primavera de 1943 los Dodgers mandaron al cazatalento Tom Greewade a observar el juego de Silvio en la liga mexicana y posible contacto con el cubano. Eso se debería hacer desviando la atención con reuniones con peloteros negros como Theo Smith , Wild Bill Wright y Quincy Trouppe. La realidad fue que el trabajo de Greenwade fue un desastre, no observó bien a Silvio, se fue con una impresión no muy buena del cubano y al final no hizo nada de lo que le habían indicado hacer. Para colmo no habló con ninguno de los peloteros negros mencionados. Lo único que le impresionó a este señor fue el juego de un receptor de piel oscura, hijo de padre italiano, conocido como Roy Campanella.

En 1944 Walter O´Malley, uno de los propietarios de los Dodgers, se fue a Cuba a ver directamente a Silvio, donde se le informó que el cubano estaba siendo reclutado por el ejército de su país, lo cual no era cierto. O´Malley llevaba la orientación de firmar a Silvio por 25 mil dólares, una cifra alta para aquella época.

Después de tantos intentos, le llegó el turno a Branch Rickey de ir a Cuba para hablar directamente con Silvio. Se necesitaba a alguien, que además de ser buen pelotero, fuera capaz de resistir las ofensas de los miles de trogloditas que apoyaban el apartheid deportivo en EE.UU. Rickey le preguntó a Silvio que él haría si era ofendido como negro, el cubano sin pensarlo mucho, le respondió que lo mataría, y no sabía que en ese momento había matado la posibilidad de haber jugado en Grandes Ligas y de haber sido el primer afro en llegar a ese circuito. Silvio desapareció de la lista, en la cual también estaban Jackie Robinson, Orestes Miñoso, Roy Campanella, Lorenzo “Piper” Davis, Josh Gibson, Sam Jethroe, Walter “Buck” Leonard y Satchel Paige.

Al final de su carrera

Después de 1957 ¿qué sucedió con Silvio? Vinieron las Series Nacionales en 1962. Silvio como Alejandro Crespo no aparecieron por ningún lado. Queda la duda de si lo habrían llamado para entrenar a las nuevas figuras o para dirigir/auxiliar equipos o que Silvio no haya querido hacer nada de eso. La combinación de muchas cosas puede estar presente. La realidad es que de Silvio no se volvió a hablar.

En el orden personal, Silvio fue un buen compañero de equipo y muy fiel a las orientaciones de sus managers, según informaba el gran Monte Irvin. No obstante, se sabe que Silvio tuvo un gran altercado con el gran árbitro cubano, de origen chino, Raúl Atán Solis. Los detalles de esa bronca los desconozco, Atán no era árbitro fácil y era muy intransigente con sus decisiones.

El gran Silvio murió el 28 de agosto de 1977 en Matanzas. El que suscribe no se enteró y que sepa nadie dijo nada por radio o televisión en Cuba. No estamos hablando de cualquier mortal, se habla de un pelotero que logró ser octavo de por vida en temporadas jugadas (20), segundo en veces al bate (3328), tercero en carreras anotadas (439), segundo en hits (946), tercero en dobles (128), cuarto en triples (44), sexto en empujadas (376) y sexto en bases robadas (105) en la liga profesional cubana, todo eso contra un pitcheo de altos quilates.

Fuentes

Figueredo, Jorge S. Cuban Baseball: A Statistical History, 1878-1961. McFarland & Company, Inc. Publishers, Jefferson-North Carolina-London. 544 p.

Hughson Callum. Silvio Garcia: Branch Rickey’s pick to break the colour barrier. Mop-up duty. https://mopupduty.com/silvio-garcia-branch-rickeys-pick-to-break-the-colour-barrier/

Layton Revel y Muñoz Luis. 2014. Forgotten heroes: Silvio Garcia. http://www.cnlbr.org/Portals/0/Hero/Silvio-Garcia.pdf

Torres, Ángel. 1997. La leyenda del béisbol cubano: 1878-1991.  Angel Torres Publishing Company. 308 p.

 

Escrito por Esteban Romero, 19 setiembre de 2017

 

 

Tony “Haitiano” González, otro destacado avileño en el béisbol

En el día de hoy hay un niño en las gradas
que me está viendo jugar por primera vez
y él merece mi mejor esfuerzo
”.
Lou Gehrig (1903-1941, inicialista de los
Yankees de Nueva York en 1923-39)

Tony Glez. Cinci

Recordar al Tony “Haitiano” Gonazález es como rememorar un poco de aquel brillo que tenían los equipos de Cienfuegos en la profesional cubana de los años 50. Tony vive en el olvido o en el desconocimiento de las nuevas generaciones de cubanos que saben un poquito de la historia cultural y deportiva de su país en los años anteriores a 1959.

¿Quién es Andrés Antonio “Haitiano” González González? hombre nacido el 28 de agosto de 1936 (este artículo sin proponérmelo, está siendo escrito en el día que Tony cumple 81 años, vaya coincidencia y Felicidades!!) en el Central Cunagua, actual provincia de Ciego de Ávila. Su crianza fue en el seno de una familia humilde. Además de asistir a la escuela en su niñez, su padre lo adentró en el rudo trabajo del azúcar. Tony ayudaba a su padre cargar sacos de yute de 250 libras de peso. Él no fue un niñito de esos que mandaban a estudiar a la Habana a costilla de los pesos del padre adinerado. Mucho saco de azúcar que tuvo que cargar Tony, políticamente hablando, era proletario de verdad. Nunca se ha sabido porque le llamaban Haitiano e incluso el propio Tony nunca ha querido revelar la historia del asunto, sus razones tendrá.

Ese duro trabajo en el azúcar, algo que también hizo Miñoso y otros grandes de la pelota cubana, ayudó a Tony a desarrollar una fuerza extraordinaria y una buena musculatura. Cuentan que el receptor Dutch Dotterer, hombre que jugó con Tony en el Cienfuegos, decía que los brazos del cubano eran como de concreto. Otro compañero de juego, Clay Dalrymple, hizo notar que la fuerza del cubano era enorme desde los dedos hasta el antebrazo.

Su inicio en la pelota debe haber sido en su tierra, o sea jugando las distintas variantes que los cubanos tenemos, desde el taco, las cuatro esquinas y la pelota de manigua. En 1956 jugaba en la invernal amateur y azucarera de la Liga Pedro Betancourt integrando el equipo del Central España.

Se piensa que el gran ejecutivo cubano Bobby Maduro, también oriundo de Morón, provincia de Ciego de Ávila, fue quien le descubrió. Sin embargo, Paul Miller, director de negocios de los Cubans, filial de los Rojos de Cincinnati, afirmó que fue él quien le descubrió en 1956. En su relato dice que él observó al Haitiano en tres-cuatro juegos, en los que conectó un par de jonrones. Tony bateaba a la zurda y lanzaba a la derecha, hombre de 5 pies y 9 pulgadas de estatura.

Tony fue contratado y saltó al profesionalismo para jugar con los Leñadores de Wausau de la Liga Septentrional (Clase C), donde bateó para .342 en los 14 juegos que participó, ya que posteriormente enfermó. Una vez reincorporado pasó a jugar con los patirrojos de Hornell de la Liga Nueva York-Pensilvania (clase D), donde nuevamente se lesionó y perdió buena parte de la temporada. Así y todo, se las arregló para disparar 22 jonrones y promediar .275.

Llegó la temporada invernal cubana de 1957-58, en la cual debutó el Haitiano jugando para los Elefantes de Cienfuegos. Aunque este equipo en esta temporada tuvo un desempeño pobre, la experiencia fue positiva para el Haitiano, pues pudo jugar al lado de peloteros de experiencia como fueron el futuro miembro del Salón de la Fama, Brooks Robinson, que cubrió la segunda, los cubanos Rafael Noble, Humberto Fernández, Panchón Herrera y Pedro Ramos entre otros. El jardinero central de este equipo era Ultus Álvarez, por lo que el Haitiano vi más acción en el jardín derecho y ocasionalmente en el central.  En esa temporada Tony bateó para escaso promedio de .248 y empujó solo 5 carreras en la temporada, además de un jonrón.

Ya para la primavera-verano de 1958, Tony saltó a jugar con los Cubans en la Liga Internacional (clase AAA), donde nuevamente jugó el central y el derecho de este equipo. En esta temporada mostró una mejoría sustancial en su bateo, promedió .265 producto de 113 hits en 482 veces al bate, incluido 12 dobles, 7 triples y 11 jonrones, con 47 impulsadas.

Cuban Sugar Kings

Cuban Sugar Kings, equipo campeón de la pequeña serie mundial de 1959. El Haitiano es el sexto en la segunda fila de izq. a der.

En la invernal de 1958-59, Tony bateó para promedio de .235. Realmente mostró avances defensivos, pero no así en el orden ofensivo. En la profesional cubana no todo el mundo era capaz de batear, se trata del torneo invernal más fuerte del Caribe de la época.

Su ascenso se hizo evidente a partir de la temporada de 1959 con los Cubans, en la que este equipo se coronó campeón de la pequeña serie mundial. El Haitiano fue el patrullero del jardín central. Esta vez promedió para .300 exactamente, y logró disparar 31 dobles, 16 triples (nada fácil, líder en la Liga) y 20 jonrones, además de 81 impulsadas. El Haitiano de hecho fue el tercero en el orden al bate de este equipo. Sus batazos resultaron decisivos. Recuerdo uno de ellos en el estadio del Cerro contra los Reales de Montreal. Los Cubans llenaron las bases, el Haitiano al bate y el manager de este equipo, Clay Bryant, decidió traer a lanzar al conocido zurdo Tom Lasorda, que en esa temporada logró ganar 12 y perdió 8. El Haitiano no creyó en los envíos de Lasorda y le conectó un grand slam que sacaba de juego a los Reales. Fue una tarde feliz para los cubanos al ganar el doble juego de esa jornada dominical. En el juego final y decisivo de la pequeña serie mundial, con el juego empatado a dos en la parte baja del noveno inning, Tony vino a batear con un out y el lanzador Raúl “Salivita” Sánchez en segunda. El manager de los Molineros de Minneapolis, Gene Mauch, mandó a pasarlo intencionalmente. Esta jugada, como ya sabemos, la hizo fallar Daniel Morejón con hit por el mismo centro del terreno.

En la invernal de 1959-60 los elefantes venían dispuestos a todo, con un conjunto que no tuvo oposición, y Tony González se ganó  el puesto de tercer bate y jardinero central regular del equipo.  El Haitiano fue un pilar de la victoria del Cienfuegos, se llevó la corona de bateo con promedio de .310, incluido 10 cuadrangulares y 35 impulsadas.  Luego en la Serie del Caribe en Panamá, el Haitiano jugó en cuatro partidos de los seis disputados y ganados por su equipo. Aquí bateó 6 hits en 14 veces al bate, promedio de .429., el cual fue solo superado en su equipo por el gigante George Altman (.432).

En 1960 el equipo de Cincinnati decidió subir al Haitiano a las Mayores, donde jugó 39 partidos con este conjunto como jardinero derecho y bateador emergente. El Cinci decidió canjearlo junto al jardinero e inicialista Lee Walls a los Filis de Filadelfia a cambio de los jardineros Wally Post, Harry Anderson y el inicialista de ligas menores, Frederick Hopke. Al pasar a los Filis, el Haitiano sería dirigido precisamente por Gene Mauch, quien ya le conocía y valoraba positivamente las cualidades del cubano, aunque no siempre se llevaron o se entendieron bien. Al llegar a este equipo se encontraría con otros cubanos que jugaban regular en el equipo, ellos fueron el inicialista Panchón Herrera y el camarero Tony Taylor, además de estar también Rubén Amaro, hijo del cubano Santos Amaro, defendiendo el campo corto de los Filis. El Haitiano jugó esta temporada aquejado de hernia discal. No obstante, si bien bateó para discreto .212  para el Cinci, luego con los Filis elevó su producción a .299 para terminar la temporada con promedio de .274.

Tony Glez. Filis

Terminada esa primera temporada los cubanos fueron a su tierra para jugar nuevamente en la profesional de 1960-61. Nadie se imaginaba que sería la última después de haberse jugado oficialmente desde 1878. El Haitiano fue nuevamente el jardinero central de los Elefantes y su tercer bate en una de las temporadas más reñidas que se recuerden y cuyo juego final fue el que decidió la victoria. Los elefantes, gracias al pitcheo de Pedro Ramos, ganador de 16 juegos, más el aporte ofensivo de sus pilares como Román Mejías, Leonardo Cárdenas y el mismo Haitiano, quien promedió .290 ofensivamente y fue líder en anotadas con 42 carreras, se llevaron el banderín en juego final contra los alacranes de Almendares.

En cuatro temporadas con el Cienfuegos bateó 202 incogibles en 730 veces al bate, incluido 36 dobles, 10 triples y 18 jonrones, además de 102 anotadas y 74 impulsadas.

El pueblo cubano en la isla no vería más a muchos destacados peloteros después de esta temporada final. Uno de ellos fue el Haitiano, el que atravesaba por su mejor momento en el béisbol.

En 1961 jugó casi regular, aunque Mauch gustaba mucho de algo que se ha hecho práctica en muchos equipos de la MLB, platooning, lo que consiste en alternar continuamente los peloteros en el equipo, por lo que el cubano no jugó todo lo que podría haber jugado. Al finalizar la temporada se fue a la invernal puertorriqueña, donde quedó tercero entre los bateadores de esta justa y promedió por encima de .300.

En la temporada regular de 1962 participó en 118 juegos como jardinero central y logró el increíble promedio de fildeo de 1000, o sea no cometió error, primera vez que lo lograba un defensor del central regular en las Mayores. Su promedio ofensivo fue de .302, y entre sus 132 incogibles se incluyen 16 dobles, 4 triples y 20 jonrones, que fue el máximo alcanzado de cuadrangulares en una temporada en las Mayores por él, 15 de ellos se fueron por la banda contraria del jardín izquierdo. Además empujó 63 carreras. Terminada la justa en las Mayores, el Haitiano se sometió a intervención quirúrgica de la hernia discal que le afectaba, lo cual no le impidió estar listo para el día inaugural del campeonato de 1963.

Comenzó esa temporada bateando horrores y con promedio de .329, pero como todo pelotero, cayó en slump, aunque terminó la temporada con .306 ofensivo. El 23 de junio de 1963 quedó su racha interrumpida de juegos sin cometer errores, fueron 205 partidos sin la sombra de una marfilada. Esto es bueno que lo sepan los aficionados cubanos cuando hablan de los mejores jardineros centrales de Cuba mencionando solo aquellos que han visto en las series nacionales, pero desconociendo a otros grandes en circuitos incluso más fuertes de juego. Al finalizar la justa de 1963, el Haitiano fue invitado a jugar en el partido de las selecciones de peloteros latinoamericanos que se desarrolló en el añejo Polo Grounds de Nueva York el 12 de octubre de ese año. Después de ese juego este parque, sede de los Gigantes de Nueva York y de muchos otros eventos deportivos, fue demolido. Los Latinos de la Liga Nacional vencieron 5-2 a los de la Americana. El Haitiano anotó dos carreras en ese juego.

La campaña de 1964 se caracterizó por los pelotazos que le propinaron los lanzadores de los Cachorros de Chicago al Haitiano. Después del primer pelotazo, al cubano le hicieron un casco que cubría su oreja derecha. Aún así pudo promediar .278, y conectar 25 dobles, 4 triples y 5 jonrones. A partir de 1965 a 1967, el Haitiano fue un bateador de alto promedio ofensivo, en 1967 conectó 172 hits, el máximo alcanzado por él en una temporada en las Mayores, con promedio de .339. Por segunda vez quedó entre los candidatos a MVP en esa temporada. Aunque su ofensiva decreció en 1968, no creo que meritara su liberación de los Filis. Los Padres de San Diego le contrataron en 1969, pero luego lo canjearon a los Bravos a cambio de tres peloteros. Con los Bravos el Haitiano tuvo la suerte de jugar por primera y única vez en una post temporada, aunque su equipo fue barrido en 3 partidos por los Mets de Nueva York.

Tony Glez. Bravos

El primer juego de esa serie terminó 9-5 y el cubano alineó como CF y segundo al bate, consiguiendo dos hits, uno de ellos jonrón frente a los envíos del estelar Tom Seaver, en 5 veces al bate, 2 anotadas, 2 empujadas y 1 ponche. Los Mets ganaron 11-6 el segundo juego, en el que el Haitiano se fue de 4-1, una base, 1 anotada y 2 ponches. El tercero terminó 7-4 para los Mets como home club, el cubano disparó 2 hits, incluido doble, anotó 1 y se ponchó una vez. Así que los Bravos perdieron, pero el Haitiano bateó 5 hits en 14 veces al bate para promediar .357.

A finales de la temporada de 1970 los angelinos de California lo adquirieron, donde el Haitiano parecía reverdecer laureles al batear para .304 con este equipo, pero 1971 fue su última temporada en la MLB después de jugar 111 desafíos y promediar al bate para bajo .245.

Tony Glez. Padres

En doce temporadas en las Mayores, el Haitiano bateó 1485 hits en 5195 veces al bate, incluido 238 dobles, 57 triples y 103 jonrones, con 615 empujadas. Se retiró con el muy decente promedio de .286 al bate.

El Haitiano estuvo en las temporadas de 1963, 1967 y 1969 como candidato al MVP de la Liga Nacional. De 1965 a 1968 jugó esencialmente el jardín central o el izquierdo. Como jardinero central fue igualmente el mejor defensivamente en 1964 al lograr promedio de .996 al cometer solo 2 errores. En 1967 fue el jardinero de mejor defensa, promedió .993 con 2 errores jugando el izquierdo, pero ningún error en el CF y en el RF. Tony “Haitiano” González fue lo que se llama un clásico cazador de fly, la perseguía hasta que le llegaba. Su promedio de fildeo en 12 temporadas fue de .987, cometió 39 errores en 2895 lances.

Después de 1961 no pudo asistir a temporadas beisboleras en el Caribe por estarle prohibido debido a una regulación establecida por el comisionado de las Mayores, Ford Frick, la que estipulaba que solo los peloteros latinos podrían jugar en campeonatos invernales de sus países. Al parecer este señor se olvidaba que los cubanos no podían ir a Cuba a jugar. Por suerte, la regulación cambió con el nuevo comisionado William Eckert, aunque no es de ignorar que el ejecutivo cubano Bobby Maduro estuviera detrás de ese cambio. El Haitiano regresó a Puerto Rico, donde jugó en las temporadas de 1967 y 1968, bateando sobre los .300 en ambas justas.

Terminada su carrera en la MLB, Tony González no se dio por vencido y se fue a jugar por la temporada de 1972 con el Hiroshima Toyo Carp de la Liga Central Japonesa, donde al parecer no le fue bien, ya que poco después jugaba con los Charros de Jalisco de la Liga Mexicana (clase AAA). Su último equipo fue los Filis de Reading de la Liga Oriental (clase AA), donde ejerció como pelotero y auxiliar.

El Haitiano solo tuvo acción como director de los Piratas de Tampico en 1968 en la Liga Central Mexicana, donde ganó 71 y perdió 55, para ocupar el cuarto lugar de esa temporada.

Con respecto a Cuba, el Haitiano nunca dejó de preocuparse por el béisbol en su tierra. Cuando los Orioles visitaron la Habana en 1999 para un juego con la selección Cuba, el Haitiano junto a Panchón Herrera se hallaban allí y muy favor de una victoria del equipo cubano. Tony González después de ese juego, dijo que la escuadra cubana había jugado muy bien a pesar de la derrota.

Fuentes consultadas

Baseball-reference.com

Costello Rory y Ramírez José. Tony González. Society for American Baseball Research. http://sabr.org/bioproj/person/859e2b7d

Figueredo Jorge S. Cuban Baseball: A Statistical History 1878-1961 (Jefferson, North Carolina: McFarland & Company, Inc., 2003).

Torres Ángel. 1996. La Leyenda del Béisbol Cubano, 1878-1997. Miami: Review Printers.

 

Escrito por Esteban Romero, 28 agosto de 2017

De generación en generación: hijos de peloteros cubanos

Una generación sucede a la otra, y
cada una repite los actos de la anterior.

Elena Garro (1920-1998, escritora,
novelista y dramaturga mexicana)

Si bien son unos cuantos los peloteros cubano-americanos, también hay varios con distintas nacionalidades e hijos, nietos o sobrinos de peloteros cubanos.

Santos Amaro Oliva fue un destacado pelotero, conocido en el béisbol como “el canguro”, que en 1928 se trasladó a Veracruz con un equipo cubano de nombre Bacardí. Amaro era el receptor del equipo, aunque sus funciones posteriores en el béisbol fueron como jardinero. Parece que Veracruz le gustó y fue allí donde se enamoró. Poco tiempo después creaba su familia, de la cual surgió el futuro pelotero Rubén Amaro Mora, el que nació el 6 de enero de 1936 (buen regalo de Reyes para Santos Amaro) en Nuevo Laredo, México, y falleciera recientemente (31 marzo de 2017 en Weston, Florida). Rubén se desempeñó como infielder y llegó a debutar en las Mayores con los Cardenales de St Louis en 1958, luego saltó a las filas de los Filis de Filadelfia en 1960, con los que jugó hasta 1965. Con los Yankees jugó de 1966 a 1968, y su temporada final fue en 1969 con los angelinos de Califormia.  Como torpedero logró el más factor de rango (5.01) en 1967 en la Liga Americana.

Los Amaro

El hijo de Ruben Amaro, el Jr., igualmente jugó en las Mayores y se desempeñó como jardinero. La diferencia del Jr, con el Sr. es que él nació en Filadelfia, EE.UU., el 12 febrero de 1965.  O sea que la escalera Amaro es cubano-mexicano-estadounidense. Rubén Amaro Jr., graduado de la prestigiosa universidad Stanford en 1987, debutó en las Mayores con los Angelinos de California en 1991, en el período 1992-93 jugó para los Filis de su ciudad natal, seguido de Indios de Cleveland (1994-95), los Filis nuevamente (1996-98). Rubén logró batear sobre los .300 en dos temporadas, .333 (1993) y .316 (1996), pero casi siempre fue pelotero de cambio, el máximo de juegos en los que logró participar fue en 1992 (126 juegos) y 1997 (117 juegos).  Rubén Jr. fue Manager General de los Filis desde 2008, puesto que ocupó hasta 2014. En 2016 los Medias Rojas de Boston le dieron el puesto auxiliar de primera base.

Pelayo Chacón fue uno de los grandes peloteros que haya dado Cuba. Grande como pelotero y luego como director de equipos. Muchas veces Pelayo fue jugador-director de su equipo, algo que hizo repetidamente en sus temporadas en las Ligas Negro. En Cuba dirigió a Marianao (1926-27) y Cienfuegos (1929 –30), mientras que en las Ligas Negro, lo hizo con los New York Cubans (1916-19). En 1947 llevó al equipo nacional de Colombia a la victoria en el Campeonato Mundial de Béisbol. Pelayo ya para esa época se había radicado en Venezuela, donde se casó y tuvo a su hijo, Elio Chacón Rodríguez, que nació el 26 de octubre de 1936 en Caracas. A Elio le recuerdo bien como infielder jugando dentro de las filas de los Cubans en la Liga Internacional (AAA), lo que hizo en las temporadas de 1956-60. Elio fue parte del equipo de los Cubans, campeón de la pequeña serie mundial en 1959,  temporada en la que alternó alrededor de la segunda base con el entonces joven Octavio “Cookie” Rojas.  En 1960 Elio debutó en las Mayores con los Rojos de Cincinnati, en los que se mantuvo hasta la siguiente temporada. En 1962 jugó para los Mets de Nueva York, que fuera su última temporada en la Grande, y en la que tuviera una seria bronca con el estelar Willie Mays de los Gigantes de San Francisco el 28 de mayo de 1962. Esa bronca fue por pareja en San Francisco, el boricua Peruchín Cepeda de los Gigantes, otro miembro del Salón de la Fama, se enredó con el lanzador derecho Roger Craig, mientras que Elio y Mays escenificaban el otro combate. Al final Elio fue expulsado de ese juego. Este pelotero venezolano murió a la temprana edad de 55 años el 24 de abril de 1992 en la ciudad que lo viera igualmente nacer.

Los Chacón.png

Sobre Luis Tiant Jr. se ha escrito todo un artículo que pregunta por qué este gran lanzador no está en el Salón de la Fama (https://deportescineyotros.wordpress.com/2016/05/06/por-que-luis-tiant-jr-no-esta-en-el-salon-de-la-fama-de-cooperstown/). Tiant es hijo de otro destacado lanzador cubano, Luis Tiant Sr., el que lanzaba a la zurda y por eso le llamaban el Zurdo (Lefty). Tiant Sr. lanzó en la profesional cubana de 1926 a 1948 y en las Ligas Negro de 1930 a 1947, toda una vida. Fue parte de varios equipos campeones en una y otra liga. En la profesional cubana es quinto en temporadas lanzadas (17) (empatado con otros 2 lanzadores) y noveno en juegos lanzados (228).

Los Tiant.png

El boricua Jorge Posada (Jorge Rafael Posada Villeta) es un conocido receptor, quien brilló jugando en las filas de los Yankees de Nueva York (1995-2011). Jorge nació el 17 de agosto de 1971 en Santurce. Todos hablan que él es sobrino del pelotero cubano Leopoldo Posada, muy cierto, pero parece que nadie se acuerda de su abuelo o bisabuelo, quien igualmente jugó béisbol en la profesional cubana. Este Leopoldo Posada, abuelo o bisabuelo de Jorge, jugó en el equipo Habana y el Cárdenas en la temporada de 1889-90, Habana 1891-92, luego con el Águila de Oro en 1892, el Matanzas en 1892-95 y con el Feista (1897-98). Leo, el tío de Jorge, se estrenó en Cuba como jardinero en la temporada de 1955-56 con los Leones del Habana, un año más con este equipo, y en 1958-61 jugó para el Almendares. Fue en la temporada de 1960-61 cuando Leo se destacó al bate. En Grandes Ligas jugó tres temporadas para los Atléticos de Kansas City (1960-62). Su sobrino, hijo de Jorge Posada y de madre dominicana, lo hizo mejor. Fue receptor regular de un equipo que logró cuatro anillos de oro en su estancia con los Yankees. Se retiró con promedio ofensivo de .273 incluido 379 dobles, 10 triples, 275 jonrones y 1065 impulsadas. En trece ocasiones integró el equipo de la Liga Americana al Juego de las Estrellas, del 2001 al 2003 fue el receptor de su liga que más outs logró. Se retiró con un promedio defensivo de .992 como receptor.

Los Posada

En 1958 debutaba con los Tigres de Marianao un pelotero delgado, zurdo, de unos 178 cm. Le veía rápido en las bases con sus batazos, hablo de José Tartabull Guzmán, hombre nacido el 27 de noviembre de 1938 en Cienfuegos. Uno de los pocos lideratos que José obtuvo en su carrera hasta 1961, en la profesional cubana, fue la de 6 triples (1960-61), compartido con el gran Tony Taylor. Desapareció la liga profesional por decreto y José se quedó en EE.UU. para continuar jugando en Ligas Menores, algo que venía haciendo desde 1958. Su salto a las Mayores fue con los Atléticos Kansas City (1962-66), luego jugó para los Medias Rojas Boston (1966-68), y los Atléticos Oakland (1969-70). En su carrera como ligamayorista logró destacarse en el robo de bases, en 1963 robó 16 y fue cogido sólo en una ocasión. José se quedó a vivir en Puerto Rico, donde tuvo al pequeño Danny, nacido el 30 de octubre de 1962 en San Juan. Danny Tartabull (Danilo Tartabull Mora) siguió la senda de su padre, se hizo pelotero, inicialmente segunda base y luego jardinero.  Debutó en las Mayores con los Marineros Seattle en 1984, con los que estuvo hasta 1986. Luego jugó para los Reales Kansas City (1987-91), Yankees Nueva York (1992-95), Atléticos Oakland (1995), Medias Blancas Chicago (1996) y Filis Filadelfia (1997). Cuando Danny fue canjeado por los Yankees a los Atléticos él expresó satisfacción, ya que jugar bajo la batuta del viejo George Steinbrenner era como estar en prisión. A su retiro, promedió .273 ofensivamente, con 262 jonrones y 925 empujadas.

Los Tartabull.png

El antesalista y jardinero matancero Roberto “Tarzán” Estalella, oriundo de Cárdenas, a los 23 años ya jugaba en ligas menores profesionales, donde en su carrera logró un total de 155 jonrones. Estalella subió a las Mayores en 1935 con los Senadores de Washington, equipo en el que jugó en otras temporadas (1936 y 1942), así como con los Atléticos de Filadelfia (1943-45 y 1949) y los Carmelitas de St Louis (1941). El morenito Estalella a toda intención siempre declaraba que era hijo de emigrantes españoles, solo así logró que lo dejaran llegar a las ligas profesionales de blancos, pero igualmente relataba que vino a usar zapatos por primera vez a los 11 años. Su promoción en el béisbol mucho se debió al trabajo del cazatalento Joe Cambria. Los restos de “Tarzán” Estalella descansan en el cementerio Vista Memorial Gardens de Hialleah, Florida. Por suerte, su nieto, Robert M. Estalella, más conocido como Bobby, siguió la senda de su abuelo y jugó béisbol profesional como receptor desde 1993. Su salto a las Mayores fue con los Filis de Filadelfia en 1996, equipo en el que se mantuvo hasta 1999. Luego Gigantes San Francisco (2000-01), Yankees Nueva York (2001), Rockies Colorado (2002-03), Arizona y Azulejos de Toronto (2004). No obstante, Tarzán fue regular de 1942 a 1945, mientras que su nieto fue casi siempre jugador de reserva.

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En la temporada de 1958-59 de la liga profesional cubana debutaba un lanzador holguinero, de nombre Diego Seguí, quien logró establecerse en las Grandes Ligas desde 1962 lanzando para los Atléticos de Kansas City, con el que lanzó hasta 1965. Luego lo hizo para varios conjuntos hasta 1977. Fueron 15 temporadas lanzando al más alto nivel, y no solo eso. Seguí ha sido uno de los lanzadores más destacados en la invernal venezolana, donde es el segundo lanzador con más victorias de por vida, con 95, el primero en ponches propinados, con 919, y el primero en efectividad con (2.76) en la profesional invernal de Venezuela. Por supuesto, es miembro del Salón de la Fama de Venezuela desde el 2003. Diego tuvo un hijo pelotero, se trata del inicialista y jardinero David Vincent Seguí, el que nació el 19 de julio de 1966 en Kansas City y debutó en 1990 con los Orioles de Baltimore, jugando con los Pájaros hasta 1993, los Mets de Nueva York (1994-95), Expos Montreal (1995-97), Seattle (1998-99), Toronto (1999), Texas y Cleveland (2000), Orioles (2001-04). Este bateador ambidextro registró promedio ofensivo de .291 en su carrera, además de 139 jonrones y 684 empujadas en 15 temporadas, exactamente la misma cantidad de su padre.

Los Seguí

Ya en una oportunidad mencioné que el Dr. Carlos Lowell (estomatólogo), nacido en California y de nacionalidad cubana, de hecho se crió en Cuba hasta 1960, había hecho el equipo de Puerto Rico al XIX Campeonato Mundial de Béisbol (Habana 1971), donde su ascendencia y crianza cubana no se mencionaron por ninguno de los tantos cronistas deportivos cubanos que cubrieron ese evento. Si alguien lo dijo alguna vez entonces, lo habrá hecho muy bajito para que este autor no lo oyera. De la unión de Carlos y Beatriz, igualmente cubana, surgió Mike Lowell (Michael Averett Lowell) el 24 de febrero de 1974 en San Juan, Puerto Rico, quien de siempre se desempeñó como antesalista. Su debut fue con los Yankees en 1998, que luego lo canjearon por tres peloteros a los Marlins. Los Yankees pagarían caro ese error, ya que Mike fue parte del equipo campeón de la serie mundial del 2003, donde los Marlins vencieran a los Yankees en seis partidos. Con los Marlins se mantuvo hasta el 2005 cuando fue canjeado a los Medias Rojas de Boston, equipo en el que militó hasta su retiro en 2010 y con el que asistió a la serie mundial de 2007, en la que Boston derrotara a los Rockies de Colorado en 4 juegos y Mike se llevara el MVP de la serie. Su temprano retiro después de la temporada de 2010 se debió a problemas de salud.

Los Lowell

No voy a repetir la historia del gran pelotero avileño Atanasio Pérez, más conocido como Tany o Tony Pérez, miembro del salón de la fama del béisbol (https://deportescineyotros.wordpress.com/2016/02/29/atanasio-tany-perez-el-mejor-pelotero-avileno-de-todos-los-tiempos/), el que tuvo un hijo, Eduardo Atanacio Pérez, que nació el 11 de setiembre de 1969 en Cincinnati, Ohio.  Eduardo se desenvolvió como inicialista y jardinero en el béisbol profesional, en el que debutó en 1991. Su salto a las Mayores ocurrió en la temporada de 1993 con los Angelinos de California. Posteriormente jugó en este equipo hasta 1995. En 1996 pasó a los Rojos de Cincinnati, en los que se mantuvo hasta 1998. Luego Cardenales de St Louis (1999-2003), Tampa (2004-05), Cleveland y Seattle (2006).  En 2001 jugó para los Tigres Hanshin en la Liga Central del Japón. Como director de equipo, dirigió al Ponce en la invernal de Puerto Rico en la temporada de 2009 e igualmente ha dirigido equipos nacionales de este país caribeño.

Los Pérez

Alex Ávila (Alexander Thomas Avila) es un caso distinto al del resto de los peloteros, pues se trata de un nieto e hijo de ejecutivos importantes de equipos en las Grandes Ligas, ambos cubanos. Alex nació el 29 enero de 1987 en Hialeah, Florida y es hijo de Al Ávila, manager general y vicepresidente ejecutivo de operaciones de los Tigres de Detroit. Previamente Al había sido ejecutivo para los Marlins y los Piratas de Pittsburgh. El abuelo de Alex es Rafael Ávila, más conocido como Ralph, el que promovió a varias figuras del béisbol dominicano a las Mayores y fue el promotor de las actuales academias de béisbol. Alex es ahijado del destacado ex lanzador y manager Tom Lasorda, y debutó en las Grandes Ligas precisamente con los Tigres de Detroit, con los que se mantuvo hasta 2015, luego estuvo con los Medias Blancas de Chicago en 2016, al siguiente año volvió con los Tigres pero a mitad de temporada fue canjeado a los Cachorros de Chicago.

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Escrito por Esteban Romero, el 15 agosto de 2017, con información tomada de baseball-reference.com y de su obra inédita “De la historia del béisbol en Cuba: Esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos”.

 

 

 

 

 

 

Peloteros de origen cubano

Antepasados y descendientes son importantes.
Pasado y futuro. Sin pasado y futuro, todo es
presente, y presente es fugaz
.”
Eduardo Mendoza (1943, escritor, novelista,
dramaturgo, abogado y traductor español)

Varias veces he visto búsqueda sobre este tema en el blog, por lo que para complacer esos deseos se ha recopilado las síntesis biográficas de casi todos aquellos peloteros que tienen raíces cubanas, hayan jugado o no en las Grandes Ligas. En una segunda entrega aparecerán los hijos de destacados peloteros cubanos.

El lanzador derecho Juan Mirabal, más conocido como Juanelo, era hijo de cubanos y nacido el 22 de abril de 1901 en Tampa, Florida. Juanelo jugó con el Marianao (1922 -23), Habana (1923 -25), Cuba (1926 -27) y Marianao (1926-27). Su mejor temporada en la profesional cubana fue en la de 1923-24 cuando quedó de líder en lechadas propinadas con 2. Juanelo igualmente jugó en las Ligas Negro integrando equipos New York Cuban Stars en 1921-24 y finalmente en 1928. Su fallecimiento tuvo lugar el 11 de julio de 1989 en Englishtown, Nueva Jersey.

Juan Mirabal y Charlie Cuellar

Juan Mirabal y Charlie Cuellar

El receptor Al López, cuyo nombre completo es Alfonso Ramón López, fue además de cátcher, director de equipos en las Grandes Ligas. Al nació el 20 agosto 1908 en Tampa, era hijo de cubanos radicados en Tampa, cuya familia tenía 9 hijos. Como pelotero se inició en 1925-26 con el Tampa Smokers en la Liga del Estado de Florida (clase D). Posteriormente saltó a las Mayores en las filas de los Dodgers de Brooklyn (1928-35),  a continuación jugó con el Boston Bees (1936-40), los Piratas de Pittsburgh (1940-46) y los Indios Cleveland (1947). En 19 temporadas y 19198 juegos en las Mayores logró record defensivo de .985, el cual fuera roto en 1987, incluso en 1941, jugando para los Piratas, no cometió passedball alguno.

Al López

Al López

Al finalizar su carrera como receptor en equipos de ligas mayores, se dedicó a las faenas de dirección. Su primer equipo bajo su mando fue los Indios de Indianápolis, clase AAA, sucursal de los Piratas del Pittsburgh en el período de 1948-50. En el primer año como director de equipo logró el título de la Asociación Americana con resultado de 100 ganados y 54 perdidos. Su salto como director en las Mayores fue con los Indios de Cleveland al ser contratado en noviembre de 1950 y luego dirigir a este equipo entre 1951 y 1956.  Sus buenos resultados fueron evidentes, 91 juegos ganados en 1951, 93 en 1952, y 92 en 1953. Ya en 1954 y cansados de ser segundones, los Indios se llevaron el título de la Liga Americana al ganar un total de 111 partidos en la temporada regular y contar con uno de los mejores staffs de pitcheo en la historia de los equipos de la Liga Americana. En la serie mundial le tocó enfrentarse a los Gigantes de Nueva York, los que prácticamente aplastaron a la tribu en 4 juegos. En las siguientes dos temporadas los Indios quedaron segundos nuevamente y Al López renunció para pasar a dirigir a los Medias Blancas de Chicago en dos períodos, el primero de 1957 a 1965 y más tarde de 1968 a 1969. Nuevamente su equipo comenzó a ocupar el segundo lugar e incapaz de desplazar a los Yankees del sitial de honor. En 1959 los Medias Blancas lograron titularse e ir a la serie mundial, para eso lograrlo tuvieron que ganar 13 juegos de los 22 que jugaron contra los Yankees. En la serie mundial se enfrentaron a los Dodgersde Los Ángeles, equipo al que derrotaron en el primer partido 11-0, pero luego tuvo la ilusión se esfumó cuando el conjunto de California los venció 4-2 en 6 partidos. Los Medias Blancas volvieron a ser segundo lugar en 1965 cuando lograron 95 ganados y 67 perdidos, pero López decidió retirarse por un rato debido a problemas de salud en su aparato digestivo. El siguiente período de 1968-1969 como director de los Medias Blancas fue como para olvidar.

El gran Orestes Miñoso conoció de cerca a Al López, ya que varias veces estuvo bajo su mando. Miñoso entiende que tres veces fue canjeado y mucho tuvo que ver Al López con esos movimientos. La primera vez fue en 1951 cuando el matancero pasó de los Indios a los Medias Blancas, la segunda en 1958 cuando de las Medias Blancas pasó a los Indios a cambio del estelar lanzador Earl Wynn. Miñoso volvió a los Medias Blancas a finales de 1959, pero su estancia en este equipo duró poco al ser canjeado a los Cardenales de St Louis en 1961 a cambio del jardinero Jim Cunnigham. Miñoso describió en su autobiografía que talmente pareciera como si Al López tuviera algo en su contra, algo extraño, ya que el matancero siempre fue un pelotero disciplinado y de mucho rendimiento.

Al López fue exaltado al Salón de la Fama de Cooperstown por el Comité de Veteranos en 1977. Sus victorias como manager y casi siempre con equipos que mantuvo en posición de discutir el título le valió para alcanzar este sitial. Al falleció el 30 de octubre de 2005 en Tampa, o sea pocos días después que los Medias Blancas se llevaron la serie mundial de ese año, algo que jamás él pudo alcanzar ni con éstos ni con los Indios.

Otro pelotero descendiente de cubano y nacido en el área de Tampa fue el lanzador derecho Jesús Patracis Cuellar, más conocido como Charlie Cuellar o el Marco Polo de las Ligas Menores. Cuellar nació el 24 de setiembre de 1917 en Ybor City, barrio de la ciudad de Tampa y poblado de tabaqueros, muchos de ellos de origen cubano. Sus padres fueron los cubanos Juan y Regla Cuellar, el primero era torcedor y la madre igualmente elaboraba la picadura.  Cuellar fue firmado por los Rojos de Cincinnati en 1935. Posteriormente fue enviado a jugar con los Molineros de Minneápolis, sucursal del Cinci. De aquí pasó a Decatur, Illinois, clase D, donde llegó a ganar 90 dólares al mes, mucho más que su padre, el que ganaba 6-7 dólares semanalmente.  Cuellar deambuló de un equipo a otro hasta que se estabilizó con el Tampa Smokers de la Liga Internacional de la Florida en 1946. En ese período su mejor temporada fue en 1947 cuando logró ganar 15 con 7 derrotas y PCL de 2.14 ERA, lo que ayudó al Tampa lograr el segundo lugar en pelea con los HavanaCubans, campeones de la temporada. Precisamente en ese año, el 23 de julio, Cuellar le lanzó juego de cero hit cero carreras, el que terminó 5-0 frente al conjunto cubano. En 1949-50 lanzó para el Lakeland Pilots en igual liga, además de llegar a lanzar para los Medias Blancas de Chicago en 1950, donde lanzó sólo en 2 juegos y se retiró con ineficiente PCL de 33.75. Su regreso fue a las menores, sea con equipos de la liga de Florida o con conjuntos de la asociación meridional (clase AA). En 1952 fue parte del equipo de los HavanaCubans, el cual logró el título de la Liga.  Cuellar logró lanzar durants 17 años en el béisbol profesional organizado y ganar más de 200 juegos. Su fallecimiento tuvo lugar el 11 de octubre de 1994 en Tampa.

Igualmente de Tampa era el inicialista Benny Fernández, de raíces cubanas, quien le inventara el apodo de Marco Polo de las Menores a Charlie Cuellar. Bernardo E. Fernández, más conocido como Big B, era nacido el 22 de junio de 1921 y jugó de 1941 a 1953 en ligas menores. Su principal equipo fue el Tampa, donde militó conjuntamente con Cuellar en varias temporadas. Este pelotero falleció en Tampa el 17 de julio de 2004.

El jardinero e inicialista Danny García nació el 29 abril de 1954 en Brooklyn, Nueva York, y tuvo una breve incursión en las Mayores como jardinero de los Reales de Kansas City en 1981. Posteriormente se ha desempeñado en varios cargos relacionados con el béisbol en los equipos de los Padres de San Diego, Cerveceros de Milwaukee y Orioles de Baltimore.

De Tampa son también dos destacados peloteros, el primero es el inicialista Tino Martínez, cuyo nombre es Constantino Martínez, nacido el 7 diciembre de 1967, hijo de padre cubano y madre española. He visto a algún que otro comentarista, son los menos, que niegan las raíces cubanas de Tino. En su lugar tratan de hacer ver que este gran pelotero era todo español, nada más lejos de la verdad. Los cubanos recordamos a Tino cuando integró el equipo de EE.UU. a los Panamericanos de Indianápolis en 1987. Un año después fue nuevamente el inicialista del equipo de EE.UU. a la Intercontinental de Parma, Italia. Los de buena memoria deben recordar el par de jonrones que Tino le conectó al abridor cubano José Luis Alemán, que puso al Cuba en jaque, juego que posteriormente decidieran Lourdes Gurriel y Lázaro Vargas a favor de Cuba para lograr el título. Poco después fueron los juegos olímpicos de Seul, donde el equipo norteamericano se coronó campeón, evento al que Cuba no asistió por razones políticas. Tino fue el inicialista de ese conjunto campeón. Su llegada a las Mayores tuvo lugar con el Seattle en 1990, equipo en el que militó hasta 1995. Después fue canjeado a los Yankees y en el período de  1996-2001 logró cinco anillos de serie mundial. Sus últimas temporadas fueron con los Cardenales de St Louis (2002-03), Tampa (2004) y terminó con los Yankees (2005).

El segundo destacado de Tampa es el jardinero Luis “Gonzo” González, quien en sus años iniciales jugara a nivel escolar junto a Tino Martínez. Gonzo nació el 3 de setiembre de 1967 y llegó a las Mayores en 1990. Su debut fue con los Astros de Houston, equipo en el que se mantuvo hasta 1995, aunque tuvo un regreso en 1997. En 1999 comenzó su nueva vida en el Arizona, equipo que llegó a la serie mundial en 2001 y se enfrentaron a los difíciles Yankees de Nueva York.En el séptimo juego de esa serie, partido de altas y bajas, Gonzo fue quien disparó el hit decisivo sobre los envíos del derecho Marianao Rivera, para así el Arizona lograr su primer título de serie mundial en su historia. En el Arizona se mantuvo hasta 2006, luego jugó con los Dodgers en 2007 y se retiró finalmente en 2008 cuando era parte de los Marlins. Gonzo tuvo siete temporadas de más de 20 jonrones y una máxima de 57 cuadrangulares en 2001. En total disparó 354 jonrones en su carrera en las Mayores.

afcihes peloteros raíces cubanas

El jardinero, Orlando Palmeiro, nació el 19 enero de 1969 en Hoboken, estado de Nueva Jersey, donde mismo naciera el famoso cantante Frank Sinatra. Al igual que Ibáñez, Palmeiro tuvo crianza en Miami y cursó estudios en el Miami-DadeCommunityCollege South. Palmeiro debutó en 1995 con los Angelinos de Anaheim hasta el 2002, luego estuvo un rato con los Cardenales en 2003 y de ahí pasó a los Astros de Houston hasta el 2007. Siempre fue bateador emergente, pocas veces fue regular. Este bateador zurdo natural logró 105 hits como emergente y en su breve estancia con los Cardenales empujó 33 carreras.

El receptor Jorge Fábregas nació el 13 de marzo de 1970 en Miami, descendiente de cubanos, algo que no se dijo por las trasmisiones cubanas de los eventos internacionales cuando Fabregas integró el equipo de EE.UU. en 1990, luego fue el receptor y quinto bate del equipo de las Américas, el cual fue integrado también por los cubanos Antonio Pacheco, Omar Linares, Orestes Kindelán y Lázaro Valle, que se enfrentó en Atlanta a un equipo del resto del mundo en 1990. Fábregas debutó en las Mayores con los Angelinos en 1994, equipo donde estuvo hasta 1997, luego en ese mismo año con los Medias Blancas, seguido de Arizona-Mets (1998), Marlins-Bravos (1999), Reales de Kansas City (2000), Angelinos (2001-02) y Cerveceros de Milwaukee (2002). En 1999 tuvo participación con los Bravos en la serie mundial frente a los vencedores Yankees de Nueva York.En 1998 tuvo el mejor de cogidos robando en la Liga Nacional, con 46.3%.

Alex Fernández fue lanzador derecho, nacido el 13 agosto de 1969 en Miami Beach. Su carrera en las Mayores comenzó en 1990 con los Medias Blancas, equipo en el que se mantuvo hasta 1996, luego fue parte de los Marlins, campeones de la serie mundial de 1997. Estuvo alejado del montículo por un año, y regresó para jugar dos temporadas más, 1999-2000. En su carrera ganó 107 juegos y perdió 87, con PCL de 3.74 y 1 252 ponches. Alex fue exaltado al Salón de la Fama del Béisbol de Herencia Hispánica el 13 de setiembre de 2008.

Ricardo “Ricky” Gutiérrez fue un destacado infielder, nacido el 23 mayo de 1970 en Miami. Se inició con los Padres en 1993, y luego alternó en varios equipos, Astros (1995-99), Cachorros Chicago (2000-01), Indios Cleveland (2002-03), Mets Nueva York y Medias Rojas Boston (2004). Gutiérrez tiene el record de más lanzamientos recibidos en vez al bate en juego de las Mayores. Fueron 20 lanzamientos y hasta ahora ese record no ha sido roto.

El jardinero Alex Ochoa, nació el 29 marzo de 1972 en Miami Lakes. Debutó en  1995 con los Mets, con los que se mantuvo hasta 1997. De ahí pasó a los Mellizos de Minnesota en 1998 y a los Cerveceros de Milwaukee en 1999. Sus siguientes equipos fueron Cincinnati (2000-01), Colorado (2001), Cerveceros y Angelinos (2002). Del 2003 al 2006 Alex jugó con los Dragones Chunichi de la liga Central Japonesa, donde disparó 75 cuadrangulares en cuatro temporadas. En 2012 Bobby Valentine le incluyó como coach en el equipo de los Medias Rojas de Boston. Es el único pelotero que haya logrado la escalerita de bateo en juego tanto de las Mayores como de la Liga Japonesa. Esta última tuvo la característica que la realizó al revés, jonrón primero, triple, doble y sencillo después.

Otro jardinero, Raúl Ibáñez, cuyo nombre completo es Raúl Javier Ibáñez, nació el 2 de junio de 1972 en Nueva York, hijo de padres cubanos que emigraron a EE.UU. en 1970. La crianza de Raúl tuvo lugar en Miami, donde terminó la escuela superior Miami Sunset. Su debut en las mayores fue en 1996 con los Marineros de Seattle hasta el 2001 cuando pasó a jugar con los Reales de Kansas City, luego alternó en varios equipos incluyendo los Filis de Filadelfia (2009-11) y los Yankees de Nueva York en 2012. Su temporada final fue con los Angelinos en 2014. Este bateador zurdo disparó 305 jonrones e impulsó 1207 carreras en 19 temporadas jugadas en las Mayores. Raúl adonde quiera que llegaba se presentaba como cubano e igualmente afirmaba que le gustaba comer arroz con frijoles negros.

Raymond Michael López, más conocido como “Mickey” López, fue un segunda base nacido el 17 noviembre de 1973 en Miami, que tuvo una breve incursión, sólo seis juegos con el Seattle en 2004.

Más curioso y triste es conocer de la vida y carrera de Ryan Paul Freel, de quien igualmente se afirma era de descendentciacubana, aunque evidencias como tal no he encontrado. Freel nació el 8 de marzo de1976 en Jacksonville, Florida. Jugó en varios equipos de las Mayores desde 2001 como utility debido a su versatilidad. Se inició con los azulejos de Toronto, en 2002 pasó a jugar con los Rojos de Cincinnati, equipo en el que se mantuvo hasta 2008. El 28 de mayo de 2007 en juego contra los Piratas de Pittsburgh, Freel tuvo una colisión fuerte con el jardinero derecho Norris Hopper, de la cual Freel se llevó la peor parte. Fue hospitalizado y dos semanas después comenzó su período de recuperación. En julio de esa temporada volvió al terreno hasta nuevamente su rodilla derecha se lesionó. En la temporada de 2009, Freel pasó a jugar con los Orioles de Baltimore, donde fue golpeado por un tiro cuando él se encontraba corriendo en la segunda. Este pelotazo prácticamente lo sacó de juego definitivamente. Al parecer Freel cayó en depresión, fue detenido una vez conduciendo alcohólico, y otra con síntomas evidentes de intoxicación. El 22 de diciembre de 2012 en su ciudad natal Freel se suicidó de un disparo.

El lanzador derecho Bronson Arroyo nació el 24 de febrero de 1977 en Cayo Hueso, Florida. Su padre es cubano. Su debut en las Mayores fue con los Piratas de Pittsburgh en 2000, con los que jugó hasta 2002. Luego jugó para los Medias Rojas Boston (2003-05), Rojos Cincinnati (2006-13), Arizona (2014) y volvió con el Cinci en 2017, equipo en el que se retiró finalmente a la edad de 40 años. En 16 temporadas ganó 148 y perdió 137, PCL de 4.28 y 1571 ponches.

Charles Vincent Chulk, más conocido como Vinnie Chulk, aparece como descendiente de cubanos, pero no he encontrado más evidencias al respecto. Se trata de un lanzador relevista derecho, nacido el 19 diciembre de 1978 en Miami. Su debut en las Mayores fue en 2003 con los azulejos de Toronto, donde jugó hasta 2006. Luego estuvo con los Gigantes de San Francisco de 2006 al 2008, en 2009 con los Indios de Cleveland y en 2012 con los Cerveceros de Milwaukee. En ocho temporadas logró 8 victorias, 15 derrotas y 2 juegos salvados. ligas japonesas, 2012 con Milwaukee. En la temporada de 2010 lanzó para las Carpas de Hiroshima en la Liga Central Japonesa.

El relevista derecho Henry Jay Owens está reportado como de origen cubano, aunque no encuentro sus raíces cubanas. Owens nació el 23 abril de 1979 en Miami. En el béisbol se inició como receptor en sus años escolares, luego se convirtió en lanzador relevista. Su debut en las Mayores fue con los Mets en 2006 y al siguiente año jugó con los Marlins.

Afiches peloteros raíces cubanas 2

Danny Valencia es un caso interesante, es hijo de padre cubano, Michael Valencia, convertido al judaísmo. Daniel Paul Valencia, quien también es parte de la comunidad judía, nació el 19 de setiembre de 1984 en Miami. Se ha desempeñado como inicialista y antesalista en las Mayores, primero con los Mellizos de Minnesota (2010-12), luego Medias Rojas Boston (2012), Orioles Baltimore (2013), Reales Kansas City (2014), Azulejos Toronto (2014-15), Atléticos Oakland (2015-16), y Marineros Seattle (2017). Hasta la fecha promedia .271 ofensivamente en las Mayores.

Robert Lázaro Andino es un jugador de segunda base, nacido el 25 abril de 1984 en Miami, y que jugó esa posición para los Orioles (2011).

Jonathan Paul Arencibia es otro receptor e inicialista de descendencia cubana, nacido el 5 enero de 1985 en Miami. En el año 2006 obtuvo el premio de Jugador del Año Richard W. “Dick” Case. Del 2010 al 2013 jugó para los azulejos de Toronto, luego Vigilantes Texas (2014) y Mantarrayas Tampa (2015). En 2012 tuvo el segundo mejor promedio defensivo de los receptores de la Liga Americana, con .994.

El relevista derecho Dan Otero (Daniel Anthony Otero), descendiente de cubanos, nació el 19 febrero de 1985 en Miami. Debutó con los Gigantes (2012), y a continuación ha lanzado para los Atléticos Oakland (2013-15), y los Indios Cleveland (2016-17).

Jonathan Henry Jay, más conocido como Jon Jay, se puede decir que es todo un patriota cubano. Este pelotero nacido el 15 marzo de 1985 en Miami, es hijo de  de padre santiaguero y madre matancera. Lo interesante fue que en su segundo en las Mayores con los Cardenales de St. Louis, en la temporada de 2011, Jon se presentaba en la Serie Mundial como cubano, algo que yo, particularmente, ni me imaginaba. Ver cada día a este hombre presentarse así, me decía lo mucho que él quería y quizás añoraba la tierra de sus padres. Jon igualmente ha aseverado públicamente ser cubano, de arroz con frijoles, bistec de palomilla y café con leche. Este zurdito es hombre de tacto y velocidad en las bases, de buen fildeo. Jugó con los Cardenales de 2010 al 2015, luego Padres San Diego (2016) y Cachorros Chicago (2017).

El versátil Sean John Rodríguez, hijo de cubanos, nació el 26 abril de 1985 en Miami. En las Mayores debutó con los Angelinos (2008), luego ha jugado para Tampa (2010-14), Piratas Pittsburgh (2015-16), Bravos Atlanta (2017), y canjeado recientemente de nuevo  a los Piratas a cambio del utility de origen asiático Connor Joe. A Sean lo tengo por lo que se le llama un salao, pues a la hora buena es capaz de sonarle un batazo al mejor de los lanzadores.

Hialeah es toda una ciudad, vecina de Miami, muy poblada de cubanos. El lanzador zurdo Gio González (Giovany Aramis González) de los Nacionales de Washington, es hijo de dos cubanos aficionados a la pelota y nació el 19 de setiembre de 1985 en la localidad mencionada de la Florida, vecina de Miami. Gio lanzó para los Atléticos de 2008 al 2011, y desde el 2012 lanza para los Nacionales. En 10 temporadas acumula 112 victorias con 82 derrotas.

Julio Daniel Martínez, de padres cubanos, es conocido en el ambiente cubano como el Flaco, apodo que ya no le pega por las libritas que actualmente ha agregado. Los narradores suelen llamarle JD abreviadamente. Julio nació el 21 agosto de 1987 en Miami. Jugó inicialmente para los Astros Houston (2011-13), luego Tigres Detroit (2014-17), y actualmente Arizona (2017). JD es hombre de buen brazo como jardinero y posee un extraordinario poder para llevar bien lejos la bola. En 7 temporadas ya acumula 130 jonrones

El jardinero e inicialista Chris Marrero nació el 2 de julio de 1988 en Miami y es sobrino del ex receptor cubano Ely Marrero. A nivel escolar jugó béisbol junto con el lanzador Gio González. Debutó en 2011 con los Nacionales, con los que volvió a jugar en 2013. Actualmente juega para los Gigantes de San Francisco. Por el momento ha sido un jugador de cambio.

El destacado inicialista Eric Hosmer (Eric John Hosmer) nació el 24 octubre de 1989 en Cooper City, Florida, hijo de padre bombero y de madre enfermera cubana, que se llama Ileana. Este tembile bateador zurdo es un hombre clave en la ofensiva de los Reales de Kansas City desde el 2011. En la temporada de 2014 su equipo perdió antes los Gigantes de San Francisco en la serie mundial, pero en 2015 le ganó a los Mets. Igualmente fue el inicialista del equipo de EE.UU., campeón del Clásico (2017).

El infielder Deven Marrero (DevenSommer Marrero) nació el 25 agosto de 1990 en Davie, Florida,  brino del ex receptor cubano Ely Marrero, oriundo del Cotorro, Habana, y primo de Chris Marrero. Debutó en 2015 con los Medias Rojas de Boston, equipo en el que se mantiene hasta la actualidad.

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El lanzador derecho Nick Martínez (Nicholas Andrés Martínez) nació el 5 agosto de 1990 en Miami. Debutó con los Vigilantes de Texas en 2014, equipo en el que juega hasta el presente.

La estrella de la tercera base, Nolan Arenado, nació el 16 de abril de 1991 en Newport Beach, California. Nolan es hijo de padre guantanamero y madre boricua. El poder al bate de Nolan y su defensiva en la antesala es una maravilla que venimos contemplando desde su debut en 2013 con los Rockies de Colorado, equipo en el que sigue siendo el motor principal impulsor de carreras de su equipo. En 4 temporadas y media Nolan ya acumula más de 130 cuadrangulares y más de 470 carreras empujadas. Nolan fue el antesalista del equipo de EE.UU., campeón del Clásico (2017).

El antesalista Nick Castellanos nació el 4 marzo de 1992 en Davie, Florida. Hijo de padre cubano, Jorge Castellanos. Desde 2013 hasta el presente juega con los Tigres de Detroit como regular de este conjunto. Nick es hombre de poder también, aparte de lucir todo un gigante en el home por sus más de 185 cm de altura.

El lanzador zurdo Carlos Rodón nació el 10 diciembre de 1992 en Miami. Hijo de padres cubanos y de abuelo que fuera preso político en Cuba. Rodón visitó Cuba como integrante del equipo universitario de EE.UU. e impresionó a todos por su velocidad. Las trasmisiones cubanas jamás dijeron nada, que al menos yo haya oído, sobre su ascendencia cubana. Debutó en las Mayores con los Medias Blancas en 2015, equipo en el que se mantiene hasta el presente. Rodón contribuyó con una entrega de fondos para que un equipo infantil cubano de béisbol participara en evento en EE.UU. La colecta de fondos corrió a cargo de su compañero de equipo, el cubano José Dariel Abreu.

El jardinero Albert Almora nació el 16 abril de 1994 en HialeahGardens, Florida. Desde temprano jugó béisbol y ha integrado seis equipos nacionales americanos. En el año 2011 obtuvo el premio de Jugador del Año Richard W. “Dick” Case. Su debut en las Mayores fue con los Cachorros de Chicago en 2016, equipo en el que juega actualmente. Almora fildea de maravillas, es bueno al bate y pinta como una futura estrella en las Mayores

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Es posible que involuntariamente haya omitido algún que otro pelotero de origen cubano. De ser así, podrá ser incluido en una nueva versión de este artículo. Los peloteros hijos, sobrinos o nietos de peloteros cubanos aparecerán en un artículo que vendrá a continuación del presente.

 

Escrito por Esteban Romero, 14 agosto de 2017, con información principalmente obtenida de Baseball-reference.com y de su obra inédita “De la historia del béisbol en Cuba: Esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos”.

 

 

Michel Rodríguez logró la triple corona ofensiva en la Liga Nacional División de Honor de España

La humildad es el sólido fundamento de todas las virtudes”.
Confucio (pensador chino, 551-479 a.C.)

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Poco se escribe sobre la Liga Española de Béisbol, la que con el tiempo ha ido logrando mejor nivel  de juego, algo que tiene que ver con la calidad de los peloteros latinoamericanos que participan en las recientes temporadas.

Una contribución importante ha recibido el equipo de los Astros de Valencia en la temporada de 2017 con la participación del otrora antesalista de los equipos Habana y Artemisa, Michel Rodríguez López, a quien recuerdo verlo jugando como integrante de los destacados equipos Habana de las series  44 (2004-05) y 48 (2008-09), sub-campeón y campeón nacional, respectivamente.

La actuación de Michel ha sido de otra galaxia realmente. Eso me motivó a hablar con Roberto Sabin, cubano, miembro del Salón de la fama del béisbol de España y uno de los directivos del equipo de los Astros, a fin de sostener una conversación con Michel. Así acordamos tenerla el miércoles 29 junio.

Michel nació el 3 de setiembre de 1977 en San Antonio de los Baños, actual provincia de Artemisa. No es él el único pelotero que haya dado este tranquilo pueblo habanero. De ahí surgieron figuras como el infielder Javier Pérez, que jugara en la profesional cubana desde 1935 a 1944 integrando los equipos de Marianao, Almendares, Cienfuegos,  y Cuba, además de haber jugado en las Ligas Negro de 1933 a 1945. Otro fue el destacado auxiliar y director de equiposReinaldo Cordeiro, quien jugó en la Unión Atlética Amateur desde 1929, luego en la profesional de 1944 a 1951, auxiliar del Almendares y los Cubans en la Liga Internacional (AAA), y más tarde dirigiendo en Venezuela a los conjuntos de los Patriotas Venezuela, Leones de Caracas y Tiburones de la Guaira.

De San Antonio es también el estelar Adrián Zabala, un zurdo de los mejores  que haya dado Cuba, quien logró lanzar con los Gigantes de Nueva York en 1945 y 1949. De allí es  el legendario Pedro Chávez, uno de los grandes peloteros de series nacionales y quien fuera director de equipos Cuba, en los que Michel llegó a jugar.

Me dice Michel que desde temprana se inclinó por el béisbol, siempre jugando posiciones del cuadro. Jugó en categorías infantiles y juveniles, además de haber sido parte de varios equipos Cuba  en categorías de 13-14 y 15-16 antes de debutar en series nacionales. Su principal participación internacional fue con el Cuba juvenil en Boston, equipo en el que jugaran otras figuras destacadas de series nacionales, entre ellas Alexander Malleta y Jonder Martínez. Me informó Michel, a manera de curiosidad, que el jardinero central de este equipo a Boston fue el matancero Yoandy Garlobo.

En series nacionales Michel debutó con el Habana en 1994 (34 serie nacional), equipo entonces dirigido por Rigoberto Blanco. Michel tenía solo 17 años y tuvo que esperar tiempo para poder jugar regular, ya que la antesala era defendida por Andy Morales. No fue hasta 1999 que Michel logró jugar a tiempo completo como regular del equipo de su provincia y asi se mantuvo hasta la 50 serie nacional y luego hasta la 53 como integrante del nuevo conjunto de los Cazadores de Artemisa. Fueron 19 series nacionales, en las que logró batear para .309 producto de 1374 hits en 4450 veces al bate, incluido 244 dobles, 21 triples y 78 jonrones, además de 595 empujadas y OPS de .828, numeritos que no todos los peloteros de series nacionales ostentan y más aquellos que han jugado hasta casi 20 temporadas.

Michel Rodríguez 2

En 2015 Michel salió legalmente del país y viajó a República Dominicana, pero no sabía a su regreso que las autoridades de la nueva provincia de Artemisa no le permitirían jugar en la 54 serie nacional. Ni el propio Michel puede dar una respuesta de las causas de esa negativa. Él salió legal, no abandonó a ningún equipo o torneo, ¿qué hizo de mal para que lo castigaran? Por la edad no puede ser. Pedro Poll, Reutilio Hurtado, Manuel Benavides, entre otros peloteros, han logrado jugar con edades más avanzadas que la que tenía Michel en 2015. Tampoco se entiende que un conjunto débil  al bate como el Artemisa, haya prescindido de un pelotero que aporta ofensiva y experiencia.

Michel volvió a salir de Cuba en en este año 2017, esta vez para jugar con los Astros de Valencia en la Liga Nacional División de Honor de la pelota española.

Mucha gente, incluido el que suscribe, pensaba que esta liga española era flojita, y no es así del todo. Varios peloteros latinos juegan o han jugado en estos campeonatos y algunos de ellos con experiencias en circuitos mayores. A manera de ejemplo, el lanzador venezolano Rómulo Sánchez, un hombre con velocidad supersónica, antes de jugar en España fue parte del elenco de los Piratas de Pittsburgh  en las temporadas de 2007 y 2008, más tarde con los Yankees (2010), y en 2011 con las Águilas de Rakuten en la Liga Japonesa del Pacífico.

Los Astros esperaban de Michel pero no tanto como les ha aportado el cubano. La ofensiva ha sido realmente descomunal. He asistido a algunos juegos de los Astros, entre otras cosas, para ver a Michel disparar enormes cuadrangulares, algunos de ellos por el mismo centro del terreno. Si los batazos que le veo dar a José Dariel Abreu con los Medias Blancas de Chicago los catalogo de misiles, puedo decir lo mismo de las conexiones de Michel, verdaderos misiles. Los asistentes a los juegos le piden al cubano que conecte un cuatriesquinazo.

En una ocasión un aficionado me confirmaba lo mismo que Michel me decía sobre su forma de bateo, él hace swing de abajo hacia arriba, algo que se ve poco. Siempre logra buen contacto con la pelota y produce fuertes  batazos, que de no irse de jonrón, terminan  como incogibles.  Nunca sale a batear jonrones, ellos salen, algo que es muy cierto.

Al concluir la reciente temporada de la Liga Nacional División de Honor de béisbol en España, Michel logró liderar el departamento de promedio ofensivo con astronómico .440 producto de 40 hits (cuarto en ese departamento) en 86 veces al  bate, donde se incluyen 9 dobles (quinto) y 11 jonrones (líder), además de 48 impulsadas (líder), 21 de ellas fueron con 2 outs en el pizarrón. Sencillamente Michel se llevó la triple corona de bateo de la temporada 2017.  Igualmente fue líder en total de bases (82), OBP (.541), slugging (.901), y quedó como segundo en anotadas con 35, y tercero en bases por bolas recibidas con 18.

El bateo de Michel fue decisivo para que los Astros se llevaran el título en el breve torneo de la Copa del Rey, en juego muy reñido con los Marlins de Tenerife.

Los Astros igualmente discutieron a los mismos Marlins el título, pero la sonrisa les correspondió  a los últimos mencionados, ya que en la temporada regular, ellos tuvieron mejor balance de ganados y perdidos contra los Astros.

En la conversación, pude conocer algunos de sus criterios. El primero fue con respecto a la calidad de la Liga Española. Michel afirma que el pitcheo actual de la misma es parecido a la calidad de la existente hace unos 5 años en Cuba y considera que la pelota camina mejor aquí por haber menos humedad.

En lo que respecta a su carrera en Cuba, considera:

  • El mejor director que lo haya dirigido fue Roberto Chávez (nada que ver con Pedro Chávez) a nivel provincial.
  • El lanzador más difícil para él ha sido el granmense Ciro Silvino Licea.
  • La mejor tercera ni se pregunta, Omar Linares, pero me dice que considera a Orestes Kindelán como el mejor bateador cubano que haya visto en series nacionales, criterio que sustenta por el poder del Tambor Oriental bateando por todas las bandas del terreno.

Michel espera poder entrenar jugando desde finales de año en su provincia y luego poder regresar a España para seguir jugando con los Astros. Este pelotero es de carácter afable y siempre tiene una sonrisa, es de hablar pausado, y lo mejor, se muestra siempre optimista de que suceda lo más positivo. Personalmente, como muchos otros que disfrutamos de las victorias de los Astros,  deseamos verle de nuevo vistiendo la franela de este equipo y conectando los batazos que alegran a la fanaticada beisbolera de Valencia.

 

Escrito por Esteban Romero, 11 de agosto de 2017

Armando Marsans, el primer pelotero cubano destacado en las Grandes Ligas

El beisbol es el Rey de los Deportes
Albert Einstein

El 4 de julio de 1911, fecha muy importante en los EE.UU., fue testigo del debut de dos peloteros cubanos en las Grandes Ligas. Se trataba del habanero Rafael Almeida y el matancero Armando Marsans, figura que realmente brillara desde su debut en el circuito mayor del béisbol. A pesar de la fecha y la coincidencia del debut de los dos cubanos, el equipo del Cincinnati, el que integraban los criollos, ese día fue derrotado por los Cachorros de Chicago.

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Marsans nació el 3 de octubre de 1887 en la ciudad de Matanzas, hijo de un comerciante adinerado. El béisbol lo aprendió a jugar durante el tiempo que él vivió junto a su familia en Nueva York a partir de 1898.  Poco después que se hiciera la paz en Cuba, la familia regresó a Matanzas.

Marsans de siempre jugó los jardines y la inicial, y a la edad de 18 años debutó en la profesional cubana con el equipo Almendares, donde por su juego, ayudó a la causa de su equipo, el que se coronó campeón en 1905 y 1907.

Los equipos cubanos tenían costumbre de ir a jugar béisbol en EE.UU. desde principios del siglo XX. Era algo elemental desde aquella época, topar con equipos estadounidenses para así mejorar la calidad de juego, algo que parece se olvidó en los últimos 50 años de la historia del béisbol cubano y que ahora se rescata con timidez.

Armando Marsans

Marsans fue parte del conjunto Almendares que participó desde 1904 hasta 1912 en las llamadas series cubano-americanas de clubes de Ligas Negro. Igualmente tuvo una gira para enfrentar a los Rojos de Cincinnati en 1908. En aquellos partidos de exhibición los magnates del equipo norteamericano se fijaron en la calidad de juego de Marsans y Armando Almeida. Años después los rojos de Cincinnati contrataba a ambos cubanos.

Previamente, junto con Almeida y Alfredo “Pájaro” Cabrera, Marsans jugó con el equipo New Britain Perfectos de la Liga Estatal de Connecticut, clase B, en 1910, donde todos los cubanos brillaron al bate. En 2011 Marsans, Cabrera y Luis Padrón fueron los integrantes de este conjunto, pero la ofensiva se redujo sustancialmente por parte de los criollos.

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Las cosas no caminaban tranquilas para Marsans y Almeida, considerados rarezas en el ámbito estadounidense del béisbol. El racismo estaba muy activo en aquella época y el elemento de oposición a la presencia de estos peloteros era el afirmar que eran negros o no blancos. Ni que para jugar béisbol haya que ser rubio y de ojos azules. El Cinci reaccionó en defensa de sus peloteros y presentaron evidencias que los criollos eran descendientes de familias prestigiosas castellanas, algo que mueve a risa realmente.

Marsans en Cuba jugó en las filas del Almendares hasta 1915, aunque alternó en el Habana entre 1914 y 1915. En 1917 jugó y dirigió al efímero Orientals y en la siguiente temporada regresó con el Almendares. En ese período logró los siguientes lideratos:

  • Co-líder en dobles (4) (empatado con Luis Bustamante) en la temporada de 1907
  • Líder en bases robadas (24) en la temporada de 1910-11
  • Líder en bateo (.400) en la temporada de 1913
  • Líder en carreras anotadas (28) y bases robadas (21) en la temporada 1913-14
  • Líder en bases robadas (30) en la temporada de 1914-15
  • Co-líder en dobles (3) en la temporada de 1917

En su primera temporada en las Mayores, el matancero bateó para .261 en 58 partidos, conectó 36 hits incluido par de dobles y par de triples, empujó 11 carreras y robó 11 bases. Sus siguientes temporadas fueron realmente a destacar. En 1912 bateó sobre los .300, disparó 132 hits, incluido 19 dobles, 7 triples y un cuadrangular, impulsó 35 carreras y robó 35 bases. Su aporte fue tal que estuvo entre los 18 candidatos al MVP de esa temporada. En 1913 bateó .297, con 129 hits, de ellos 7 dobles y 6 triples, impulsó 38 y robó 37 bases. Nuevamente quedó entre los primeros 24 candidatos al MVP.

En los EE.UU. Marsans no tenía problemas económicos, el negocio del tabaco de su familia en Cuba le daba para vestir y vivir bien, se dice que él abrió un negocio de tabaco en Cincinnati. Marsans, a diferencia de los actuales peloteros cubanos en la MLB, hablaba bien el inglés, que ya había aprendido en su primera estancia en el Norte. El matancero no era de los que aceptaba ofensas de nadie, era una persona digna y orgullosa, e incapaz de callarse cuando veía algo anormal. Por esas cosas, el cubano tuvo problemas con el conflictivo manager del Cinci, Buck Herzog, quien también tenía problemas con muchos de sus otros peloteros. Se especula que todo surgió cuando Herzog dijo, hablando de Marsans, que la pelota era un juego cruento y apto para peloteros fuertes y rudos, lo cual denigraba la figura del cubano. Marsans exigió a los Rojos se le canjeara y Herzog respondió con la suspensión. Marsans se declaró en rebeldía y firmó con los Terriers de St Louis de la emergente Liga Federal, por lo que las autoridades del Cincinnati presentaron una demanda judicial contra el cubano. El resultado fue que a Marsans se le prohibió jugar con cualquier otro equipo que no fuera el Cincinnati. Para su suerte, un juez echó abajo la sanción y finalmente pudo jugar con los Terriers, donde participó en un centenar de juegos entre 1914 y 1915. En ese período bateó para .220 producto de 36 hits en 164 veces al bate, y con solo 5 extrabases y 8 impulsadas. Realmente al matancero no le vino nada bien ese receso, prácticamente le estaban arruinando su carrera.

La liga federal duró muy poco, por lo que Marsans regresó a jugar a los circuitos convencionales de las Mayores, esta vez con los Carmelitas de St Louis en 1916, donde patrulló los jardines. En esa primera temporada en la Liga Americana su promedio ofensivo fue de .254, conectó 12 dobles, 1 triple y 1 jonrón, e impulsó 60 carreras. En 1917 continuó en las filas de los Carmelitas, equipo usualmente ubicado  en la segunda división. Su ofensiva decayó y pasada la primera mitad de la temporada fue canjeado a los Yankees por el jardinero-infielder Lee Magee. Fue así que Marsans se convirtió en el primer latino en jugar con los mulos del Bronx. Su ofensiva continuó tal como estaba, aunque se llevó el primer lugar de los bateadores en menor cantidad de ponches por veces al bate, promedió 38.3. En 1918 participó solo en 37 juegos de esa temporada y su bateo fue muy parecido al del año anterior.

Después de jugar en la MLB, Marsans regresó a Cuba, donde jugó hasta 1928. En 1924 dirigió a los Coroneles de Elmira en la Liga Nueva York-Pensilvania, clase B. Incluso se tiene la duda de que no haya jugado en este equipo, en el cual no aparecía otro pelotero cubano. Marsans venía con la experiencia de dirigir equipos en Cuba. En esas faenas de dirección estuvo desde 1912 con el Almendares, dirigió y ganó con el Orientals en 1917, volvió a dirigir al  Almendares en 1926-27 y en 1928-29,  al Cuba lo dirigió en 1927-28, y al Marianao en tres temporadas, 1944-47. En México dirigió a los Alijadores de Tampico de 1945 a 1947, logrando los campeonatos de 1945 y 1946. Dirigió también al Havana Cubans en la Liga Internacional de la Florida (clase B) en 1953, equipo integrado por futuros bigleaguers, como Julio  Bécquer, Juan Delís, Camilo Pascual y Gonzalo Naranjo entre otros.

Marsans tiene el mérito de haber jugado en las Ligas Negro con los equipos cubanos itinerantes, luego en las Menores y posteriormente en las Mayores. Fue el primer pelotero en conseguir todo ese historial de juego en tres ligas. Luego dirigió en las Menores y se convirtió en el primer latino que dirigió en la pelota oficial profesional de EE.UU. Con todo ese curriculum, Marsans fue el primer pelotero  y director de origen latino destacado en la pelota profesional.

El matancero murió el 3 de setiembre de 1960 en la Habana, y fue exaltado al salón de la fama del béisbol de Cuba en 1939. De hecho fue parte de la primera decena de peloteros cubanos que formaron parte de este sitial.

Fuentes consultadas

Anon. Armando Marsans. Baseball-reference.com. http://www.baseball-reference.com/players/m/marsaar01.shtml

Enders Eric. Armando Marsans. SABR. https://sabr.org/bioproj/person/f2c0b939

Figueredo Jorge S. 2003. Cuban Baseball- A statistical history, 1878-1961. McFarland & Co. Inc., Publishers. Jefferson, North Carolina & London.

Shinkle Andrew. 2015. Armando Marsans: The first Cuban Red. SBNation, 14 febr. https://www.redreporter.com/2015/2/14/8036003/the-first-cuban-red

Escrito por Esteban Romero, 14 julio de 2017

 

La revolución actual en el orden al bate en el béisbol

¿Por qué se ha de temer a los cambios?
Toda la vida es un cambio.
¿Por qué hemos de temerle?

George Herbert (1593-1633,
poeta, orador y sacerdote inglés)

Hace unas tres temporadas en la MLB, desde el 2014, que se vienen observando cambios en lo relativo al orden al bate.

Convencionalmente se acepta como lógico que el primer bate sea hombre de tacto, paciencia en el home, capaz de trabajar una base por bolas o de poner la pelota en juego y anotarse un hit de piernas. El segundo bate debe ser alguien parecido, muy capaz de ejecutar buenos toques, batear por detrás del bateador y que sepa correr las bases. El tercero al bate es aceptado como el mejor bateador del equipo, que no necesariamente debe ser el de más poder. Para el cuarto turno si se desea haya poder y otro tanto para el quinto, quien le toca proteger al cuarto.

Mickey Mantle decía que sus logros al bate fueron en buena medida alcanzados por el bateo de Yogi Berra detrás de él y que los jonrones de Roger Maris tenían la garantía que había que lanzarle, pues detrás venía el mismo Mickey al bate. Si vamos un poco más al pasado, vemos que Babe Ruth tuvo la suerte de poseer al gran Lou Gehrig detrás de él en el orden al bate.

Los primeros bates han sido de siempre hombres de velocidad. Luis Aparicio fue hombre proa por años en los Medias Blancas de Chicago, hombre rápido, robador por excelencia. Rickey Henderson y Lou Brock fueron otros ejemplos de primeros bates.

Ahora ha surgido la nueva tendencia de poner a toda la artillería pesada delante en el orden al bate. Como para hacer doler las cabezas inmediatamente del lanzador abridor y del director del equipo rival.

Haciendo un poco de historia, este método recuerdo fue empleado en la pelota cubana durante la VIII serie nacional (1968-69) por el equipo Habana dirigido por Orlando Salom. Aquel conjunto campeón de la provincial llegó a la serie nacional con un trabuco de sluggers. La inicial era defendida por Pedro Chávez, Urbano González en segunda, Germán Águila en tercera, Tony González en el campo corto, y Armando Capiró LF, Raúl Reyes CF y Agustín Marquetti RF. En la receptoría alternaban Evelio Hernández y Jesús Juffré. La lógica indicaba que Tony debía ser el primero al bate, luego Urbano, Chávez, Marquetti, Capiró y Raúl Reyes. Así se hizo, pero un buen día Salom puso a Raúl Reyes de primer bate, mientras que Tony pasó a ser el octavo, y así se mantuvo por el resto de la temporada. Realmente Raúl Reyes no bateó muchos más jonrones por haber sido situado primero. Tampoco el Habana pudo revalidar su título, el que conquistó Azucareros por primera vez en su historia.

Hubo otro experimento de José Miguel Pineda dirigiendo el equipo Todos Estrellas terminada la XII serie (1972-73). El ex lanzador y destacado director puso a Elpidio Mancebo como primer bate de ese equipo. El oriental era conocido por trabajar muchas bases, era un pelotero con vistilla, pero igualmente poseía poder para llevar la pelota lejos. A Pineda aquel experimento le dio resultados, el Todos Estrellas venció al campeón Industriales, y realmente Mancebo cumplió su objetivo de embasarse siempre que le fuera posible, aunque todos sabían que él estaba lejos de ser un robador de bases.

Hace unos tres años el director de los Medias Blancas de Chicago, Robin Ventura, le dio por situar a José Dariel Abreu como segundo al bate y a Melky Cabrera como primero. Si bien lo primero era discutible, ya que Melky no es un hombre veloz en las bases y mucho menos robador, más preocupaba que el slugger del equipo fuera situado de segundo. La pregunta más simple no podía ser ¿quién batea detrás?

Sin embargo, ya anteriormente Davey Johnson, director de los Orioles de Baltimore, puso como primero en el orden al bate al jardinero central Brady Anderson en la temporada de 1996, en la que bateó 50 cuadrangulares. Personalmente no le veo la lógica de poner al mejor jonronero del equipo como primero al bate. El que más se le acercó dentro del equipo fue el cubano Rafael Palmeiro, el que despachó 39 jonrones, le siguieron Bobby Bonilla con 28, Carl Ripken con 26 y Chris Hoiles con 25. Anderson empujó 110, ¿cuántas habría impulsado de tercero al bate?

DAVEY JOHNSON

DAVEY JOHNSON

La temporada de 2016 ha sido en realidad la primera en que varios equipos pusieron artillería pesada como primeros bateadores. El director de los Cachorros, Joe Maddon, ha sido uno de los grandes promotores de primeros bates de poder. En 2016 puso de primero al corpulento Kyle Schwarber, hombre de poder y susceptible a los ponches, ¿cuál es la razón para ello? Es  cierto que tenía detrás a otros bateadores de poder, como el antesalista Kris Bryant y el inicialista Anthony Rizzo. No obstante, la lógica no da cuando uno ve a un hombre de tacto como Bem Zobrist de cuarto, quien solo conectó 18 jonrones, mientras Bryant como segundo disparó 39. Maddon ha continuado con su lógica y ahora tiene a Anthony Rizzo como primero al bate.

Los Indios de Cleveland dirigidos por Terry Francona decidieron poner al dominicano Carlos Santana de primero al bate, hombre que disparó 39 jonrones, la misma cantidad que Mike Napoli en la temporada de 2016. Los Mellizos de Minnesota en esa temporada mantuvieron como primero al bate al defensor de la segunda base, Brian Dozier, el que conectó 42 jonrones. Del resto de los peloteros de ese equipo, ningún otro llegó a los 20 jonrones.

Managers

Los Astros de Houston dirigidos por A. J. Hinch utilizan al jardinero George Springer, hombre de poder, como primero al bate. En la temporada de 2016 este pelotero conectó 29 jonrones, solo segundo de Evan Gattis con 32. En el 2017 Springer sigue de hombre proa de su equipo, en la que lleva 27 jonrones, cuando ninguno de los otros Astros ha llegado aún a los 20 cuadrangulares. Hinch alega que la costumbre es poner como primero a un hombre ligero en las bases, chocador de bolas, pero para él es mejor situar a un hombre como Springer, de 190 cm de altura y 97 kg de peso. Hinch dice que lo importante es anotar la mayor cantidad de carreras y poner al adversario en dificultad con los bateadores más peligrosos delante. De igual manera piensa el director de los Orioles, Buck Showalter, quien mantiene a un hombre como Adam Jones como primero o segundo al bate. Jones disparó 29 jonrones en la pasada temporada, pero es que Showalter mantiene detrás a tres hombres de poder como Manny Machado, Chris Davis y Mark Trumbo.

Los azulejos de Toronto en esta temporada de 2017 han situado a José Bautista como primero al bate. Habría que preguntarle al director John Gibbons cuáles son las ventajas de bajar a un hombre rápido, chocador de bolas como Kevin Pillar para situar a José Bautista en ese turno al bate. La única razón es que la armada de los azulejos está repleta de rompecercas como Josh Donaldson, Justin Smoak, Kendrys Morales y Troy Tulowitzki detrás de Bautista, algo muy parecido a lo que contaba del equipo Habana en la temporada de 1968-69.

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El equipo de Colorado tiene como primer bate al jardinero Charlie Blackmon, un hombre de poder, tanto como el que posee su compañero de equipo Nolan Arenado, mientras que los Yankees de Joe Girardi no se han querido quedar atrás y han situado al nuevo slugger Aaron Judge como segundo, pero sin afectar al primer turno del jardinero Bryan Gardner, hombre rápido y de tacto

El balance de 2016 con los primeros bates fue el siguiente:

  • Primeros en jonrones, empujadas y slugging.
  • Segundos en OPS
  • Cuartos en total de bases y promedio ofensivo
  • Noveno en OBP
  • Ocupan el lugar 55 en bases robadas y el 58 en carreras anotadas

Los indicadores más claros no pueden ser. Primeros bates que jonronean y no roban bases, primeros bates con bajos OBP como se observa. Los dos primeros indicadores se pueden lograr lo mismo como primero que como cuarto. Si uno pone a los lanzadores como cuartos al bate en la Liga Nacional, una locura, el resultado sería que los cuartos bates son los de menos promedio ofensivo. La lógica del orden al bate se ha creado para que los conjuntos tengan una producción razonable acorde con su poderío ofensivo. No es lo mismo disparar un jonrón con las bases limpias que conectarlo con hombres en circulación. Un indicador debiera inventarse para medir productividad de los jonrones producidos. Supongo que exista con los avances actuales de la sabermetría, por lo que sería menester simular que sucediera si esos jonrones de los primeros bates y muchas veces abriendo juego, se dieran con hombres en circulación.

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La lógica aquí es que el número de veces al bate de esos rompecercas aumenta cuando uno los sitúa en los primeros puestos al bate y eso aumenta la ofensiva del conjunto en general. El otro aspecto discutible es que primeros bates de poder logran bases por bolas con más frecuencia, lo cual no es cierto para todos esos peloteros. El hombre de poder siempre busca chocar fuerte la bola y suele irse con lanzamientos malos de rompimiento.

Lo interesante es que los muchos directores que abogan por hombres de poder como primeros al bate, no dudan en afirmar que el mejor primer bateador de todos los tiempos fue Rickey Henderson. Para poder sustanciar su enfoque actual afirman que Henderson fue el primer bate con más jonrones en las Mayores. Muy cierto, pero Henderson era un corredor excepcional y un robador nato de bases. No puede haber ninguna comparación de Henderson con un hombre como Kyle Schwarber.

La vida dirá si estas nuevas tendencias logran justificarse. Todas las cosas cambian y la pelota no está exenta de cambios. El béisbol actual es más ofensivo, así que el futuro dirá si estos movimientos son necesarios y se revierten en mayores victorias a corto, mediano y largo plazo.

Fuentes consultadas

 

Escrito por Esteban Romero, 11 julio de 2017

Esteban Bellán, el primer pelotero latino en las Mayores

Ninguno ama a su patria porque es
grande, sino porque es suya
.”
Séneca (2 AC-65) Filosofo latino.

Esteban Bellán

El mérito de haber sido el primer pelotero latino en las Mayores del béisbol organizado lo tiene el cubano Esteban Enrique Bellán, más conocido en EE.UU. como Steve, hombre que naciera el 1 de octubre de 1849 en la Habana, hijo de un hacendado adinerado, cuyo nombre se desconoce, y de una Sra. irlandesa, Hart Bellán. Esteban era uno de los tres hijos de la familia, los otros fueron su hermano Domingo y su hermana Rossa.

En 1863 la situación política de Cuba era muy difícil, basta recordar que cinco años después Carlos Manuel Céspedes diera el famoso Grito de Yara que iniciaba una confrontación directa contra el colonialismo español. En ese contexto parece que el patriarca de la familia Bellán decidió poner a su familia a buen recaudo y la envió a los EE.UU.

Al llegar a la ciudad de Nueva York, los retoños Bellán fueron llevados a estudiar en el Colegio St John, el cual actualmente se le conoce como Universidad de Fordham. Dicho centro educacional era muy preferido por las familias de creencia católica y adineradas también. Fue en ese mismo colegio que Esteban comenzó a practicar el béisbol posteriormente.

Bellán no era un superhombre en su físico, apenas medía algo menos de 168 cm y pesaba unos 70 kg, bateaba y lanzaba a la derecha. No obstante, el cubano tenía el debido instinto para jugar el béisbol y moverse fácil en cualquier posición incluida la receptoría. Se dice, no se debe dudar, que cuando aquello, la pelota se jugaba sin guantes. Lo que nadie debe creer que Bellán sabía jugar béisbol cuando llegó a EE.UU. Hay alguna que otra especulación al respecto, todas infundadas. La pelota en Cuba llegó informalmente dos años después que Bellán comenzara a jugarla en los EE.UU. El criollo se destacó siempre por su destreza al campo, lo que le valió el apodo de silfo cubano.

Su primer equipo fue el the Fordham Rose Hill Baseball Club, en el cual jugaron figuras muy conocidas en su historia. Uno de ellos fue el gran Frankie Frisch, destacado defensor de segunda y tercera con los Gigantes de Nueva York y los Cardenales de St Louis. Otro fue el legendario narrador de los Dodgers, Vin Scully, mientras que Gil McDougald, conocido defensor del campo corto de los Yankees en la década de los 50, fue coach de este equipo. Otro  cubano que pasó por esta institución fue el sagüero Carlos Gustavo Demetrio de Zaldo y Beurmann, quien fuera uno de los fundadores del equipo Almendares.

Cuando Bellán se graduó en 1868, comenzó a jugar en el Unión de Morrisania, club miembro de la NABBP (Asociación Nacional de Jugadores de Béisbol, siglas en inglés), el cual radicaba en la barriada del Bronx, donde mismo está el estadio de los Yankees de Nueva York en la actualidad. La llegada a este equipo de Morrisania ocurrió el 29 de junio de 1868. El equipo ganó sus primeros 29 juegos, en los que el cubano jugó la segunda y los jardines.

En 1869 Bellán pasó a jugar con los Unions de Lansingburgh, conjunto compuesto por peloteros de otros equipos que surgieron después de terminada la guerra de secesión en 1865, entre ellos los Priams de Troy, los Unions del Condado de Rensselaer y los Nacionales de Lansingburg. Este fuerte conjunto se integró a la NABBP y casi no tenía rivales. Se le llamó inicialmente como Unions (Sindicatos), pero una vez vencieron a los Mutuals de Nueva York, al equipo se le comenzó a llamar Haymaker (en español sería algo así como golpe). El equipo tenía su sede en Lansingburgh, condado de Rensselaer en la parte oriental del estado de Nueva York, algo fuera de la ciudad Troy sobre el río Hudson y cerca de las ciudades de Albany y Schenectady.

Con los de Lansingburgh Bellán jugó esencialmente la tercera base durante dos temporadas consecutivas. Ya en ese entonces el profesionalismo iba cogiendo fuerza. El Cincinnati Red Stockings era ya declaradamente un conjunto profesional de béisbol, a lo que otros le siguieron, entre ellos los Troy Haymakers. Es así que el 17 de marzo de 1871 surge la primera liga mayor profesional de este deporte, la llamada Asociación Nacional, integrada por nueve equipos.

Haymakers de 1971

Los Haymakers, en la fila arriba de izquierda a derecha Bellán es el segundo.

En su primera temporada, el título correspondió a los Atléticos de Filadelfia, mientras que los Haymakers quedaron en el sexto peldaño. Bellán tenía entonces 21 años, y  jugó la antesala y promedió .250 al bate. De los 32 imparables que bateó, 3 fueron dobles y 3 triples, con 23 empujadas y 4 robadas. El director de este conjunto fue Bill Craver, quien igualmente jugaba la segunda base.

En la siguiente temporada, los Haymakers quedaron en quinto lugar. Esta vez Bellán fue el defensor del campo corto, aunque también jugó algo los jardines y la antesala. Su promedio fue de .261. De sus 30 imparables, 4 fueron dobles e impulsó 17 carreras.

Por esas cosas de la vida, el equipo de los Haymakers dejó de existir el 23 de julio de 1872. Por lo que Bellán pasó a jugar por poco tiempo con los Mutuals de Nueva York en 1873. En esa temporada jugó solo en 8 partidos, casi siempre como antesalista, en los que promedió para .219 al bate. El 9 de junio su equipo perdió 22-3 con los Atléticos de Filadelfia, juego que marcó la despedida del cubano de este circuito.

Bellán obtuvo la ciudadanía estadounidense en 1874. Sin embargo, regresó a Cuba y fue uno de los promotores del béisbol en Cuba, cuyo primer juego oficial tuvo lugar el 27 de diciembre de 1878 en el Palmar del Junco, en el que su equipo, el Habana, derrotó al Matanzas 51-9, mientras que él se encargaba de disparar tres cuadrangulares. Los campeonatos de 1878–79, 1879–80 y 1882–83 fueron ganados por el Habana bajo la dirección de Bellán.

Tarja a Esteban Bellán

Bellán no regresó a EE.UU., permaneció en su tierra natal y muchos, con razón, le consideran el padre del béisbol en Cuba. El estelar deportista murió el 8 de agosto de 1932 a la edad de 82 años. Bellán ha sido exaltado al Salón de la Fama del béisbol cubano y también al Salón de la Universidad de Fordham desde 1989.

Fuentes consultadas

Anon. Baseball-reference.com

Bjarkman, Peter C. (1994). illustrated, ed. Baseball with a Latin beat: a history of the Latin American game. McFarland. p. 460. ISBN 0-89950-973-8.

Curry Jack. 2009. For 150 years, Fordham baseball’s tradition of winning. NY Times, 5 April. http://www.nytimes.com/2009/04/06/sports/baseball/06fordham.html

McKenna Brian. Steve Bellán. SABR. https://sabr.org/bioproj/person/78dbf37d

 

Escrito por Esteban Romero, 3 julio de 2017

Los mejores defensores cubanos del campo corto en las Grandes Ligas

La diferencia entre una persona exitosa y otros no es la falta de
fuerza, ni la falta de conocimiento, es la falta de voluntad
”.
Vincent Thomas Lombardi (1913-70,
entrenador de fútbol Americano)

A grosso modo un total de 20 peloteros cubanos han jugado como defensores del campo corto en las Grandes Ligas. El primero en hacerlo fue Manuel Cueto, oriundo de Guanajay, entonces provincia de Pinar del Río, en 1914. Cueto jugó esa posición muy poco, en 14 partidos, con un bajo promedio de fildeo (.920). El siguiente fue el habanero Ramón “Mike” Herrera en 1925, que como torpedero solo lo hizo en cuatro oportunidades (promedio de fildeo de .945). El versátil Gilberto “Jibarito” Torres, de Regla, fue el siguiente en jugar esta posición para los Senadores en 1944 y 1945, cuyos resultados aparecen en la tabla aquí expuesta.

Gilberto Torres

Gilberto Torres

Otros que jugaron algo esa posición en las Mayores fueron el matancero Ossie Álvarez en 1958 para los Senadores, en 69 juegos con promedio de fildeo de .964. Miguelito de la Hoz defendió esa posición en 108 juegos (promedio de .945). Rigoberto “Tito” Fuentes lo hizo en 165 partidos de un total de 1275 juegos en su carrera, con promedio de .953. Octavio “Cookie” Rojas jugó esta posición en 39 juegos.

Sin embargo, se puede considerar que el primer torpedero cubano a tiempo completo en las Mayores fue Willy Miranda, hombre que siempre se destacó por su defensiva y su potente brazo. Willy le llegaba a todo y tirando del hueco lo hacía con tremenda potencia, y no que lo me dijeron, sino que lo vi jugar. Hay detalles que muchos no saben, Willy podía llegarle a una bola difícil y pasarla al antesalista en el acto para que sacara out donde fuera más conveniente, lo otro era fildear la pelota en la parte afuera del guante para devolver rápido. Su problema siempre fue su pobre ofensiva, ni porque se paraba a batear a las dos manos. No obstante, logró jugar varias temporadas como regular en equipos como los Orioles de Baltimore. Willy Miranda fue líder en errores cometidos en la Liga Americana, con 34, en 1955. Sin embargo, en esa misma temporada fue líder en outs (300) y asistencias (481). Su factor de rango como torpedero fue entonces de 5.51.

Torpederos

Humberto Fernández fue el otro que llegó en la segunda mitad de los años 50, aceptable bateador, poseía poder y se desenvolvía bien como torpedero. Aunque debutó para los Dodgers, su carrera deportiva transcurrió con los Filis primero y los Tigres después. Humberto fue líder en errores cometidos como torpedero en la Liga Americana en 1960 (34). En 1957 su combinación alrededor de segunda en doble matanzas quedó en tercer lugar (21) en la Liga Nacional. En 1962 tuvo temporada de 20 jonrones jugando para los Tigres de Detroit.

Labor de los jugadores cubanos de campo corto en las Grandes Ligas

Labor de los jugadores cubanos de campo corto en las Grandes Ligas

Aproxidamadamente en igual período al anterior pelotero, debutó en las Mayores el matancero José Valdivielso, quien alrededor de la segunda se desenvolvía muy bien. Valdivielso jugó inicialmente con el Almendares en la profesional cubana junto a Willy Miranda, y seguramente aprendió muchísimo del Willy. Su problema fue siempre su escasa ofensiva. Valdivielso jugó para los Senadores en 5 temporadas como torpedero.

Recuerdo al espigado Leonardo Cárdenas cuando debutaba en 1958 con el Habana y poco después era canjeado al Cienfuegos. Las muñecas del matancero eran de maravillas, se destacó con los Elefantes y con los Cubans, por lo que sus resultados en las Mayores no fueron sorpresa. Cárdenas fue ascendido en 1960 a las Mayores por el Cincinnati para reemplazar a una estrella de la posición como lo fue Roy McMillan. Leo fue integrante de cuatro equipos Estrellas de la Liga Nacional (1964, 1965, 1966 y 1968) y uno de la Liga Americana (1971). Se llevó el liderato de más juegos jugados (163) para un torpedero en 1964 en la Liga Nacional. Fue primero en asistencias (570) en 1969 en la Liga Americana. Fue líder en outs realizados en 1964 LN (336), 1965 LN (292), 1966 LN (279) y 1969 LA (310). En 1965 intervino en 92 doble plays (LN) y 126 en 1969 (LA), líder en ambos casos como torpedero. En 1969 obtuvo factor de rango de 5.50, líder en la Liga Americana. Al bate era temible, fue líder en bases intencionales de su  liga en 1965 (25) y 1966 (18). En 1966 disparó 20 jonrones. En 1965 fue guante de oro en la Liga Nacional.

Torpederos 2

Había equipos en Cuba, como sucedió con el Marianao, que se daban el lujo de tener dos torpederos de Grandes Ligas, por lo que obligado estaban a situar a uno en otra posición. Eso fue lo que sucedió con  Zoilo Versalles en la temporada de 1960-61, jugó tercera mientras que Valdivielso se ocupaba del campo corto. El habanero Versalles fue integrante de equipos de Estrellas de la Liga Ameiricana en 1963 y 1965. Fue líder en asistencias (501) en 1962, líder en errores 1965 (39), en 1966 (35) y en 1967 (30), líder en outs realizados en 1962 (127) y en 1965 (105), líder en WAR defensivo con 3.0 en 1965 (LA). Líder en dobles (45), total de bases (308) en 1965, líder en triples en 1963 (13), en 1964 (10) y en 1965 (12). En 1964 fue líder en pelotazos recibidos (8) en la Liga Americana. Por si fuera poco, en 1965 se llevó guante de oro  y el MVP de la Liga Americana. En 1963 ya se había llevado otro guante de oro.

Bert Campaneris era un destacado pelotero versátil amateur. El también matancero hizo el equipo Cuba al mundial de Costa Rica (1961) como receptor de reserva. A su regreso a Cuba, lo arregló todo para marcharse a jugar en la Grande, donde le fue casi siempre bien. En su primera vez al bate disparó jonrón, y un buen día jugó las nueve posiciones. Campaneris fue miembro de seis equipos de Estrellas en 1968, 1972, 1973, 1974, 1975 y 1977. Fue líder en outs realizados en 1967 (259), 1968 (279) y 1972 (283), así como en errores cometidos en 1967 (30), 1968 (34) y 1971 (26). Su total de doble plays de por vida lo llevó a ocupar el puesto 19no. entre todos los torpederos. Dos veces fue líder en veces al bate, en 1968 (642) y en 1972 (625). Líder en hits en 1968 (177), en bases robadas en 1965 (51), 1966 (52), 1967 (55), 1968 (62), 1970 (42) y 1972 (52), acumulando de por vida 649 bases robadas y ocupando el lugar 14 entre los ladrones de bases de todos los tiempos. Su WAR defensivo es de 20.8, ocupa el lugar 45 entre todos los torpederos.

Rey Ordóñez fue sensación de fildeo en su relativamente corta carrera en las Mayores. Ostenta factor de rango de 4.76, ocupa el puesto 76 en ese departamento como torpedero. Fue líder en promedio de fildeo, .983 y .994 en 1997 y 1999, respectivamente. Fue segundo en errores cometidos (27) como torpedero en 1996 en la Liga Nacional. Es el torpedero cubano con más guantes de oro en esa posición, en total 3 conseguidos de forma consecutiva. Rey realizó jugadas de acrobacia en el campo corto mientras militó en el equipo de los Mets. Los guantes de oro no fueron regalados.

Rey Ordóñez

Rey Ordóñez

Yunel Escobar fue líder en fildeo (.989) como SS en la Liga Americana en 2013. En esa posición tiene factor de rango de 4.16, décimo entre todos los activos. De los peloteros cubanos en activo, Yunel es probablemente el de mejor promedio ofensivo en la actualidad, aunque ya hace tres temporadas que se desempeña en la tercera base.

Alexei Ramírez fue líder en asistencias en 2010 (499), 2013 (433) y 2014 (486). Su combinación alrededor de segunda fue la mejor en 2010 (156) y 2012 (158). Lideró errores como torpedero de la Liga Americana en 2013 (22). En 2014 registró factor de rango de 4.45, líder como torpedero en la Liga Americana. Igualmente  ostenta dos bates de plata, uno en 2010 y otro en 2014, lo que demuestra la eficiencia que ha tenido como bateador. Lamentablemente el pinareño actualmente deambula en la búsqueda de un equipo que le quiera contratar, su bateo, precisamente, ha disminuido y ya no son los tiempos en que el defensor del campo corto no se le exija batear.

Torpederos 3

El santiaguero Adeiny Hechavarría tuvo el mejor factor de rango como torpedero de la liga nacional en 2014 (4.37). Aledmys Díaz, siendo novato, participó en el juego de las Estrellas de 2016, además de haber quedado segundo entre los candidatos a novato del año de la Liga Nacional en esa temporada. Ambos peloteros deben seguir y hasta mejorar en su ofensiva, sin dejar caer su defensiva. A las Mayores se puede llegar, más difícil es mantenerse y aún más duro es triunfar.

El lector querrá saber a quién selecciono como mejor SS cubano en las Mayores. Defensivamente Rey Ordóñez ha sido sin dudas el mejor, esos tres guantes de oro no se obtienen  fácilmente, pero los méritos de Willy Miranda no se pueden olvidar u omitir. Willy estaba ya en decadencia cuando aparecieron los premios de Guantes de Oro en 1957, de lo contrario se habría adjudicado más de uno. Ofensivamente, además de las temporadas jugadas, Leonardo Cárdenas y Bert Campaneris son los mejores por ahora. Integralmente  no cabe dudas que Bert Campaneris fue el mejor, fildeaba, bateaba, corría y jugaba donde quiera. Bert tiene tres anillos de serie mundial que no es cualquier cosa, conseguidos jugando para el equipo de los Atléticos en las temporadas de 1972 a 1974.

  • Información estadística tomada y elaborada de baseball-reference.com

Escrito por Esteban Romero, 3 junio de 2017.

 

Los mejores lanzadores cubanos al bate en las Grandes Ligas

La calidad no es un acto, sino un hábito”.
Aristoteles (384-322 a.C., filósofo, lógico y
científico de la Antigua Grecia)

Desde hace tiempo tenía la curiosidad por saber cómo había sido el bateo de varios lanzadores cubanos en las Grandes Ligas. Como se sabe, los lanzadores de ambas ligas en las Mayores debían batear como cualquier otro jugador hasta que el 11 de enero de 1973 la Liga Americana estableció el bateador designado, algo que la Liga Nacional no aceptó y aún no acepta, por lo que el lanzador está obligado a batear. El designado en equipos de Liga Nacional solo es válido cuando el equipo de ese circuito juega en partidos de interliga contra equipos de la Liga Americana.

Así que aquellos lanzadores, cuyas carreras deportivas se desarrollaron en períodos anteriores a 1973 o que lanzaron esencialmente en la Liga Nacional, presentan un registro de bateo, el cual está disponible en baseball-reference.com. A la hora de seleccionar a los lanzadores a evaluar, los escogí por el número de veces al bate, con un mínimo de 200, mientras que los índices escogidos son los convencionales y aparecen a continuación en la tabla en cuestión.

Bateo de lanzadores cubanos en las Grandes Ligas (con 200 o más veces al bate)

Bateo de lanzadores cubanos en las Grandes Ligas (con 200 o más veces al bate)

Uno tiene una idea de algunos lanzadores conocidos con aptitudes de bateadores. Es el caso de Pedro Ramos, hombre de extraordinario poder, quien a partir de 1958 comenzó a batear a ambas manos. Inicialmente lo hacía solo a la derecha. Habíamos visto batear a Camilo Pascual, igualmente poseía poder y co-ostenta junto a Dizzy Trout el record de jonrones para un lanzador con las bases llenas (2 en total) en la Liga Americana. El otro conocido como destacado al bate es Liván Hernández. Sin embargo, poco sabía de algunos lanzadores como Tiant, Seguí, Cuellar y el propio Adolfo Luque.

Buenos bateadores lanzadores cubanos

La vida te da sorpresa, no me imaginaba que Cuellar hubiese disparado 7 cuadrangulares, que Seguí conectara 4 y Tiant 5, pero lo más llamativo fue el bateo de Adolfo Luque, realmente bueno, sencillamente el mejor entre todos los lanzadores aquí incluidos. Luque, por haber jugado tantas temporadas, ostenta el mayor número de veces al bate, lo cual no demerita nada lo que hizo, pues fue primero en hits conectados (237) y promedio  ofensivo (.227), a eso hay que sumar que disparó 10 triples, cinco jonrones e impulsó 90 carreras (líder igualmente). El OBP de Luque (.283) fue el mejor de todos también. Camilo Pascual igualmente mostró buenos números en casi todos los departamentos, pero sin llegar a los de Luque.

Lanzadores bateadores cubanos

En poder, Pedro Ramos fue el que más jonrones conectó (15), pero se ponchó más que nadie, 316 veces. Liván Hernández, a pesar de conectar 10 jonrones, 5 menos que Ramos, fue quien mejor slugging mostró (.295), ya que su total de bases fue superior al de Ramos.

El ya fallecido José Fernández fue incluido por este autor debido a las veces que le vi batear con soltura. Su slugging por encima de los .300 es una prueba de ello. Si Joseito no hubiera desaparecido, seguro estoy que habría dejado muy buenos numeritos al bate.

MLB: Atlanta Braves at Miami Marlins

José Fernández

En conclusiones, integralmente Adolfo Luque ha sido el mejor bateando en las Mayores de nuestros lanzadores, mientras que en poder los aplausos son para Liván Hernández.

  • Información estadística tomada de baseball-reference.com

 

Escrito por Esteban Romero, 2 junio de 2017

El toque de bola en el béisbol: abuso y omisión

El beisbol es el único lugar en la vida, donde un
sacrificio es verdaderamente apreciado
”.
Anon.

Toque de bola

Como cambian los tiempos dentro del béisbol y sobre todo cuando se refiere al toque de bola. Hoy en día se ve en el béisbol asiático el abuso de esta práctica, mientras que en el occidental de la MLB se utiliza cada vez menos.

Ambas opciones no son buenas. El toque de bola es una jugada efectiva en muchas circunstancias del juego y su uso por sorpresa puede producir resultados inesperados. Es cierto que un toque puede regalar un out, pero su efecto puede ser muy productivo para avanzar a un corredor a una posición anotadora.

Es difícil entender que un equipo embase a su primer hombre en el mismo primer inning y mande al segundo al bate a tocar de manera avisada, algo que los asiáticos acostumbran mucho. Menos agradable resulta tocar con un out en el pizarrón, pues es poner en punto de mate la entrada. Esto es pan nuestro de cada día en la pelota asiática. Ese concepto, que algunos en Cuba tratan de copiar e instalar, es erróneo completamente. Los peloteros tienen un bate para darle a la bola y el toque debe ser algo inesperado en la primera mitad del juego, siempre con el objetivo de embasarse, nada de regalar outs al contrario. Un juego se gana usualmente con 27 outs logrados, si el adversario toca y cede outs, le hace la vida más fácil a su rival.

Muchos peloteros cuando entran en slump, afección que puede ser hasta psicológica, sobre todo si es slugger, logran salir de ese impase con toques de bola, la mayoría inesperados. La sensación de llegar a primera de un hombre que lleve 15 o más veces sin chocar bien la bola, es como un respiro que le hace ganar confianza en su juego en lo sucesivo.

Toque de bola 2

El buen toque debe producirse cuando el cuadro juega atrás, sobre todo el antesalista, es entonces que el toque por la tercera puede convertirse en un infield hit. Si hay hombre en base, el lanzador se verá obligado a recoger y se verá en posición incómoda para tirar a la segunda base si es el caso.

Los jugadores veloces optan también por otro tipo de toque, que le llaman empujado, el que se realiza pasando al lanzador de manera que a la segunda base le resulte difícil tirar para sacar el out en la inicial. Si el bateador se para en home de manera normal y realiza el toque sin aviso, muchas veces esa jugada resulta finalmente con el corredor embasado. Sucede que los asiáticos, en innings iniciales, muestran mucho su intención de toque. Aunque es cierto que algunos son capaces de cambiar de intención y dirigir la bola por zonas descubiertas.  El toque avisado ha sido muy usual para los lanzadores que deben comparecer a la caja de bateo.

Cuando un lanzador se presenta en forma, buen control sobre sus lanzamientos y está dominando, los toques de bola del rival tienden a moverlo, y eso puede sacarlo de su dominio en el juego, le obligará a realizar más ejercicios y hasta crear confusión. Esos toques, que no son de sacrificio, son muy usuales ya pasados los primeros cinco o seis innings de juego ante un lanzador dominante.

Por lo regular el toque se usa mucho en el último tercio de juego, unas veces buscando la carrera del empate, en otras la posible ventaja. Con hombres en primera y segunda el toque es muy aconsejado en dependencia de cómo esté el marcador del juego.

El squeeze play es una jugada suicida pero muy útil si se implementa por sorpresa. Rey Vicente Anglada dio por la TV cubana algunos consejos a la hora de tocar la bola en un squeeze play. Naturalmente el hombre corriendo desde tercera tiene que ser rápido y debe saber tomar ventaja una vez el lanzador inicie el wind up.

En fin, no existe una regla que diga que el toque no se pueda realizar en un tercer inning o en cuarto, pero la tradición indica que no se debe abusar del toque de bola como tampoco olvidarse de que el mismo existe. En los juegos de la MLB se ve muchas situaciones que indican el toque de bola y no se ejecuta. Probablemente varios peloteros de ese circuito mayor no sepan tocar o jamás hayan tocado la bola. Los directores confían más en el poder de sus hombres al campo. Es cierto que el slugging de los peloteros regulares en los equipos ha aumentado extraordinariamente

El toque es parte de la llamada pelota chica, muy útil con jugadores veloces en las bases y de escaso poder, pero es difícil estar de acuerdo en que el toque esté fuera de lugar en el juego moderno, mucho menos pensar que los toques de sacrificio son una mala idea, así la sabermetría se empeñe en demostrar lo contrario.

Cuando se redactaba este artículo, se han dado algunas jugadas de toque en la temporada de 2017. Una fue en juego de los Dodgers contra Colorado, el que marchaba 1-0 a favor de los Rockies. En la cuarta entrada, Scott Van Slyke sonó doble por los Dodgers y el cubano Yasmani Grandal se le ordenó el toque, no hubo anotación y Van Slyke a duras penas llegó a tercera. Esta jugada no le veo mucho fundamento. La ventaja era la mínima y Grandal es hombre de poder, capaz de batear un hit o un elevado si el asunto era llevar a Van Slyke a tercera al menos. La otra fue de los Indios de Cleveland, el juego iba empatado a cero en la séptima entrada, la tribu situó dos en base sin out y al bate el eficiente Francisco Lindor, probablemente el mejor bateador de este equipo. Lindor se sacrificó  de maravillas, los corredores avanzaron y luego anotaron con los siguientes batazos. La jugada era buena no porque hayan los corredores anotado, sino porque era un séptimo inning y había que hacer algo para romper el marcador. Así que dos jugadas con toques, donde una no se justifica y la otra todo lo contrario.

El béisbol es inteligencia, arte y fuerza.

 

Escrito por Esteban Romero, 7 abril de 2017

Jim Bunning y su labor en la profesional cubana y la MLB

Debemos enviar un mensaje que si Ud. consume
sustancias ilícitas, Ud. no jugará en esa temporada,
y si reincide, será suspendido de por vida
”.
Jim Bunning

A cualquier cubano de la calle que le pregunte quién fue Jim Bunning me dirá que no sabe de quién le estoy hablando. No tiene por qué saberlo, el recientemente fallecido pelotero norteamericano hace varias décadas que lanzó en Cuba, y lo hizo bien, al extremo que fue parte del equipo campeón de la temporada en que participó. No obstante, algún que otro político probablemente pueda decirme que lo conoce de la prensa, ya que Bunning, después de su retiro del béisbol, se dedicó a la política.

Este lanzador derecho y sumamente alto, medía 187.5 cm, nació el 23 de octubre de 1931 en Covington, Kentucky. Cuando tenía 18 años, su familia se trasladó a Southgate, Kentucky, y poco después dio sus primeros pasos en el béisbol profesional lanzando para los Tigres Richmond en la Liga Indiana-Ohio (clase D) en 1950, donde ganó 7 y perdió 8, con PCL de 3.22. Previamente en sus años escolares de primaria había jugado fútbol y baloncesto, pero no béisbol, el que si empezó a practicar con éxito en la escuela superior de St Javier en Cincinnati, donde la organización de los Tigres de Detroit le descubrió y le contrató. En 1951 lanzó para los Tigres Davenport  en la Liga Illinois-Indiana-Iowa (clase B), donde tuvo resultado de 8 y 10, con PCL de 2.88. Así se mantuvo por espacio de 6 temporadas luchando por superarse en las ligas menores. Lo  interesante fue que siempre se mantuvo estudiando y por esa razón no podía participar en los entrenamientos primaverales de los Tigres, hasta que en 1953 concluyó la escuela. No obstante, su primer entrenamiento con el equipo grande fue en 1955, año en el que decidió irse a lanzar en la invernal mexicana, en este caso con los Rojos de Ciudad México, dirigidos por Beto Ávila. Allí tuvo record de 9-4 y su equipo se coronó campeón de esta temporada.

Jim Bunning con los Tigres

Jim Bunning con los Tigres Detroit

En la temporada de 1956 Bunning fue enviado a jugar con el Charlotte de clase AAA, y el lanzador protestó, ya que consideraba que podía ser parte del equipo grande. Los ejecutivos de los Tigres le aconsejaron que lanzara bien, ya que de hacerlo así, jugaría muy  pronto con el equipo en las Mayores. Bunning ganó 9 y perdió 11, pero así y todo los Tigres lo ascendieron, donde a pesar de perder el primer juego contra los Senadores, logró registro favorable de 5 y 1. Para ese invierno Bunning había decidido ir a lanzar a Cuba.

Su aporte fue nada más y nada menos que para el campeón de esa temporada, los Tigres de Marianao, dirigidos por segundo año consecutivo por el santiaguero Napoléon Reyes, y que contara en su alineación con el ambidiestro Solly Drake patrullando el jardín central, Wito Quintana en segunda, el gran Orestes Miñoso en el jardín izquierdo, Asdrúbal Baró en el derecho, posición que con su bateo le arrebató al santiaguero Juan Delís, en la inicial estaba Julio Bécquer, mientras que Hal Bevan jugaba la antesala, Hal Smith como receptor y el matancero José Valdivielso en el campo corto, pelotero que llegó a las filas de los Tigres de Marianao mediante canje de Tony Taylor a los Alacranes de Almendares a cambio de Valdivielso. Los lanzadores de Marianao fueron en esa temporada el bigleaguer Miguel Fornieles, el también derecho Rudy Minarcin, quién al igual que Bevan venían de jugar con los Cubans en la Liga Internacional, Bill Werle, Fred Hahn, Vicente López y Rudy Arias eran otros de los que integraban el cuerpo de lanzadores. Este equipo ganó 40 y perdió 28, y quedó con 4 y medio de ventaja sobre el Cienfuegos, ocupante del segundo lugar.

Jim Bunning con los Tigres de Marianao

Jim Bunning con los Tigres de Marianao

Bunning estuvo imponente, lanzó 132 y 2 tercios, completó 8 juegos, ganó 11 y perdió 5, ponchó a 64 y otorgó 48 bases por bolas. Su PCL fue de 2.10, el más bajo en el equipo. De hecho, en aquella temporada solo el gran Camilo Pascual del Cienfuegos, victorias (15), juegos completos (16), 153 ponches y PCL de 2.64, y Vicente Amor del Habana (13 ganados, 8 completos, 69 ponches y 2.93 de PCL) le superaron en efectividad.

Los Tigres de Marianao no ganaban desde la temporada 1936-37, y esta vez lo hicieron de forma contundente. Vino la serie del Caribe, que se efectuó en la Habana, y Bunning volvió a contribuir a la victoria de los Tigres, que se coronaron con balance de 5 y 1. Bunning fue líder en victorias con 2, uno de esos juegos completos, permitió 8 hits, ponchó a 12 y concedió 2 boletos.

En 1957 le dieron la oportunidad de abrir el segundo juego de los Tigres de Detroit en esa temporada, la cual desaprovechó al ser bateado con alguna libertad. Fue enviado al bullpen, algo que le ayudó, pues logró desarrollar una slider que sirvió como otra arma segura en su repertorio y le permitió volver a abrir, cuyo resultado final fue excelente, 20 ganados (líder en la Liga Americana), 8 perdidos y 267.1 innings lanzados (líder igualmente), aparte de haber estado entre los candidatos a MVP de su liga. En 1958, aunque los resultados no fueron como en la campaña anterior, Bunning logró 14 y 12 con PCL de 3.52 y lanzó un juego de cero hit, cero carreras contra los Medias Rojas el 20 de julio.

La temporada de 1959 tuvo su parecido a la de 1958, terminó con 17 y 13, lanzó 249 innings y se convirtió en el quinto lanzador de las mayores que lograba 3 ponches con nueve lanzamientos en una entrada. Fue líder en ponches, con 201, pero le batearon 37 cuadrangulares. En 1960 su resultado adverso de 11 y 14 se vio compensado por haber ponchado nuevamente a 201 bateadores, y fue líder de este departamento. Sus resultados fueron en ascenso hasta 1963, última temporada que lanzó para los Tigres. En nueve temporadas con los felinos ganó 118 y perdió 87 juegos con promedio de carreras limpias de 3.45. A finales de 1963 él y el receptor Gus Triandos fueron canjeados a los Filis de Filadelfia a cambio del jardinero-antesalista-inicialista Don Demeter y el lanzador derecho Jack Hamilton.

Jim Bunning con los Filis

Jim Bunning con los Filis

Con los Filis estuvo lanzando hasta 1967, aunque luego regresó para lanzar sus últimas dos temporadas de su carrera, 1970 y 1971, con los cuales ganó 89 y perdió 73, con PCL de 2.93. En 1966 y 1967 fue líder en lechadas en la Liga Nacional con 5 y 6, respectivamente. En 1967 logró el máximo de ponches en una temporada, con 253, líder en la Liga Nacional. El 21 de junio de 1964 logró lanzar otro juego de cero hit, cero carreras, esta vez juego perfecto sobre los Mets de Nueva York, el quinto que se lanzaba en las Mayores.

A finales de diciembre de 1967 fue canjeado a los Piratas, con los cuales lanzó hasta mediados de 1969, nuevamente canjeado a los Dodgers. Con los bucaneros ganó 14 y perdió 23, PCL de 3.84, mientras que para los Dodgers ganó 3 y perdió 1, PCL de 3.36. En 17 temporadas ganó 224 juegos incluido 40 lechadas, perdió 184 juegos, PCL de 3.27 y un total de 2855 ponches.

Bunning formó parte de 7 equipos estrellas, cinco en la liga americana y dos en la nacional, fue cinco veces candidato al MVP y una vez al premio de Cy Young. Los equipos en los que militó no estuvieron en juegos de post temporada, por lo que Bunning no tiene registro al efecto en estos partidos.

A partir de 1972 Bunning se dedicó a dirigir equipos, primero fue los Filis Reading (1972) de la Liga Oriental (clase A), al siguiente año los Esmeraldas Eugene (1973) de la  Liga Costa del Pacífico (clase AAA), dos temporadas con los MudHens Toledo (1974-75) de la Liga Internacional (clase AAA)  y los 89nos. Oklahoma City (1976) de la Asociación Americana (clase AAA). Sus resultados como director fueron 338 ganados y 363 perdidos, promedio de .482.

Bunning tuvo serias divergencias con el ejecutivo de los Filis, con los cuales terminó sus relaciones. Al parecer esperaba ser designado director del equipo grande. Más tarde dirigió a los Leones de Escogido en la invernal dominicana, e incluso trató de llegar a ser co-propietario de los Astros de Houston, algo que no logró, por lo que se dedicó a trabajos de agente de peloteros, llegó a tener como 30 en su nómina, pero la política comenzó a llamarle al ser electo al consejo de Fort Thomas City, Kentucky, y en 1979 al Senado del estado de Kentucky. En 1986 fue electo a la cámara de representantes y en 1998 al Senado, donde se mantuvo hasta 2011. Como pelotero fue electo por el Comité de Veteranos al Salon de la Fama de Cooperstown en 1996. Los Filis retiraron su número de su uniforme, el 14, en su honor.

Jim Bunning en Cooperstown

Jim Bunning en Cooperstown

La muerte del gran lanzador tuvo lugar el pasado 26 de mayo de 2017 en Edgewood, Kentucky. Tenía entonces 85 años.

Fuentes consultadas

Anon. Jim Bunning. Baseball-reference. http://www.baseball-reference.com/register/player.fcgi?id=bunnin001jam#all_standard_managing

Berger Ralph. Jim Bunning. Society for American Baseball Research. http://sabr.org/bioproj/person/bcacaa59

Romero Esteban (inédito). De la historia del béisbol en Cuba- Esbozos biográficos de peloteros extranjeros en Cuba.

 

Escrito por Esteban Romero, 30 mayo de 2017

El primer pelotero africano en las Grandes Ligas

No me interesa si gusto o no…lo que pretendo
es que me respeten como ser humano

Jackie Robinson (Primer pelotero
afroamericano en la MLB, 1919-1972)

Mpho' Gift Ngoepe

Mpho’ Gift Ngoepe

Hasta la actual temporada de 2017 no había jugado pelotero africano en el circuito de Grandes Ligas (MLB). Anteriormente cinco sudafricanos blancos habían firmado con equipos profesionales norteamericanos, pero ninguno había llegado a las Mayores. Toca la casualidad que el primer pelotero fue un ciudadano negro de África del Sur, el que debutó el 26 de abril de 2017 vistiendo la franela de los Piratas de Pittsburgh. Su nombre es Mpho’ Gift Ngoepe, nacido el 18 de enero de 1990 en Randburg.

En su debut, Ngoepe sustituyó al lanzador Tyler Glasnow en su turno como noveno al bate, y se hizo cargo de la segunda base, en la parte alta de la cuarta entrada, mientras que abrió al bate en la parte baja de ese inning enfrentándose al zurdo Jon Lester de los Cachorros, a quien le conectó sencillo por el mismo medio del terreno, rolata que fue a parar al jardín central. Así que debut y hit en su primera aparición al plato.

Ngoepe es hijo de la asistente de la casa del club de los Mets de Randburg. Precisamente él vivía allí con su madre, y se desarrolló como jugador de béisbol. En 2008 firmó contrato  profesional y fue invitado a la academia de béisbol de Tirrenia, Italia, donde los Piratas le descubrieron y le firmaron.

Desde el 2009 Ngoepe jugó en las Menores e igualmente representó a África del Sur en el Clásico de 2009. Fue a partir de 2015 que Ngoepe comenzó a merodear el circuito mayor cuando participó en el entrenamiento primaveral de los bucaneros. En 2016 jugó para los Indios de Indianápolis de la Liga Internacional (AAA), del cual vino su promoción a las Mayores en abril de 2017.

Hay quien cuestiona que Ngoepe sea el primer africano en las Mayores, y como siempre un cubano está en el asunto. El famoso pelotero cubano Alfredo “Pájaro” Cabrera aparece como nacido en Islas Canarias, el que debutó en 1913 con los Cardenales de St Louis. Cabrera, a quien conocí personalmente cuando se ocupaba del mantenimiento del estadio del Cerro, era un hombre alto, delgado y algo morenito, y al inicio no hubo equipo en las Mayores que le quisiera firmar. Fue entonces que apeló a su inscripción de nacimiento, donde se hacía constar que Cabrera era español como nacido en Islas Canarias. ¿Cuánto de cierto tiene que Cabrera fuera isleño realmente?  Nadie lo sabe. No obstante, lo que sí es cierto es que el primer pelotero africano de raza negra es Ngoepe.

Alfredo "Pájaro" Cabrera

Alfredo “Pájaro” Cabrera

El hermano de Ngoepe, de nombre Víctor, igualmente juega en sucursal de los Piratas, así que no se extrañen si dentro de poco tenemos otro africano jugando en los Mayores.

Escrito por Esteban Romero, 23 mayo de 2017 con información consultada de Baseball-reference.com

Los Grand slams de los peloteros cubanos en MLB y series nacionales

No te preguntes que pueden hacer tus compañeros por ti.
Pregúntate que puedes hacer tú por ellos
”.
Earvin “Magic” Johnson (1959,
baloncestista NBA, 1979-1991)

En el béisbol un jonrón es siempre algo emocionante, pero si éste es capaz de empujar cuatro carreras de un golpe lo es aún más y es lo que se llama jonrón con las bases llenas o por el ya muy generalizado término del inglés “grand slam”.

Según las estadísticas del béisbol se produce un promedio de casi 136 jonrones con las bases llenas por temporada en la actualidad, lo que da una frecuencia de un batazo de este tipo cada 18 juegos o cada 1219 veces al bate.

Un bateador tiene que ser de sangre fría a la hora de conectar este tipo de batazo. Todos están a la expectativa de lo que pueda hacer el bateador con las bases llenas. Por lo regular uno siempre espera positivamente un sencillo o un extrabase capaz de limpiar las almohadillas, pero el jonrón nadie lo espera, ni siquiera con esos grandes sluggers, ya que la conexión debe ser perfecta ante un lanzamiento equivocado del pitcher en el montículo. Muchas veces el slugger falla y batea sencillamente para doble matanza.

En la pelota de Grandes Ligas el líder en este tipo de batazos en su carrera es Alexei Rodríguez con 25, que supera al gran Lou Gehrig, quien reinó durante décadas con sus 23 bambinazos con la casa llena. Le siguen el dominicano Manny Ramírez con 21, Eddie Murray con 19, Robin Ventura, Willie McCovey con 18 (recordista en la Liga Nacional), Ted Williams, Jimmie Foxx y Carlos Lee con 17. Babe Ruth, Hank Aaron y Dave Kingman lograron 16 en su carrera. Luego vienen decenas de peloteros con 15 y así sucesivamente.

 Grand slams 1.png

Manny Ramírez es el líder de los latinos seguido, como ya se ha visto, del panameño Carlos Lee.

Trece peloteros han conectado dos grand slams en un juego. El primero en lograrlo fue Tony Lazzeri el 24 de mayo de 1936. Sin embargo, la gran hazaña fue lograda por el dominicano Fernando Tatis cuando conectó dos batazos de este tipo en un inning el 23 de abril de 1999.

Grand slams 3

Una curiosidad es que cuatro peloteros han conectado jonrón con las bases llenas en su primera vez al bate. Estos fueron Bill Duggleby en 1898, Jeremy Hermida en 2005, Kevin Kouzmanoff en 2006 y Daniel Nava en 2010.

Diecisiete peloteros han conectado grand slams en series mundiales. El primero fue Elmer Smith en 1920, luego Tony Lazzeri en 1936. De los cubanos y los latinos, José Canseco fue el primero al disparar uno en 1988.

El cubano Alexei Ramírez ostenta el record de más grand slams por un novato, lo que logró en la temporada de 2008 vistiendo la franela de los Medias Blancas de Chicago.

El record de slams para una temporada es de 6 y lo tienen el Yankee Don Mattingly en 1987 y luego igualado por el también inicialista Travis Haffner de los Indios en 2006, ambos de la Liga Americana. En la Liga Nacional el record es de 5 y es compartido por el gran Ernie Banks de los Cachorros en 1955, y 54 años después por el dominicano Albert Pujols con los Cardenales.

Hay otro record que involucra a un cubano, se trata del lanzador que más jonrones ha conectado de por vida con las bases llenas. Camilo Pascual, junto a Dizzy Trout, ostentan el record de dos jonrones con las bases llenas conectados por un lanzador de por vida en la Liga Americana. Camilo conectó el primero en 1960 con los Senadores y el segundo con los Mellizos en 1965. El lanzador de los Gigantes, Madison Bumgarner, disparó dos slams en la temporada de 2014.

Grand slams 4

Los peloteros que más veces han conectado varios slams en distintas temporadas son:

Jimmie Foxx- 4 temporadas con 3 jonrones en cada una, en 1932, 1934, 1938 y 1940.
Alex Rodríguez, idem, en 1996, 1997, 2007 y 2010.
Lou Gehrig- seis temporadas con 2 slams, en 1927, 1929, 1930, 1932, 1935 y 1936.
Bill Murray, idem, en 1981, 1982, 1984, 1986, 1992, 1996
Gil Hodges, 2 slams en 5 temporadas, 1949, 1950, 1951, 1952 y 1957.
Carlos Lee, idem, 1999, 2002, 2003, 2007 y 2009.

Los peloteros cubanos han tenido su historia en este asunto de los grand slams. El primer jonrón de Tany Pérez en su carrera fue un slam en juego de 1965 en el Crosley Field, frente a los envíos del lanzador Denny Lamaster del Milwaukee.

Tony Taylor conectó un solo jonrón con las bases llenas en su carrera, pero que jonrón. Su equipo, los Filis, perdían por 3 carreras en el noveno inning, en juego de 1970 en el Connie Mack Stadium, y el cubano se encargó de sacar la bola con las casa llena y darle la victoria a su equipo.

Grand slams 5

El cubano con más grand slams en su carrera es el habanero Rafael Palmeiro con 12, le siguen Orestes Miñoso, José Canseco, Tany Pérez, Yunieski Betancourt y Alexei Ramírez con 6 cada uno. Kendrys Morales y Yoennis Céspedes han conectado 4, Octavio Rojas y Ely Marrero lo han logrado tres veces, mientras que el avileño Tony González, y los matanceros José Cardenal y Leonardo Cárdenas han disparado dos. El primero de todos los cubanos en conectar un slam en las Mayores es a todas luces el gran Orestes Miñoso.

Grand slams 6

Grand slams 7

La nota de esos jonrones la dio Canseco con su batazo por el jardín central en el Skydome de Toronto en 1988, que chocó con unas cámaras de TV allí instaladas. Ese fue el segundo grand slam del reglano.

Tany Pérez fue hasta el 2004 el pelotero de más edad en conectar jonrón con las bases llenas, lo que ocurrió en juego del 13 de mayo de 1985 entre los Rojos de Cincinnati y los Filis de Filadelfia. Pérez entonces tenía 43 años, el batazo rompía la primacía de Honus Wagner que lo había logrado en 1915 a la edad de 41 años. El record del cubano fue posteriormente roto por el dominicano Julio Franco, el que disparó un slam en 2004 a la edad de 46 años.

Julio Franco

Julio Franco

Ya que mencioné a Tony González, recuerdo un jonrón con bases llenas que bateó en el segundo juego dominical entre los Cubans y los Reales de Montreal en la temporada de 1959 en el Coloso del Cerro. Los Cubans llenaron las bases y al bate venía el bateador zurdo avileño, por lo que la dirección de los Reales trajo al zurdo Tom Lasorda para resolver la situación. Tony estaba en un gran momento ofensivo y le disparó enorme jonrón por el derecho. La dirección de los Reales reclamó que el batazo había sido foul, pero no hubo reversión de la jugada, ya que la pelota había pasado por dentro de la varilla.

Cuando se había casi terminado de redactar este artículo, el infielder cubano Yulieski Gurriel disparaba su primer jonrón con las bases llenas en las Grandes Ligas el pasado 15 de mayo de 2017.

A nivel series nacionales cubanas, hay varios peloteros dignos de destacar en este aspecto de los grand slams.

El camagüeyano Daniel Hernández conectó el primer jonrón con las bases llenas en las Series Nacionales, logrado el 16 de marzo de 1963 (II Serie Nacional), frente a los envíos del estelar Aquino Abreu.

El habanero Raúl Reyes fue el primer pelotero en series nacionales en conectar dos jonrones con las bases llenas en un partido, lo cual ocurrió el 28 de enero de 1968 en juego entre Industriales y Azucareros. En ese juego, Raúl volvió a botar la bola con dos hombres en base para establecer record para un partido, roto después por el pinareño Fernando Hernández, de 11 impulsadas.

Grand slams 8

El antesalista de Isla de la Juventud, Michel Enriquez, conectó 2 jonrones con las bases llenas en juego efectuado el 23 de diciembre del 2000 de la XL serie nacional (2000-01). Por su parte, el torpedero santiaguero Evenecer Godínez logró igual hazaña en juego del 26 de marzo de 1996 de la primera Copa Revolución.

El 13 de diciembre de 2014, el joven espirituano Luis D. Serrano conectó dos jonrones con las bases llenas, además de uno más con 2 en base en jornada dominical de su equipo, los gallos contra el Matanzas. Serrano igualó el record de 11 impulsadas de Raúl Reyes. En ese juego este joven pelotero se fue de 5-4 con sus 3 jonrones, 11 impulsadas y además 3 anotadas.

El santiaguero Alexei Bell ostenta el record de 7 jonrones con las bases llenas en una temporada, logrado en la XLIX serie nacional (2009-2010), y el de dos jonrones con las bases llenas en una entrada conseguido el 3 de noviembre de 2009 contra el equipo de Camagüey en el Guillermón Moncada (XLIX Serie Nacional), también ese día igualó el record de 12 impulsadas en un juego que poseía Fernando Hernández desde el 25 de diciembre de 1988 (XXVIII Serie Nacional).

Fuentes consultadas

Anon. Grand Slams. Baseball-reference.com. http://www.baseball-reference.com/bullpen/Grand_slam

Anon. Grand Slam Records. 2008. Baseball-Almanac.com.

Anon. 1985. Baseball: Perez’s pinch slam gives Reds victory. NY Times. http://www.nytimes.com/1985/05/14/sports/baseball-perez-s-pinch-slam-gives-reds-victory.html

Anon. 1991. Baseball: Canseco Turns Into Babe Roof, Clouting Two More in Skydome. NY Times. http://www.nytimes.com/1991/09/16/sports/baseball-canseco-turns-into-babe-roof-clouting-two-more-in-skydome.html

Anon. 2011. How rare is a grand slam in baseball? Quora. https://www.quora.com/How-rare-is-a-grand-slam-in-baseball

Romero, Esteban (inédito). De la historia del béisbol en Cuba- Esbozos biográficos de destacados peloteros cubanos.

 

Escrito por Esteban Romero, 12 abril de 2017

Los bateadores ambidiestros cubanos

El tipo batea a ambos lados del plato. Es anfibio
Yogi Berra (1925-2015, pelotero- manager
de los Yankees y Mets de NY)

El béisbol cubano no es que haya sido prolífico en materia de bateadores ambidiestros. Realmente en eso Cuba casi siempre ha estado por debajo de otros países sin incluir a los EE.UU. Por curiosidad, hemos revisado la actuación de esos pocos ambidiestros nacionales en los distintos circuitos.

Ser un bateador ambidiestro obliga a tener la habilidad de producir en ambos lados de la caja de bateo. Muchos triunfan, otros no. Sin embargo, la tendencia es que haya más bateadores hábiles para situarse en ambos lados del plato. Mucho tiene que ver el adiestramiento que reciban estos peloteros en su niñez y adolescencia. Los ambidiestros no es que surjan como una planta del suelo, hay que enseñarlos y crearles el hábito de practicar y mejorar su eficiencia al bate a ambas manos.

En la pelota profesional cubana (tabla 1) se notan dos ambidiestros, uno de ellos muy conocido por sus habilidades defensivas en el campo corto, me refiero al gran Willy Miranda, quien al bate no era nada del otro mundo. Sus promedios ofensivos en la profesional cubana como en las Mayores estuvieron siempre por debajo de .240, con poco slugging e igualmente bajos OBP, siempre por debajo de los .300.

Tabla 1. Bateadores ambidiestros en la Liga profesional cubana

Ambidextros cubanos en Profesional cubana

En Series Nacionales (Tabla 2) si ha habido algunos bateadores ambidiestros destacados, entre ellos Luis Ulasia, hombre de mucho tacto al bate, capaz de poner la bola en juego como llevarla lejos en ocasiones; Arturo Linares, pelotero muy eficiente a la ofensiva en una época que abundaban los lanzadores de calidad; y el bien conocido Frederich Cepeda, que aún se mantiene activo y ha sido bateador consistente en las series nacionales como en la mayoría de los eventos internacionales en que ha participado representando a Cuba. Lo lamentable es que Cepeda se le permitió ir a jugar a la Liga Japonesa cuando ya realmente comenzaba a decaer su efectividad, lo que explica el bajo promedio alcanzado en ese circuito. Kendrys Morales produjo mucho en su corta estancia en series nacionales, de hecho ha sido un bateador ambidiestro de alto promedio, OBP y slugging en series nacionales. No obstante, aquí las palmas son para Cepeda y Ulasia, sin olvidar a Kendrys y a Arturo “Escalera” Linares.

Ambidextros series nacionales.png

Tabla 2. Bateadores ambidiestros en series nacionales

Ambidextros Tabla 2

Nota: en negritas, peloteros en activo

En Grandes Ligas (tabla 3), han pasado nueve bateadores ambidextros cubanos, entre ellos Willy Miranda y el llamado Chico Ruíz, más conocido en Cuba como Hiraldo Sablón. En la década de los 60, el infielder Tito Fuentes tuvo un desempeño aceptable con el madero. Sin embargo, el bateador que hasta la fecha más ha lucido ha sido el mismo Kendrys Morales, cuyos registros habrían sido superiores de no haber perdido gran parte de la temporada de 2010, la del 2011 completamente, en ambos casos por seria lesión en un tobillo, además de parte de 2014 al no haber obtenido contrato con equipo alguno hasta la mitad de esa temporada. Los pasos de Morales son seguidos por el receptor Yasmani Grandal, quien igualmente posee poder al bate y ya acumula 70 cuadrangulares en su carrera de menos de 6 temporadas.

Tabla 3. Bateadores ambidiestros cubanos en Grandes Ligas

Ambidextros Tabla 3

Nota: los registros de los peloteros activos son hasta el 28 de abril de 2017

Ambidextros cubanos en MLB.png

En la Liga Japonesa (tabla 4), no caben dudas que el santiaguero Orestes Destrade se lleva las palmas. Batear 160 jonrones en 5 temporadas es un registro muy bueno, que ya quisieran muchos bateadores. Lo de Cepeda ya se dijo, el espirituano no pudo hacerse justicia cuando ya tenía 34 años cumplidos.

Tabla 4. Bateadores ambidiestros cubanos en Ligas Japonesas

Ambidextros Tabla 4

Orestes Destrade

Orestes Destrade

 

Datos recopilados de Baseball-reference, guías del béisbol cubano y
Figueredo, Jorge S. 2003. Cuban Baseball: A Statistical History, 1878-1961. McFarland & Company, Inc. Publishers, Jefferson, North Carolina-London. 544 p.

Escrito por Esteban Romero, 29 abril de 2017

 

 

Dave Winfield, un excelente atleta y pelotero

Ganar es algo que se construye con cada
entrenamiento y cada vez que sueño

Emmitt Smith (1969, ex-jugador de fútbol americano)

Hace un tiempo que hablaba dentro de un grupo virtual, cuajado de cubanos, sobre la vida deportiva de un hombre como Dave Winfield, quien llegó a sorteo de cuatro ligas diferentes, concretamente por los Halcones de Atlanta en el baloncesto de la NBA, las Estrellas de Utah en la otra liga profesional de baloncesto entonces existente, la ABA o Asociación Americana de Baloncesto, desaparecida en 1976, los Vikingos de Minnesota en la NFL o liga nacional de fútbol, y finalmente por los Padres de San Diego de la Liga Nacional de Béisbol (MLB). No faltó una persona en ese grupo que negara estos hechos, eso sin saber los hechos a derecha. Lamentablemente estaba envenenado de cosas que no tienen nada que ver con el deporte.

Recordaba el incidente y me dispuse a escribir este esbozo sobre ese gran atleta, que aclaro que no es el único que ha sido solicitado en sorteo o que haya jugado en más de una liga de deportes diferentes. Bo Jackson fue un formidable jugador de fútbol americano y de béisbol, Sandy Koufax tenía un futuro dentro del baloncesto y optó por ser lanzador de excelencia en la Liga Nacional, y más reciente Tim Tebow jugó como atacante futbolista en las filas de las Águilas de Filadelfia y ahora incursiona en el béisbol. Hablo de casos conocidos por este autor. Sin embargo, hay otros como Noel Jenke, Mickey McCarty y Dave Logan que se incluyen en el grupo de Winfield de ser sorteados en tres deportes profesionales, de ellos solo McCarty iguala a Winfield en aparecer en sorteo de cuatro ligas diferentes.

Regresemos a la carrera de Winfield, quien nació el 3 de octubre de 1951 en St Paul, Minnesota, en el seno de una familia de padres que se separaron cuando él sólo tenía tres años. Así que fue educado y criado por su madre.

Obtuvo una beca de la Universidad de Minnesota en 1969 para jugar béisbol y baloncesto para los Golphers Dorados. En baloncesto tuvo un entrenador de lujo, Bill Musselman, que luego fuera entrenador en las dos ligas profesionales existentes entonces de baloncesto. En este deporte Winfield fue parte del equipo ganador del campeonato Big Ten. De 1971 1 1972 jugó con los Goldpanners de Alaska y resultó MVP en 1972. Sus éxitos en baloncesto no se detuvieron, al ser candidato a MVP en la Serie Mundial Colegial de Baloncesto.

En fútbol americano no se tiene noticia de que haya jugado regular en algún equipo. Es de suponer que por su extraordinario físico, 198 cm. de estatura con más de 100 kg de peso, haya jugado algo y le hayan visto posibilidades de imponerse en este deporte. De la nada no surgió su inclusión en el sorteo de la NFL.

Como beisbolista Winfield se había destacado como lanzador y bateador derecho, aunque tenía poder suficiente para llevar la bola bien lejos y podía desempeñarse en los jardines. Winfield escogió el béisbol como su deporte y comenzó a jugar en las filas de los Padres de San Diego en 1973 sin pasar entrenamiento previo en ligas menores. Como entró en el último tercio de temporada, participó solo en 56 juegos, donde bateó para .277.

Dave Winfield Padres

Poco a poco se fue adaptando al juego de la MLB y progresivamente fue mejorando sus registros ofensivos hasta que en 1977 debutó en un juego de estrellas, que fue por coincidencia en el Yankee Stadium. Su primera campaña de gran éxito fue en 1979 cuando bateó para .308, incluido 27 dobles , 10 triples, 34 jonrones y 118 impulsadas (líder), a la vez que se hizo del Guante de Oro como jardinero derecho. Después de 1980, Winfield se convirtió en agente libre y como era de esperar, los Yankees pusieron la pasta grande sobre la mesa. El contrato fue de 23 millones por 10 años. El dueño de los Yankees, el difunto George Steinbrenner, decía que era solo de 17 millones, por lo que el asunto se convirtió en disputa pública.

La llegada de Winfield fue decisiva para que los mulos lograran ganar el campeonato de la Liga Americana en 1981, bateó para .294 con un total de 39 extrabases y 68 empujadas. En la serie mundial contra los Dodgers solo conectó un sencillo, serie que los mulos perdieron. Dicen que Winfield pidió la pelota de su único hit en su primera serie mundial, algo que no fue del agrado de Steinbrenner. La realidad fue que el bateo de Winfield en esos juegos de post temporada fue muy bueno excepto los de la Serie Mundial.

Dave Winfield Yankees

En 1982 creció su ofensiva al disparar 37 cuadrangulares e impulsar 106 carreras. En 1983 conectó 32 jonrones e impulsó 116 anotaciones. Fue en esa temporada que Winfield con un lanzamiento mató a una gaviota en un juego en Toronto. La fanaticada injustamente le reprochó lo sucedido. Uno no se puede imaginar a alguien capaz de matar a un ave con un lanzamiento, tiene que tener mucha puntería y potencia para hacerlo. Así que esto se debió tomar como un infortunio no intencional. Así y todo, lo llevaron a juicio y tuvo que pagar 500 dólares de fianza. Al siguiente día la acusación fue retirada. Winfield se quedó con la espinita de lo sucedido, por lo que decidió donar, en una siguiente visita a Toronto, dos pinturas para una subasta con fines humanitarios en Toronto. Los mismos ascendieron a 60 mil dólares, ya entonces los criticones se volvieron felices y alabaron la actitud del pelotero.

La temporada de 1984 le vio promediar .340 al bate, el más alto de su carrera. Además, bateó 34 dobles, 4 triples y 19 jonrones, con 100 impulsadas. En la siguiente temporada su promedio bajó a .274, pero conectó 34 dobles, 6 triples y 24 jonrones, con 114 empujadas. Sin embargo, la disputa pública continuó entre Steinbrenner y él. El propietario de los Yankees le llegó a llamar Mr. May, o sea que bateaba al inicio de temporada, y que los Yankees necesitaban otro Mr. September o Mr. October. Para bien de Winfield, él continuó su trabajo en el terreno y trataba de eludir las ofensas del dueño del equipo.

Con los Yankees se mantuvo hasta 1990 cuando ya no pudo aguantar más a Steinbrenner, quien obligaba a su manager a sentar a Winfield o bajarlo en el orden al bate. Para su suerte, Winfield fue canjeado al California por el lanzador derecho Mike Witt en mayo de ese año. Antes Steinbrenner no lo pudo canjear debido a la clausula en su contrato de no canje. El viejo llegó a pagarle a Howie Spira, un ente mafioso reconocido, para que a través de él se escribiera mal sobre Winfield, algo que se supo y provocó la sanción de por vida del viejo en la pelota MLB, que por razones que uno no conoce, la sanción duró solo dos años.

En conclusiones, con los Yankees jugó 9 temporadas, estuvo ausente toda la temporada de 1989 por dolencias en su espalda. Bateó 1300 hits, incluido 236 dobles, 35 triples, 205 jonrones e impulsó 818 carreras, su OPS fue de .851. Winfield además ganó 5 guantes de oro sirviendo en el equipo de los Yankees. Varias veces fue candidato al MVP de su liga.

Con los angelinos de California estuvo un par de temporadas. Lo más relevante de su corta estadía en este equipo fue que en una ocasión bateó la escalerita en juego contra los Reales de Kansas City en 1991, año en el que llegó a los 400 jonrones. En octubre se convirtió agente libre y fue poco después que los azulejos de Toronto le contrataron.

Jugó una sola temporada con los azulejos, la de 1992, pero la que le dio la segunda oportunidad de jugar en una Serie Mundial, pero antes en la temporada regular disparó 33 dobles, 2 triples y 25 jonrones, con 108 impulsadas, promedio de .290. En la serie mundial bateó 5 hits, incluido doble que conectó en el inning 11 que trajo la carrera que le dio la victoria final a los azulejos sobre los Bravos de Atlanta. Winfield tenía entonces 41 años. Ese batazo le convirtió en Mr. Jay o Sr. Azulejo. Fue la primera vez que Toronto ganó una serie mundial.

Dave Winfield Azulejos

En noviembre de 1992 nuevamente se convirtió en agente libre, los Mellizos de Minnesota le firmaron, con los que jugó las temporadas de 1993 y 1994, y llegó a los 3000 hits en su carrera. Ya en ese entonces Winfield no era el mismo productivo de siempre. En agosto de 1994 los Indios le adquirieron, equipo con el que jugó algo en 1995 y como bateador designado.

Winfield jugó 22 temporadas en las Mayores, en las que bateó 3110 hits en 11003 veces al bate, promedio de .283, disparó 540 dobles, 88 triples y 465 jonrones, impulsó 1833 carreras, OPS de .827. Siete veces ganador del Guante de oro como jardinero, seis veces obtuvo el Bate de Plata como mejor Slugger. En 12 ocasiones integró el equipo de la Liga Americana al Juego de las Estrellas. Por su labor, los Padres retiraron el número 31 de su uniforme, mientras que para el resto de los equipos usaba el número 32.

Winfield fue exaltado al Salón de la Fama en 2001 e igualmente al Salón de la fama del béisbol colegial en EE.UU. ESPN lo nombró como tercer mejor atleta de todos los tiempos.

Placa de Dave Winfield en el Salón de la Fama

Placa de Dave Winfield en el Salón de la Fama

Después de su retiro, Winfield trabajó como analista de béisbol para la FOX-TV sports a partir de junio 1996. Con la compra-venta de sus propiedades ha logrado invertir en los restoranes de la cadena de Burger King. En 2002 regresó con los Padres, donde fue nombrado Vice-presidente y consejero superior, puesto que ya no ocupa.

Fuentes

Anon. Dave Winfield. Hall of Fame. http://baseballhall.org/hof/winfield-dave.

Anon. Dave Winfield. Baseball-reference.com. http://www.baseball-reference.com/players/w/winfida01.shtml

Anon. Dave Winfield, where is he now? http://sports.jrank.org/pages/5381/Winfield-Dave-Where-He-Now.html

Hopwood J.C. Dave Winfield. IMDB.com. http://www.imdb.com/name/nm0934889/bio

 

Escrito por Esteban Romero, 10 abril de 2017

El buen receptor en el béisbol

El cátcher es…., el que más oportunidades tiene
para cometer errores, igualmente para lucirse,
he ahí él por qué la ciencia de la receptoría debe
estudiarse y aprenderse bien
.”
Edwin Kako Vázquez

El receptor

Asombra con la facilidad que se afirma que tal o más cual receptor ha sido el mejor en la pelota cubana, afirmaciones de personas que no vieron la pelota de los años 40 y 50, por lo que las mimas no es que tengan mucho fundamento.

No es menester a entrar en una polémica que es más política a veces que deportiva, mejor es hablar o recordar cuales son las cualidades que debe tener un receptor. No es errado remitirnos a lo escrito al respecto por Edwin Kako Vázquez, quien dice, con mucha razón, que el receptor debe ser un hombre de fuerte complexión física y tener la habilidad de anticipar jugadas.

El receptor 2

El  receptor debe saber que lanzamientos pueden neutralizar al bateador rival, para lo cual deberá guiar ordenadamente al lanzador que le acompaña. Dar las debidas señas al lanzador, las que en algún momento podrían venir del director sentado en el banco.  Por su conocimiento del bateador, debe igualmente indicar la mejor ubicación del resto de los peloteros a la defensiva, sobre todo si los jardineros deben jugar corto o más profundo en sus áreas.

En caso de hombres en base, es menester prever el posible toque de sacrificio y el receptor debe recordar al lanzador sus obligaciones a la defensiva en estas jugadas.

Siempre los entendidos en béisbol hablan del buen mascoteo del receptor, su guante debe ser una guía de donde debe situar el lanzador su pelota. A su vez el receptor debe servir de barrera de los lanzamientos wilds, como no dejar escapar la pelota o cometer los siempre costosos passballs.

Su vigilancia y brazo deben garantizar la frustración de los intentos de robos de los rivales ya embasados. Cuando al receptor se le roban muchas bases, se dice jocosamente “que le roban hasta la casa” y su valor detrás del plato se reduce.

El receptor 3

Un buen receptor puede ser capaz de entretener al bateador de turno. Le habla, le dice bromas, en fin,  lo desconcentra. No son muchos los receptores capaces de hacer algo similar, unas veces por no tener el sentido para hacerlo o por no tener esa confianza con el bateador rival, pero esas son cosas que se construyen con el tiempo. Todo está en no caer en ofensas, todo lo contrario, siempre amable y comediante a la vez.

Por último, no se explica cómo se puede considerar a un receptor de muy bueno o excelente cuando es incapaz de llevarse bien con sus lanzadores, de no saber guiarlo adecuadamente y con la debida calma. Si el receptor maltrata con su relación al lanzador que hace batería con él, provoca la ira del lanzador, lo saca sencillamente de paso. Estos casos no abundan por suerte. En las Grandes Ligas sobre todo, ningún director de equipo permitiría esos errores. Probablemente el hombre de más paciencia en un juego deba ser el mismo receptor.

Por suerte este autor ha visto actuar detrás del home a hombres como Fermín Guerra, Rafael Noble, Enrique Izquierdo, Joaquín Azcue, todos ellos ex-bigleaguers, de los cuales pongo a Noble en primer lugar por haber sido hombre de potente brazo, buen mascoteo y a su vez bateador de poder. Lo dicho no le quita mérito a los demás, los que cumplieron con buena parte de los atributos aquí mencionados y pudieron jugar en las Grandes Ligas.

Receptores cubanos bigleaguers

En series nacionales ha habido varios destacados, por no decir muy integrales, entre ellos Alberto Martínez, Juan Castro y Juan Manrique. No obstante,  siempre tengo en mi mente al gran Lázaro Pérez, el cual cumplió con todas las exigencias de un receptor, además de haber sido muy amistoso con sus compañeros y rivales. Lázaro fue ejemplo de deportista en general. En la actualidad se ve muy meritorio el trabajo de Frank Camilo Morejón detrás del plato.

Receptores cubanos series nacionales

En Grandes Ligas, hubo y hay grandes, muy buen recuerdo se guarda de Roy Campanella con los Dodgers de Brooklyn, fenomenal fue el gran Iván Rodríguez y hoy día Yadier Molina. Realmente Puerto Rico ha sido cuna de receptores muy completos.

Receptores bigleaguers

 

Fuente consultada

Kako Vázquez Edwin. Como Ser un Buen Receptor en Béisbol. 1800 Béisbol. http://www.1800beisbol.com/baseball/beisbol/fundamentos/como_ser_un_buen_receptor_en_beisbol/

Escrito por Esteban Romero, 7 abril de 2017

XXIV Campeonato Mundial Amateur de Béisbol, Cartagena de Indias, Colombia (1976)

La gente adora a los vencedores, los respeta,
los admira; no, los reverencia
”.
Harlan Coben (1962), escritor y
novelista estadounidense

Después del emotivo campeonato de béisbol aficionado en Managua (1972) vino una escisión de la Federación Internacional de este deporte. De la discordia entre varios federaciones surgieron dos Federaciones internacionales, una fue la FEMBA, creada en Bolonia, Italia y que la presidiera en sus inicios el estadounidense William P. Fehring, y la FIBA que continuó su rumbo con otras federaciones.

Por la parte de la FEMBA usualmente participaron los equipos de África del Sur, Alemania, Canadá, Colombia, Corea del Sur, Costa Rica, EE.UU., Japón, Nicaragua, Taiwán,  mientras que por la FIBA lo hacían Antillas Holandesas, Cuba, Dominicana, Holanda, México, Panamá y Venezuela. Las federaciones de Dominicana, México y Puerto Rico jugaban indistintamente en uno como otro torneo sin importarles quien los organizaba.

Esta disputa tuvo su final cuando Mario Vázquez Raña, presidente del Comité Olímpico Mexicano, convocó a una reunión a ambas federaciones en 1976 y se llegó a un acuerdo satisfactorio de volver a jugar todos en un mismo torneo con una misma federación internacional, la que fue presidida por el cubano Manuel González Guerra y con la vicepresidencia del nicaragüense Carlos García.

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Mario Vázquez Raña

De todas formas, en 1973 hubo dos campeonatos mundiales, uno en la Habana, donde el Cuba se impusiera sin dificultades, con un pitcheo de lujo que sólo permitió 3 limpias en 14 desafíos, y de ellos 12 lechadas. Julio Romero logró tres victorias y  Juan Pérez Pérez propinó juego de cero hits cero carreras, el oriental Fermín Laffita llegó a conectar dos jonrones en una misma entrada. El otro destacado fue Agustín Marquetti, al conectar 25 hits e impulsar 21 carreras. El otro campeonato fue en Managua, Nicaragua, en el cual EE.UU. resultó campeón invicto. En 1974 la FEMBA organizó otro campeonato mundial, esta vez en St Petersburg, EE.UU., donde norteamericanos y nicas quedaron invictos y fueron a un play off a ganar dos juegos, en los que EE.UU. barrió.

La FEMBA organizó la primera copa intercontinental en Rimini, Italia (1973), en la que Japón se alzó con el título seguida de EE.UU. y Puerto Rico, ambos con balance de 5 y 2. La II Copa se efectuó en Montreal, Canadá (1975), donde el triunfo fue de los estadounidenses invictos (9-0) seguidos de Japón (7-2) y Nicaragua (4-5). Cuba no asistió a ninguno de estos eventos.

El campeonato mundial, su 24 edición, tuvo lugar en Cartagena de Indias, Colombia (1976). Esta vez los grandes ausentes fueron los estadounidenses. Once países enviaron sus representaciones, estos fueron: Colombia, Corea del Sur, Cuba, Dominicana, Holanda, Japón, México, Nicaragua, Panamá, Puerto Rico y Taiwán.

El conjunto cubano fue una vez más dirigido por Serbio Borges y el mismo fue integrado por Lázaro Pérez y Evelio Hernández como receptores, Agustín Marquetti 1B, Félix Isasi y Rey V. Anglada 2B, Pedro José Rodríguez 3B, Rodolfo Puente y Pedro Jova SS, Wilfredo Sánchez, Fermín Laffita, Armando Capiró, Bárbaro Garbey, Antonioo Muñoz y Eulogio Osorio en los jardines. Los lanzadores fueron Braudilio Vinent, Omar Carrero, Rogelio García, Julio Romero, Oscar Romero y Santiago Mederos. Recuerdo haber visitado el estadio Latinoamericano durante la etapa de preparación de este equipo y se vio claramente la bajada de eficiencia en la preparación del jardinero Fernando Sánchez, mientras que Osorio, al que no se daba como posible integrante de la selección, hizo lo imposible y se coló a última hora. En las pocas veces que Osorio jugó con este equipo, rindió lo más que pudo.

En este torneo al equipo Cuba no le fue nada fácil, se enfrentaron a un Nicaragua que les puso a un lanzador que ya había enseñado uñas en eventos anteriores, el zurdo Carlos Altamirano, quien se burló de la ofensiva cubana y los doblegó con muy buen pitcheo.

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Los pilares de la ofensiva cubana, Agustín Marquetti y Armando Capiró

El equipo cubano tuvo dificultades con su acostumbrada ofensiva. Fermín Laffita no resultó el bateador de competencia que siempre había sido y la dirección se vio obligada a sustituirlo a los finales por el veterano Eulogio Osorio. Antonio Muñoz hizo el equipo jugando el jardín derecho, posición que no jugaba usualmente, y nuevamente Bárbaro Garbey tuvo que sustituirlo varias veces. Tampoco Félix Isasi ni Rey Vicente Anglada rindieron cubriendo la segunda base. El equipo Cuba ya daba indicaciones de necesidad de cambios de peloteros veteranos. Realmente Isasi, Laffita, Lázaro Pérez y Evelio Hernández no volvieron a integrar el equipo nacional más. Agustín Marquetti dio la nota destacada de la ofensiva cubana al disparar 7 dobles e impulsar 20 carreras, líder en ambos departamentos del torneo. Por su parte, Armando Capiró se llevó el liderato de los jonrones con 5 y el de anotadas con 20.

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Eulogio Osorio

El pitcheo cubano también flaqueó, Vinent no fue siempre el dominante acostumbrado, pero por suerte, Omar Carrero lanzó brillantemente 29 y 2 tercios, y fue el ganador de 4 desafíos. Para algunos lanzadores como Santiago Mederos y Oscar Romero este campeonato fue el último torneo internacional en sus carreras deportivas.

Así las cosas, Cuba llegó con balance de 8 victorias y 2 derrotas al final del campeonato empatado con el equipo de Puerto Rico, el cual inexplicablemente tenía que regresar. Se había pactado una serie play off a ganar dos juegos, la que no se efectuó y, por ende, el equipo Cuba terminó campeón al declararse los juegos no efectuados como victorias para el Cuba por forfait.  Japón quedó tercero (7-2) empatado con Nicaragua, ocupante del cuarto lugar.

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Omar Carrero

El dominicano Manuel Cabrejas se llevó el título de los bateadores (.521) con 25 hits (líder), Douglas Moody de Nicaragua acaparó el departamento de triples (3), A. Rosario de Dominicana robó 5 bases (líder) y J.L. León de Puerto Rico archivó 0.00 de PCL, mientras el taiwanés Kuo Yuan Chin ponchó a 49 bateadores.

Información recopilada a partir de wikipedia, Ecured y datos propios del autor. Escrito por Esteban Romero, 24 enero de 2017

 

Participación cubana y latina en juegos de estrellas de la MLB (III)

El deseo es el factor más importante
para el éxito de cualquier atleta
Willie Shoemaker (1931-2003), jockey de EE.UU.

El presente escrito recopila el número de peloteros de cada país latino que ha sido escogido y ha participado efectivamente en Juegos de Estrellas de la MLB. Llama la atención que Cuba país que marcaba el paso hasta finales de la década de los 70, vio como su dominio cayó estrepitosamente con el empuje de los atletas de República Dominicana y Venezuela, además de la constante participación de los peloteros de Puerto Rico.

Rodney Carew, el pelotero latino de más participación en juegos de estrellas MLB

El panameño Rodney Carew, el pelotero latino de más participación en juegos de estrellas MLB

Aruba

Xander Bogaerts jugó: 2016, un juego.
1 pelotero

Colombia

Edgar Rentería jugó: 1998, 2003, 2004, 2006, cuatro juegos.
José Quintana jugó: 2016, un juego.
Julio Teherán jugó: 2016, escogido en 2014, no jugó, un juego.
3 peloteros

Cuba

Aledmys Díaz jugó: 2016, un juego.
Alexei Ramírez jugó: 2014, un juego.
Aroldis Chapman jugó: 2012, 2013, 2014, 2015, cuatro juegos.
Bert Campaneris jugó: 1968, 1973, 1974, 1975, 1977, seleccionado y no jugó en 1972, cinco juegos.
Camilo Pascual jugó: 1961 (II) y 1964, seleccionado y no jugó en 1959 (II), 1960 (I), 1962 (II), dos juegos.
Conrado Marrero: seleccionado y no jugó en 1951.
Danys Báez jugó: seleccionado y no jugó en 2005.
Joaquín Azcue jugó: 1968, un juego.
José Abreu jugó: 2014, un juego.
José Canseco jugó: 1988, 1990, seleccionado en 1986, 1989, 1992, 1999 y no jugó, dos juegos.
José Contreras jugó: seleccionado y no jugó en 2006.
José Fernández jugó: 2013, 2016, dos juegos.
José Iglesias jugó: 2015, un juego.
Leonardo Cárdenas jugó: 1964, 1966, 1968, seleccionado y no jugó en 1971, tres juegos.
Liván Hernández jugó: 2005, seleccionado y no jugó en 2004, un juego.
Luis Tiant jugó: 1968, 1974 y 1976, tres juegos.
Miguel Cuellar jugó: 1967 y 1971, dos juegos. Seleccionado y no jugó en 1970 y 1974.
Miguel Fornieles jugó: 1961 (I), un juego.
Octavio Rojas jugó: 1965, 1971, 1973, seleccionado y no jugó en 1974, tres juegos.
Orestes Miñoso jugó: 1951, 1952, 1953, 1954, 1957, 1959 (I), 1960 (I), 1960 (II),  seleccionado y no jugó en 1959 (II), ocho juegos.
Paulino Casanova: seleccionado y no jugó en 1967.
Pedro Ramos: seleccionado y no jugó en 1959 (II).
Rafael Palmeiro jugó: 1988, 1991, 1998, 1999, cuatro juegos.
Sandalio Consuegra jugó: 1954, un juego.
Tany Pérez jugó: 1967 MVP, 1968, 1969, 1970, 1974, 1975 y 1976, siete juegos.
Tony Oliva jugó: 1964, 1965, 1966 y 1968, seleccionado y no jugó en 1969 y 1971, cuatro juegos.
Tony Taylor jugó: 1960 (I) y 1960 (II), dos juegos.
Yasiel Puig jugó: 2014, un juego.
Yasmani Grandal jugó: 2015, un juego.
Yoennis Céspedes jugó: 2014, seleccionado y no jugó en 2016, un juego.
Zoilo Versalles jugó: 1963 y 1965, dos juegos.
31 peloteros, efectivamente han jugado 28 peloteros.

Curaçao

Andruw Jones jugó: 2002, 2003, 2005, escogido en 2006, no jugó, 3 juegos.
1 pelotero

Rep. Dominicana

Adrián Beltré jugó: 2010, 2011, 2012, 2014, cuatro juegos.
Albert Pujols jugó: 2001, 2003, 2005, 2006, 2008, 2009, 2010, 2015, ocho juegos.
Alex Colomé jugó: seleccionado y no jugó en 2016.
Alexi Ogando jugó: 2011, un juego.
Alfonso Soriano jugó: 2002, 2003, 2004 MVP, 2005, 2006, 2007, seleccionado y no jugó en 2008, seis juegos.
Alfredo Simón jugó: 2014, un juego.
Aramis Ramírez jugó: 2005, 2008, 2014, tres juegos.
Armando Benítez jugó: seleccionado en 2003 y 2004 y no jugó.
Bartolo Colón jugó: 1998, 2005, seleccionado en 2013 y 2016 y no jugó, dos juegos.
Carlos Gómez jugó: 2013, 2014, dos juegos.
Carlos Mármol jugó: 2008, un juego.
Carlos Martínez jugó: seleccionado y no jugó en 2015.
Carlos Peña jugó: seleccionado y no jugó en 2009.
Carlos Pérez jugó: 1995, un juego.
César Cedeño jugó: en 1972, 1973, 1974 y 1976, cuatro juegos.
Cristian Guzmán jugó: 2001, 2008, dos juegos.
Dámaso García jugó: 1984, 1985, dos juegos.
Danny Salazar jugó: seleccionado y no jugó en 2016.
David Ortiz jugó: 2004, 2005, 2006, 2007, 2010, 2011, 2012, 2013, seleccionado y no jugó en 2008, ocho juegos.
Edinson Volquez jugó: 2008, un juego.
Eduardo Núñez jugó: 2016, un juego.
Edwin Encarnación jugó: 2013, 2014, 2016, tres juegos.
Ervin Santana jugó: 2008, un juego.
Erick Aybar jugó: 2014, un juego.
Felipe Alou jugó: en 1962 (I), un juego.
Félix José jugó: 1991, un juego.
Fernando Rodney jugó: 2012, 2014, 2016, tres juegos.
Francisco Cordero jugó: 2007, 2009, seleccionado y no jugó en 2004, dos juegos.
Francisco Liriano jugó: seleccionado y no jugó en 2006.
Hanley Ramírez jugó: 2008, 2009, 2010, tres juegos.
Henry Rodríguez jugó: 1996, un juego.
Jean Segura jugó: 2013, un juego.
Jeurys Familia jugó: seleccionado y no jugó en 2016.
Jhonny Cueto jugó: 2014, 2016, dos juegos.
Jhonny Peralta jugó: 2011, 2013, 2015, tres juegos.
Joaquín Andújar jugó: en 1979, un juego, seleccionado y no jugó en 1977, en 1984 y 1985.
José Bautista jugó: 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, seleccionado y no jugó en 2015, cinco juegos.
José Lima jugó: 1999, un juego.
José Mesa jugó: 1995, seleccionado y no jugó en 1996, un juego.
José Offerman jugó: 1995, 1999, dos juegos.
José Reyes jugó: 2007, 2010, seleccionado y no jugó en 2006 y 2010, dos juegos.
José Rijo jugó: 1994, un juego.
José Valverde jugó: 2010, seleccionado y no jugó en 2007 y 2010, un juego.
Juan Marichal jugó: 1962 (I), 1962 (II), 1964, 1965 MVP, 1967, 1968, 1971, siete juegos. Seleccionado y no jugó en 1963 y 1969.
Juan Samuel jugó: 1987, 1991, seleccionado y no jugó en 1984, dos juegos.
Julián Javier jugó: en 1963 y 1968, dos juegos.
Julio Franco jugó: 1989, 1990 MVP, seleccionado y no jugó en 1991, dos juegos.
Kelvin Herrera jugó: 2015, un juego.
Luis Castillo jugó: 2002, 2003, 2005, tres juegos.
Manny Ramírez jugó: 1995, 1998, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004, 2005, 2007,  2008, seleccionado y no jugó en 2006, diez juegos.
Marcell Ozuna jugó: 2016, un juego.
Mariano Duncan jugó: 1994, un juego.
Mario Soto jugó: 1983, 1984, dos juegos.
Matty Alou jugó en: 1968 y 1969, dos juegos.
Melky Cabrera jugó: 2012 MVP, un juego.
Michael Pineda jugó: 2011, un juego.
Miguel Tejada jugó: 2002, 2004, 2005 MVP, 2006, 2008, 2009, seis juegos.
Moisés Alou jugó: 1994, 1997, 1998, 2001, 2004, 2005, seis juegos.
Neftalí Feliz jugó: seleccionado y no jugó en 2010.
Nelson Cruz jugó: 2013, 2014, 2015, seleccionado y no jugó en 2009, tres juegos.
Odalys Pérez jugó: 2002, un juego.
Ozzie Virgil Jr. jugó: 1985, un juego.
Pascual Pérez jugó: 1983, un juego.
Pedro Guerrero: 1983, 1987, 1988, 1989, seleccionado y no jugó en 1985, cuatro juegos.
Tony Batista jugó: 2000, 2002, dos juegos.
Tony Fernández jugó: 1986, 1988, 1989, 1992, 1999, cinco juegos.
Tony Peña jugó: 1982, 1984, 1985, 1986, 1989, cinco juegos.
Pedro Álvarez jugó: 2013, un juego.
Pedro Martínez jugó: 1996, 1997, 1999, seleccionado y no jugó en 1998, 2000, 2002, 2005 y 2006, tres juegos.
Plácido Polanco jugó: 2007, seleccionado y no jugó en 2010, un juego.
Rafael Furcal jugó: 2003, 2010, 2012, tres juegos.
Ramón Martínez jugó: 1990, un juego.
Rafael Ramírez: seleccionado y no jugó en 1984.
Rafael Soriano jugó: 2010, un juego.
Raúl Mondesi jugó: 1995, un juego.
Robinson Canó jugó: 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2016 seleccionado y no jugó en 2006, seis juegos.
Sammy Sosa jugó: 1995, 1999, 2000, 2001, 2002, 2004, seleccionado y no jugó en 1998, seis juegos.
Starlin Castro jugó: 2011, 2012, 2014, tres juegos.
Starling Marté jugó: 2016, un juego.
Ubaldo Jiménez jugó: 2010, un juego.
Vladimir Guerrero jugó: 1999, 2000, 2001, 2002, 2004, 2005, 2006, 2007, 2010, nueve juegos.
81 peloteros, efectivamente han jugado 73 peloteros.

México

Aurelio López jugó: seleccionado y no jugó en 1983.
Beto Ávila jugó: en 1952, 1954 y 1955, tres juegos.
Fernando Valenzuela jugó: 1980, 1982, 1984, 1985, 1986, seleccionado y no jugó en 1983, cinco juegos.
Joakim Soria jugó: 2008, seleccionado y no jugó en 2010, un juego.
Jorge Orta: seleccionado y no jugó en 1975 y 1980.
Marco Estrada jugó: seleccionado y no jugó en 2016.
Teddy Higuera jugó: 1986, un juego.
Vinicio Castilla jugó: 1995, 1998, dos juegos.
Yovany Gallardo jugó: seleccionado y no jugó en 2010.
Diez  peloteros, efectivamente han jugado siete peloteros

Los MVP latinos, Juan Marichal, Tany Pérez, David Concepción, Sandy Jr. y Roberto Alomar, Miguel Tejada, Alfonso Soriano, Melky Cabrera, Julio Franco

Los MVP latinos, Juan Marichal, Tany Pérez, David Concepción, Sandy Jr. y Roberto Alomar, Miguel Tejada, Alfonso Soriano, Melky Cabrera, Julio Franco.

Nicaragua

Dennis Martínez jugó: 1990, 1991, 1992, 1995, cuatro juegos.
Everth Cabrera jugó: seleccionado y no jugó en 2013.
Vicente Padilla jugó: 2002, un juego.
Tres peloteros, efectivamente han jugado dos peloteros.

Panamá

Carlos Lee jugó: 2005, 2006, 2007, tres juegos.
Mariano Rivera jugó: 1997, 1999, 2000, 2001, 2002, 2004, 2005, 2006, 2008, 2009, 2011, 2013, seleccionado y no jugó en 2010, doce juegos.
Roberto Kelly jugó: 1993, un juego.
Rodney Carew jugó: 1967, 1968, 1969, 1970, 1971, 1972, 1973, 1974, 1975, 1976, 1977, 1978, 1980, 1981, 1983, 1984, seleccionado y no jugó en 1979, 1982, dieciséis juegos.
Manny Sanguillén jugó: en 1972, seleccionado y no jugó en 1971, un juego.
Cinco peloteros, los que efectivamente participaron.

Con más juegos de estrellas jugados, Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Luis Aparicio, Mariano Rivera, Iván Rodríguez, Vladimir Guerrero, Manny Ramírez, Miguel Cabrera

Con más juegos de estrellas jugados, Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Luis Aparicio, Mariano Rivera, Iván Rodríguez, Vladimir Guerrero, Manny Ramírez, Miguel Cabrera.

Puerto Rico

Benito Santiago jugó: 1988, 1989, 1991, 1992, 2002, seleccionado y no jugó en 1990, cinco juegos.
Bernie Williams jugó: 1997, 1999, 2000, 2001, seleccionado y no jugó en 1998, cuatro juegos.
Carlos Baerga jugó: 1992, 1993, 1995, tres juegos.
Carlos Beltrán jugó: 2004, 2005, 2006, 2007, 2011, 2012, 2013, 2016, seleccionado y no jugó en 2009, ocho juegos.
Carlos Delgado jugó: 2000, 2003, dos juegos.
Danny Tartabull jugó: 1991, un juego.
Ellie Rodríguez: seleccionado y no jugó en 1969 y 1972.
Felipe López jugó: 2005, un juego.
Félix Mantilla jugó: en 1965, un juego.
Félix Millán jugó: en 1969, seleccionado y no jugó en 1970, un juego.
Francisco Lindor jugó: 2016, un juego.
Geovany Soto jugó: 2008, un juego.
Iván Calderón jugó: 1991, un juego.
Iván Rodríguez jugó: 1992, 1993, 1994, 1995, 1996, 1997, 1998, 1999, 2000, 2001, 2005, 2006, 2007, 13 juegos.
Javier Vázquez jugó: 2004, un juego.
Javy López jugó: 1997, 1998, 2003, tres juegos.
Jerry Morales jugó: en 1977, un juego.
Jorge Posada jugo: 2000, 2001, 2002, 2003, 2007, cinco juegos.
José Cruz jugó: 1985, seleccionado y no jugó en 1980, un juego.
José Hernández jugó: 2002, un juego.
José Santiago: seleccionado y no jugó en 1968.
José Vidro jugó: 2002, 2003, un juego.
Juan González jugó: 1993, 1998, 2001, tres juegos.
Juan Pizarro jugó: 1963, un juego.
Mike Lowell jugó: 2002, 2003, 2004, 2007, cuatro juegos.
Orlando Cepeda jugó: 1959 (I), 1960 (I), 1960 (II), 1961 (I), 1961 (II), 1962 (I), 1962 (II), 1964, 1967, seleccionado y no jugó en 1959 (II) y 1963, nueve juegos.
Roberto Alomar jugó: 1990, 1991, 1992, 1993, 1994, 1995, 1996, 1997, 1998 MVP, 1999, 2000, 2001, doce juegos.
Roberto Clemente jugó: 1960 (I), 1961 (I), 1961 (II), 1962 (I), 1962 (II), 1963, 1964, 1965, 1966, 1967, 1969, 1970 y 1971, seleccionado y no jugó en 1972, trece juegos.
Roberto Hernández jugó: 1996, 1999, dos juegos.
Rubén Sierra jugó: 1989, 1991, 1992, 1994, cuatro juegos.
Sandy Alomar  Sr.jugó: en 1970, un juego.
Sandy Alomar Jr. jugó: 1990, 1991, 1992, 1996, 1997 MVP, 1998, 1999, siete juegos.
Tite Arroyo: seleccionado y no jugó en 1955.
Víctor Pellot jugó: 1955, 1956, 1959 (I), 1959 (II), 1960 (II), seleccionado y no jugó en 1960 (I), cinco juegos.
Wil Cordero jugó: 1994, un juego.
Willie Hernández jugó: 1984, 1985, seleccionado y no jugó en 1986, dos juegos.
Yadier Molina jugó: 2008, 2011, 2013, 2014, 2015, seleccionado y no jugó en 2012, cinco juegos.
Treinta siete peloteros, efectivamente han jugado treinta cuatro peloteros.

Con más juegos de estrellas jugados, Orestes Miñoso, David Ortiz, Albert Pujols, Carlos Beltrán

Con más juegos de estrellas jugados, Orestes Miñoso, David Ortiz, Albert Pujols, Carlos Beltrán.

Venezuela

Alcides Escobar jugó: 2015, un juego.
Alex González jugó: 1999, un juego.
Andrés Galarraga jugó: 1988, 1993, 1997, 1998, cuatro juegos.
Asdrúbal Cabrera jugó: 2011, 2012, dos juegos.
Baudilio Díaz jugó: 1981, 1987, dos juegos.
Bobby Abreu jugó: 2004, 2005, dos juegos.
Carlos García jugó: 1994, un juego.
Carlos González jugó: 2012, 2016, dos juegos.
Carlos Guillén jugó: 2007, 2008, seleccionado y no jugó en 2004, dos juegos.
Carlos Zambrano jugó: 2004, 2008, seleccionado y no jugó en 2006, dos juegos.
César Izturis jugó: seleccionado y no jugó en 2005.
Chico Carrasquel jugó: en 1951, 1953 y 1954, tres juegos.
David Concepción jugó: 1975, 1976, 1977, 1978, 1980, 1982 MVP,  seleccionado y no jugó en 1973 y 1979, seis juegos.
Dioner Navarro jugó: 2008, un juego.
Edgardo Alfonzo jugó: 2000, un juego.
Edward Mujica jugó: seleccionado y no jugó en 2013.
Elvis Andrus jugó: 2010, seleccionado y no jugó en 2012, un juego.
Félix Hernández jugó: 2009, 2013, seleccionado y no jugó en 2012, dos juegos.
Francisco Rodríguez jugó: 2004, 2007, 2008, 2009, 2014, 2015, seis juegos.
Freddy García jugó: 2001, un juego.
Henderson Álvarez jugó: seleccionado y no jugó en 2014.
Johan Santana jugó: 2005, 2006, 2007, seleccionado y no jugó en 2009, tres juegos.
José Altuve jugó: 2012, 2014, 2015, 2016, cuatro juegos.
Luis Aparicio jugó: 1958, 1959 (I), 1959 (II), 1960 (I), 1961 (II), 1962 (I), 1962 (II), 1963, 1970 y 1971, diez juegos, seleccionado y no jugó en 1972, diez juegos.
Magglio Ordóñez jugó: 1999, 2000, 2001, 2003, 2006, 2007, seis juegos.
Manny Trillo jugó: 1977, 1980, 1982, 1983, cuatro juegos.
Marco Scutaro jugó: 2013, un juego.
Martín Prado jugó: 2010, un juego.
Melvin Mora jugó: 2003, 2005, dos juegos.
Miguel Cabrera jugó: 2004, 2005, 2007, 2010, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016, seleccionado y no jugó en 2006, nueve juegos.
Miguel Montero jugó: 2014, seleccionado y no jugó en 2011, un juego.
Omar Vizquel jugó: 1998, 1999, 2002, tres juegos.
Ozzie Guillén jugó: 1990, 1991, seleccionado y no jugó en 1988, dos juegos.
Pablo Sandoval jugó: 2011, 2012, dos juegos.
Ramón Hernández jugó: 2003, un juego.
Salvador Pérez jugó: 2013, 2014, 2015, 2016, cuatro juegos.
Tony Armas jugó: 1980, seleccionado y no jugó en 1984, un juego.
Ugueth Urbina jugó: 1998, 2002, dos juegos.
Víctor Davalillo jugó: en 1965, un juego.
Víctor Martínez jugó: 2004, 2007, 2009, 2014, seleccionado y no jugó en 2010, cuatro juegos.
Wilson Álvarez jugó: 1994, un juego.
Wilson Ramos jugó: 2016, un juego.
Cuarenta dos peloteros, efectivamente han jugado treinta nueve peloteros.

Peloteros latinos con ocho o más juegos de Estrellas MLB efectivamente jugados

Rodney Carew              Panamá            16
Roberto Clemente        Puerto Rico    13
Iván Rodríguez             Puerto Rico    13
Roberto Alomar            Puerto Rico    12
Mariano Rivera            Panamá           12
Luis Aparicio              Venezuela         10
Manny Ramírez    Rep. Dominicana  10
Orlando Cepeda          Puerto Rico        9
Miguel Cabrera           Venezuela           9
Vladimir Guerrero Rep. Dominicana   9
Orestes Miñoso           Cuba                    8
David Ortiz          Rep. Dominicana      8
Albert Pujols       Rep. Dominicana      8
Carlos Beltrán              Puerto Rico        8

Recopilado por Esteban Romero, 1 agosto 2016

Participación cubana y latina en juegos de las estrellas de la MLB (II)

La voluntad de ganar es importante,
pero la voluntad de prepararse es vital
Joe Paterno (1926-2012),
entrenador de fútbol en EE.UU.

Esta es la segunda parte del tema de los Juegos de Estrellas de la MLB, la cual abarca los juegos desde 1982 a 2016. En una tercera entrega, vendrán los nombres de los peloteros de cada país latino que ha jugado, los juegos en que ha participado.

El Estadio Olímpico de Montreal fue el escenario del juego de las estrellas el 13 de julio de 1982, donde la Liga Nacional continuó su supremacía al ganar 4-1 este partido. La Liga Americana no abrió con latino al campo, mientras que en su reserva estaba el panameño Rodney Carew (no jugó). La Liga Nacional trajo combinación venezolana alrededor de segunda con Manny Trillo (de 2-1) y David Concepción (un jonrón de dos carreras en 3 veces al bate). El receptor dominicano Tony Peña (de 1-0) vino en la reserva y el zurdo mexicano Fernando Valenzuela (dos tercios y dos bases por bolas concedidas) integró el cuerpo de lanzadores. Concepción se llevó el MVP de este juego. Integración: dos venezolanos, un panameño, un dominicano y un mexicano.  Participación: dos venezolanos, un dominicano y un mexicano, total de cuatro latinos.

La Liga Americana se acordó de cómo ganar un juego de estrellas y propinó pateadura de 13-3 a su adversario en el juego efectuado en el Comiskey Park de Chicago el 6 de julio de 1983. El derecho dominicano Mario Soto (2 entradas, 2 hits, 2 bases y 2 limpias) fue el abridor y perdedor del partido por la Liga Nacional, que contó con el también dominicano Pedro Guerrero (se ponchó en una vez al bate) en la reserva, además del dominicano Pascual Pérez (dos tercios, 3 hits, 2 carreras, 1 base y 1 ponche) y Fernando Valenzuela (no lanzó) en el staff de pitcheo. La Liga Americana abrió con Carew (3-2 con 2 anotadas y 1 impulsada) en la inicial, Manny Trillo (3-1 con 1 anotada) en segunda base, con el derecho mexicano Aurelio López (no lanzó) en el cuerpo de lanzadores. El MVP se lo llevó Fred Lynn, quien disparó el primer y único, hasta ahora, jonrón con las bases llenas en estos juegos. Integración: tres dominicanos, dos mexicanos, un panameño y un venezolano. Participación: tres dominicanos, un panameño y un venezolano.

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El 10 de julio de 1984 el juego se efectuó en el Candlestick Park de San Francisco, donde la Liga Nacional venció 3-1. La Liga Americana abrió con Carew (de 2-0 y 1 ponche) en la inicial y en la reserva contó con el dominicano Dámaso García (de 1-0), el torpedero dominicano Alfredo Griffin (no bateó), el venezolano Tony Armas (no jugó) en los jardines y el zurdo puertorriqueño Willie Hernández (1 entrada y permitió jonrón de Dale Murphy en el octavo episodio) como lanzador. La Nacional solo trajo latinos en su reserva, el receptor dominicano Tony Peña (no bateó), el infielder dominicano Rafael Ramírez (no jugó), el segunda base también dominicano Juan Samuel (no jugó), mientras que los dominicanos Mario Soto (2 innings y 1 ponche) y Joaquín Andújar (no lanzó), además de Fernando Valenzuela (2 innings, 2 hits y 3 ponches) integraban el cuerpo de lanzadores. El receptor Gary Carter disparó un jonrón en 2 veces al bate y recibió una base para hacerse acreedor del MVP de este juego. Integración: siete dominicanos, un panameño, un venezolano, un mexicano y un boricua. Participación: cinco dominicanos, un panameño, un mexicano y un boricua, total ocho latinos.

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Tony Peña, Joaquín Andújar y Pedro Guerrero

El juego de 1985 se efectuó en el Humphrey Metrodome de Minneapolis el 16 de julio. No hay piedad, la Liga Nacional venció 6-1 a la Americana. La Nacional trajo en su reserva al receptor dominicano Ozzie Virgil Jr. (de 1-1 con 2 impulsadas), a Tony Peña (1 ponche en una vez al bate), a los jardineros Pedro Guerrero (no jugó) y el boricua José Cruz (de 1-0 y 2 bases por bolas), y a los lanzadores Joaquín Andújar (no lanzó) y Fernando Valenzuela (1 entrada y 1 base por bolas). La Americana trajo en la reserva a Dámaso García (de 2-1) y al lanzador Willie Hernández (dos tercios, 1 hit, 1 base y 2 ponches). El MVP se lo llevó el lanzador LaMarr Hoyt, el que lanzó 3 entradas, permitió 2 hits y 1 carrera inmerecida. Integración: cinco dominicanos, dos boricuas y un mexicano. Participación: tres dominicanos, dos boricuas y un mexicano, total seis latinos.

La Americana ganó 3-2 el juego que se efectuó el 15 de julio de 1986 en el Astrodome de Houston. Ninguno de los dos equipos abrió con latinos, excepto el californiano de origen mexicano, el inicialista Keith Hernández (de 4-0) en el equipo de la Liga Nacional. La sequía de cubanos cesó con la presencia de José Canseco (no jugó) en la reserva del equipo de la Americana, que también contó con el torpedero dominicano Tony Fernández (no bateó) y el lanzador zurdo mexicano Teddy Higuera (3 innings, 1 hit, 1 base) y Willie Hernández (no lanzó). La Nacional trajo al receptor Tony Peña (no bateó), a Fernando Valenzuela (3 innings, 1 hit y 5 ponches) nuevamente y otro lanzador de origen latino, oriundo de Hawái, el zurdo Sid Fernández (1 inning y 2 bases). Aclaro que daremos el resultado de esos peloteros norteamericanos de origen latino, pero no serán incluidos en las listas de latinos. El MVP se lo llevó el entonces joven derecho Roger Clemens (3 innings y 2 ponches). Integración: dos mexicanos, dos dominicanos, un boricua y un cubano. Participación: dos mexicanos y dos dominicanos, total cuatro latinos.

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José Canseco, Tony Fernández y Rafael Palmeiro

 La Nacional no perdonó en 1987, ganó 2-0 en 13 entradas (el juego se mantuvo 0-0 hasta la décimo tercera entrada) en el juego efectuado en el Oakland-Alameda County Coliseum el 14 de julio. Ninguno de los equipos trajo abridores latinos. La Nacional trajo en su reserva a Juan Samuel (4-0 y 1 ponche), los receptores Virgil (de 2-1 y 1 anotada), el venezolano Baudilio Díaz (de 1-0) y Pedro Guerrero (de 1-0), además de Keith Hernández (de 2-1 y 1 ponche) y el lanzador Sid Fernández (1 inning, 1 base y 1 ponche). El torpedero Tony Fernández (de 2-0 y 1 ponche) fue el único latino en el conjunto de la Americana.  Tim Raines disparó triple impulsor de las dos carreras del juego y mereció el MVP. Participación: cuatro dominicanos y un venezolano, total cinco latinos.

El 12 de julio de 1988 se jugó un nuevo partido de estrellas, esta vez en el Riverfront Stadium de Cincinnati, donde la Liga Americana venció 2-1. El cubano José Canseco (de 4-0 y 1 ponche) abrió en el jardín izquierdo de los vencedores, el venezolano Ozzie Guillén (no jugó) vino en la reserva de este equipo. La Liga Nacional abrió con el neoyorquino de origen boricua Bobby Bonilla (de 4-0) en la tercera base y contó con el cubano Rafael Palmeiro (recibió una base en una comparecencia al plato) y el venezolano Andrés Galarraga (de 2-0 y 1 ponche) en la reserva. El receptor Terry Steinbach disparó jonrón impulsor de las dos carreras de la Liga Americana y se llevó el MVP  Integración: dos cubanos y dos venezolanos. Participación: dos cubanos y un venezolano, total tres latinos.

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Andrés Galarraga, Bobby Bonilla y Julio Franco

Por primera vez en años la Liga Americana ganó dos juegos consecutivamente al vencer 5-3 en partido efectuado en el Anaheim Stadium de California el 12 de julio de 1989. El dominicano Pedro Guerrero (de 2-0) y el receptor boricua Benito Santiago (de 1-0) abrieron en el conjunto de la Liga Nacional, con Bobby Bonilla (de 2-2) y Tony Peña (de 2-0) en la reserva. Por la Americana, el dominicano Julio Franco (de 3-1) abrió en la intermedia y el boricua Rubén Sierra (de 3-2 y 1 impulsada) en el jardín derecho, además de Tony Fernández (de 1-0) y José Canseco (no jugó) en la reserva. Bo Jackson se llevó el premio de MVP al batear de 4-2 incluido jonrón de 2 carreras. Integración: cuatro dominicanos, dos boricuas y un cubano. Participación: cuatro dominicanos y dos boricuas, total seis latinos.

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Ozzie Guillén, Rubén Sierra y Benito Santiago

La Liga Americana continuó su buena racha, venció 2-0 en el juego del 10 de julio de 1990 efectuado en el Wrigley Field de Chicago. José Canseco (de 4-0 y 1 base) y el boricua Sandy Alomar (de 3-2 y 1 anotada) como receptor abrieron en la alineación de la Americana, que contó con Julio Franco (un doble en 3 veces al bate y dos impulsadas) y Ozzie Guillén (de 2-0) en la reserva. La Liga Nacional tuvo en su reserva a los boricuas Roberto Alomar (de 1-0), Benito Santiago (no jugó), a Bobby Bonilla (de 1-0), un nicaragüense, primero de este país en estos juegos, el lanzador derecho Dennis Martínez (1 inning y 1 ponche) aparecía en el cuerpo de pitchers, además del derecho dominicano Ramón Martínez (1 inning y 2 bases por bolas), hermano de Pedro Martínez. Julio Franco se llevó el MVP por su bateo en este juego. Integración: tres boricuas, dos dominicanos, un cubano y un nicaragüense. Participación: dos boricuas, dos dominicanos, un cubano y un nicaragüense, total seis latinos.

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Sandy y Roberto Alomar, y Pedro Martínez

La Liga Americana ahora es la que no perdona, venció 4-2 en juego disputado en el SkyDome de Toronto el 9 de julio de 1991. Por la Americana abrieron tres boricuas, los hermanos Sandy (de 2-0) y Roberto Alomar (de 4-0) además del hijo del cubano José Tartabull, Danny (de 2-0 y 1 ponche), mientras que Palmeiro (recibió 1 base en 1 comparecencia), Julio Franco (no jugó), Ozzie Guillén (se sacrificó en una comparecencia) y Rubén Sierra (de 2-0) integraron la reserva. El derecho californiano Rick Aguilera (2 innings y 3 ponches) formó parte del cuerpo de pitchers de la Americana. Por la Nacional Bobby Bonilla (de 4-2 y 1 impulsada) como designado y Benito Santiago (de 3-0 y 1 ponche) como receptor abrieron la alineación del equipo.  Juan Samuel (de 1-1), los jardineros, el dominicano Félix José (de 2-1), el boricua Iván Calderón (de 2-1), además del nica Dennis Martínez (2 innings, 4 hits, 3 carreras limpias incluido jonrón de Carl Ripken Jr.), quien cargó con la derrota. Precisamente Ripken Jr. (de 3-2 con 3 impulsadas) se llevó el MVP de este partido. Integración: seis boricuas, tres dominicanos, un venezolano, un cubano y un nica. Participación: seis boricuas, dos dominicanos, un venezolano, un cubano y un nica, total once latinos.

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Dennis Martínez, Juan Samuel y Danny Tartabull

13-6 a favor de la Liga Americana fue el resultado final del juego efectuado en el Jack Murphy Stadium (actualmente Qualcomm Stadium) de San Diego el 14 de julio de 1992. Los hermanos Roberto (de 3-1 y 1 anotada) y Sandy Alomar (de 3-1) nuevamente abrieron en el equipo de la Liga Americana, mientras que los boricuas Carlos Baerga (de 1-1, fue un doble, y 1 anotada), Rubén Sierra (un jonrón en 2 veces al bate y 2 impulsadas), el receptor Iván Rodríguez (de 2-0 y 1 ponche), el neoyorquino de origen boricua, Edgar Martínez (de 1-0), y José Canseco (no jugó) aparecían en la reserva, además del lanzador californiano Rick Aguilera (1 inning, permitió jonrón de Will Clark en el octavo inning). La Liga Nacional abrió con Benito Santiago (de 1-0) en la receptoría, Tony Fernández (de 2-1, con 1 anotada) en la reserva, y Dennis Martínez (1 inning, 1 base y 1 ponche) en el cuerpo de lanzadores. El MVP del juego fue Roberto Alomar. Integración: seis boricuas, un dominicano, un nicaragüense y un cubano. Participación: seis boricuas, un dominicano y un nicaragüense, total ocho latinos.

Sin piedad, la Liga Americana venció 9-3 en juego efectuado en el Oriole Park del Camden Yards de Park de Baltimore el 13 de julio de 1993. La Liga Nacional no abrió con latino al campo, en la reserva estaba Andrés Galarraga (de 1-0), el panameño Roberto Kelly (de 1-0) en los jardines y Bobby Bonilla (de 1-1).  La Liga Americana abrió con Roberto Alomar (un jonrón en 3 veces al bate) en segunda e Iván Rodríguez (un doble en 2 veces al bate, 1 anotada) como receptor. En la reserva estaban Carlos Baerga (de 2-0, una anotada) y Juan González (1 ponche y 1 base por bolas). Rick Aguilera (1 inning, 2 hits y 2 ponche) formó parte de nuevo del cuerpo de lanzadores. Kirby Puckett disparó doble y jonrón en 3 veces al bate e impulsó 2 carreras para llevarse el MVP de este juego. Participación: cuatro boricuas, un venezolano y un panameño,  total seis latinos.

En el juego del Three Rivers Stadium de Pittsburgh efectuado el 12 de julio de 1994 la Liga Nacional rompió la racha de la Americana al vencer 8-7 en 10 entradas. Roberto Alomar (de 3-1 y 1 anotada) e Iván Rodríguez (de 5-2 y 1 anotada) volvieron a abrir por la Americana, que contó con Rubén Sierra (de 2-1) en la reserva y al venezolano zurdo Wilson Álvarez (lanzó un escón sin problemas) en el cuerpo de lanzadores. La Liga Nacional vino con el dominicano Mariano Duncan (de 1-0) en la intermedia, en la reserva con el infielder venezolano Carlos García (de 2-1), el torpedero boricua Wil Cordero (de 2-0) y el dominicano Moisés Alou (un doble en 1 turno al bate), además del dominicano derecho José Rijo (no lanzó) en el cuerpo de pitchers.  Fred McGriff disparó jonrón de dos carreras en el noveno inning de este juego para empatar el marcador, y se llevó el MVP. No obstante, la carrera de la victoria fue impulsada por el doble de Alou que trajo a Tony Gwynn con la victoria. Integración: cuatro boricuas, tres dominicanos y dos venezolanos. Participación: cuatro boricuas, dos dominicanos y dos venezolanos, total ocho latinos.

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Carlos Baerga, Moisés Alou e Iván Rodríguez

El resultado final del juego del 11 de julio de 1995 fue 3-2 a favor de la Liga Nacional, partido disputado en el Ballpark de Arlington, Texas. El mexicano Vinicio Castilla (de 2-0 y 1 ponche) abrió cubriendo la antesala de la Liga Nacional, Bobby Bonilla (de 1-0) y los dominicanos José Offerman (no bateó), Raúl Mondesí (de 1-0) y Sammy Sosa (de 1-0) estaban en la reserva, mientras que el zurdo dominicano Carlos Pérez (1 tercio, 1 hit y 1 base) estaba en el cuerpo de lanzadores. La Liga Americana abrió con Carlos Baerga (de 3-3 incluido doble, 1 anotada) en la segunda e Iván Rodríguez (de 3-0 y 1 ponche) como receptor, Edgar Martínez (de 3-0 y 1 ponche) fue el designado. Tino Martínez (de padre cubano y madre española) (de 1-1), Roberto Alomar (de 1-0), el dominicano Manny Ramírez (recibió 2 bases por bolas) integraron la reserva de este equipo. Dennis Martínez (2 innings y permitió jonrón de Craig Biggio), el derecho dominicano José Mesa (1 inning y 1 ponche) y el lanzador derecho de origen latino Steve Ontiveros (oriundo de Nuevo México) (2 tercios permitió jonrón de Jeff Conine) fueron parte del cuerpo monticular. El jonrón de Conine en el octavo episodio sirvió para desempatar el juego definitivamente y este pelotero se llevó el MVP. Participación: seis dominicanos, tres boricuas y un mexicano, total diez latinos.

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Sammy Sosa, Manny Ramírez y Vinicio Castilla

La Liga Nacional extendió su racha a 3 victorias al hilo, al ganar 6-0 el juego del Veterans Stadium de Filadelfia, disputado el 9 de julio de 1996. La Liga Americana abrió con Roberto Alomar (de 3-1) e Iván Rodríguez (de 2-0 y 1 ponche), y en la reserva con Sandy Alomar (de 2-0), Edgar Martínez (de 1-0), el neoyorquino de origen dominicano Alex Rodríguez (de 1-0), además del derecho boricua Roberto Hernández (1 inning y 1 hit) y José Mesa (no lanzó) como pitchers.  La Nacional trajo al jardinero dominicano Henry Rodríguez (de 1-1) en la reserva y al derecho dominicano Pedro Martínez (1 inning, 2 hits y 1 ponche) como lanzador. El receptor Mike Piazza disparó doble y jonrón, impulsó 2, y fue el pelotero que recibió el MVP. Integración: cuatro boricuas y tres dominicanos. Participación: cuatro boricuas y dos dominicanos, total seis latinos.

El Jacobs Field (actualmente Progressive Field) de Cleveland fue escenario del juego de las Estrellas efectuado 8 de julio de 1997, en el que la Liga Americana venció 3-1. La Liga Nacional trajo en su reserva a Andrés Galarraga (1 ponche en 1 vez al bate), el receptor boricua Javy López (disparó jonrón en su única vez al bate), a Moisés Alou (de 2-1) en los jardines y Pedro Martínez (1 inning y 2 ponches) como lanzador. La Liga Americana abrió con Roberto Alomar (de 2-0) e Iván Rodríguez, además de los peloteros norteamericanos de origen latino Edgar Martínez (de 2-2 incluido jonrón), Alex Rodríguez (de 3-1 y 2 ponches) y Tino Martínez (de 2-0). En la reserva estaban los boricuas Sandy Alomar (1 jonrón de 2 carreras en 1 vez al bate) y Bernie Williams (1 base por bolas y 1 anotada), el californiano de origen mexicano Nomar Garciaparra (de 1-0), mientras que entre los lanzadores estaba el zurdo norteamericano de origen boricua José Rosado (1 entrada, 2 hits incluido jonrón de Javy López, 1 carrera)  y el cerrador panameño Mariano Rivera (1 inning y 1 ponche). Sandy Alomar se llevó el premio de MVP del juego. Participación: cinco boricuas, dos dominicanos, un venezolano y un panameño, total nueve latinos.

Juego de batazos en el Coors Field de Denver, en juego disputado el 7 de julio de 1998 con sonrisa para la Liga Americana de 13-8. La Liga Americana abrió con los boricuas Roberto Alomar (de 4-3 incluido jonrón, 1 base e impulsó 1) Iván Rodríguez (de 4-3 con 1 impulsada) y Juan González (de 3-0 y 1 impulsada), además de Alex Rodríguez (de 3-2 incluido jonrón de 1 carrera). Rafael Palmeiro (de 2-2, 1 impulsada), Sandy Alomar (de 1-1), Bernie Williams (no jugó), Omar Vizquel (de 2-1) y Manny Ramírez (de 1-0 y 1 impulsada) integraron la reserva, mientras que el derecho cubano Rolando Arrojo (1 inning, 2 hits y 1 ponche) los dominicanos Bartolo Colón (1 inning, 2 hits incluido jonrón de Devon White, 3 limpias y se llevó la victoria del juego) y Pedro Martínez (no lanzó) formaron parte del cuerpo de lanzadores. La Liga Nacional trajo a Andrés Galarraga (de 2-0), Javy López (de 1-0), Vinicio Castilla (de 2-0), Sammy Sosa (no jugó), el colombiano Edgar Rentería (de 1-0 y 1 anotada), Moisés Alou (de 3-1 y 2 ponches) y al norteamericano de origen cubano, Fernando Viña (de 1-1), en la reserva del equipo, y al derecho venezolano Ugueth Urbina (1 inning, 3 hits, 3 limpias y cargó con la derrota de este juego) en el cuerpo de pitchers. Roberto Alomar por su bateo se llevó el MVP. Integración: seis boricuas, cinco dominicanos, tres venezolanos, dos cubanos, un colombiano y un mexicano. Participación: cinco boricuas, tres dominicanos, tres venezolanos, dos cubanos, un colombiano y un mexicano, total 15 latinos.

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Edgar Martínez, Alex Rodríguez, Javy López y Tino Martínez

La Liga Americana venció 4-1 en juego efectuado en el Fenway Park de Boston, el 13 de julio de 1999. La Liga Nacional abrió con Sammy Sosa en los jardines, y en la reserva estaba el norteamericano de origen cubano Luis “Gonzo” González (1 doble en 2 veces al bate), el dominicano Vladimir Guerrero (de 1-0) y el torpedero venezolano Alex González (de 1-0). El derecho dominicano José Lima (1 entrada y 1 hit) fue el único en el cuerpo de lanzadores de este equipo. Por la Americana, Iván Rodríguez (de 2-0) Rafael Palmeiro (de 2-1 y 1 impulsada), Roberto Alomar (de 2-0 y 1 impulsada), Nomar Garciaparra (de 2-0) y Manny Ramírez (de 1-0, una base y anotó carrera) abrieron por este equipo. La reserva fue integrada por los dominicanos José Offerman (de 1-0), Tony Fernández (de 2-0), el boricua Bernie Williams (de 1-0), el cubano José Canseco (no jugó) y los venezolanos Omar Vizquel (de 1-0) y Magglio Ordóñez (no jugó), además de Pedro Martínez (2 entradas y 5 ponches, se llevó la victoria), el boricua Roberto Hernández (1 entrada inmaculada), el panameño Mariano Rivera (no lanzó) y José Rosado (1 entrada y 1 hit) en el cuerpo de pitchers.  El MVP le correspondió a Pedro Martínez por su pitcheo. Integración: siete dominicanos, cuatro boricuas, dos cubanos, dos venezolanos y un panameño. Participación: siete dominicanos, cuatro boricuas, un cubano y un venezolano, total 13 latinos.

El 11 de julio de 2000 en el Turner Field de Atlanta, la Liga Americana venció 6-3. Los boricuas Roberto Alomar (de 2-0 y 1 base por bolas), Bernie Williams (de 3-0) e Iván Rodríguez (de 3-1) abrieron en la alineación de la Liga Americana, mientras los boricuas Carlos Delgado (1 doble en 1 vez al bate), Jorge Posada (de 2-0), los dominicanos Tony Batista (de 1-0), Manny Ramírez (no jugó), el venezolano Magglio Ordóñez (1 doble en 1 vez al bate y 1 impulsada), además de Edgar Martínez (de 1-0), Alex Rodríguez (no jugó) y Nomar Garciaparra (de 2-1 y 1 anotada) integraban la reserva, y los lanzadores Pedro Martínez (no lanzó) y Mariano Rivera (1 entrada, 2 hits y 1 limpia) formaban parte del cuerpo de pitcheo. La Liga Nacional abrió con Andrés Galarraga (de 2-1), y los jardineros dominicanos Vladimir Guerrero (de 2-1) y Sammy Sosa (de 3-0). En la reserva vino con el venezolano Edgardo Alfonzo (de 2-0), el boricua José Vidro (de 1-0), el curazoleño Andruw Jones (de 2-1 con 1 impulsada) y el colombiano Edgar Rentería (de 2-0).  El torpedero Derek Jeter se fue de 3-3, incluido doble, con 2 impulsadas, y se llevó el MVP de este juego. Integración: seis boricuas, cinco dominicanos, tres venezolanos un panameño, un colombiano y un curazoleño. Participación: seis boricuas, tres dominicanos, tres venezolanos un panameño, un colombiano y un curazoleño, total 15 latinos.

La Liga Americana volvió a vencer, esta vez 4-1 en juego efectuado el 10 de julio de 2001 en el Safeco Field de Seattle. La Liga Nacional abrió con “Gonzo” González (de 2-1) y Sammy Sosa (de 2-0) en su alineación, y los dominicanos Moisés Alou (de 1-0), Vladimir Guerrero (de 1-0) y Albert Pujols (jugó segunda y tercera y se fue con 1 base en una comparecencia). La Americana abrió con Alex Rodríguez (de 2-0), Manny Ramírez (de 1-0), Juan González (de 1-0), Iván Rodríguez (de 2-1 y 1 impulsada) y Edgar Martínez (de 2-0), mientras Roberto Alomar (de 2-0), Bernie Williams (de 1-0), Jorge Posada (1 doble en 1 vez al bate), el dominicano Cristian Guzmán (de 1-0), el venezolano Magglio Ordóñez (de 3-2 incluido jonrón) integraban la reserva. Los lanzadores latinos en este equipo fueron el venezolano Freddy García (1 entrada inmaculada y se llevó la victoria) y el panameño Mariano Rivera (no lanzó). Carl Ripken Jr. bateó de 2-1 incluido jonrón y se llevó injustificamente el MVP, ya que en realidad Magglio Ordóñez lo mereció por la clásica milla. Integración: seis dominicanos, cinco boricuas, dos venezolanos y un panameño. Participación: seis dominicanos, cinco boricuas y dos venezolanos, total 13 latinos.

El 9 de julio de 2002 se jugó el partido de las Estrellas en el Miller Park de Milwaukee, juego que quedó empatado a 7 carreras en 11 entradas. Tampoco se eligió MVP del juego. Haciendo uso de la memoria, se acabaron los lanzadores y no había forma de continuar. Alex Rodríguez (de 2-0), Manny Ramírez (de 2-2 y 1 impulsada), el también dominicano Alfonso Soriano (1 jonrón en 2 veces al bate) y el boricua Jorge Posada (de 3-0 y 2 ponches) abrieron por la Liga Americana. En la reserva este equipo tenía al dominicano Tony Batista (de 3-1, 1 impulsada y 1 ponche), Nomar Garciaparra (de 1-0), el dominicano Miguel Tejada (de 2-1 y 1 anotada), Omar Vizquel (1 triple en 2 veces al bate, 1 impulsada), y los lanzadores el californiano Eddie Guardado (2 tercios y 2 ponches), los venezolanos Freddy García (2 innings, 2 hits y 3 ponches) y Ugueth Urbina (1 inning y 1 ponche), el dominicano Pedro Martínez (no lanzó) y el panameño Mariano Rivera (1 inning y 1 hit). La Liga Nacional abrió con el boricua José Vidro (de 2-0) en segunda y los dominicanos Sammy Sosa (de 2-1 y 1 ponche) y Vladimir Guerrero (de 2-1, una anotada y 1 ponche) en los jardines. En la reserva estaban el dominicano Luis Castillo (de 2-0), el boricua Benito Santiago (de 2-1 y 1 impulsada, 1 ponche), “Gonzo” González (de 1-0), los boricuas el torpedero José Hernández (de 3-0 y 2 ponches) y el antesalista Mike Lowell (de 3-2 y 1 anotada), el curazoleño Andruw Jones (de 3-0 y 2 ponches), y el lanzador nicaragüense Vicente Padilla (2 innings y 1 base por bolas) y el zurdo dominicano Odalis Pérez (1 inning, 2 hits, 1 sucia, 2 ponches) en el cuerpo de pitcheo. Integración: nueve dominicanos, cuatro boricuas, tres venezolanos, un panameño, un curazoleño y un nicaragüense. Participación: ocho dominicanos, cuatros boricuas, tres venezolanos, un panameño, un curazoleño y un nicaragüense, total 18 latinos.

El U.S. Cellular Field de Chicago fue escenario del juego efectuado el 15 de julio de 2003, que ganó la Liga Americana 7-6, partido en el que el conjunto vencedor vino de abajo y fabricó 3 carreras en el octavo inning para llevarse el triunfo. La Liga Nacional abrió con el colombiano Edgar Rentería (de 2-0), los boricuas José Vidro (de 2-0, fueron 2 ponches) y Javy López (de 2-0), y el dominicano Albert Pujols (de 3-1 y 1 impulsada). Luis Castillo (de 2-0), Mike Lowell (1 doble en 1 vez al bate), Andruw Jones (de 2-2, doble y jonrón con 3 impulsadas), Gonzo González (de 1-1) y el dominicano Rafael Furcal (de 3-1 y 1 anotada, 1 ponche) fueron parte de la reserva, mientras que el derecho Shawn Chacón (hijo de madre latinoamericana, no lanzó), el californiano Russ Ortiz (1 inning, 1 base y 2 ponches) y el dominicano Armando Benítez (no lanzó) fueron parte del cuerpo de lanzadores.  La Americana por su parte abrió con Alfonso Soriano (de 3-0) en segunda, Carlos Delgado (de 3-1 y 1 impulsada) en la inicial, Alex Rodríguez (de 3-1, una anotada y 1 ponche) en 3B, Edgar Martínez (de 2-0, fueron 2 ponches) como DH y Jorge Posada (de 2-0, fueron 2 ponches)  como receptor. El receptor venezolano Ramón Hernández (de 1-0), Manny Ramírez (no jugó), los venezolanos Melvin Mora (una anotada sin vez al bate) y Magglio Ordóñez (de 1-0), Nomar Garciaparra (de 1-0), además de los californianos Esteban Loaiza (2 innings, 1 hit y 1 ponche) y Eddie Guardado (1 tercio, 2 hits y 1 limpia) estuvieron en el cuerpo de pitcheo. El MVP correspondió esta vez a Garret Anderson (de 4-3 incluido doble y jonrón, y 2 impulsadas) de la Liga Americana. Integración: seis dominicanos, cinco boricuas, tres venezolanos, un curazoleño, un colombiano. Participación: cinco boricuas, cuatro dominicanos, tres venezolanos, un curazoleño y un colombiano, total catorce latinos.

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Jorge Posada, Magglio Ordóñez, Nomar Garciaparra y Mariano Rivera

La Liga Americana volvió a vencer 9-4 en el juego disputado en el Minute Maid Park de Houston el 13 de julio de 2004. La Liga Americana abrió con Iván Rodríguez (de 4-2 incluido triple y 1 impulsada), los dominicanos Vladimir Guerrero (de 4-1 y 1 anotada), Manny Ramírez (un jonrón en 2 veces al bate y 2 impulsadas) en los jardines, Alex Rodríguez (1 jonrón en 3 veces al bate) y el dominicano Alfonso Soriano (de 3-2 incluido jonrón y 3 impulsadas) en la intermedia. En la reserva estaban los venezolanos, el receptor Víctor Martínez (de 1-0),  Carlos Guillén (no jugó), los dominicanos David Ortiz (1 jonrón, 2 impulsadas y 2 bases por bolas), Miguel Tejada (de 1-0) y el neoyorquino de origen dominicano Ronnie Belliard (de 1-0). En el cuerpo de lanzadores estaba el derecho dominicano Francisco Cordero (no lanzó), el venezolano Francisco Rodríguez (2 tercios inmaculados), el derecho boricua Javier Vázquez (1 inning y 2 ponches), Mariano Rivera (1 inning lanzado sin problemas) y Esteban Loaiza (1 inning, 1 hit y 1 base).  Por la Nacional abrieron Edgar Rentería (de 3-1, fue un doble y 1 impulsada), Albert Pujols (2 dobles en 3 veces al bate, 2 impulsadas) y Sammy Sosa (de 2-1 y 1 impulsada). Los reservistas fueron Mike Lowell (de 2-0), el receptor californiano Johnny Estrada (de 2-0), el boricua Carlos Beltrán (de 2-1 y 1 anotada), los venezolanos Bobby Abreu (de 1-0, fue un ponche) y Miguel Cabrera (de 2-0 y 1 ponche), Moisés Alou (de 2-1), y los lanzadores Armando Benítez, el cubano Liván Hernández (no lanzaron) y el venezolano Carlos Zambrano (1 inning, 1 hit, 1 limpia y 1 ponche) en el cuerpo de pitcheo. Fue mucho lo que bateó Soriano y se llevó el MVP de este juego. Integración: 10 dominicanos, seis venezolanos, cuatro boricuas, 1 panameño, 1 colombiano y 1 cubano. Participación: ocho dominicanos, seis venezolanos, cuatro boricuas, un panameño y un colombiano, total veinte latinos.

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Juan González, Bernie Williams, Omar Vizquel y Edgar Rentería

El 12 de julio de 2005 se efectuó un nuevo juego de las Estrellas en el Comerica Park de Detroit, que ganó 7-5 la Liga Americana, la que abrió con Alex Rodríguez (de 2-1, una y 1 anotada), David Ortiz (de 3-2 y 1 impulsada), Manny Ramírez (de 2-0 y 1 ponche), Miguel Tejada (1 jonrón en 3 veces al bate y 2 impulsadas) y Vladimir Guerrero (de 3-1), mientras que Melvin Mora (de 1-0), Alfonso Soriano (de 1-0 y 1 anotada) e Iván Rodríguez (de 1-0 y 1 base) integraban la reserva. El cubano Danys Báez (no lanzó), el dominicano Bartolo Colón (1 inning y 1 hit), el zurdo venezolano Johan Santana (1 inning, 1 hit y 1 base) y el panameño Mariano Rivera (1 tercio y 1 ponche) fueron parte del cuerpo de pitcheo.  La Liga Nacional abrió con el venezolano Bobby Abreu (de 2-1 y 1 base), el boricua Carlos Beltrán (de 3-1 y 1 ponche) y los dominicanos Pujols (de 2-1) y el antesalista Aramis Ramírez (de 2-1 y 1 anotada) al campo. El panameño Carlos Lee (de 3-0, 1 impulsada y 1 ponche), Andruw Jones (un jonrón de 2 carreras en 1 vez al bate y 1 base), Miguel Cabrera (de 2-0 y 1 impulsada), Gonzo González (1 doble en 1 vez al bate, 1 anotada), Luis Castillo (de 3-1 y 1 anotada), Moisés Alou (de 1-1, una base y 1 anotada), y los torpederos, el venezolano César Izturis (no jugó), y el boricua Felipe López (de 1-1) en la reserva, mientras que Liván Hernández (1 inning, 2 hits y 2 limpias), Pedro Martínez (no lanzó) y los californianos Brian Fuentes (no lanzó) y Chad Cordero (1 tercio y 1 ponche) integraban el pitcheo de ese equipo. Integración: once dominicanos, cinco venezolanos, tres boricuas, dos panameños, dos cubanos y un curazoleño. Participación: diez dominicanos, cuatro venezolanos, tres boricuas, dos panameños, un curazoleño y un cubano, total veinte un latinos.

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Carlos Lee, Bobby Abreu, Luis Castillo y Andruw Jones

El PNC Park de Pittsburgh fue el escenario del juego de las Estrellas efectuado el 11 de julio de 2006, partido ganado por la Liga Americana 3-2, equipo que fabricó dos anotaciones en la primera parte del noveno para llevarse la victoria. El conjunto del circuito joven abrió con Alex Rodríguez (de 2-0), Iván Rodríguez (de 2-0), David Ortiz (de 2-0 y 1 ponche) y Vladimir Guerrero (1 jonrón en 2 veces al bate), y con el dominicano Robinson Canó (no jugó), los venezolanos José López (1 anotada en 1 comparecencia al plato), Magglio Ordóñez (1 ponche en 1 vez al bate), los dominicanos Manny Ramírez (no jugó), Miguel Tejada (de 1-0), y el norteamericano de origen boricua Alex Ríos (no jugó) en la reserva. El cubano José Contreras (no lanzó), el dominicano Francisco Liriano (no lanzó), Mariano Rivera (1 inning inmaculado) y Johan Santana (1 inning y 1 base) integraron el cuerpo de lanzadores.  La Liga Nacional abrió con Alfonso Soriano (de 2-1) en el jardín izquierdo, Carlos Beltrán (de 4-2 incluido doble y 1 anotada), Albert Pujols (de 3-0 y 1 ponche) y Edgar Rentería (de 2-0), mientras que Nomar Garciaparra (no jugó), Miguel Cabrera (no bateó), Carlos Lee (de 1-0), el californiano Freddy Sánchez (de 2-0), el dominicano José Reyes y Andruw Jones (no jugaron) en la reserva. Los lanzadores latinos fueron el floridano de origen cubano Bronson Arroyo (1 inning y 1 hit), el californiano Brian Fuentes (1 inning y 1 ponche), Pedro Martínez y Carlos Zambrano (no lanzaron). Michael Young de la Liga Americana, disparó triple impulsor de 2 carreras en el noveno y se llevó el MVP. Integración: diez dominicanos, cinco venezolanos, dos boricuas, dos panameños, un colombiano, un cubano y un curazoleño. Participación: seis dominicanos, cuatro venezolanos, dos boricuas, dos panameños y un colombiano.

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El 10 de julio de 2007 se efectuó este partido en el AT&T Park de San Francisco, donde nuevamente la Liga Americana venció 5-4. La Liga Nacional esta vez guapeó hasta al final, marcó 2 en la parte baja del noveno, pero se quedó corta. Los vencedores abrieron con Alex Rodríguez (de 3-1), David Ortiz (de 2-0), Vladimir Guerrero (de 3-0), Magglio Ordóñez (de 2-0), Iván Rodríguez (de 2-1) y el dominicano Plácido Polanco (de 1-0) en la segunda base. Mike Lowell (de 1-1), Jorge Posada (1 doble en 3 veces al bate), Manny Ramírez (de 1-0), los venezolanos Víctor Martínez (jonroneó e impulsó 2 en 1 vez al bate), Carlos Guillén (de 2-0) y el norteño de origen boricua Alex Ríos (no bateó) fueron parte de la reserva, mientras que los venezolanos Francisco Rodríguez (1 tercio y 2 bases por bolas) y Johan Santana (1 inning y 2 ponches) integraron el cuerpo de pitcheo. La Liga Nacional abrió con José Reyes (de 4-3 incluido doble y 1 anotada) y Carlos Beltrán (de 3-1, una anotada y 1 ponche), y en la reserva con el californiano Freddy Sánchez (de 1-0), el venezolano Miguel Cabrera (1 ponche en 1 vez al bate), el panameño Carlos Lee (1 ponche en 1 vez al bate) y Alfonso Soriano (jonroneó e impulsó 2 en 3 veces al bate). Los lanzadores latinos en este equipo fueron los dominicanos Francisco Cordero (1 inning y permitió jonrón de Carl Crawford), José Valverde (no lanzó), y el californiano Brian Fuentes (no lanzó).  El nipón Ichiro Suzuki se fue de 3-3 incluido jonrón de 2 carreras en el quinto inning y se llevó el MVP. Integración: ocho dominicanos, seis venezolanos, cuatro boricuas y un panameño. Participación: siete dominicanos, seis venezolanos, cuatro boricuas y un panameño, total dieciocho latinos.

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El Yankee Stadium fue la sede del juego efectuado el 15 de julio de 2008, que nuevamente ganó la Americana 4-3. La Nacional abrió con los dominicanos Hanley Ramírez (de 3-2 y 1 anotada) como torpedero, Albert Pujols (de 3-2) como designado y el receptor boricua Geovany Soto (de 2-0). El californiano Adrián González (de 3-1 y 1 impulsada), los dominicanos Aramis Ramírez (recibió 1 base en 1 comparecencia), Alfonso Soriano (no jugó), Cristian Guzmán (de 3-0) y Miguel Tejada (de 3-2, una base y 1 anotada) en la reserva, mientras que los lanzadores incluidos fueron los dominicanos Carlos Mármol (1 inning y 2 ponches), Edinson Volquez (1 inning, 2 hits incluido jonrón de 2 carreras de J.D. Drew) y el venezolano Carlos Zambrano (2 innings, 1 hit y 1 ponche). Por la Americana abrieron Alex Rodríguez (de 2-0) y Manny Ramírez (de 2-0 y 1 ponche), mientras que la reserva la integraron los venezolanos Carlos Guillén (de 3-1, una base y 1 ponche), Dioner Navarro (de 4-1, una base y 2 ponches), el dominicano David Ortiz (no jugó), y los californianos Evan Longoria (1 doble en 4 veces al bate y 1 impulsada) y Carlos Quentin (de 4-0). Los lanzadores latinos escogidos fueron el mexicano Joakim Soria (1 y 2 tercios, 2 hits, 2 bases y 2 ponches), Mariano Rivera (1 y 2 tercios, 2 hits y 2 ponches), Francisco Rodríguez (1 tercio y 1 base por bolas) y el dominicano Ervin Santana (1 inning, 1 hit, 1 limpia y 2 ponches). J.D. Drew con su jonrón y 2 impulsadas en el séptimo inning se hizo acreedor del MVP. Integración: once dominicanos, cuatro venezolanos, un panameño, un boricua, y un mexicano. Participación: nueve dominicanos, cuatro venezolanos, un panameño, un boricua y un mexicano, total dieciséis latinos.

El 14 de julio de 2009 se jugó un nuevo partido de Estrellas, esta vez en el Busch Stadium de St Louis, donde la Liga Americana no volvió a perdonar, esta vez con idéntico marcador al año anterior, 4-3. El equipo vencedor no abrió con latino al campo, mientras que integraban la reserva los dominicanos Carlos Peña, Nelson Cruz (no jugaron), el venezolano Víctor Martínez (1 base en 1 comparecencia) y el californiano Evan Longoria (no jugó). Los lanzadores latinos fueron el venezolano Félix Hernández (1 inning inmaculado), el panameño Mariano Rivera (1 inning y 1 ponche) y el californiano Brian Fuentes (no lanzó). La Liga Nacional abrió con los dominicanos Hanley Ramírez (de 3-0), Albert Pujols (de 3-0), el neoyorquino de origen cubano Raúl Ibáñez (de 2-0) y el receptor boricua Yadier Molina (de 2-1, una anotada y 1 impulsada). Los californianos Adrián González (1 base en 1 comparecencia), Freddy Sánchez (no jugó), el boricua Carlos Beltrán (no jugó) y el dominicano Miguel Tejada (de 2-0) fueron parte de la reserva, mientras como lanzadores estuvieron el dominicano Francisco Cordero (1 inning inmaculado), y los venezolanos Francisco Rodríguez (1 inning y 1 ponche) y Johan Santana (no lanzó). El MVP se lo llevó el jardinero Carl Crawford, quien además de batear de hit en 3 veces al bate, realizó un engarce sobre batazo de Brad Hawpe, bola que se iba de jonrón, pero que Crawford sacó del otro lado de las vallas evitando carreras y casi asegurando la victoria de su equipo. Integración: seis dominicanos, cuatro venezolanos, dos boricuas y un panameño. Participación: cuatro dominicanos, tres venezolanos, un boricua y un panameño, total nueve latinos. El Angel Stadium de Anaheim fue sede del juego efectuado el 13 de julio de 2010, que la Liga Nacional se llevó con victoria de 3-1, y que abrió con los dominicanos Hanley Ramírez (de 3-0), Albert Pujols (de 2-0 y 1 ponche), el venezolano Martín Prado (de 3-0) y el boricua Yadier Molina (de 1-1). En la reserva estaban Adrián González, el venezolano Omar Infante (no jugó), y los dominicanos José Reyes (no jugó) y Rafael Furcal (1 base en 1 comparecencia), mientras que el lanzador mexicano Yovani Gallardo (no lanzó) y el dominicano Ubaldo Jiménez, abridor del encuentro (2 innings, 2 hits y 1 base), estuvieron en el staff de este equipo.  La Americana abrió con el venezolano Miguel Cabrera (de 2-1), los dominicanos Robinson Canó (de 1-0 y 1 impulsada) y Vladimir Guerrero (de 2-0), y el californiano Evan Longoria (1 doble en 1 vez al bate, 1 anotada y 1 base). En la reserva estaban Alex Rodríguez (no jugó), los dominicanos Adrián Beltré (de 1-0), David Ortiz (de 2-1 y 1 ponche), José Bautista (de 1-0), los venezolanos Víctor Martínez (no jugó) y Elvis Andrus (de 1-0). En el cuerpo de lanzadores estaban Mariano Rivera, el mexicano Joakim Soria (no lanzaron), los dominicanos Rafael Soriano (1 inning inmaculado), José Valverde (escón de ponches) y Neftalí Feliz (no lanzó). El receptor Brian McCann disparó doble e impulsó las 3 carreras de su equipo en el séptimo inning para llevarse el MVP de este juego. Integración: trece dominicanos, cinco venezolanos, dos mexicanos, un boricua, un panameño. Participación: once dominicanos, tres venezolanos, un boricua y un panameño, total dieciséis latinos.  La Liga Nacional volvió a vencer, 5-1, en el juego disputado en el Chase Field de Phoenyx, Arizona, el 12 de julio de 2011. Los perdedores abrieron con Adrián González (1 jonrón en 2 veces al bate), los dominicanos Adrián Beltré (de 2-1), José Bautista (de 2-1), David Ortiz (de 2-0) y Robinson Canó (de 2-0), el venezolano Asdrúbal Cabrera (de 2-0) y el receptor floridano de origen cubano Alex Ávila (de 2-0). En la reserva estaban Alex Rodríguez (no jugó), Miguel Cabrera (de 1-0), el dominicano Jhonny Peralta (de 2-0) y el californiano Carlos Quentin (de 2-0). Entre los lanzadores estuvieron los dominicanos Alexi Ogando (2 tercios inmaculados), José Valverde (no lanzó) y Michael Pineda (1 inning y 2 ponches), el californiano Ricky Romero (no lanzó), los floridanos de origen cubano Chris Pérez (1 inning, 1 hit y 1 ponche) y Gio González (lanzó 1 tercio sin problemas), y el panameño Mariano Rivera (no lanzó). Por la Nacional abrió Carlos Beltrán (de 2-1 y 1 ponche) como designado, mientras que los dominicanos Plácido Polanco, José Reyes (no jugaron), Starlin Castro (1 ponche en 1 vez al bate), el venezolano Pablo Sandoval (1 doble en 1 vez al bate y 1 impulsada), los receptores, el boricua Yadier Molina (de 1-1), el venezolano Miguel Montero (no bateó) y el floridano de origen cubano Gaby Sánchez (de 1-0) integraban la reserva. El californiano Kevin Correia (no lanzó) estaba en el cuerpo de lanzadores de los ganadores del encuentro. Prince Fielder se llevó el MVP al disparar jonrón de 3 carreras en el cuarto inning que decidió este desafío. Llama la atención que cuatro peloteros norteamericanos de origen cubano hayan participado en este juego, mientras los cubanos siguen ausentes. Integración: once dominicanos, cuatro venezolanos, dos boricuas y un panameño Participación: ocho dominicanos, cuatro venezolanos y dos boricuas, total catorce latinos.

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La Liga Nacional le propinó espesa lechada de 8-0 al equipo de la Liga Americana, en juego efectuado en el Kauffman Stadium de Kansas City el 10 de julio de 2012. La Liga Nacional abrió con los venezolanos Carlos González (de 2-0 y 1 ponche) como designado,  Pablo Sandoval (1 triple en 2 veces al bate, 3 impulsadas) en la tercera, los dominicanos Rafael Furcal (SS) (1 triple en 3 veces al bate y 1 anotada) y Melky Cabrera (CF) (de 3-2 incluido jonrón, además del boricua Carlos Beltrán (de 1-0, una base y 1 anotada) en los jardines. La reserva traía al venezolano José Altuve (de 1-0), al panameño Carlos Ruíz (de 1-0), al boricua Yadier Molina (no jugó) y al dominicano Starlin Castro (de 1-0), mientras que el cubano Aroldis Chapman (1 tercio, 1 base y 1 ponche) estaba en el cuerpo de lanzadores conjuntamente con el cubano-americano Gio González (1 inning y 1 ponche). La Liga Americana abrió con 4 dominicanos, Robinson Canó (de 2-1), José Bautista (1 base 1 ponche), David Ortiz (de 2-1) y Adrián Beltré (de 2-0). En la reserva estaban los venezolanos Miguel Cabrera (de 1-0) y Asdrúbal Cabrera (1 ponche y 1 base) y Elvis Andrus (no jugó). El venezolano Félix Hernández (no lanzó), el cubano-americano Chris Pérez (no lanzó) y el dominicano Fernando Rodney (1 inning perfecto) formaron parte del cuerpo de lanzadores. Por su bateo, Melky Cabrera se hizo dueño del MVP esta vez. Integración: ocho dominicanos, seis venezolanos, dos boricuas y un cubano. Participación: ocho dominicanos, cinco venezolanos, un boricua y un cubano, total de quince latinos.

La Liga Americana le devolvió la lechada, 3-0, en juego del 16 de julio de 2013 en el Citi Field de Nueva York. El equipo de la Liga Americana abrió con los dominicanos Robinson Canó (compareció 1 vez al plato), David Ortiz (de 2-0), José Bautista (de 1-0 y 1 impulsada) y el venezolano Miguel Cabrera (1 doble en 3 veces al bate, 1 anotada y 1 ponche). En la reserva estaban los dominicanos Edwin Encarnación (de 2-0), Nelson Cruz (1 ponche en 1 vez al bate), Jhonny Peralta (de 1-1), el receptor venezolano Salvador Pérez (de 1-1 y 1 anotada), el dominicano-americano Manny Machado (de 1-0) y el receptor californiano Jayson Castro (no jugó). Entre los lanzadores estaban el dominicano Bartolo Colón (no lanzó), el venezolano Félix Hernández (1 entrada y 1 hit) y el panameño Mariano Rivera (1 escón sin problemas). La Liga Nacional abrió con los boricuas Carlos Beltrán (de 2-1), Yadier Molina (de 2-0) y el venezolano Carlos González (de 2-0), mientras que en la reserva estaban el nica Everth Cabrera (no jugó), los dominicanos Jean Segura (de 1-0), Carlos Gómez (de 1-0), Pedro Álvarez (de 1-0) y el venezolano Marco Scutaro. Entre los lanzadores estaban los cubanos José Fernández (1 entrada y 2 ponches), Aroldis Chapman (1 entrada, 1 base y 1 ponche) el venezolano Edward Mujica y el californiano-mexicano Sergio Romo (no lanzaron). El MVP correspondió esta vez al panameño Mariano Rivera. Integración: diez dominicanos, seis venezolanos, dos boricuas, dos cubanos, un panameño y un nicaragüense. Participación: nueve dominicanos, cinco venezolanos, dos boricuas, dos cubanos y un panameño, total de diecinueve latinos.

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Un nuevo juego de las Estrellas se efectuó el 15 de julio de 2014 en el Target Field Stadium de Minneapolis. Nuevamente la Liga Americana venció 5-3, cuyo equipo abrió con los dominicanos Robinson Canó (de 2-0, dos ponches), José Bautista (de 2-0 y 1 ponche), Nelson Cruz (de 2-0 y 1 ponche) y los venezolanos Miguel Cabrera (1 jonrón en 3 veces al bate, 2 empujadas) y Salvador Pérez (de 1-0). En la reserva estaban los cubanos Yoennis Céspedes (de 2-0), José Abreu (de 1-0) y Alexei Ramírez (de 2-1 y 1 anotada), los venezolanos Víctor Martínez (no jugó) y José Altuve (1 comparecencia y 1 impulsada), los dominicanos Edwin Encarnación (no jugó), Erick Aybar (jugó pero no bateó), Adrián Beltré (1 base por bolas), y los lanzadores, el venezolano Félix Hernández (1 entrada, 1 hit y 2 ponches) el dominicano Fernando Rodney (1 tercio, 1 base y 1 ponche) y el neoyorquino-dominicano Dellin Betances (no lanzó). La Nacional abrió con el cubano Yasiel Puig (de 3-0, fueron 3 ponches), y los dominicanos Aramis Ramírez (de 3-2 incluido doble y 1 anotada) y Carlos Gómez (de 2-0). En la reserva los receptores, el boricua Yadier Molina (no jugó), el venezolano Miguel Montero (de 1-0), y el torpedero dominicano Starlin Castro (de 1-0 fue un ponche). Entre los lanzadores estaban el cubano Aroldis Chapman (dos tercios perfectos), los venezolanos Henderson Álvarez (no lanzó) y Francisco Rodríguez (1 inning y 1 base), los dominicanos Jhonny Cueto (no lanzó) y Alfredo Simón (1 inning, 1 hit y 1 ponche) y el colombiano Julio Teherán (no lanzó). Mike Trout disparó doble y triple en 3 veces al bate, y empujó 2, lo que le hizo acreedor del MVP de este juego. Integración: once dominicanos, ocho venezolanos, cinco cubanos, un boricua, un colombiano Participación: nueve dominicanos, seis venezolanos y cinco cubanos, total de veinte latinos.

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La Liga Americana repitió victoria de 6-3 en el juego del 14 de julio de 2015 efectuado en Great American Ball Park de Cincinnati. Los dominicanos Albert Pujols (de 2-0, 1 base, 1 anotada y 1 ponche), Nelson Cruz (de 2-0 y 1 ponche), y los venezolanos José Altuve (de 2-0), Alcides Escobar (de 2-1) y Salvador Pérez (de 2-0 fueron 2 ponches) abrieron por el equipo de la Liga Americana. El venezolano Miguel Cabrera, el dominicano José Bautista (no jugó), el cubano José Iglesias (de 2-0 y 1 ponche), el dominicano-americano Danny Machado (de 2-1 y 1 anotada) y el cubano-americano Julio Daniel Martínez (de 1-0) estaban en la reserva, además de los lanzadores, el venezolano Félix Hernández (1 entrada y 1 ponche), el dominicano Kelvin Herrera (no lanzó), y los americanos-latinos Dellin Betances (1 entrada, 1 base y 1 ponche) y Héctor Santiago (no lanzó). La Nacional solo trajo al dominicano Jhonny Peralta (de 1-1, una base y 1 empujada) como abridor, y el boricua Yadier Molina (de 1-1), el cubano Yasmani Grandal (de 1-0), los americanos-latinos Adrián González (de 1-0 fue un ponche) y Nolan Arenado (de 1-0, fue un ponche). Entre los lanzadores estaban el cubano Aroldis Chapman (escón de ponches), el dominicano Carlos Martínez (no lanzó) y el venezolano Francisco Rodríguez (1 entrada, 1 hit, 1 base y 2 limpias). Mike Trout disparó jonrón y luego anotó otra carrera para llevarse por segundo año consecutivamente el MVP. Integración: seis dominicanos, seis venezolanos, tres cubanos, un boricua Participación: seis venezolanos, cuatro dominicanos, tres cubanos y un boricua, total de catorce latinos.

Altuve, Nelson Cruz, F-Rod, Manny Machado.png

El 12 de julio de 2016 el juego de las Estrellas tuvo lugar en el PetCo Park de San Diego, donde la Liga Americana venció 4-2. La Liga Nacional abrió con el venezolano Carlos González (de 2-1), el dominicano Marcell Ozuna (de 2-1 y 1 impulsada) y el también lanzador dominicano Jhonny Cueto (1 y 2 tercios, 3 limpias, 2 jonrones, uno de Eric Hosmer y el otro de Salvador Pérez). En la reserva estaban los dominicanos Odubel Herrera (de 1-0), Starling Marté (de 1-1), los cubanos Yoennis Céspedes (no jugó), Aledmys Díaz (1 ponche), el receptor venezolano Wilson Ramos (1 ponche), el americano-latino Nolan Arenado (de 3-0 y 1 ponche), mientras en los lanzadores vinieron el colombiano Julio Teherán (1 entrada), el cubano José Fernández (1 y 1 tercio, 2 hits y 1 limpia), los dominicanos Bartolo Colón (no lanzó), Fernando Rodney (2 tercios y 1 ponche) y Jeurys Familia (no lanzó), y los americanos-latinos Jake Arrieta y A.J. Ramos (no lanzaron). La Liga Americana abrió con los venezolanos José Altuve (de 3-0 y 1 ponche), Salvador Pérez (1 jonrón en 2 veces al bate, 2 impulsadas), el dominicano David Ortiz (de 1-0 y 1 base), el arubano Xander Bogaerts (de 2-1), y los americanos-latinos Manny Machado (de 3-0) y Eric Hosmer (de 3-2, incluido jonrón y 2 impulsadas). En la reserva estaban los boricuas Francisco Lindor (de 2-0), Carlos Beltrán (de 1-0), los dominicanos Robinson Canó (1 base), Edwin Encarnación (de 1-0, 1 base y 1 anotada) y Eduardo Núñez (no bateó), y el venezolano Miguel Cabrera (de 1-0 fue 1 ponche). Entre los lanzadores estaba el mexicano Marco Estrada (no lanzó), el colombiano José Quintana (1 entrada, 1 hit y 1 ponche) los dominicanos Danny Salazar (no lanzó), Kelvin Herrera (1 entrada y 1 ponche), Alex Colomé (no lanzó), los americanos-latinos Aaron Sánchez (no lanzó) y Dellin Betances (1 entrada, 1 hit, 2 ponches). Eric Hosmer por su bateo se llevó el MVP de este juego. Integración: trece dominicanos, cuatro venezolanos, tres cubanos, dos colombianos y un arubano. Participación: diez dominicanos, cuatro venezolanos, dos cubanos, dos colombianos y un arubano, total de diecinueve latinos.

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  • Información tomada y procesada de Baseball-reference y Baseball-almanac

Escrito por Esteban Romero, 25 julio de 2016

 

 

XX Campeonato Mundial de Béisbol Amateur, Managua, Nicaragua (1972)

Una derrota peleada vale más que una victoria casual.
José de San Martín

La vigésima edición del campeonato mundial de béisbol amateur tuvo lugar en Managua, Nicaragua, en los días entre el 15 de noviembre y el 5 de diciembre de 1972. Los juegos tuvieron lugar principalmente en el estadio nacional, inaugurado en 1948 y remozado para esta memorable ocasión.

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Por primera vez asistieron equipos de varios continentes. Japoneses y taiwaneses hicieron presencia con sus escuadras y su técnica muy particular, no muy parecida a la que conocíamos en occidente. Italia y Alemania igualmente jugaron en el evento así como otros equipos latinoamericanos, Canadá y EE.UU. El gran ausente fue el sub-campeón de la Habana (1971), el conjunto de Colombia.

Como a la Habana no había venido equipo estadounidense, la cita en Managua era perfecta para nuevamente ver a los equipos cubano y norteño enfrascado en un nuevo enfrentamiento. La escuadra de los anfitriones se preparó con esmero, dispuesta a luchar por el cetro. Los nicas vinieron dirigidos por el cubano Argelio “La Bruja” Córdoba, de quien los comentaristas cubanos de la radio no hablaron nada y si lo hicieron, no los oí. Argelio es natural de Batabanó, jugaba la segunda base en su juventud y llegó a Nicaragua en unión de un equipo de béisbol de la fuerza aérea cubana en 1956, la que topó con algunos conjuntos nacionales. El apodo de la Bruja se lo ganó por sus maravillas jugando la intermedia. Argelio regresó nuevamente a Nicaragua, donde se nacionalizó y ha vivido el resto de sus días en este país centroamericano. Se asentó en Chinandega y condujo al equipo de esta localidad a ganar el campeonato en las temporadas 1970 y 1971. Argelio afirma haber aprendido mucho del cubano Tony Castaño, quien en 1972 fungía como instructor principal del equipo nica. A su vez, los lanzadores de este conjunto tenían la asesoría del bigleaguer cubano Pedro Ramos.

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Sello conmemorativo del XX campeonato

Los equipos vinieron bien preparados todos, el conjunto nica vino integrado por varias figuras ya conocidas en el mundo amateur, como fueron los lanzadores Antonio Herradora, Antonio Chévez, Sergio Lacayo, Julio Juárez, Germán Jiménez, Ángel Dávila, y los nuevos Aubrey Taylor, Bonar Luzey y el que fuera después estrella en las Mayores, el derecho Dennis Martínez. En el cuadro estaban Vicente López C, Calixto Vargas 1B, Rafael “Capi” Obando 2B, César Jarquín SS y Gersán Jarquín, Valeriano Mairena 3B, Julio César Cuaresma 3B-OF, en los jardines Pedro Selva, Carlos “Kalim” Rosales, Ernesto López.

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Los cubanos Argelio Córdoba, manager del equipo nica, y los instructores Toni Castano y Pedro Ramos

EE.UU. trajo su selección universitaria: Jack R. Rhine y Robert L. Sallinger C, Joe McIntosh (P Padres 1974-75), Manuel Estrada, Jackson A. Todd, Donald Ellison (1B-OF-P), Robert J. Polock 2B, Thomas E. McMillan SS (jugó Seattle 1977), James Nicholson, Bobby Tucker OF-2B, Joffrey Malinoff, Eugene Deylon, Kerry Dineen (CF jugó con los NYY en 1975-76 y Filis 1978), Lee C. Jorg, C, los lanzadores Jay R. Smith,  Rubén García, Steve Bausmiller, Richard A. Smith, y Robert J. Power, Brad Brian. Como se ve del listado sólo cuatro llegaron realmente a jugar en grandes ligas. Algunos de esos nombres son hoy expertos en sus especialidades.

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Destacados peloteros nica en 1972, arriba de izq. a der. Calixto Vargas, Rafael Obando, César Jarquín, Pedro Selva, abajo de izq. a der. Vicente López, Dennis Martínez, Ernesto López y Sergio Lacayo

El Cuba trajo a siete lanzadores: José Antonio Huelga, Changa Mederos, Braudilio Vinent, Orlando Figueredo, Oscar Romero, Bernardo “Navajas” González y Antonio “Boricua” Jiménez. Esta vez los receptores fueron Lázaro Pérez y el matancero Evelio Hernández en su debut en un campeonato mundial. En el cuadro estaban Agustín Marquetti y Arturo Linares 1B, Félix Isasi 2B, Urbano González y Owen Blandino 3B, Rodolfo Puente y Agustín Arias SS, mientras que los jardineros fueron Armando Capiró, Fermín Laffita, Wilfredo Sánchez y Rigoberto Rosique. Nuevamente el director del equipo fue Serbio Borges.

Jose Antonio Huelga

José Antonio Huelga estuvo a punto de lanzar un juego de cero hit cero carreras

Al equipo Cuba le tocó topar en su debut contra el débil equipo alemán (entonces RFA). Por la rotación le tocó a Huelga abrir. Los alemanes deben haber estado deseando que el juego se terminara pronto. La ofensiva cubana se hizo sentir pero sin sadismo, mientras que Huelga lanzó siete entradas y retiró por su orden a los 21 bateadores que enfrentó, 18 de ellos por la vía del ponche. Tenía el Juego Perfecto en la mano pero Serbio  Borges la pensó como si fuera Presto Gómez y sustituyó al espirituano en el octavo por Changa Mederos. Cosas de la vida, los alemanes le sonaron par de hits a Changa, así que ni cero hit ni juego perfecto debido a una movida injusta e incorrecta de su manager. Cuba ganó fácil 9-0.

El primer rival de consideración para los cubanos fue Japón, quien puso en el montículo a  Hideo Furuya, hombre que lanzaba submarino, algo que los cubanos no habían jamás visto en su vida. Cuba situó nuevamente a Huelga contra los japoneses. Sin llegar a los extremos como con los alemanes, el espirituano fue poco a poco tejiendo escón tras escón, a la vez que le anotaban dos al dominante Furuya, donde intervino hit del propio Huelga. El resultado final fue 2-0 a favor de los cubanos, pero Japón estaba ya enseñando sus uñas para el futuro. El pitcheo asiático fue la novedad de este torneo y realmente tuvieron muy buen desempeño. Sus rivales más difíciles fueron Cuba y EE.UU., con los que perdió.

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Hideo Furuya

El resto de los partidos del equipo Cuba fueron puro trámite en muchos casos. El pitcheo cubano, siempre respaldado por buena ofensiva, supo llevarse la victoria en cada juego.

Un juego disputado fue el de Nicaragua contra EE.UU., el que se extendió a 10 entradas y se decidió cuando el zurdo Antonio Herradora caminó a Jeff Mlainoff con las bases llenas. Así los norteños se impusieron 4-3 a Nicaragua, equipo que vino de abajo en el octavo para empatar cuando el juego iba 3-1 a favor de EE.UU. El conjunto de empató y forzó el juego a extrainning. En ese juego lanzaron los nicas Sergio Lacayo, abridor que lanzó 4.2 innings y permitió 3 carreras limpias, Denis Martínez en 1.1 inn, Aubrey Taylor en 2 innings, Antonio Chévez, perdedor del juego, lanzó 1.2  y Herradora como ya se indicó. En este juego los americanos se poncharon once veces, pero los nicas recibieron 17 ponches.

Llegó el penúltimo juego del Cuba, el plato fuerte, contra EE.UU. Cuba venía invicta, EE.UU. con una derrota. El otro que le seguía los pasos era Nicaragua, pero tenía dos derrotas. Nicaragua había perdido también contra el Japón cuando el zurdo Zengo Ikeda permitió en el primer inning sencillos de Valeriano Mairena y Pedro Selva, pero de ahí en lo adelante fue dueño absoluto para llevarse triunfo de 2-0. El entonces joven Dennis Martínez abrió y perdió el desafío por los nicas.

El ganador del juego Cuba-EE.UU. sería justamente el campeón del torneo. Ante esta situación hubo un lleno en el estadio nacional y la fanaticada, a diferencia de Santo Domingo y Colombia, iba a apoyar al conjunto americano. Si Cuba perdía con EE.UU., Nicaragua podía ganarle el último juego y entonces los anfitriones podían coronarse campeones del orbe.

Nuevamente Huelga fue la receta de Serbio Borges para lanzarles a los americanos. Nunca entendí estas decisiones, Huelga fue tremendo lanzador, pero los americanos cambiaban de equipo año tras año, así que un mismo pitcher no era una solución. Esta vez a Huelga no le fue bien, le anotaron tres carreras. Cuba tuvo su primera reacción en el séptimo cuando Rodolfo Puente disparó hit para traer la primera del equipo Cuba. En el octavo marcaron la segunda por jonrón de Laffita. Huelga fue relevado por Changa Mederos en el octavo y en el noveno por Bernardo “Navajas” González, quien dejó el juego complicado con dos en base y un out. Braudilio Vinent había lanzado y ganado el juego anterior contra Canadá y el mismo receptor Lázaro Pérez le dijo a Serbio que trajera a Vinent.

Braudilio Vinent

Braudilio Vinent

El oriental entró a lanzar y dominó al primer bateador en rolata al torpedero Puente y luego obligó al siguiente a batear palomón al central. El juego iba 3-2, los cubanos como homeclub al bate, Blandino logró conectar de hit, llegó a segunda y con dos outs en el pizarrón, vino un cohete de Puente que trajo el empate. Lo que es la vida, pocos se acuerdan de estos hits del Jabaito, de no haber sido por ellos, no hubiéramos llegado al décimo para disputar el triunfo. Puente bateó el hit en el noveno en conteo de 2 strikes y 1 bola, nada fácil. Vinent se presentó en el décimo con dominio de sus lanzamientos y dio el escón sin problemas. Le tocaba a los cubanos, Isasi logró conectar de hit, él iba delante de Capiró, atrás iba Marquetti, a quien no le había ido bien en este torneo. El lanzador americano no parecía conocer nada de lo que podía hacer el slugger cubano. Le tiró una que por pulgadas no fue jonrón y, al parecer, se la repitió ingenuamente y lo demás lo dijo Bobby Salamanca, “Adiós Lolita de mi vida”.

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La ofensiva cubana contra EE.UU: Puente, Blandino, Laffita y el decisivo Marquetti

Ya Cuba era campeón y quedaba el trámite del juego contra Nicaragua, que no decidía nada, pero que toda la afición tenía tremenda ilusión. El país centroamericano, a diferencia de sus vecinos, es muy aficionado al béisbol. Mujeres y niños también asisten a los juegos y hasta algunas damas les llegué a oír, en mis visitas a este país, hablando de selecciones y de hasta historia del béisbol.

Nicaragua quería una victoria, le había ganado a Cuba una vez en su historia, fue en el torneo de la amistad en Santo Domingo (1970). El sábado 3 de diciembre de 1972 a las 5:30 p.m. se enfrentaban los dos grandes equipos latinoamericanos. El derecho Julio Juárez fue el designado por el mentor Argelio Córdoba mientras que Serbio Borges designó por enésima ocasión a Huelga para lanzar este desafío.

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Julio Juárez

Juárez se presentó con control y las cosas le salieron bien. En el mismo primer inning Laffita disparó sencillo, llegó a segunda por passball del receptor Vicente López,  y Capiró le siguió con un Texas, intentó llegar a segunda y fue puesto out, Marquetti cedió el tercer out con rolata fuerte a manos de Calixto Vargas. Los cubanos amagaron varias veces pero no anotaron. En el noveno nuevamente embasaron a dos corredores y un out, Argelio Córdoba salió de inmediato a conferenciar con su pitcher, Nicaragua ganaba por 2 de diferencia por  jonrón de Vicente López frente a los envíos de Huelga. Juárez afirmó que Córdoba le dijo, en ese noveno inning, que el juego tenía que terminarse ya que “tenía una cita con una jebita y no podía retrasarse”, cosas de cubanos. El equipo Cuba no pudo anotar y se llevó la lechada, su primera y única derrota en este campeonato. Ese juego es para la historia, pero Cuba fue campeón con esa lechada inclusive.

Años después de esa victoria nica Juárez alegaba que mucho le debía en su buen pitcheo al haberse fijado en los movimientos del lanzador cubano y bigleaguer Minervino Rojas, que en las mayores había lanzado para los Angelinos de California. Rojas había trabajado para los Leones en Nicaragua y Juárez decía que él le había copiado los movimientos. Así que la derrota tenía incluso color cubano por todas partes.

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Tabla de posición final de los equipos

El 5 de diciembre hubo un juego de las estrellas, un conjunto de peloteros de los equipos perdedores contra el campeón Cuba. Esta vez fue Vinent el abridor y aquello fue de “apaga y vámonos”, el meteoro sonó una lechada de ocho hits a la vez que la ofensiva cubana anotaba 6 carreras y dejaba claro que Cuba era el campeón a todas luces.

El líder de bateo (.415) y de bases robadas (14) fue el nipón Masaru Oba. Wilfredo Sánchez se quedó corto de Oba (.414), pero fue el líder en anotadas (22), hits (29) y empató en la cima de los triples con 3, junto con Armando Capiró (.377), quien fue el máximo empujador con 21. Félix Isasi (.345) fue el líder en dobles con 8. René Mena de Guatemala fue el líder jonronero con 4. En PCL el zurdo Zengo Ikeda se llevó el liderato, pero Vinent fue el mejor en ganados y perdidos, con 4-0 y PCL de 0.62 empatado con el estadounidense Richard Smith (4-0). Otros lanzadores cubanos destacados fueron Orlando Figueredo (3-0, PCL 0.86) y José Antonio Huelga (3-1, PCL 0.79).

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Tres pilares ofensivos del equipo Cuba: Wilfredo Sánchez, Félix Isasi y Armando Capiró

El Todos Estrellas del torneo quedó conformado por el nipón Yuji Nakamura C, el nica Calixto Vargas 1B, Félix Isasi 2B, el dominicano José Cabreja 3B, Rodolfo Puente SS, Armando Capiró LF, el boricua Luis Mercado CF, Wilfredo Sánchez RF, mejor lanzador derecho Julio Juárez y mejor zurdo Zengo Ikeda.

Miembros de la Federación de béisbol entraron en discordia y a partir de 1973 se organizaron dos tipos de mundiales, en unos iban unos equipos y en otro los restantes. Cuba y EE.UU. no se vieron más las caras en estos eventos hasta Colombia 1976. Hubo que esperar cuatro años, que no es poco.

El 23 de diciembre de 1972, dieciocho días después de concluido el campeonato vino el terrible sismo de 6.2 por la escala de Richter,  que destruyó a Managua. Fueron 3 sacudidas, la primera de 30 segundos de duración seguido de otras dos, ambas con grado 5.0. Más de 19 mil muertos y cuantiosas pérdidas materiales dejó ese fuerte terremoto. El 31 de diciembre del mismo 1972 perecía el gran pelotero boricua Roberto Clemente en accidente aéreo que transportaba ayuda humanitaria al pueblo nicaragüense.

Roberto Clemente 2

l 23 Roberto Clemente

Fuentes consultadas

Anon. XX Campeonato Mundial de Béisbol Aficionado. EcuRed. https://www.ecured.cu/XX_Campeonato_Mundial_de_B%C3%A9isbol_Aficionado

Olivas Roger. 2015. Argelio, será exaltado. El Nuevo Diario, 1 agosto. http://www.elnuevodiario.com.ni/deportes/366163-argelio-sera-exaltado/

Rodríguez Edgar C. 2012. “Yo sentí al país en mis espaldas- Cuarenta años después, Juárez pasa revista a la heroica jornada. La prensa 12 dic. http://www.laprensa.com.ni/2012/12/03/deportes/125950-yo-senti-al-pais-en-mis-espaldas

Tijerino Edgar M. 2012. Aquel mundial que nos atrapó en 1972. La Prensa, 2 dic. http://www.laprensa.com.ni/2002/12/02/deportes/846334-aquel-mundial-que-nos-atrap-en-1972

Escrito por Esteban Romero, 30 diciembre de 2016.

XIX Campeonato Mundial de Béisbol Amateur, La Habana (1971)

La voluntad de ganar es importante…
pero la voluntad de prepararse es vital”.
Joe Paterno, entrenador de fútbol americano  (1926-2012)

Después de los triunfos del equipo Cuba en República Dominicana (1969) y Colombia (1970), le tocó organizar el siguiente campeonato mundial a los cubanos, el XIX campeonato (1971). Para esa ocasión se decidió remozar y ampliar el Gran Estadio del Cerro, conocido por los cubanos en la actualidad como Latinoamericano o Latino.

Como era de esperar se hicieron numerosas movilizaciones por los sindicatos y los CDR para llevar gente a trabajar allí. El que suscribe pudo participar en algunas de esas movilizaciones y la gente realmente sobraba. Eran miles de personas amontonadas y que no sabía qué se iba a hacer en realidad en dicho lugar. La fuerza calificada allí empleada fue la que hizo todo el trabajo o lo esencial, el resto fue puro maquillaje.

Al final el estadio quedó concebido para que albergara unos 40 mil aficionados, cifra que no tenía por qué dudarla en ese momento. No obstante, con el tiempo he podido conocer otros estadios fuera de Cuba que son más grandes y espaciosos que el Latino y no se da ni siquiera una cifra parecida de 40 mil personas.

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Gran Estadio del Cerro o Latinoamericano, antes de 1971 y después

El bullpen del jardín central desapareció y se habilitaron los mismos en cada dugout y de manera soterrada. Creo que aquello se usó solo en el campeonato en cuestión, después todos los lanzadores calentaban afuera por la línea de su dugout correspondiente. A fin de cuentas era lo mismo que se hacía hasta 1955 cuando se habilitó el bullpen del jardín central y los lanzadores comenzaron a venir al montículo montados en un jeep.

Una enorme pizarra se instaló en lo alto del centro del estadio, la cual daba más información que la anterior existente. La misma ha permanecido ahí desde 1971 y realmente no está acorde con los estándares actuales existentes de pizarras en otros países practicantes asiduos del béisbol.

Como se sabe durante décadas no se pagaba la entrada a los estadios y eso traía por consecuencia que entrara mucha gente que no le importaba nada el juego que se efectuase. Lo peor es que las áreas de oferta de alimentos se convirtieron en enormes colas de gente que no venían a ver el juego de pelota. Así que los aficionados o hacían cola si querían comer y no veían el juego, o lo veían y dejaban de comer. El buen fan deja de comer, por cierto.

El evento se realizó del 21 de noviembre al 4 de diciembre de 1971. Todos los aficionados cubanos soñábamos con ver una final Cuba vs EE.UU. Hasta última hora estábamos esperando esa ocasión. Qué decepción! el Departamento del Tesoro de EE.UU. no dio la aprobación y los aficionados cubanos nos quedamos con la ilusión.

Los equipos participantes fueron de Antillas Holandesas, Canadá, Colombia, Italia, México, Nicaragua, Panamá, Puerto Rico, República Dominicana y el anfitrión, Cuba.

Como era de esperar, el Cuba tuvo una preparación esmerada bajo la guía de los ya casi permanentes Serbio Borges, Miguel Valdés, Coco Gómez y Arnaldo Raxach junto a Juan Ealo. Los aficionados hacíamos conjeturas de posibles equipos Cuba, todo eso hasta que se supo cuales serían sus integrantes.  Estos fueron:

Receptores: Lázaro Pérez y Ramón Hechavarría en su último evento internacional.

Cuadro: Elpidio Mancebo, quien hizo el equipo gracias a su bateo en el entrenamiento y que los estelares Marquetti y Muñoz no estaban en debida forma física. Félix Isasi en 2B, Rodolfo Puente y Tony González en SS. Que recuerde Tony no salió al terreno en ese torneo y se rumoró que había sido suspendido, las razones nunca se hicieron públicas, todo rumores, y Tony no jugó después más en series nacionales. La sorpresa fue la inclusión de tres antesalistas, Urbano González, Owen Blandino y Vicente Díaz. Se aclaró que Urbano y Vicente podían jugar la 2B, era cierto, y Blandino podía jugar igualmente en los jardines.

Jardineros: Armando Capiró, Rigoberto Rosique, Wilfredo Sánchez, Eulogio Osorio y  Raúl Reyes. Llamó la atención la ausencia del ya tradicional Fermín Laffita, pero fue solo esta vez su ausencia.

Lanzadores: Santiago Mederos, José Antonio Huelga, Roberto Valdés, Oscar Romero, Rolando Macías y Antonio “Boricua” Jiménez.

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Peloteros al campo, Félix Isasi, Tony González (no jugó), Armando Capiró, Rigoberto Rosique, Wilfredo Sánchez, Eulogio Osorio, Raúl Reyes, Lázaro Pérez y Ramón Hechavarría

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Tres antesalistas: Urbano González, Vicente Díaz y Owen Blandino

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Elenco de lanzadores cubanos: Changa, Jabao Valdés, J.A. Huelga, Rolando Macías, Oscar Romero y Antonio “Boricua” Jiménez

Los equipos más potentes para hacerles oposición a los cubanos fueron Colombia, Nicaragua y Puerto Rico.

El equipo colombiano venía con peloteros de fuerza al bate y capaces de poner la bola en movimiento. Humberto Bayuelos en 2B, Orlando “Ñato” Ramírez en el SS, pelotero que fue uno de los primeros colombianos en jugar en Grandes Ligas; el eficiente Abel Leal en 3B, el gigante Luis Gaviria en 1B, hombre de una defensiva elegante y que el bate parecía una varilla en sus manos, y el jardinero izquierdo Luis Escobar.

Nicaragua traía un trabuco de velocidad y de pitcheo, el hombre proa y la desgracia luego de este conjunto fue el rapidísimo George McKenzie, que patrullaba el jardín izquierdo. Ese hombre, oriundo de la Costa Atlántica nicaragüense, volaba bajito en las bases, sus batazos dentro del cuadro eran un problema para sacarlo out. Más adelante les diré lo que sucedió con él y su equipo. El receptor era el experimentado Vicente López, el ofensivo bate Calixto Vargas jugó la inicial, Capi Obando en 2B, César Jarquín en SS, excelente combinación alrededor de segunda; Pedro Selva y Ernesto López también en los jardines, mientras los lanzadores fueron, entre otros, Julio Juárez, el zurdo Antonio Herradora, Antonio Chévez, Sergio Lacayo y  Orlando “ratoncito” Espinosa.

Puerto Rico trajo a muchos de sus habituales figuras, como Johnny Martínez (2B), Luis A. Mercado y Luis R. Colón en los jardines. Entre los lanzadores estaban el entonces joven Rogelio Negrón, el zurdo Sandalio Quiñones y el Dr. Carlos Lowell, quien se hizo dentista posteriormente y se había criado en Cuba hasta 1960, aunque nacido en California en 1949. Esa historia de Carlos Lowell ni un solo comentarista cubano la dijo, o si la dijeron, no me enteré, y dudo que no se supiera. De hecho Carlos es el padre del ex-big leaguer Mike Lowell, antesalista que jugara con los Marlins y los Medias Rojas, y que lograra premio de MVP en una serie mundial.

El campeonato arrancó con juego entre los conjuntos de Dominicana y Cuba, que el equipo anfitrión se llevó sin problemas. Desde  que se inició el torneo, dos peloteros se destacaron al bate, uno fue Rodolfo “Jabaito” Puente, y el otro, el santiaguero Elpidio Mancebo, quien respondió muy bien a la confianza depositada en él como quinto en el orden al bate.

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Los dos colosos cubanos a la ofensiva, Rodolfo “Jabaito” Puente y Elpidio Mancebo

Nicaragua era el equipo que le pisaba los talones al equipo Cuba. Su bateo y pitcheo estaban bien acoplados. Un juego para recordar fue el de los Nicas contra Colombia, reñido desde el inicio, en el cual Luis Escobar se lesionó al chocar contra una de las cercas para capturar un batazo con todas las características de jonrón. Al final Nicaragua ganó.

Los Nicas pusieron al zurdo Antonio Herradora frente al Cuba, mientras Borges apeló a su estrella, Changa Mederos. Cayeron ceros tras ceros hasta que dos veces Herradora se equivocó, una frente a Vicente Díaz, jonrón por el jardín derecho, y luego contra el zurdo Mancebo que imitó a Vicente. Resultado final 2-0 a favor del Cuba.

Los nicas perdieron luego su juego contra Colombia cuando la delegación de este país hizo saber que George McKenzie era pelotero profesional ya firmado. Si uno busca en baseball-reference, encontrará a dos peloteros con ese nombre, un jardinero, bateador zurdo (el nica bateaba a la derecha) jugando en las Menores en 1968-69, y el otro jugaba varias bases del infield y bateaba a la derecha. No aparece lugar de nacimiento y la estatura si correspondía con la del Nica, en el orden de los 6 pies. Especulando un poco, puede que este pelotero ya estuviera jugando en esos circuitos, pero si fuera así, la delegación nica se la jugó y la padeció.

Con este panorama, Colombia fue el rival del equipo Cuba para el juego final, el que definía muchas cosas, no el título. Cuba venía invicta y Colombia tenía una derrota. Si los andinos ganaban, un juego extra era necesario. Es un error escribir que Cuba discutió el último juego con Nicaragua, algo que leí hace un tiempo en fuente cub ana de información. Lo digo con firmeza, pues estaba en el Latino en ese último juego contra Colombia y el asunto de McKenzie no se puede esconder. En la nómina de Nicaragua publicada en igual fuente cubana, su nombre no aparece.

El estadio se llenó como era de esperar, allí estábamos mi padre y yo sentados esperando la victoria cubana. La conga estaba a una alta sonoridad, al extremo que sacaba de quicio a los lanzadores colombianos. Los árbitros establecieron silencio durante el partido, solo musiquilla después de alguna anotación o en los entre innings. Por segunda vez en torneo internacional Serbio Borges guardaba para el decisivo al derecho Roberto “Jabao” Valdés, quien no le fue nada bien en la final contra el equipo estadounidense en Santo Domingo (1969). El Jabao había tenido una buena temporada con los Mineros y su designación era aconsejable.

Desde los inicios el Cuba salió a llevarse el juego. Nuevamente los bates de Rosique, Mancebo y Puente produjeron las primeras carreras. Al Jabao no le hacía falta muchas, pues se presentó imbateable, y como decimos los cubanos, los bates adversarios comieron del maíz que él les dio para conseguir la lechada finalmente.

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Dos colombianos destacados, Luis Escobar y Orlando “Ñato” Ramírez

En nueve partidos los lanzadores cubanos permitieron 4 carreras a la vez que anotaron 66.  De las nueve victorias, seis fueron por la vía de la blanqueada. Al bate Jabaito Puente  se llevó el liderato de los bateadores con .429 de promedio ofensivo, la vez que resultaba ser el más valioso de su equipo. Elpidio Mancebo (.382) fue el líder en anotadas con 12. Luis Escobar compartió el liderato de jonrones (7) con el canadiense Rick Cruise; en dobles (5) Alvin Fleming de Antillas Holandesas empatado con el dominicano Ramón Greene y el mexicano Ruíz; en triples (2) lideraron Luis Gaviria, el dominicano Greene y el antillano A.T. Webster. El receptor Ruperto Cooper de Panamá fue el líder impulsor (11) e igualmente en hits conectados (14).  Orlando “Ñato” Ramírez lideró las bases robadas (7) y el también lanzador colombiano Nelson García lanzó el segundo cero-hit-cero-carrera en la historia de las Series frente al equipo italiano.

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Tres peloteros destacados en el torneo, el nica Antonio Herradora, el Dr. Carlos Lowell y el canadiense Rick Cruise

Volviendo al caso del pitcheo cubano, Changa Mederos, Boricua Jiménez, Oscar Romero y J.A. Huelga se anotaron dos victorias cada uno, mientras Changa y Jabao Valdés registraron PCL de 0.00, Huelga 0.75, Romero 0.53 y el Boricua 0.51. Realmente impresionante ese pitcheo. No obstante, fue otro cubano el que se llevó el mejor promedio de ganados y perdidos (1000) y correspondió a Carlos Lowell, que como ya se dijo, jugó representando al equipo de Puerto Rico.

Como epílogo del evento hubo un juego de Estrellas, o sea un conjunto de estrellas de los equipos perdedores contra el conjunto cubano. El partido terminó 6-0 a favor del Cuba, con lechada para J.A. Huelga, el que permitió solo dos indiscutibles.

 

Escrito por Esteban Romero, con información de su propio archivo, 20 diciembre de 2016