Oscar Levis no fue el primer pelotero latinoamericano en la pelota cubana

La historia es el arte de argumentar sobre un hecho del pasado,
el cual se corresponde con la evidencia.”
Jill Lepore (1966, Historiadora, Universidad Harvard)

Oscar Levis

De siempre se ha afirmado que el lanzador zurdo Oscar Levis fue el primer pelotero latinoamericano en la pelota profesional cubana. Sin embargo, en estos días me acabo de tropezar con una información que echa abajo esa afirmación.

Todos han dado como panameño al pelotero en cuestión, entre los que se incluyen también Jorge Figueredo en su valioso libro Who’s Who in Cuban Baseball, luego el profesor Roberto González Echevarría en el The Pride of Havana, y en Early U.S. Blackball Teams in Cuba de Severo Nieto. También el columnista del Amsterdam News en Nueva York, George Palmer, está en ese grupo, mientras que la voluminosa Biographical Encyclopedia de James Riley, da erróneamente a Levis como cubano. No faltan varias páginas web poco actualizadas que continúan dando a Levis como panameño.

Gary Ashwill, uno de los historiadores más experimentados de la SABR, nos aclara con una amplia documentación el error al afirmar que Levis era panameño. Veamos las evidencias.

Su nombre real fue Oscar Joseph Levy, nacido en Oracabessa, Jamaica, el 7 de agosto de 1899. El futuro pelotero llegó a los EE.UU. el 22 de agosto de 1918, a bordo del buque Santa Elena. Su documentación a su llegada lo hacía aparecer como BWI, lo que significa British West Indies, pero con residencia permanente en Balboa, Panamá. Su madre se llamaba Theodosia Foreman, de Ancón, zona del Canal. En los papeles de Oscar aparece D.W.I. Jamaica como lugar de nacimiento, probablemente un error, ya que debió ser B.W.I.

Al mes de llegado a los EE.UU. se registró para participar en la I Guerra Mundial y en sus papeles aparecía nuevamente como ciudadano británico.

En 1926 aplicó para la ciudadanía estadounidense, con el apellido Levy, el cual no se entiende de donde surge, ya que Levy o Levi o Levis es un apellido judío. En los formularios rellenados aparece como nacido en la fecha ya indicada anteriormente, en Jamaica, como ciudadano BWI. Igualmente confirmaba su llegada a bordo del Santa Elena. A su vez renunciaba a su lealtad a George V, Rey de Gran Bretaña e Irlanda. Lo interesante es que como ocupación dijo ser chofer, mientras que los dos testigos presentes eran dos promotores de béisbol y muy vinculados al equipo Cuban Stars de las Ligas Negro, el que Levis integró y luego dirigió en la década de los 30.

Oscar Levis jugó su primera temporada en Cuba en 1922-23 con el Almendares. De hecho, fue el segundo o el tercer pelotero no norteamericano en la pelota cubana. De aceptarse a Alfredo “Pájaro” Cabrera como oriundo de las Canarias, en este caso ciudadano español, Levis sería el tercero. Personalmente tengo dudas al respecto, conocí a Cabrera cuando era el jefe de mantenimiento del Estadio del Cerro y me lucía tan cubano como los que le rodeaban. Caso contrario, Levis sería el segundo, ya que el primero fue el alemán de Koblenz, Martin (Marty) Krug, infielder que jugó con el Almendares en 1914.

Levis es jamaicano y no latinoamericano, ¿quién fue entonces el primero de América Latina en jugar en la pelota cubana? El pelotero que le sigue en la lista es el dominicano Juan “Tetelo” Vargas, pionero de la pelota dominicana, hombre que jugaba el infield y los jardines, y que en Cuba jugó para el Habana (1929-30, 1942-43). De Tetelo se hablará en un próximo artículo. Por los registros personales, el otro que le sigue en la lista es el jugador de cuadro, también dominicano, Horacio Martínez, apodado como Rabbit (Conejo), que jugó para varios equipos a partir de la temporada de 1935-36. La secuencia de peloteros latinoamericanos que han jugado en las ligas profesionales cubanas o en conjuntos como los Havana Cubans o Havana Sugar Kings se expondrá igualmente en otro artículo separadamente.

A Levis todo el mundo le llamaba Oskal. Supongo que sea muy cubano eso de convertir la R en una L. Como lanzador en Ligas Negro, en 12 temporadas, desde 1921 a 1932, logró 53 victorias e igual número de derrotas. En nueve de esas temporadas lanzó para el equipo Cuban Stars East, conjunto independiente, el cual también integraban figuras como Cristóbal Torriente, Alejandro Oms, Bernardo Baró, Isidro Fabré, Pelayo Chacón y José María Fernández, entre otros. Chacón era usualmente su director.

Labor como lanzador en Ligas Negro

JL

JI JC Inn. L Sv G P Prom. PCL WHIP

132

108 77 861.0 5 3 53 53 .500 4.51 1.51

A partir de 1933, Levis comenzó a dirigir a este mismo equipo, labor que se extendió por espacio de cinco temporadas.

Labor como director en cinco temporadas

Temp.

G

P

G/P%

Total

13

23

.361

En la Liga Profesional Cubana lanzó para Almendares (1922–23), Habana (1923-26), Marianao (192-27) y Habana (1927-30, 1931-32). Durante ese período fue co-líder en juegos lanzados (20) (empatado con Martín Dihigo), co-líder en juegos ganados (9) (empatado con Wilber “Bullet” Rogan) y líder en juegos completos (12) en la temporada de 1924-25. Fue líder en juegos lanzados (15), entradas lanzadas (91.3), ponches propinados (52) y lechadas (2) en la temporada de 1925-26, y en la de 1927-28, líder en ganados (7) y promedio de ganados (.778). En ocho temporadas, lanzó en 116 juegos y completó 55, ganó 48 y perdió 38, para promedio de .558.

A Levis le tocó lanzar en una época muy difícil para los peloteros negros, de haberlo hecho en la década de los 40, este pitcher zurdo habría podido escalar a las Mayores y convertirse en el primer jamaicano en ese circuito.

Sobre este particular, el primer jamaicano que jugó en Grandes Ligas fue el jardinero Charles Theodore “Chili” Davis en 1981 con los Gigantes de San Francisco, pelotero que jugó a lo largo de 19 temporadas, casi todas como regular en la MLB. El segundo fue otro jardinero, que logré verlo jugar, muy explosivo defendiendo el jardín central, Devon White, quien debutó en 1985 y jugó 17 temporadas en la MLB. Roland Roomes, también jardinero, debutó en 1988 y se mantuvo por tres temporadas. El último de la lista es el lanzador derecho Justin Masterson, debutante en 2008 y que ha jugado hasta la temporada de 2017 alternando entre las Menores y la MLB. Levis, sin embargo, fue el primer y mejor exponente de su país natal en el béisbol de todos los tiempos.

Oscar Levis, a su retiro, abrió un bar-parrillada en Harlem, Nueva York, pero no parece que haya echado raíces en la Gran Manzana, ya que murió el 24 de mayo de 1983 en Norfolk, Virginia, EE.UU.

Fuentes

Anon. Oscar Levis. Seamheads.com. https://www.seamheads.com/NegroLgs/player.php?playerID=levis01osc

Anon. Oscar Levis. Baseball-reference.com. https://www.baseball-reference.com/register/player.fcgi?id=levis-000osc

Ashwill Gary. 2018. A Negro Leaguer from Jamaica. Agape Type Oct. 3. https://agatetype.typepad.com/agate_type/2018/10/a-negro-leaguer-from-jamaica.html

Figueredo Jorge S. Who’s Who in Cuban Baseball. McFarland & Co., Inc Publishers, Jefferson, North Carolina & London, p. 399.

Riley J.A. 1994. Biographical Encyclopaedia of the Negro Leagues Baseball. Carroll & Graf Publishers, Nueva York, p. 478.

Romero Esteban. 2015. Los peloteros extranjeros en la pelota cubana. https://deportescineyotros.wordpress.com/2015/11/23/

 

 

Escrito por Esteban Romero, 11 marzo de 2020

Mike Tyson de campeón a villano en el cuadrilátero

“Ya no soy la misma persona que cuando
 le mordí la oreja a ese muchacho.”
Mike Tyson

Tyson muerde a Holyfield

Un sábado 22 de noviembre de 1986 oía a la gente asombrarse con la figura de un boxeador joven que había acabado con su rival en algo más de 5 minutos de combate. Estaba en hotel de la zona rosa del D.F. mexicano cuando un compañero de trabajo me llamó para que viera la retrasmisión de lo ocurrido. Sencillamente había desbaratado a su rival, el jamaicano, Trevor Berbick, el hombre que 4 años antes había derrotado a un Muhammad Ali en el ocaso de su carrera boxística.

Como el boxeo profesional en Cuba no era nunca noticia, jamás había oído mentar a la figura de Mike Tyson, el hombre que lograba con ese KO la corona mundial de los pesos completos. La pelea de Tyson contra Berbick tuvo lugar en el hotel Hilton de Las Vegas. Bastó que le conociera para estar muy pendiente de todo lo que hiciera en lo sucesivo.

Michael Gerard Tyson, hombre de 180 cm de estatura, había nacido el 30 de junio de 1966 en la barriada de Brooklyn, Nueva York. Su debut como boxeador profesional tuvo lugar el 6 de marzo de 1985 en el Empire State Plaza Convention Center de Albany, capital del Estado de Nueva York, donde se enfrentó al boricua Héctor Mercedes, a quien venció por KO técnico. De esa fecha a la de noviembre de 1986, Mike “Iron” había ganado 24 combates, 22 de ellos por la vía rápida, y yo todavía no le conocía.

Su boxeo técnicamente no presentaba nada del otro mundo, eso sí, una pegada demoledora y un ataque constante sobre cualquier rival. Era como un tren que nunca paraba. Sus golpes iban por todos lados y los rivales se sentían desconcertados con su forma de pegar. Iron también aguantaba los pocos golpes que llegaban a su cuerpo. Era toda una fortaleza sobre el ring.

Vinieron nuevas víctimas, algunas conocidas por su pasado en el boxeo amateur, entre ellas Larry Holmes, quien no lució nada frente a Tyson. La superioridad de Iron era visible desde que comenzó el combate. Holmes apenas intentaba golpear. Algo muy parecido sucedió con Michael Spinks, el hermano de Leon, cuya pelea no llegó al final del primer asalto. Los cubanos conocemos a Michael Spinks cuando ganó el título en la división de 71-75 kg en las olimpiadas de Montreal (1976). Sencillamente Tyson acabó rápido con su rival, la que, por cierto, fue la única derrota de Spinks en su carrera como profesional. Otras de las víctimas de Iron fueron Tony Tubbs, Frank Bruno, James “Buster” Douglas, Henry Tillman y Carl Williams entre otras. Hasta octubre de 1996, se puede decir, que Tyson no tuvo rivales. Hasta un día que te encuentres con la horma de tu zapato.

 Su primer rival de cuidado fue Evander Holyfield, a quien se enfrentó por primera vez en noviembre de 1996 en las Vegas. Holyfield tampoco es un desconocido para los aficionados cubanos al boxeo. En los Juegos Panamericanos en Caracas (1983), se enfrentó al cubano Pablo Romero en la final, por el oro, en la división de los 81 kg. La velocidad y mejor técnica del cubano fueron suficientes para que Holyfield fuera derrotado. Un año después, en las Olimpiadas de los Ángeles (1984), Holyfield perdió pelea en los semipesados por descalificación en el segundo asalto ante el neozelandés Kevin Barry. Al final se tuvo que conformar con la medalla de bronce.

Holyfield tejió una cadena impresionante de victorias desde su debut como profesional en 1984 hasta noviembre de 1992 cuando fue derrotado por primera vez, por decisión de los jueces en combate de 12 asaltos, contra Riddick Bowe en Las Vegas. Hasta esa derrota Holyfield les había ganado a boxeadores de reputación como Larry Holmes, James Stewart y el ex-campeón George Foreman. Siete meses después de esa derrota, Holyfield logró vencer a Bowe en el Caesars Palace de Las Vegas, pero en abril de 1995 Bowe le volvió a ganar por KO en el octavo asalto cuando Holyfield cayó dos veces y el árbitro paró el combate.

Por su parte, Tyson siguió siendo el invencible hasta que en el Tokyo Dome, James Douglas le derrotara por KO en el décimo de una pelea pactada a 10 asaltos, la que tuvo lugar el 11 de febrero de 1990. Tyson no se amilanó y continuó su carrera boxística derrotando a varios rivales. No obstante, su conducta dejaba mucho que desear, se creía invencible y con poderes para hacer lo que le viniera en ganas.

En marzo de 1992, Tyson fue condenado, por una juez de Indiana, a seis años de prisión y al pago de 30 mil dólares de multa por delito de violación de la modelo de 18 años, Desiree Washington. Para su suerte, Tyson no cumplió toda su condena y pudo volver al ring en octubre de 1995 con victoria sobre Peter McNeeley. Más adelante volvió por sus fueros y KO hasta que se enfrentó a Evander Holyfield en noviembre de 1996 en Las Vegas. Esa pelea puede ser vista por los interesados en yotube.com gratuitamente. Ahí verán como ambos peleadores se cruzaron golpes y agarres continuos hasta el décimo round cuando Holyfield logró conectar sus mejores golpes sobre un Tyson visiblemente cansado. En la primera andanada de golpes, el árbitro principal debió hacerle conteo a Tyson, lo cual no hizo. La campana salvó a Tyson de más castigo, pero ya el daño estaba hecho. Salió en el undécimo muy fuera de forma y Holyfield no lo perdonó, fue cuando el árbitro obró debidamente y detuvo el combate.

Hubo revancha el 28 de junio de 1996 en la misma sede, el palacio de la MGM en Las Vegas. Nunca he visto pelea más sucia y descolorida como esta, donde el deporte como tal brillaba por su ausencia. Por suerte, grabé la pelea, la que duró escasos tres rounds, y cuando mi padre la vio, no pudo menos que asombrarse de adonde había llegado el famoso boxeador. Holyfield aventajaba a Tyson, ya no eran aquellos tiempos en que Iron llegaba y en minutos acababa con su rival. No, ahora había enfrentamiento, en los que recibía castigo y sus golpes ya no eran demoledores como antes. En la pelea contra Holyfield hubo desesperación de Tyson, al extremo que mordió la oreja de su rival, algo que de boxístico no tiene nada y sí muy antideportivo.

La oreja de Holyfield requirió ocho puntos. Tyson fue descalificado. Si bien nunca reconoció su violación de la modelo Desiree Washington, esta vez se paró delante de las cámaras de la TV para reconocer su error. El comisionado de deportes del Estado de Nevada multó a Tyson por una suma de 3 millones de dólares y le revocó su licencia como boxeador, la que recuperó en octubre de 1998. Después de esa pelea contra Holyfield, Iron solo volvió al ring diez veces más, ganó cuatro y entabló dos de las seis primeras que sostuvo. Su final comenzó cuando el boxeador inglés Lennox Lewis le derrotó por KO en el octavo de una pelea a 12 rounds, en Memphis, Tennessee. Danny Williams lo noqueó en 4 asaltos de una pelea el 30 de julio de 2004 y para concluir, el boxeador irlandés, Kevin McBride le logró ganar en seis rounds. En honor a la verdad, Tyson iba ganando esa pelea, pero en el sexto cayó y no se quiso levantar. Después de este combate, el otrora estelar boxeador se retiró del boxeo.

Personalmente lo vi como una máquina de moler carne, era invencible, todo un tren a alta velocidad sobre el cuadrilátero. Sin embargo, Tyson no era persona que haya recibido buena educación, su origen era de familia pobre, no conoció a su padre biológico y su padrastro no era tampoco nada ejemplar. Su educación doméstica corría a cargo de su madre. Ya a los 10 años fue condenado por robo, era famoso por sus peleas callejeras. Fue en unas de sus detenciones que comenzó a practicar boxeo bajo la guía de un ex-boxeador también en prisión. Liberado comenzado a boxear en lugares prohibidos. Fue una vida llena de vicisitudes y sin ninguna guía ante la vida. Tyson ha sido un producto del medio en que creció y se desarrolló.

Hoy en día se le ve aparecer en alguna que otra película o programa televisivo, es muy probable que ya haya podido reflexionar algo sobre lo hecho y malhecho. Fue estrella del boxeo hasta el día que degradó al mismo deporte que le vio brillar.

Fuentes

Anon. Evander Holyfield. Boxrec.com. https://boxrec.com/en/proboxer/499

Anon. Mike Tyson. Boxrec.com. https://boxrec.com/en/proboxer/474

Anon. Resultados de los atletas cubanos en Caracas 1983. Ecured.cu. https://ecured.cu/Resultados_de_los_atletas_cubanos_en_Caracas_1983#Boxeo

Baldo Emanuel. 2016. A 30 años del brutal nocaut que le dio el primer título mundial a Mike Tyson. Infobae, 22 nov. https://www.infobae.com/america/deportes/2016/11/22/a-30-anos-del-brutal-nocaut-que-le-dio-el-primer-titulo-mundial-a-mike-tyson/

Montagut Albert. 1992. Tyson, condenado a seis años de cárcel por violar a una joven, ingresó ayer en prisión. El País, 27 marzo. https://elpais.com/diario/1992/03/27/deportes/701650810_850215.html

 

Escrito por Esteban Romero, 7 marzo de 2020

El Coronavirus o COVID-19 tiene orígen natural

microscopic magnification of coronavirus that causes flu and chronic pneumonia leading to death

El coronavirus SARS-CoV-2 surgido en la ciudad de Wuhan, China, en diciembre de 2019, causante de una pandemia extendida a más de 175 países, se ha demostrado que es producto de la evolución natural, como así lo confirman los resultados publicados por científicos de los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia en la revista Nature Medicine. El análisis de los datos de la secuencia del genoma del SARS-CoV-2 y de los virus relacionados no arrojaron evidencia de que el virus se haya producido en un laboratorio o haya sido diseñado de otro modo.

Poco después de comenzada la epidemia, los investigadores chinos revelaron la secuencia genómica del SARS-CoV-2, cuyos datos fueron proporcionados a la comunidad científica. La secuencia de los datos mostró que el número de casos con COVID-19 aumentó debido a la trasmisión de humano a humano después de una introducción simple del patógeno en la población humana. Los científicos analizaron la plantilla genética de las proteínas de espigas, que son estructuras externas del virus usadas para agarrar y penetrar las paredes externas de las células humanas y animales. Ellos examinaron dos características importantes de la proteína de espiga, el dominio de fusión al receptor (RBD siglas en inglés), que es como un gancho de aferramiento a las células del hospedante, y el sitio de escisión, un órgano abridor que permite al virus abrirse y entrar a las células del hospedante.

Los científicos encontraron que la porción de RBD de las proteínas del SARS-CoV-2 evolucionaron efectivamente para apuntar sobre una característica molecular en el exterior de las células humanas conocidas como ACE2, que es un receptor involucrado en la regulación de la presión sanguínea. La proteína de espiga del SARS-CoV-2 fue tan efectiva en su unión con las células humanas, que de hecho permitió a los científicos concluir que eso fue el resultado una selección natural y no producto de diseño genético artificial.

Los Coronavirus pertenecen a una gran familia de virus que causan enfermedades ampliamente y con severidad. La primera enfermedad causada por un coronavirus fue la que apareció en el 2003, conocida como Síndrome Agudo Severo Respiratorio (SARS siglas en inglés, que resultó en una epidemia en China. Una segunda se registró en Arabia Saudi en 2012, que se le conoció como Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS siglas en inglés). El centro de estudios del Coronavirus John Hopkins informa que ya el 25 de marzo de 2020 existían unos 422 989 casos de contagios con el COVID-19, con 18 916 muertes y 108 578 recuperados.

Más información al respecto se puede encontrar en Scripps Research.

25 marzo de 2020

 

 

Una papa resistente al tizón tardío es una contribución en la producción de este cultivo

La agricultura parece fácil cuando su arado es un lápiz
y uno está a miles de millas del campo de maíz.”
Dwight D. Eisenhower (presidente de EE.UU. 1953-1961)

Papa afectada por tizón tardío

Para los agricultores de papa hay dos enfermedades fungosas importantes a controlar, una es el tizón temprano causado por el hongo Alternaria solani, enfermedad muy común en los países que tienen una alta humedad del aire, mientras que, en las regiones templadas, donde más se cultiva la papa o patata, es el tizón tardío Phytophtora solani, la enfermedad más frecuente.

La aparición de los tizones implica consumo de fungicidas químicos a fin de controlarlos. Hasta la década de los 70 se utilizaban solamente fungicidas de contacto, como el ditiocarbamato mancozeb, el cual actúa como agente multisitio sobre el hongo y bien aplicado ejerce un efecto protector a lo largo de 5-7 días. Años después se comenzaron a utilizar la xililanina sistémica metalaxil para el control del tizón tardío, que a diferencia del anterior puede ser absorbido por las raíces de la planta con movimiento apoplástico acrópetalo, con efecto sistémico basado en la inhibición de la síntesis de proteína del hongo mediante la interferencia del ARN polimerasa I en la síntesis del ARN ribosomal.

Metalaxil ofrecía períodos más largos de protección, pero su uso solo crea a mediano plazo problemas de resistencia del hongo. Fue entonces que surgieron mezclas a base de mancozeb con metalaxil, cuyo propósito era que el primero se encargara de eliminar la cepa que pudiera desarrollar resistencia al segundo.

El control del tizón tardío es tan importante, que, si el agricultor no toma las medidas de control necesarias, puede perder casi toda la cosecha de papa.

Desde el 2010 un grupo de científicos británicos del Centro John Innes y del Laboratorio Sainsbury condujeron investigación patrocinada por la misma Unión Europea a fin de desarrollar un cultivo resistente al tizón tardío.

Los investigadores añadieron un gen a la papa variedad Desiree proveniente de un semejante silvestre americano. El gen en cuestión ayuda a levantar las defensas de la planta de papa para poder resistir la agresión del hongo. Esta adición de gen era crucial para poder desarrollar la resistencia requerida, una técnica muy laboriosa y lenta, ya que puede suceder que mientras el gen introducido se adapta a la nueva planta, el hongo puede evolucionar a fin de eliminar el obstáculo genético y ocasionar su daño finalmente, como así afirmara el Profesor Jonathan Jones del Laboratorio de Sainsbury, jefe del equipo de trabajo en este tema.

Las pruebas desarrolladas mostraron que esta adición provocaba que la producción de la papa transgénica produjera el doble que la papa normal, además de no tener que utilizar fungicidas químicos, lo cual implica un ahorro económico para el agricultor y un beneficio ambiental en los campos de papa. El inconveniente era poder lograr la aprobación de uso de este cultivo en el marco de la Unión Europea, tarea nada fácil, ya que hasta 2019 sólo el maíz Mon810 ha sido el único transgénico admitido en esta región. Dicho maíz tiene una limitada extensión en los países de la Unión. Igualmente, los agricultores no tienen una información muy detallada de estos cultivos y usualmente rechazan su uso.

Es por eso que un grupo de investigadores belgas (Steur Hans et al 2019) realizaron una encuesta nacionalmente, la cual arrojó que más de un 50% de los agricultores a los que se les envió un cuestionario sobre la introducción de papa resistente al tizón tardío estuvieron de acuerdo en este desarrollo. De hecho, quedó demostrado el potencial que representa este cultivo en el marco de la agricultura europea.

Desde 2011 los agricultores británicos han estado esperando por la aprobación de esta variedad de papa resistente al tizón tardío. Probablemente con la salida del Reino Unido de la Unión Europea, las autoridades británicas puedan decidir finalmente comenzar a cultivar este tipo de papa.

 Fuentes

Anon. Metalaxil. Terralia. https://www.terralia.com/vademecum_de_productos_fitosanitarios_y_nutricionales/view_composition?book_id=1&composition_id=542

Connor Steve. 2011. GM potatoes heading to a store near you. Independent, 2 november. https://www.independent.co.uk/news/science/gm-potatoes-heading-to-a-store-near-you-6255950.html

De Steur Hans, J. Van Loo Ellen, Maes Jasmien, Gheysen Godelieve y Verbeke Wim. 2019. Farmers’ Willingness to Adopt Late Blight-Resistant Genetically Modified Potatoes. Agronomy, 9, 280. doi:10.3390/agronomy9060280

McGrath Matt. 2014. Genetically modified potatoes ‘resist late blight’. BBC news, Science & Environment, 17 febr. https://www.bbc.com/news/science-environment-26189722

van ’t Hoog Arno. 2016. Resistant potato awaits approval. European Seed, vol 3 issue 1. https://european-seed.com/2016/03/resistant-potato-awaits-approval/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 6 marzo de 2019

 

Una trama muy real, “El veredicto (La ley del menor) (2017)”

Supongo que lo que realmente digo es
aquello que escribo para sorprender.”
Ian McEwan, guionista del filme

´El veredicto

El director Richard Eyre nos lleva a situaciones inéditas en el cine, muchas veces evitadas por la mayoría de los cineastas, pero muy reales en la vida.

Tres temas se entrelazan en este filme, por un lado, la posición de una secta religiosa contraria a la transfusión de sangre a aquellos que la necesitan. Por otro, la vida conyugal formal, y en tercer lugar, la vida de personas mayores que tratan de evitar aquello que la sociedad no admite o penaliza, a pesar de ser lo que en realidad desean.

La vida de un hombre, sea quien sea, es algo que se debe preservar a través de prácticas sanas. No obstante, sucede que el genoma humano puede tener sus anormalidades en cada individuo, algo incontrolable, a lo cual la medicina obra de acuerdo a los conocimientos y recursos disponibles. Si arriba de las dificultades materiales y cognoscitivas existentes se unen tabúes sin sentido, entonces no se irá muy lejos a la hora de salvar esa vida.

Uno debe respetar las creencias religiosas ajenas, lo cual no quiere decir que tenga que aceptarlas, como tampoco ninguna religión o creencia se puede ir por encima de la ley vigente en el país, lo cual queda plenamente mostrado en esta película.

El problema de mujer y marido viviendo como buenos hermanos es algo muy normal en las llamadas sociedades desarrolladas. Tú por un lado y yo por el otro, de sexo nada. Se ven en la noche, una se vira para un lado y el otro para el otro. En la sociedad aparecen como mujer y marido, y no cruces las líneas rojas establecidas.

Es por eso que surgen deseos, que se deben reprimir. Una mujer o un hombre pueden en un momento dado desear estar con alguna persona, que no está acorde en cuanto a edad. No se habla de niños, ya que eso es inadmisible y hasta criminal, pero sí de jóvenes que sienten atracción por personas mayores y que éstas últimas caen igualmente en ese sentimiento sin proponérselos.  Es algo que sucede y que los directores de cine no gustan abordar. Richard Eyre, por el contrario, lo logra sin dar ninguna solución, pues la misma realmente no existe, a no ser que se crucen las líneas rojas.

El valor de la peli está en la rara trama de entrelazar los tres problemas, cuyo guion fue aportado por el escritor Ian McEwan. La actriz londinense Emma Thompson magistralmente interpreta el papel de jueza y esposa. Stanley Tucci nos ha deleitado con sus actuaciones en comedias, pero no deja de ser un actor convincente en filmes de otros géneros, como es el caso   de “El veredicto (La ley del menor) (2017)”.

 

Escrito por Esteban Hernández, 2 marzo de 2020

Bruce Petway, otro estelar olvidado

Les gustaba decir que, si encontraban a un buen jugador negro,
lo firmarían de inmediato. Simplemente mentían.”
Cool Papa Bell (destacado pelotero de las Ligas Negro)

Bruce Petway

Si Ud. sabe de béisbol y conoce de un receptor con buen brazo, de excelente mascoteo y que guie debidamente a sus lanzadores temporada tras temporada, estaremos de acuerdo que estamos en presencia de un pelotero de extraordinario valor. Eso es lo que sucede con el atleta que hoy nos ocupa, ¿su nombre? Bruce Franklyn Petway, cuyo gran pecado fue haber nacido negro en un país, donde la segregación era habitual hasta pasado mediados del siglo XX.

En las primeras etapas del béisbol de los equipos negros e independientes, el receptor de referencia por excelencia era Arthur Thomas, quien, por cierto, casi siempre jugó para el equipo independiente Cuban Giants (Gigantes). Los críticos a principios del siglo XX igualaban la calidad de Petway con la de Thomas.

Petway nació el 23 de diciembre de 1885 en Nashville, Tennessee. Al parecer fue aplicado en sus estudios primarios y secundarios, los que una vez terminados lo llevaron a estudiar medicina en el Colegio Médico Meharry de Nashville, No obstante, el béisbol lo llevaba en su ADN, por lo que al final se decidió por ganarse la vida jugando pelota, algo que lo hacía bien a la defensiva y a la ofensiva. Le llegaron a apodar “jonrón”, pero el otro mote de Buddy fue el que predominó.

Su característica era tirar a segunda base sin levantarse y allá el que quisiera robarle la base. En juego de exhibición en 1910, en Cuba, Petway sacó tres veces al demonio de Ty Cobb, se dice fácil, hacerlo no lo es.

Lo del apodo no era nada real, en su carrera bateó 7 jonrones, pero Petway tenía una rara especialidad para ser receptor, era el de ser tremendo robador de bases. Los cronistas de la época destacaban la facilidad con que Petway se desplazaba en las bases. En la temporada de 1912, jugando para el equipo Habana, en la Liga Cubana, Petway robó 20 bases en un campeonato de 34 juegos. En su carrera, a lo largo de 20 temporadas, robó 62 bases en las Ligas Negro, mientras que en la pelota cubana acumuló 36.

Por todas esas características, todos los equipos querían tener a Petway en su equipo. Su debut fue con el conjunto independiente Cuban X Giants en 1906, donde también jugaban Henry Pop Lloyd, los cubanos Emilio Palomino, José Magrignat, Regino García, Rogelio Valdés, Tinti Molina entre otros. Luego deambuló entre otros equipos independientes, aunque logró afianzarse por espacio de 8 temporadas con los Gigantes Americanos de Chicago, conjunto propiedad de Rube Foster. En 1919 llegó a las filas de las Estrellas de Detroit, equipo que en 1920 se insertó en la Liga Nacional Negro, con el que jugó hasta el final de su carrera.  Pete Hill fue el director del Detroit hasta 1921, luego sustituido por el mismo Petway, como jugador-director, hasta su retiro en 1925, tenía entonces 40 años. Los promedios más altos de bateo, sobre los .300, los logró tres veces Petway jugando para el Detroit. Con anterioridad, similar promedio ofensivo logró en 1907 vistiendo la franela de los Gigantes de Filadelfia.

Los numeritos de Petway en 20 temporadas de Ligas Negro/Independientes aparecen a continuación:

VB C H

2B

3B

HR

CI

BR

BB

SO Prom. OBP Slug.
1973 283 475

60

16

7

194

62

171

11

.241

.305

.298

Su labor como director de equipo, siempre con el Detroit, aparece a continuación:

Temp

G

P

G/P%

1922

50

34

.595

1923

41

30

.577

1923

2

1

.667

1924

35

31

.530

1925

56

44

.560

Total

184

140

.568

La labor de Petway en Cuba se desarrolló en cuatro temporadas, Fe (1908-09), Habana (1910-11), Habana (1912) y el San Francisco de Rube Foster (1915-16). Sus tres primeras temporadas ofensivamente no aportaron mucho, no así en la última cuando bateó para elevado promedio de .353 en los 13 partidos en que participó. De sus 81 hits conectados, solo 7 fueron extrabases, todos dobles, así que no hubo jonrón como tal (tabla a continuación).

VB

C

H

XB

Prom.

385

43

81

7

.210

Casi todos los expertos coinciden en que Petway fue siempre un pelotero en crecimiento, capaz de corregir sus defectos para así mejorar sus resultados, de lo cual da fe su ofensiva en los últimos años de su carrera.

Cuando se habla de receptores de elevada calidad en las Ligas Negro, las dos primeras referencias son Josh Gibson y Biz Mackey, luego le siguen Petway y Roy Campanella. En ese grupo hay que agregar a Frank Lee Duncan, de quien ya se habló en otro artículo. De los cuatro primeros mencionados, Petway es el ausente, ¿por qué? Rice asevera que Petway estuvo en las boletas para su elección hace algunos años, pero su ofensiva no fue la suficiente para justificar su exaltación. Sin quitar méritos, ¿acaso los promedios ofensivos de Pee Wee Reese y Phil Rizzuto son válidos para su integración en Cooperstown? Nadie pone en duda la calidad de estos dos torpederos, estrellas defensivas realmente, pero su bateo no fue de otra galaxia en ningún caso y nadie se atrevería a contradecir la decisión de haberlos exaltados.

Petway murió el 4 de julio, fecha de honor para cualquier estadounidense, de 1941 en Chicago, Illinois. Años después, en 1952 el Pittsburgh Courier lo ubicaba entre los mejores peloteros de las Ligas Negro de todos los tiempos.

Fuentes 

Anon. Bruce Petway. Seamheads.com. https://www.seamheads.com/NegroLgs/player.php?playerID=petwa01bru

Donaldson John. 1952 Pittsburgh Courier Poll of Greatest Black Players. http://johndonaldson.bravehost.com/a.html

Figueredo Jorge. 2003. Who’s who in Cuban Baseball 1878-1961. McFarland & Co., Inc. Publishers, North Carolina & London. p. 357

Rice Stephen. Bruce Petway. Society for American Baseball Research. https://sabr.org/bioproj/person/9a57c095

Riley James A. 1994. The Biographical Encyclopedia of the Negro Baseball Leagues, New York: Carroll & Graf Publishers, Inc. p. 623-624.

 

Escrito por Esteban Romero, 29 febrero de 2020

Mínimo técnico para mantener en buen estado un terreno de béisbol

Mientras más se conozca el terreno, mejor se podrá mantener. Hay que caminar y revisar el terreno cada día e identificar los problemas potenciales. El mantenimiento diario del terreno ayudará a preservar la seguridad de los atletas que jueguen en este campo.”
Anónimo, tomado de Cover Sports

Nivelación del terreno

Uno se cansa de oír a los narradores de béisbol en Cuba hablar sobre las piedrecitas que hacen que las pelotas cuando pican se desvíen inmediatamente. Tales piedrecitas no existen. Lo que hay es un pobre mantenimiento de los terrenos producto de la compactación del suelo por un lado debido a un escaso drenaje y la desnivelación por el otro, los que terminan provocando esos lances inesperados para el equipo a la defensa.

En el pasado el mantenimiento del terreno era obligatorio. En el Estadio del Cerro las labores de mantenimiento corrían a cargo del ex-bigleaguer Alfredo “Pajaro” Cabrera, quien tenía un grupo de trabajadores para estas labores. Cuando llovía y se suspendía el juego, enseguida se desplazaba una manta enorme e impermeable que cubría todo el diamante. Ahí no era cubrir a pedacito de terreno, la manta era tan grande que llegaba a tapar una parte de los jardines.

Imagínese que cada vez que llueva no haya con qué tapar el terreno, vienen problemas con carácter acumulativo. Cualquier construcción, incluido un estadio, conlleva gastos de construcción y luego de mantenimiento. Si solo se prevén los primeros y nada para los segundos, en unos cinco años el terreno no servirá de mucho.

Lo más importante en un terreno de béisbol es evitar la compactación y mantener su nivelación. La vegetación también requiere nutrientes y un manejo que haga factible el juego sobre la misma. Cuando todo esto funciona bien, se dice que el terreno tiene grado.

Comencemos con la vegetación. La yerba preferida como césped suele ser la llamada yerba fina o yerba Bermuda (Cynodon dactylon) (CYNDA), la que, en Cuba, como en todo el Caribe, crece bien. Esta planta rastrera no es que crezca mucho de forma erecta, pero lo hace y hay que recortarla. Por lo tanto, es necesario practicar su siega, la que debe evitar quitar más de un 1/3 del follaje, ya que la planta podría ser dañada. Eso conlleva programar las siegas regularmente, sobre todo en los meses que la misma crece más y debe  realizarse cuando el campo esté seco. Actualmente existen segadoras de giro cero que son las más recomendables para esta labor, aunque valen algo en el mercado, su adquisición será inversión útil.  Pueden ocurrir manchas descubiertas del césped por mortalidad de la yerba, en ese caso es necesario replantar, algo que no es difícil, basta con traer motas con raíces de la planta y trasplantarlas en los lugares deseados y aplicar riego. Durante la primera semana después del replante no se debe usar el terreno para juegos. Usualmente la adaptación de las raíces puede demorar una semana como promedio.  Se debe controlar la salud de la planta, lluvias continuas y pases de equipos o implementos con campos mojados debilitan la planta. La aplicación foliar de nutrientes es conveniente para así estimular su adecuado crecimiento y fortaleza en el campo.

Césped de CYNDA

Césped de CYNDA

Las áreas que no serán ocupadas por la yerba deben ser objeto de pases de rastrillo una vez terminado el partido, lo cual ayuda a mantener una buena nivelación del terreno. El rastrillo debe pasar a lo largo de los bordes límites con el césped existente. El montículo y el plato hay que rastrillarlo bien. La arcilla es beneficiosa para proporcionar una superficie de juego segura y consistente. Usando herramientas manuales básicas (apisonadora manual, rastrillo, pala, escoba, línea de cuerda y cinta métrica) la arcilla se esparce en la superficie de las cajas del bateador, la caja del receptor y el montículo del lanzador.

El rastrillo a mano

El rastrillo a mano

La otra cuestión es el campo mojado, el cual no deberá ser utilizado. Si lo hacen, están arruinando al campo, ya que provocará desnivelación, se crearán charcos y saltos. El campo mojado usado provoca terreno compacto y es entonces que surgen las “piedrecitas” inexistentes. No se deben usar productos para secar el campo. A más de uno se le puede ocurrir el uso de virutas o de aserrín en campo mojado, suspender el partido es lo más aconsejable. El campo mojado es igualmente un peligro para los peloteros.  Si el campo está correctamente nivelado, el agua escurrirá y se evitará la formación de charcos.

Igualmente hay períodos de sequía y se hace necesario regar, pero solo lo suficiente. El exceso de agua debilita al césped, ya que las raíces no profundizan en la búsqueda de humedad. El desarrollo del sistema radical de la planta es factor de resistencia a la misma sequía y a las plagas que puedan existir. Si se debe regar, es conveniente establecer un calendario que se siga mientras se necesite.

No menos importante, una vez terminado un juego, es recoger toda la basura que pueda haber en el terreno, desde botellas, cartuchos, vasos de papel o plástico, u otros. Debe revisarse todo el terreno incluyendo los bordes con las cercas. También se deben sacar de las gradas toda esta basura.

Son las recomendaciones mínimas para que un terreno esté en condiciones de permitir un juego decente y donde el pelotero no esté expuesto a continuos contratiempos debido a desnivelación, compactación y hasta agujeros en las áreas de juego. Cuando las hileras, por donde los peloteros deben correr, están desniveladas es muy probable que el corredor pueda pisar superficie en falso y sufra una lesión de determinada gravedad en sus extremidades, por lo que la garantía de buena salud también es responsabilidad del terreno en el que juegan y de aquellos que deban diariamente acondicionarlo.

Esperemos que las recomendaciones aquí dadas no queden en oídos sordos y que sirvan para mejorar el deplorable estado que presentan varios campos de béisbol en Cuba.

Fuentes

Anon. Field Maintenance Tips: What You Can Do to Improve the Playability, Durability of Your Little League® Field. Little League. Llu. https://www.littleleague.org/university/articles/field-maintenance-tips-what-you-can-do-to-improve-the-playability-durability-of-your-little-league-field/

Anon. Baseball Field Maintenance Checklist: Tips to Keeping Your Field Pristine. Cover Sports. https://www.coversports.com/blog/mid-season-baseball-field-maintenance-5-commonly-overlooked-practices/

 

Escrito por el Dr. Ricardo Labrada, ex-especialista técnico de agricultura, FAO, NU, Roma, y también aficionado al mundo del béisbol (25 febrero de 2020).

El coronavirus será un grave problema para los países pobres o en desarrollo

En tiempos de estrés y peligro, como resultado de una epidemia,
se ponen de manifiesto muchas fases trágicas y crueles de la naturaleza
humana, así como muchas valientes y desinteresadas.”
William Crawford Gorgas (Médico de EE.UU., discípulo de Carlos J. Finlay)

Desarrollo de una epidemia

La gripe causada por el coronavirus se ha convertido en un serio problema de salud para una serie de países, la mayoría desarrollados. El movimiento de personas en el mundo ha crecido enormemente a la par del crecimiento del comercio y el turismo en varias regiones del mundo.

Nuestra experiencia con plagas y enfermedades de plantas cultivables indica que usualmente algunos países desarrollados, al disponer de servicios eficaces de cuarentena y vigilancia, pueden detectar la entrada de algún agente exótico nocivo en sus etapas inmediatas a su introducción. Por el contrario, en los países pobres o en desarrollo, la detección ocurre cuando hay una explosión (outbreak en inglés) del organismo nocivo en el territorio del país o en zona determinada del mismo. De hecho, la detección temprana no ocurre, se enteran del problema cuando este ya avanza y daña considerablemente.

Un agente causal de enfermedad de plantas no difiere mucho en su comportamiento de los que causan daños a la salud humana. Se sabe que éstas ocurren en oleadas, caracterizadas por fases de auge y declive.

No es errado pensar, en el mejor de los casos, que el brote o auge del coronavirus en China haya sido algo que venía desarrollándose y que las autoridades tardaron en detectar, en este caso en Wuhan. A partir de la divulgación de los primeros casos de contagiados y muertos en China, el mundo desarrollado se dio a la tarea de tomar medidas de precaución, las que, en algunos casos, como el de Italia y Corea del Sur, resultaron ineficaces. La enfermedad está en su fase de auge y está por ver cuándo comenzará su declive.

Como los casos han ocurrido en países, donde el invierno ocurre actualmente (noviembre- marzo), se puede esperar que la enfermedad sea cíclica como la gripe común. El número de contagiados no debe crecer exponencialmente de forma permanente.

Diariamente se sabe lo que ocurre en la mayoría de los países desarrollados, número de contagiados y fallecidos por el coronavirus, pero ¿qué está ocurriendo en los países pobres de África, por solo citar un continente?

La presencia china en ese continente es grande, donde disponen de planes de producción arrocera (p.ej. Camerún y Congo Democrático), realizan variadas construcciones en decenas de países, y no se ha oído que algún país africano haya tomado alguna medida para limitar viajes a o desde China. Lo mismo es aplicable a otras naciones latinoamericanas y asiáticas con grandes intercambios y acuerdos comerciales con el gigante asiático.

No obstante, no se puede pensar que la fuente de infección venga solo de China en la actualidad. Lo mismo un europeo como un norteamericano, sin saberlo, pueden portar la fuente de infección a esos países. Estos países pobres, al no disponer de personal para control cuarentenario y vigilancia, están expuestos al daño y expansión del coronavirus.  Una población contagiada, en un territorio sin las debidas facilidades médicas y hospitalarias, con serios problemas de alimentación, se convertirá en una pesadilla, aparte de los miles de fallecidos.

Probablemente todo lo aquí explicado debe ser preocupación para la Organización Mundial de la Salud (OMS) y que exista algún plan emergente en caso de que la enfermedad se convierta en problema en los países pobres. Habrá también que ver si esta agencia de las Naciones Unidad dispone de los fondos y medios para poder implementar ese plan emergente, por lo que el apoyo de la comunidad de donantes será indispensable.

Al terminar de redactar estas líneas, se había informado, que el coronavirus no es patógeno capaz de resistir temperaturas por encima de los 27 grados, lo cual sería como un respiro para una inmensa mayoría de países pobres tropicales y subtropicales. No obstante, eso no debe significar que no se realice la debida vigilancia. El verano de los países afectados está también por llegar y se podrá corroborar hasta que punto esta gripe no prospera con altas temperaturas ambientes.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 5 marzo de 2020

 

Agricultura ecológica, avances y dificultades

Es de vital importancia continuar diciendo, con absoluta convicción, que la agricultura orgánica produce alimentos de alta calidad, de buen sabor, sin necesidad de uso de químicos artificiales o de modificación genética, que igualmente respeta el bienestar animal y el ambiente, lo que permite mantener el paisaje y las comunidades rurales.
Príncipe Charles del Reino Unido

Agricultura ecológica

En este artículo se hablará sobre agricultura ecológica en lugar de orgánica, ya que el primer término es más claro y abarcador. Los agroquímicos son compuestos orgánicos en su extensa mayoría, por lo que ecológico es más apropiado.

Cansado de oír y leer especulaciones sobre las áreas de cultivos ecológicos, es que me decidí a buscar datos para así lograr un poco de más luz al respecto. Con este asunto sucede lo mismo que cuando se comenzó a promover el control biológico de plagas. Ya había gente diciendo que todo se podría controlar por esta vía. Claramente quienes decían eso conocían la agricultura de lejos. Basta nada más adentrarse en el mundo de las malezas y constatar que en un campo de cultivo tenemos varias especies de plantas indeseables, de diversas familias y géneros, ¿cuántos agentes biológicos serían necesarios para realizar ese control sin afectar a la planta cultivable, la que puede bien ser semejante a algunas de las malezas de interés a controlar? Eso se llama crear falsas expectativas.

Con la agricultura ecológica pasa otro tanto, la que requiere cero usos de plaguicidas y otros agroquímicos. Hay desarrollo en la agricultura ecológica, muy cierto, pero algunas personas piensan que tal desarrollo puede ya abarcar todas las áreas cultivables, lo cual no es cierto, al menos en el presente.

En cultivos de alta densidad, como es el caso de los cereales, no es tarea fácil implementar otras medidas de control de malezas que puedan reemplazar al uso habitual de herbicidas selectivos, o sea aquellos que eliminan la vegetación indeseable sin causar daño al crecimiento y desarrollo de la planta cultivable. Sucede que los cereales son cultivados en grandes extensiones y el uso de mano de obra es casi imposible en el orden económico. Por lo menos tres escardas manuales se requerirían en tales cultivos, así que imaginemos la fuerza laboral que conllevaría tan solo para una hectárea cultivada.

Es cierto que se han investigado opciones de extractos alelopáticos a manera de control de malezas, cuyos resultados realmente no son nada esperanzadores por el momento. En otros casos, como sucede en los bananos de Ecuador, se ha plantado frijol mungo entre las hileras del cultivo y su efecto tampoco ha sido el esperado. En el caso del banano ecológico se ha visto que la limitante para un aumento de los rendimientos es la presencia de malezas, por lo que cuadrillas de trabajadores son empleadas a fin de eliminar las malezas. Aun así, se ha visto que los rendimientos son entre 20-30% inferior a las plantaciones manejadas convencionalmente, por lo que los costes adicionales de producción deben ser cubiertos por las empresas compradoras, y al final por los consumidores.

Por lo tanto, nadie puede pretender borrar de un golpe la agricultura intensiva, que es aquella que utiliza distintos medios para lograr altos rendimientos por unidad de área cultivada, lo que sucede en los llamados grandes cultivos, o sea aquellos que se siembran en extensiones de terreno y donde el uso de una numerosa fuerza de trabajo es impensable.

Hasta el año 2018 se cultivaron 13,5 millones de hectáreas de cultivos ecológicamente en la Unión Europea. Son 28 países, así que el área puede parecer alta y no lo es. Esa área representa un 21% del total mundial (57.8 millones ha). No obstante, a nivel del planeta esa cifra significó un aumento de casi 7 millones más de ha cultivadas ecológicamente, incremento muy significativo de un año a otro. En 1999 apenas se llegaban a los 11 millones de ha globalmente.

Que nadie piense que los europeos van delante en este renglón. El área con más progreso es Oceanía, con 27,3 millones de ha, luego está Europa con el área ya indicada, América Latina 7,1 millones de ha, Asia casi 4,9 millones de hectáreas, América del Norte 3,1 millones de hectáreas y África 1,8 millones de hectáreas. Las cifras indican que los países más pobres, donde la fuerza laboral no es una limitante, podría aumentar su área de cultivación ecológica y promover su exportación a los países desarrollados.

Sin embargo, nadie puede pensar que las áreas cultivadas ecológicamente abarcan todas las variedades de cultivo. Australia, campeona en este aspecto, en su mayoría tiene como áreas ecológicas grandes extensiones dedicadas a pastoreo, por lo que la carne australiana con toda seguridad resulta ser ecológica. Los países que le siguen a Australia, pero lejanamente, son Argentina, China, Estados Unidos y España, esta última campeona a su vez en Europa.

Lo interesante es que España si cultiva una extensa variedad de hortalizas, las que posteriormente son puestas en los mercados europeos. El área cultivable ecológicamente de este país asciende a más de 2.018.802 hectáreas. Del 2015 al 2016 se registró un incremento de 8,5% más de áreas ecológicas en España. Muchas de esas áreas son de invernadero, donde se cosechan una gran variedad de hortalizas. No obstante, esa primacía puede pertenecer dentro de poco a Italia, donde en los últimos años se ha registrado un incremento de 53,9% de estas áreas.

En cuanto a proporción del área ecológica con respecto a toda el área cultivable del país, Austria tiene aproximadamente el 21% de las tierras agrícolas ocupada con cultivos ecológicos, mientras que en España esta proporción no alcanza el 10%.

Se ha especulado que Dinamarca será el primer país en disponer de un 100% de agricultura ecológica. Si lo logra, magnífico, pero del dicho al hecho va un trecho, y como le pregunté a mi buen amigo, el Prof. Jens Streibig, él me confirmó que las áreas de cereales no eran ecológicas totalmente en Dinamarca.

No obstante, hay que reconocer que ese país escandinao va en esa dirección y veremos cuando lo podrá lograr. Veamos algunos datos al respecto, el área ecológica en Dinamarca era de solo 17 mil ha en 1995 y al día de hoy asciende a 245.000, pero de nuevo estamos en presencia del fenómeno australiano. Cerca del 60 % del total de la superficie ecológica se destina al cultivo de pasto y forraje para alimentar al ganado y otro 30 % al cultivo de cereales, con extensión muy reducida al cultivo de legumbres, tubérculos o productos hortícolas. Dinamarca tiene 2 millones de cabezas de ganado ecológico, por lo que la carne producida por esta vía está disponible en mercados y restoranes.

Se habla también de la producción ecológica de Noruega e Islandia, pero no nos confundamos. Esos países no son realmente grandes productores agrícolas, pero sí poseen una acuicultura desarrollada, de la cual surge el salmón ecológico, muy preciado por aquellos que gustan de este alimento.

Todo este empeño en los países de la Unión Europea viene casi siempre respaldado por sus gobiernos respectivos, en la búsqueda de alimentos sanos, por lo que cuentan con presupuesto que estimula tales producciones. Se dice casi siempre por el hecho que los agricultores en España no reciben una buena compensación por sus productos, cuyos precios de venta no cubren los costes de producción en el campo, mientras que las comercializadoras venden diez y más veces más caro al consumidor que el precio por el cual pagaron al productor.

La Unión Europea igualmente ha hecho numerosas regulaciones a fin de limitar el uso de herbicidas e insecticidas con toxicidad crónica encubierta, aquella que mata poco a poco, en la agricultura de los países. Con todo y eso, la ciencia agrícola aún no es capaz de eliminar al 100% todos los agroquímicos en todos los cultivos, y cualquiera que haga una afirmación distinta, es porque conoce la agricultura en folletos y no en la realidad.

Otro aspecto superable con el tiempo, es que los productos ecológicamente producidos suelen ser de 3 a 4 veces más caros en el mercado. Cuando trabajaba en Roma tuve la oportunidad de visitar una granja en las afueras de la ciudad, cuya producción era enteramente ecológica. Allí también tenían un mercadillo de sus productos para todo aquel que quisiera comprar. Por solo citar un ejemplo, la crostata, pastel italiano, muy barato en los mercados, era allí cuatro veces más cara, eso sin haber mediado gastos de transporte y distribución.

Los países en desarrollo tienen una magnífica oportunidad de disponer mercado para sus producciones ecológicas, ya que cuentan con áreas y fuerza laboral para este empeño. Si bien la producción puede ser viable, es menester tener en cuenta la cercanía de los mercados importadores y las vías para poderlo realizar.

Fuentes

Anon. 2017. Organic world. https://www.organic-world.net/yearbook/yearbook-2017.html

Anon. 2018. Cifras de récord en la agricultura ecológica mundial. 17 jun.

Bioeco. https://www.bioecoactual.com/2018/06/17/record-agricultura-ecologica-mundial/

Labrada R. 2015 (inédito). Informe final “Malezas más importantes en la agricultura de Ecuador”. Progr. Prometeo, Quito.

Lluís Torrent.  Muhimu. https://muhimu.es/medio-ambiente/dinamarca-queremos-ser-el-primer-pais-100-organico-del-mundo/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 25 febrero de 2020.

“Blade Runner 2049”, un escenario fatal del futuro de la humanidad

Estoy interesado en lo que es ser humano como humano, y cuánto de nuestra historia es lo contrario. La solución a eso, hasta cierto punto, es la empatía. Estamos perdidos por nuestra incapacidad para vivir dentro de nuestros impulsos empáticos, y las contradicciones son intrigantes.
Hampton Fancher (guionista de Blade runner 1982 y Blade runner 2049)

Blade Runner 2049

No es de dudar que la película en cuestión haya sido realizada con una idea de entretenimiento y taquilla. Se trata de un filme de ciencia ficción, con una trama fatal ya conocida en su anterior versión del año 1982 dirigida por Ridley Scott y con el protagonismo de Harrison Ford y el difunto Rutger Hauer.

La nueva versión del 2017 es dirigida por Denis Villeneuve y cuenta en su reparto con actores jóvenes como Ryan Gosling y la cubana Ana de Armas, así como otros experimentados como Harrison Ford y Robin Wright.

La versión de 1982 se basa en el libro “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?” del escritor Phillip K. Dick, la que fuera adaptada por Scott para el cine, donde el tema de la radioactividad es reemplazado por el de los replicantes y su peligro en la sociedad.

La plaga en ambos filmes son los replicantes, especies de organismos que asemejan a los humanos y producidos por bioingeniería o son androides, de lo cual no se da mucho detalle. Si bien Harrison Ford (Rick Deckard) en la versión de 1982 trata de eliminar replicantes esparcidos en Los Ángeles, la nueva versión es una sociedad con una alta tecnología, colonizada por replicantes, donde el ser humano es un ente extraño y al cual se le trata de erradicar.

Técnicamente la película merece elogios, tanto la fotografía como el sonido es excelente, los efectos especiales están a tono con la película. El carácter fatalista de esta cinta se nota cuando en ningún momento uno ve escenas de días soleados. Es como si se acabara con la humanidad incluido todo su entorno.

La ciencia en el mundo debe estar al servicio del ser humano para elevar su bienestar. Nuevos avances deben traducirse en mejores remedios para los males que afectan la salud, en comodidades para el desenvolvimiento de las familias, pero no para enriquecer a las grandes corporaciones, las que, en su afán de potenciar sus ganancias, buscan avance tecnológico para reemplazar al hombre como fuerza de trabajo, lo cual al final se traduce en desempleo, a no ser que los gobiernos legislen algo útil al efecto.

Un ser clonado o un robot es un ente que puede resultar más productivo que el mismo hombre, y a la vez no hay que pagarle salario alguno. Por lo tanto, en un mundo de presidentes ignorantes, que niegan el cambio climático, despreocupados por los incendios en sus bosques, que desean extraer petróleo en el Ártico, así mueran especies en ese hábitat y provoquen un deshielo impensable, no hay porque pensar que la deshumanización a largo plazo pudiera tener lugar, cuando los que gobiernan son cada día más irresponsables y ambiciosos.

“Blade runner (2049)” se puede ver como algo fantástico y no es así. La clonación humana o la producción de androides puede tener lugar en laboratorios secretos y el mundo vivir de espalda a todo eso. Es cierto que en 1998 se logró un acuerdo que prohíbe la clonación humana, pero sobre los androides es punto de interrogación. Sin embargo, no existen mecanismos para descubrir que eso no se realice, lo mismo que suele pasar con la producción de armas biológicas o químicas.

Esos transhumanos en el filme tratan de asemejarse a los humanos en sus deseos y aspiraciones, quieren amar y realizar todas las mismas. Es de dudar que eso ocurra si son androides como tal y no entes clonados.

La presente película puede ser un medio de reflexión dentro de la población mundial, sobre un tema del cual se habla poco o que no es de amplio dominio.

Desde el punto de vista cinematográfico, el canadiense Ryan Gosling se comportó a la altura acostumbrada y siguió bien la dirección de su coterráneo Denis Villeneuve. Otras actuaciones destacadas fueron a la cuenta de la cubana Ana de Armas y de Jared Leto. Harrison Ford, como siempre, muy eficiente en papeles de hombre perseguido.

La duración del filme sí es excesiva, podría haber sido menos extensa. No vale la pena comparar mucho la primera versión con la segunda, la trama incluye la misma problemática, pero con otras situaciones, la segunda muestra un mundo en estado crítico, al cual no se deberá nunca llegar.

 

Escrito por Esteban Hernández, 18 febrero de 2020, con información consultada en IMDB.com.

 

 

Actrices y actores canadienses destacados en el cine

El cine no tiene límites, es una cinta de sueño”.
Orson Welles

Usualmente las actrices y actores canadienses se confunden con los estadounidenses, algo que sucede también con otros nacidos en países otrora colonias de Inglaterra, como es el caso de África del Sur y Australia. El de los canadienses es más común, viven al lado de los EE.UU., país que pueden visitar sin limitaciones. Algunos de estos artistas pueden ser hijos de padres estadounidenses y nacidos en Canadá, donde han vivido por un tiempo, entonces sucede que al artista no se le toma como canadiense. De una u otra forma, muchos de estos artistas han logrado destacarse en la meca del cine de EE.UU. y han dejado su impronta en numerosas películas.

Quizás todos no sean mencionados, pero si los principales. El orden a seguir es por su éxito y fama. Al final se citan los nombres de varios artistas que logran su éxito en el mundo de los seriales y películas en la TV.

Glenn Ford es probablemente el más exitoso de esta lista. Nació el 1 de mayo de 1916 en Sainte-Christine-d’Auvergne, Quebec. Era hijo de padre ferroviario y la familia se trasladó a Santa Monica, California cuando Glenn tenía ocho años. Como actor se destacó en los más diversos géneros: drama, cine negro, comedia y oeste. En la década de los 50 fue un actor muy reconocido en Hollywood. Hizo dúo de actuación con Rita Hayworth en varias películas, la más famosa fue “Gilda 1946)”.

Donald Sutherland ha sido otro muy destacado, nació el 17 de julio de 1935 en Saint John, New Brunswick, sus papeles más recordados son en el film bélico “Los doce del patíbulo (1967)” y  en el de crimen “Klute (1971)”. Sutherland está aún activo y hace sus apariciones con frecuencia en la gran pantalla.

Christopher Plummer es uno de los actores más laboriosos que se conozca, nació el 13 de diciembre de 1929 en Toronto. Siempre es recordado por sus actuaciones en “Sonrisas y lágrimas (1965)”, “Waterloo (1970)” y más de 200 filmes más.

John Ireland fue un incansable actor de reparto, nacido el 30 de enero de 1914 en Vancouver, Columbia Británica. Parte de su niñez transcurrió en Nueva York. Su actuación fue fenomenal en el drama “El político (1949)”, pero era más dado a interpretar papeles de vaqueros como en “Río Rojo (1948), “Duelo de Titanes (1957)” o también en películas épicas como “Espartaco (1960)” y “La caída del Imperio Romano (1964)”.

Canadians afiches

Michael J. Fox ha sido un comediante de mucho éxito, pero capaz de interpretar papeles serios también. Nació el 9 de junio de 1961 en Edmonton, Alberta. Como comediante se destacó en “Regreso al futuro (1985) y sus secuelas en 1989 y 1990, así como en los dramas “Corazones de hierro (1989)” y “El presidente y Miss Wade (1995)”.

Leslie Nielsen otro comediante de éxito y laborioso, nacido el 11 febrero de 1926 en Regina, Saskatchewan, aunque se crió en Tulita (anteriormente Fort Norman), en los Territorios del Nord Occidente. Aunque comediante, se hizo conocer en el film de ciencia ficción “El planeta prohibido (1956)” en el papel de astronauta principal de la peli.

Jim Carrey  probablemente el comediante más destacado de la década del 90 del siglo pasado, nacido el 17 de enero de 1962 en Newmarket, Ontario. Entre sus papeles más recordados están los de “Ace Ventura, un detective diferente (1994)”, “Dos tontos muy tontos (1994)” y “La máscara (1994)”

Martin Short   un veterano actor que ha deleitado con sus actuaciones en programas en la TV, por los cuales ha ganado varios premios Emmy. Short nació el 26 de marzo de 1950 en Hamilton, Ontario.

Dan Aykroyd otro grande de la comedia, quien nació el 1 de julio de 1952 en Ottawa, Ontario, famoso por su protagonismo en el film “Los Cazafantasmas (1984)” y su secuela en 1989.

Rick Moranis igualmente eficiente en la comedia, pero capaz de actuar en filmes de otros géneros incluido seriales en la TV. Nació el 18 de abril de 1953 en Toronto, Ontario, Recordado son sus papeles en “El gran despilfarro (1985), “Dinero y poder (1985)” y “Los Cazafantasmas (1989)”.

Pamela Anderson la desbordante actriz, que se hiciera famosa por sus actuaciones en el serial Baywatch (1995), nació el 1 de julio de 1967 en Ladysmith, Columbia Británica.

Carrie-Anne Moss se hizo famosa con su actuación en “Matrix (1999)” y su secuela en 2003. También actuó en “Memento (2000)”. Ella nació el 21 de agosto de 1967 en Vancouver. Luego de concluir estudios en la academia de artes dramáticos en EE.UU., se trasladó a Europa para trabajar como modelo y después se enroló en el show para la TV “Dark Justice”, el que se producía en Barcelona, España.

Canadians afiches 2

Ryan Thomas Gosling  probablemente el actor canadiense más famoso del momento, Ryan nació el 12 de noviembre de 1980, en Londres, Ontario. Inicialmente se destacó en el drama “El diario de Noa (2004)”, luego en el film de crimen “Gangster Squad. Brigada de élite (2013)”, la comedia “La ciudad de las estrellas (La La Land) (2016)” y el drama-ciencia ficción “Blade Runner 2049 (2017)”.

Rachel McAdams otra actriz canadiense muy popular en la actualidad. Nació el 17 de noviembre de 1978 en Londres, Ontario, y su primera gran actuación fue por coincidencia en el drama “El diario de Noa (2004)” junto a su coterráneo Ryan Gosling. Luego actuó en “Chicas Malas (2004)” y “Todos los días de mi vida (2012)”.

Anna Paquin fue la primera actriz en obtener Oscar en el nuevo milenio, el que octuvo como mejor actriz de reparto por “El piano (1999)”. Anna es nacida el 24 de julio de 1982 en Winnipeg, Manitoba.

Ellen Page es una actriz nacida el 21 de febrero de 1987 en Halifax, Nueva Escocia, muy destacada como protagonista de la comedia-drama “Juno (2007)” con varias nominaciones, incluido Oscar y Globo de Oro.

Ryan Reynolds es otro de los famosos actores canadienses del momento. Nació el 23 de octubre de 1976 en Vancouver, Columbia Británica, destacado por su protagonismo en “Deadpool” y su secuela, además de otros seriales en la TV.

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Hayden Christensen nació el 19 de abril de 1981 en Vancouver, Columbia Británica, interpretó el papel de Anakin Skywalker en “Star Wars: Episodio II – El ataque de los clones (2002)” y en “Star Wars: Episodio III – La venganza de los Sith (2005)”.

Evangeline Lilly, nació el 3 de agosto de 1979 en Fort Saskatchewan, Alberta. Se destacó en “El Hobbit: la desolación de Smaug (2013)” y “El Hobbit: la batalla de los cinco ejércitos (2014)”, así como en “Ant-man (2015)”.

Emily Irene VanCamp nació el 12 de mayo de 1986 en Port Perry, Ontario, actuó en papeles protagonista de “Captain America (2014)” y su secuela, además de “Revenge (2011-15)”.

Gloria Reuben, nació el 9 de junio de 1964 en Toronto, Ontario. Actuó en “Lincoln (2012)”.

Elisha Cuthbert nació el 30 de noviembre de 1982 en Calgary, Albert. Modelo y actriz en “La vecina de al lado (2004)” y en “La casa de cera (2005)”.

Allison Pill nació el 27 de noviembre de 1985 en Toronto, Ontario, actuó en “Milk (2008)”.

Sarah Polley nació el 8 de enero de 1979 en Toronto, Ontario. Actuó en “Mi vida sin mí (2003)” y “Amanecer de los muertos (2004)” entre otros títulos.

Mike Myers nació el 25 de mayo de 1963 en Scarborough, Ontario, ha puesto su voz en varios animados, protagonista de “Austin Powers” y sus secuelas.

Seth Rogen actor, comedian y guionista, nacido el 15 de abril de 1982 en Vancouver, Columbia Británica, activo en TV, dirigió, escribió y actuó en la comedia “Juerga hasta el fin (2013)”

Joshua Carter Jackson nació el 11 de julio de 1979 en Vancouver, Columbia Británica. Director y actor en mini-series en la TV.

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Cobie Smulders. Nació el 3 de abril de 1982 en Vancouver, Columbia Británica, muy activa en seriales en la TV.

Eugene Levy nació el 17 de diciembre de 1946 en Hamilton, Ontario. Destacado por su papel en el serial comedia “Schitt’s Creek (2015)”

Sarah Gadon nació el 4 de abril de 1987 en Toronto, Ontario, actuó en “Cosmopolis (2012)” y “Belle (2013)”

Sandra Oh de origen coreano, nació el 20 de julio de 1971 en Nepean, Ontario, fue estudiante de ballet, luego actriz, destacada en el serial “Anatomía de Grey (2005-19)”.

Stephen Amell nació el 8 de mayo de 1981 en Toronto, Ontario, activo como protagonista en seriales de acción en la TV.

Michael Cera nació el 7 de junio de 1988 en Brampton, Ontario, activo en la TV y en cortos para el cine. Fue co-protagonista de “Juno (2007)”.

Neve Campbell nació el 3 de octubre de 1973 en Guelph, Ontario, activa en TV y en las películas de terror “Scream” y sus secuelas.

Nathan Fillion nació el 27 de marzo de 1971 en Edmonton, Alberta, activo en TV.

Stana Katic nació el 26 de abril de 1978 en Hamilton, Ontario, activa y destacada en TV.

Charlotte Le Bon nació el 4 de setiembre de 1986 en Montréal, Québec, ostenta una nominación a César en papel de reparto del film “Yves St Laurent (2014)”.

Vanessa Morgan nació el 23 de marzo de 1992 en Ottawa, Ontario, activa en TV.

Kate Todd nació el 12 de diciembre de 1987 en Barrie, Ontario, activa en TV.

Dianne Doan nació el 8 de setiembre de 1990 en Abbotsford, Columbia Británica, hija de padres vienamitas. Actuó en “Los Vikingos (2016)”.

Keegan Conor Tracy nació el 3 de diciembre de 1971 en Windsor, Ontario, activa en TV.

Missy Peregrin, nació el 16 de junio de 1982 en Montreal, Quebec, muy activa en seriales televisivos

Catherine O´Hara actriz, guionista y comediante, nacida el 4 de marzo de 1954 en Toronto, Ontario, muy activa en seriales y películas para la TV.

Jay Baruchel nació el 9 abril en Ottawa, Ontario, activo en la TV.

Kristin Kreuk nació el 30 de diciembre de 1982 en Vancouver, Columbia Británica, descendiente de chino y holandés. Actuó en el serial “Bella y bestia (2012-16)”.

Erica Durance nació el 21 de junio de 1978 in Calgary, Alberta. Es actriz y productora de “Smallville (2001)” y “Saving Hope (2012)”.

Fuentes

Spark872. 2014. Famous Canadian actors and actresses. IMDB.com., 13 marzo. https://www.imdb.com/list/ls058085511/

Anon. 2016. 32 actores canadienses que creías eran estadounidenses. Fotograma, 24 junio.

Escrito por Esteban Hernández, 17 febrero de 2020

 

 

Mahoma y el Islam (III. El Corán y el Período después de la muerte de Mahoma)

¡En el nombre de Alá, el Compasivo, el Misericordioso!
Palabras iniciales del Corán en las primeras ocho Suras

El Corán

Un buen día un colega de trabajo paquistaní me hizo un valioso regalo, una copia del Corán en inglés. Lo había conocido en un taller en Chipre y allí hablamos mucho, lo que me permitió conocer algo del islam. Nos volvimos a encontrar en Amman, Jordania, y fue cuando me obsequió el libro en cuestión. Cuando aquello no había aún internet, ni google, ni nada parecido. En la actualidad uno puede acceder al Corán en español, en formato pdf (http://www.jzb.com.es/resources/el_sagrado_coran.pdf).

Primero la etimología de la palabra, viene de Kour ann derivado de karaa, que significa leer o lectura. Cada capítulo o sección se le llama karaa en el Corán. Este libro sagrado de los musulmanes se le conoce también como Forkan, que deriva de la palabra Faraka, dividir. Según ya se ha dicho en anteriores artículos, el Corán se compuso de los versículos dados por el arcángel Gabriel a Mahoma durante 18 años. No obstante, el Corán contiene artículos y hechos históricos tomados del Talmud y del Nuevo Testamento. Así podemos leer menciones sobre Abraham, Ismael, Isaac, Moisés, Jesús y otros personajes de dichas escrituras religiosas. El islam no niega su existencia y tampoco el carácter de profetas de Moisés y Jesús.

La escritura del Corán corrió a cargo de los llamados Khodai, especie de secretarios, los que escribían los textos que Mahoma dictaba y se escribían en hojas de palmera o en pergamino, los que una vez concluida la escritura, se guardaban en un cofre. Los discípulos tenían la obligación de aprenderlos y recitarlos.

Las divisiones del Corán se llaman por los árabes, sowar, en singular soura o sura, cada una de ella se conoce por títulos particulares. El libro sagrado se compone de 114 suras, algunos breves, de tres o cuatro versículos, otros más largos, por ejemplo, el sura II, de 286 versículos, los que se conocen con el nombre de aleyas.

Alí, yerno y primo de Mahoma, entendía que el Corán contiene la historia de lo pasado, las predicciones del porvenir y las leyes del presente. Por su parte, Mahoma aconsejaba a sus discípulos: “Leed el Corán y llorad. Sí no lloráis ahora, os veréis forzados a llorar más un día.”

En cuanto a lo acontecido después de la muerte de Mahoma, cabe indicar que hubo una lucha de poderes, la que provocó la actual división de los musulmanes en sunitas y chiitas. Mahoma no tuvo heredero como tal, los dos únicos hijos varones murieron a temprana edad, por lo que todo quedó en manos de Ali y de otros seguidores.

La esposa más joven de Mahoma, Aisha, hija de Abu Bakr, se le otorgó el título de “al-Siddiqa bint al-Siddiq” que significa “la verdadera mujer hija del hombre veraz“. Hay muchas divergencias en cuanto a la edad que ella se casó con Mahoma, unos dicen que fue a los 9 años y otros a los 16, lo cual no es objeto aquí de discutir, lo que sí está claro que Mahoma murió en brazos de Aisha, su esposa predilecta.   Su papel como asesora en materia religiosa fue fundamental en el desarrollo del islam, faenas que realizó durante el califato de su padre y posteriormente en otros mandatos de los siguientes dos califas. La más joven de las esposas de Mahoma, la más querida por el profeta, logró memorizar el Corán, algo que también lograron otras dos esposas. Durante el tercer califato, el de Utmán, Aisha se rebeló al no aprobar las prácticas de este mandatario. La rebelión consistía dando discursos y denunciando todo aquello que entendía errado. Entonces se le acusó de intentos de asesinar al califa, lo cual no era cierto, así como de ser la escritora de las cartas que desprestigiaban a Utmán, quien se dio cuenta que Aisha no tenía nada que ver con el complot que se desarrollaba a su alrededor. Finalmente, Utmán fue asesinado en el año 655 y fue así que surgió la primera Fitna (guerra) en el mundo del islam.

Los rebeldes propusieron a Ali, yerno y primo de Mahoma, como siguiente califa, pero Aisha no estuvo de acuerdo y su tropa, encabezada por Zubayr ibn al-Awwam y Talha ibn Ubayd-Allah, sostuvo una batalla encarnizada con la tropa de Ali en las afueras de la ciudad Basora, ubicada actualmente en la parte meridional de Iraq, lugar donde igualmente los chiitas son mayoritarios. Aisha participó en la batalla sobre el lomo de un camello, es por eso que a este combate se le llama la del Camello, que finalmente concluyó con la derrota de la viuda joven de Mahoma. Por suerte, hubo una reconciliación y Aisha pudo regresar a Medina, se retiró de la política y se dedicó a la enseñanza. Murió a la edad de 64 años en el 678, padecía de una enfermedad que la aquejó durante largo tiempo.

Para los Sunitas, Aisha fue la mejor esposa de Mahoma, todo un ejemplo, no así para los Chiitas. A simple vista, quizás algo ingenuo de parte del que suscribe, pero no es errado suponer que la actitud de Aisha y su confrontación con Ali haya provocado o consolidado las diferencias que perduran hasta nuestros días en el mundo del islam.  

Los sunitas y chiitas defienden los tres pilares fundamentales del islam: Tawhid (monoteísmo), Nubuwa (profecía) y Maad (resurrección). Los segundos defienden también otros dos preceptos: Adl (la autonomía del individuo frente a la justicia divina) e Imama (la autoridad de los imames).

La palabra sunita viene de Sunna, que significa colección de enseñanzas, dichos y actos, los que fueron trasmitidos por Mahoma de forma oral. Casi el 90% de los musulmanes son sunitas, por lo que representa la rama mayoritaria y ortodoxa del islam. Ellos veneran a todos los profetas mencionados en el Corán, pero con especial énfasis en Mahoma como profeta definitivo.  Los líderes religiosos sunitas son controlados por el estado en los países, donde ellos operan.

Los sunitas preconizan el zakat o azaque (se puede entender como limosna), hay que compartir los recursos con los necesitados y la peregrinación a La Meca, para quien disponga de recursos para realizarla, al menos una vez en la vida. Otro pilar es el Yihad mayor o esfuerzo en defensa de la fe, vivir de acuerdo a la misma. Existe el Yihad menor que es predicar el islam y defenderlo de los ataques externos. Realmente los extremistas han usado el Yihad menor a su conveniencia en las guerras que han provocado.

Los países sunitas son Arabia Saudita, Argelia, Afganistán, Pakistán, Jordania, Kuwait, Yemen, Emiratos Árabes Unidos, Egipto, Túnez, Catar, Libia, Turquía y Siria.

Los sunitas pueden ser wahabitas (salafitas), cuyo origen tuvo lugar en Arabia Saudi en la década de los 70 en el siglo pasado. Su nombre viene de su fundador Muhammad ibn ‘Abdel Wahab, hombre nacido en Huraimila, en el Nayd, Arabia, en 1699. El wahabismo se entiende como una corriente ultraconservadora dentro del islam.

Los chiitas son los continuadores de las ideas y obras de Ali, a quien consideran como primer imán, gobernó cinco años hasta que fuera derrotado en la batalla de Siffín. Sus hijos. Hasan y Husein, corrieron igual suerte. La rama de los chiitas tuvo un repunte en el siglo XVI cuando el Sha de Persia (Irán) declaró el chiismo como religión oficial de su país.  Ellos defienden el Imamah o liderazgo y tutela de sucesores del profeta y el Adl, que se entiende como el mandato de Dios para hacer cosas buenas y prohibir las malas acciones. El chiismo tiene cuatro subramas, entre ellas la de los imamíes o duodecimanos, que es mayoritaria, la que se basa en la existencia de doce guías sucesores de Ali, a los que se les conoce como los Doce Imames. El duodécimo de ellos desapareció en el 874 y se espera reaparezca como redentor dentro de poco. Luego están los alauíes, los que vienen a practicar una especie de sincretismo al mezclar creencias ajenas al islam. Los alauíes gobiernan en Siria y paradójicamente en Marruecos, país sunita. La presencia de los alauíes en el islam es bastante cuestionada. Los zaydíes reconocen los primeros cuatro imames, no así el quinto, Mohamed el Báciro. Ellos son mayoritarios en el norte de Yemen y algunos en Arabia Saudi. Los ismailies o septimanos solo reconocen a los siete primeros imames chiitas, ellos se les puede encontrar en India, Paquistán, Siria, Tayikistán y Yemen.

El principal asentamiento de los chiitas es Irán, gran parte de Iraq, Bahrein y parte del Líbano. Esta rama del islam tuvo un repunte con la agenda radical lanzada por la revolución de Irán en 1979.

Las diferencias entre sunitas y chiitas se han agudizado y hay hasta sunitas que predican un odio abierto al chiismo. Por su parte, la ideología extremista de al-Qaeda es de vertiente sunita, por lo que nada tiene que ver con Irán.

El objetivo de estos tres artículos publicados en este blog ha sido el de dar una idea sobre esta religión monoteísta y aclarar algunos conceptos errados existentes entre los habitantes del mundo occidental. Para el autor ha sido un estudio muy estimulante para conocer la ideología de varios de los países islámicos que visitó más de una vez por razones laborales, donde siempre sintió hospitalidad y amabilidad de sus habitantes, a los que dedico con sinceridad lo aquí escrito. No se puede creer que Mahoma y el Islam estimulen la violencia, como tampoco el cristianismo la estimula, y no faltan esos que se creen cristianos y hacen apología de doctrinas ultraconservadoras, xenófobas y totalitarias.

Fuentes

Anon, 2016. Origen y diferencias entre suníes y chiíes. Europapress.es, 3 enero. https://www.europapress.es/internacional/noticia-origen-diferencias-sunies-chiies-20140919083809.html

Anon. 2015. Muhammad. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

BBC redacción. 2016. Cuáles son las diferencias entre sunitas y chiitas, el trasfondo del conflicto entre Arabia Saudita e Irán. 4 enero. https://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/01/160104_sunitas_chiitas_diferencias_iran_arabia_saudita_aw

Cantú César. 1848. Resumen de El Corán. En Historia Universal, tomo XV, Madrid. https://www.e-torredebabel.com/religion/el-coran-partes.htm

Corpas María de los Ángeles. 2016. Sunníes y chiíes, de las diferencias religiosas al avispero islamista. Aleteia, 4 enero. https://es.aleteia.org/2016/01/04/sunnies-y-chiies-de-las-diferencias-religiosas-al-avispero-islamista/

Pont Elisa. 2019. Sunismo y chiismo, las dos ramas del Islam. Lavanguardia.com, 28 mayo. https://www.lavanguardia.com/vida/junior-report/20190524/462436747454/sunitas-chiitas-islam.html

Escrito por Ricardo Labrada, 15 febrero de 2020

*El autor tiene dudas en cuanto al término Imam, si se escribe así también en español y si su plurarl es imames. Cualquier aclaración al respecto será bienvenida.

Científicos descubren gen que mejora los rendimientos y la eficiencia del uso de los fertilizantes en el arroz

Ahijamiento arroz

Investigadores de la Universidad de Oxford y de la Academia de Ciencias de China han descubierto un nuevo gen que mejora el rendimiento y la eficiencia del uso de los fertilizantes en el arroz. Durante la llamada Revolución Verde, se desarrollaron las variedades enanas de arroz, la cuales aún se cultivan y aumentaron el uso de fertilizantes.

El número de ramas portadoras de granos, lo que se llama el ahijamiento, por planta aumentaron con esas variedades y se potencia elevando el uso de fertilizantes nitrogenados, lo cual encarece la producción y conlleva daños de carácter ambiental. Los estudios liderados por el Profesor Xiangdong Fu del Instituto de Genética y Biología de Desarrollo de la Academia de Ciencias de China y por el Profesor Nicholas Harbers del Departamento de Ciencia Vegetal de la Universidad de Oxford condujeron al descubrimiento de un gen que puede ayudar a mejorar la producción con un consumo inferior de fertilizantes.

El estudio identificó un gen en el arroz que responder al nitrógeno, elevando la acumulación de la proteína llamada NGR5 en las células de la planta. Esta acumulación inducida del nitrógeno altera la estructura de los genes que inhiben el ahijamiento del arroz, lo que provoca un incremento de hijos productivos. El ahijamiento se eleva también a causa de DELLA, que es otra proteína promotora de este proceso y cuya acumulación se reduce bajo la acción de la hormona giberelina (GA). El estudio encontró que la GA también reduce la acumulación de NGR5 y que el crecimiento de los hijos es productor de un complejo de interacciones entre NGR5 y las proteínas DELLA.

Más detalles se pueden encontrar en University of Oxford News & Events

Mahoma y el Islam (II. Establecimiento y consolidación)

Mahoma no considera a Dios como un ser humano y nunca se hace igual a Dios.
Los musulmanes no adoran nada más que a Dios y a Mahoma como su Mensajero.
No hay ningún misterio y secreto en ello.”
León Tolstoi, famoso escritor ruso

Cúpula de la Roca en Jerusalén

Cúpula de la Roca en Jerusalén

Cuando Mahoma por primera vez oyó las palabras del arcángel Gabriel, enseguida pensó que estaba poseído por los demonios. Tan pronto escuchó: “Tú eres el mensajero de Dios y yo soy Gabriel”, Mahoma salió de la cueva loma abajo, pero lo detuvo el hecho que vio en persona a quien le hablaba. No había forma de fugarse y el cielo se cubrió de verde. Al regresar a casa y pasado el gran susto que sufrió le dijo a Khadijah, su primera esposa, lo que le había sucedido. Ella lo comprendió y acto seguido mandó a buscar su primo ciego, Waraqah, hombre cristiano que tenía una gran sabiduría religiosa y quien al oír el relato confirmaba que Mahoma había sido escogido por Dios como su profeta. Las revelaciones podrían venir del arcángel o directamente a los sentidos de Mahoma, lo cual sucedió poco después de las explicaciones de Waraqah. Las revelaciones también podrían venir acompañadas por el eco de campanadas.

El proceso de revelaciones del Corán duró 23 años y concluyó poco antes de la muerte del profeta. Inicialmente Mahoma predicó con los miembros de su familia, después con sus amigos y tres años después del inicio de las revelaciones, comenzó a hacerlo en público. De los más allegados a Mahoma, los primeros en acoger sus predicas fueron su esposa Khadijah, Ali, Zayd ibn al-Ḥārith, que era como un hijo para Mahoma, y Abu Bakr, un buen amigo y miembro venerable de la comunidad de la Meca. Posteriormente estas ideas fueron acogidas por otros miembros ilustres de la Meca, pero no todas. Sus revelaciones encontraron el rechazo de una parte de los comerciantes opulentos de la Meca, así como de algunos familiares, entre ellos su tío Abu Lahab, todo un líder en el Quraysh.  El temor de los opositores era que estas nuevas creencias monoteístas terminarían con la idolatría existente, muy predominante entre las tribus árabes, y destruiría la posición del Kaaba como centro de los cultos religiosos, ya que afectaría el comercio que se derivaba de las peregrinaciones para adorar los ídolos existentes.

La situación en la Meca entre discípulos del Corán y opositores se hizo tensa. Se sabía que algunos musulmanes habían sido torturados y algunos asesinados. Por lo que un número de adeptos a Mahoma y familiares, incluido su tío Abu Talib, decidieron trasladarse a Abisinia, donde el monarca del lugar los recibió con amabilidad y generosidad. Todos ellos más tarde se reencontrarían con Mahoma en Medina.

La vida de Mahoma en la Meca se hizo cada vez más difícil. En el año 619 dos personas muy queridas por Mahoma murieron. Una fue su primera esposa Khadijah, quien era muy buena esposa, madre y consejera de su marido. El otro fallecido fue su tío Abu Talib, un verdadero protector de Mahoma. Estas pérdidas y la poca eficiencia de propaganda del mensaje del islam en la ciudad de Taif, obligaron a Mahoma a una reflexión.

En una de sus visitas al Kaaba, él se quedó dormido en el santuario oculto y anexo a la puerta norte del lugar, donde experimentó el ascenso nocturno (el Miraj), algo muy mencionado en el Corán y en los hadices (relatos de la vida del profeta), por supuesto, elaborados y modificados alguna que otra vez. Esta ascensión o Miraj relata que el arcángel Gabriel tomó a Mahoma sobre el corcel alado Buraq y lo llevó a Jerusalén, precisamente a la roca donde Abraham ofrendó a su hijo Isaac a Dios, la llamada Cúpula de la Roca con una enorme mezquita, que se halla en la parte alta del muro de los Lamentos, algo que este autor recomienda visitar, ya que en el mismo entorno confluyen tres religiones. El arcángel Gabriel llevó a Mahoma a los estados superiores del ser hasta la presencia divina misma, y añadió que más alto no se podía ir, ya que sus alas se quemarían, lo cual indicaba que Mahoma había alcanzado un estado superior al de los arcángeles. Se dice que Mahoma recibió el tesoro supremo del conocimiento mientras estaba de pie y luego se postró ante el trono divino. Dios también le reveló la forma final y el número de oraciones diarias islámicas. Además, se dice que, mientras atravesaba los estados superiores de ser simbolizado por las esferas celestiales, Mahoma conoció a grandes profetas anteriores, como Moisés y Jesús.

Los analistas dicen que todo eso fue un sueño espiritual de Mahoma. Así y todo, el Miraj se entiende como la realización espiritual en el islam, lo que se traduce en la integración final de los elementos espirituales, psíquicos y físicos del estado humano. Al Miraj se le han dedicado poemas y otras obras literarias en el mundo del islam. El hecho de esta ascensión precisamente en Jerusalén es lo que ha hecho que este lugar sea sagrado para todos los musulmanes.

En el año 621 una delegación de la ciudad Yathrib, al norte de la Meca, estableció contacto con Mahoma y sus seguidores, ya que a sus oídos habían llegado noticias del sentido de justicia y poder del islam, Ellos pidieron a Mahoma visitar la ciudad y convertirse en su líder. Esa ciudad sufría de continuas peleas entre las tribus de los Aws y los Khazrais, además de una importante presencia de población judía como tercer elemento social. Una reunión preliminar tuvo lugar en Al-Aqabah, ciudad actualmente en el territorio de Jordania y fronteriza con Israel y Egipto, lugar agradable, por cierto. Allí se llegaron a los primeros acuerdos, los que se concretaron finalmente durante el peregrinaje del año 622. Se establecía que Mahoma y sus seguidores serían protegidos en su estancia en Yathrib. Los islámicos abandonaron la Meca en pequeños grupos para no atraer la atención de la población.

Mahoma salió junto con Abu Bakr rumbo a Yathrib por una ruta indirecta, mientras le ordenaba a Ali que durmiera en su cama. Los Quraysh tenían decidido acabar con Mahoma de una vez y por todas, pero se tropezaron, al invadir la casa del profeta, que Ali era quien dormía allí. Dicen la leyenda que los Quraysh salieron a encontrar a Mahoma, pero que él y sus acompañantes se escondieron en una cueva, la que estaba llena de arañas y pájaros, los que evitaron la entrada de los intrusos en la cueva. Este relato aparece en la novena sura o capítulo del Corán, conocido como Surat en-Tawba (el Arrepentimiento) o también como al-Bara’ah (el Ultimátum).

El 22 de setiembre del 622 se completó la migración o también llamada Hégira a Yathrib, la que fue rebautizada como Madīnat al-Nabī (Ciudad del Profeta) o simplemente Medina como hoy la conocemos. A partir de ese momento se puede considerar que el islam logró consolidarse como religión. El califa Úmar ibn al-Jattāb o simplemente Omar, sucesor de Abu Bakr, estableció el 16 de julio del 622 como primer día del año lunar e inicio del calendario islámico.

Mahoma llegó a Quba, en las afueras de Medina, donde ordenó la construcción de la primera mezquita. La gente acudió para saludarlo, cada familia quería que los visitara. Es por esa razón, que ordenó que su camello, Qaṣwra, iría a donde quisiera, y donde se detuviera, ahí se quedaría. Una mezquita, conocida más tarde como la Mezquita del Profeta (Masjid al-Nabī), fue construida en el patio al lado de la casa donde se detuvo el camello y Mahoma vivió. La tumba de Mahoma está en dicha mezquita. Las batallas entre los los Quraysh y los islámicos de Medina continuaron a lo largo de varios años. Las caravanas de los primeros eran usualmente detenidas por los de Medina en su ruta hacia Siria. Existe un versículo que le daba autoridad a los islámicos para combatir a los Quraysh, el cual dice: “Se otorga el permiso de luchar contra aquellos que hacen la guerra y han perjudicado a otros, y porque Dios de hecho tiene el poder de ayudar a los desprotegidos, aquellos que han sido expulsados ​​de sus hogares injustamente solo por afirmar que Nuestro Señor es Dios.”

En el año 624 los Quraysh organizaron un ejército de 1000 efectivos para enfrentarse a una tropa de algo más de 300 soldados de Medina. La batalla tuvo lugar en el Badr en el 17mo. día del Ramadán. No hubo vencedores, pero la batalla le inspiró confianza y valentía a los de Medina. No obstante, nueve de los más cercanos colaboradores de Mahoma murieron en esta batalla.

Los Quraysh no se dieron por vencido y triplicaron la tropa a enviar al combate contra los islámicos en Medina. Mahoma llevó a los suyos a la montaña Uhud, donde se entablaron encarnizados combates. Nuevamente murieron muchos de las filas islámicas, Mahoma fue herido y no fue capturado cuando se refugió en un barranco.

Los Quraysh estaban seguros de poder vencer, esta vez incentivados por los judíos de la zona, que pedían el exterminio de los islámicos, por lo que entre los años 626 y 627 organizaron una tropa de 10 mil efectivos. Un militar persa, Salman al- Farsi, convertido al islamismo, orientó crear un canal alrededor de la ciudad. Esta era una técnica dominada por los persas pero no así por los árabes. La Batalla del Canal (al-Khandaq) resultó ser un éxito, las tropas no pudieron atravesar el canal y al final se dispersaron. Se dice que después de esta derrota Mahoma mandó a separar a las mujeres y los niños de los padres-maridos en las familias judías que apoyaron esta agresión. Hay historiadores que niegan que el profeta haya ordenado algo similar.

Se sabe que finalmente los Quraysh firmaron una tregua con los islámicos por diez años. Esto se firmó después que Mahoma liderara un peregrinaje pacífico a la Meca. Igualmente se cree que Mahoma envió mensajes a distintas partes del Medio Oriente para que aceptaran el islam como religión. Unos estudiosos del tema niegan el envío de estos mensajes, otros lo aceptan y afirman que Mahoma dijo que la religión no debería ser adoptada de forma obligatoria, dejando a la voluntad de cristianos, judíos y otros su adopción.

Entre los años 628 y 629 Mahoma pudo realizar su peregrinaje a la Meca y concretar la necesaria paz. Fue entonces que los de la Meca mayoritariamente aceptaron el islam. Mahoma nunca buscó revancha con sus adversarios Quraysh. Solamente la tribu de los Hawazin continuó su oposición a Mahoma y en la ciudad de Taif continuaron los ritos de idolatría. Las fuerzas de Mahoma lograron la victoria para ocupar Taif un año después.

A partir del 630 el islamismo se diseminó por toda la península de Arabia. Mahoma una vez más garantizó a cristianos y judíos el libre ejercicio de sus religiones. Las múltiples tribus árabes paganas terminaron aceptando el islam como religión.   El mérito de esta religión fue el de haber unido a todos los árabes por primera vez en la historia.

En el año 632 hubo una enorme peregrinación a la Meca, en la cual Mahoma participó. Fue allí que reveló el último versículo del Corán. Él y sus séquitos se detuvieron en un estanque llamado Ghadīr Khumm donde, según fuentes sunitas y chiitas, designó a Ali como ejecutor de su última voluntad y como su wali (amigo o santo). Los musulmanes sunitas consideran que este gran evento significa un asunto personal y familiar, mientras que los chiitas creen que en ese momento “Ali recibió la investidura formal para suceder al Profeta”.

En su vida personal Mahoma tuvo varias esposas después que falleciera su adorable consejera Khadiya. El año en que ella murió se reconoce como el año del dolor (Aam ul Huzn). Muchas de sus siguientes cónyuges, en total 13, fueron coyunturales debido a pactos concertados con las tribus. Igualmente, muchas de ellas eran viudas, por lo que aquí predominaba el sentido de solidaridad. Las esposas más notables fueron la viuda Sawda bint Zam’a, la que sufrió mucho al convertirse al islamismo, y era la de más autoridad entre las esposas. Otra fue la viuda Umm Salama, sexta esposa del profeta. Sin embargo, Aisha, bella joven, fue la tercera cónyuge y la que tuvo historia después de la muerte de Mahoma.

En la primavera del año 632 Mahoma planeó otra expedición al norte, pero de pronto cayó enfermo y finalmente murió el 8 de junio del año indicado. Dicen que murió en los brazos de Aisha. De acuerdo a la tradición su cuerpo fue lavado por su familia, con activa participación de Ali, luego enterrado en la casa adyacente a la mezquita de Medina, lugar sagrado para el islam después de la Kaaba, el cual es visitado anualmente por millones de peregrinos.

En un tercer artículo se abordará el Corán y las ramas del islamismo, sus diferencias y otros aspectos.

Fuentes

Anon. 2015. Muhammad. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

Anon. El sagrado Corán. https://www.nurelislam.com/El-Sagrado-Cor%C3%A1n

Anon. Quran, capítulo 9. https://www.clearquran.com/009.html

Anon. ¿Qué es el Corán, como leerlo y algunas Suras (revelaciones) importantes? Hasbarapp. https://hasbarapp.org/articulos/que-es-el-coran-como-leerlo-y-algunas-suras-revelaciones-importantes/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 13 febrero de 2020

Mahoma y el Islam (I. Orígenes)

La más grande riqueza es la del alma.”
Mahoma

Mezquita Hassan II Casablanca

Minarete de la Mezquita Hassan II en Casablanca (foto del autor)

Desde que comencé a trabajar de forma permanente fuera de Cuba muchas costumbres y religiones atrajeron mi atención en mis misiones laborales, entre ellas el islam, cuyo significado es “sumisión a Dios” o “aplicación de la paz de Dios”.

Antes pensaba que el islam era propiedad de árabes y turcos, algo que no es así. Varios países del África subsahariana y de Asia practican disciplinadamente el islam. Incluso la India, país que posee su propia religión, tiene 160 millones de creyentes-practicantes islámicos. Esta religión monoteísta llama a sus seguidores musulmanes (que se somete) y es la segunda más grande universalmente. Se estima, según censo de 2011, que 1800 millones de habitantes, lo que es igual al 25% de la población del planeta, es musulmana. Hay cincuenta países donde prevalece el islam.

Grandes mezquitas, algunas bellas obras arquitectónicas, se pueden visitar en Kuala Lumpur, Yamusukró (Costa de Marfil), Djenne (Mali), Casablanca, Túnez, Cairo, Estambul, Amman, Aleppo, Damasco, Bagdad, entre otras ciudades.

Gran Mezquita de la Paz en Yamusukró

Gran Mezquita de la Paz en Yamusukró

Se reconoce a Abū al-Qāsim Muḥammad ibn ʿAbd Allāh ibn ʿAbd al-Muṭṭalib ibn Hāshim, más conocido como Mahoma en los países hispanohablantes, como el fundador de esta religión. Mahoma significa el más glorificado y es parte de la llamada diaria a la oración (adhān). Hay alrededor de 90 nombres con los que se identifica a Mahoma. A manera de ejemplo se pueden citar algunos de ellos: Nabí (el profeta), Rasul Alá (el mensajero de Dios), Ṭaha (el purificador y guía), Yasín (el hombre perfecto), Muṣṭafá (el escogido), Abd Alá (el perfecto servidor de Dios), Ḥabīb Alá (el adorado de Dios), Dhikr Alá (la memoria de Dios), Amín (el confiable) y otros más.  Por fuentes islámicas,  Mahoma es descendiente de Ismael, hijo de Abraham con la concubina Agar. Ismael tuvo una docena de hijos que dieron lugar a una docena de tribus nómadas, que se asentaron a lo largo de la frontera desde Egipto hasta Asiria, territorio que actualmente abarca el norte de Irak, el noreste de Siria, el sureste de Turquía y el noroeste de Irán. Se afirma que Mahoma es descendiente de una de estas tribus.

Mahoma nació en el 570 d.C., en la Meca, actualmente en el territorio de Arabia Saudí. El 570 d.C. se identifica como el Año del Elefante, que fue cuando Abrahah (no confundir con Abraham), rey de Abisinia, envió una fuerza a la Meca para destruir la Kaaba, santuario que se cree construido por Adán y luego reconstruido por Abraham. Para el rey Abrahah, el templo a destruir competía con el recién construido por él en Sana, actual capital de Yemen. Esa incursión bélica resultó en un fracaso, ya que el elefante que marchaba delante de la tropa se arrodilló cuando estaba próximo a la Meca y no hubo forma de hacerlo mover. A eso se sumó una niebla formada por pájaros, qué según la leyenda, arrojaron piedras a los invasores. Fue así que el santuario se salvó y quedó en el futuro como templo celestial.

El autor en la Gran Mezquita de Djenne

El autor en la Gran Mezquita de Djennée, Mali (foto del autor)

Los padres de Mahoma eran su madre Amina y su padre Abd Alá, que pertenecían a la familia Banū Hashim, una rama de la potente Quraysh, tribu gobernante en la Meca e igualmente encargada de la protección de la Kaaba. Para su desgracia, el padre de Mahoma murió cuando él aún no había nacido. Eso conllevó a que su infancia estuviera llena de privaciones. También su madre entendió necesario enviar al niño al desierto, una costumbre muy extendida entre las familias árabes, donde aprendería autodisciplina, nobleza y amistad. Ese ambiente era más sano que el de las ciudades, donde la corrupción abundaba. Se le daba la oportunidad de aprender a convertirse en un buen orador debido a la exposición al árabe hablado con elocuencia por los Beduinos. Su madre escogió a una pobre mujer, llamada Halimá, para que la ayudara a  amamantar y cuidar de su hijo en el desierto. Amina murió dos años después de su traslado al desierto. Mahoma tenía seis años, fue por eso que su educación y manutención corrió a cargo de su abuelo, Abd al-Muttalib, una persona muy influyente en la Meca, pero este murió dos años después y Mahoma quedó huérfano por completo. De él se hizo cargo su tío, Abu Talib, quien era padre de Ali.

Se dice que el joven Mahoma era un hombre apuesto, no era alto, ni de baja estatura, tampoco gordo, tenía cara redonda, caminaba con paso firme, como si fuera cuesta abajo. Era generoso, con sentido de bondad y justicia, los habitantes de la Meca acudían a él para que ejerciera como árbitro en algunas disputas, fue por eso que le llamaban al-Amín (el confiable).

La primera esposa de Mahoma fue Khadiyá bint Khuwaylid, una mujer 15 años mayor que el profeta. Mahoma era quien administraba sus bienes. El matrimonio se realizó cuando Mahoma tenía 25 años y no la dejó hasta que ella murió. La poligamia existía también entonces, pero él no aceptó tener más esposas. De ese matrimonio nacieron dos hijos, Qasim entre ellos, además de cuatro hijas, a saber:  Zaynab, Ruqayyah, Umm Kulthūm y Fátima, la más joven que también era llamada como la segunda María, ya que es considerada como una persona importante en la piedad islámica y en los eventos escatológicos relacionados con el alma de las mujeres. Mahoma cedió a Fátima a su primo Ali en matrimonio. La mayoría de los imames chiitas se consideran descendientes de la unión de Fátima y Ali.

Mahoma se convirtió en una persona respetada en la Meca, continuó sus actividades de arbitraje, era muy religioso y dado a la meditación. Gustaba alejarse de la ciudad e internarse en el desierto para su oración. Durante esas visitas fue que tuvo algunas visiones, la más importante ocurrió cuando tenía 40 años y se hallaba meditando en una cueva conocida como al-Hira en la Montaña de la Luz cerca de la Meca, cuando tuvo la aparición del arcángel (Yibril en árabe) Gabriel y tuvieron lugar las revelaciones coránicas.

Esa aparición ocurrió en el 610 d.C. en la noche 17 del mes del Ramadán. El arcángel Gabriel se le apareció en forma de hombre y le pidió a Mahoma recitar, lo abrazó fuertemente y le pidió recitara, a lo cual Mahoma le respondió que no sabía hacerlo. Tres veces el arcángel lo abrazó y le pidió lo mismo hasta que comenzaron los versos del Corán con: “Recita en el Nombre de tu Señor que creó”. A este respecto hay sus dudas de que el arcángel le haya pedido a Mahoma leer, algo que no era posible, pues el profeta era analfabeto, por lo que la palabra árabe igra se debe entender en este caso como recitar y no leer.

Respecto al Ramadán, es el el acontecimiento esencial de la vida religiosa islámica, el que se celebra en el noveno mes del calendario musulmán (calendario lunar) y dura 29 días. Usualmente se adelanta 11 días como promedio cada año, ya que el calendario lunar es más corto. El Ramadán es el periodo espiritual de los musulmanes y pilar del Islam. Se entiende que Alá (Dios) entregó los primeros versículos del Corán a Mahoma a través del arcángel Gabriel durante este período.

En una próxima entrega se hablará de lo sucedido después que a Mahoma se le revelaran los versículos y los orígenes de las actuales ramas en el mundo musulmán.

Fuentes

Anon. La revelación del Corán a Mahoma. https://www.canalizandoluz.es/la-revelacion-del-coran-a-mahoma/

Anon. Ramadán: fechas, significado, orígenes ¡todo lo que hay que saber sobre esta fiesta! https://www.ohmirevista.com/religion/ramadan-fechas-significado-origenes-todo-lo-que-hay-que-saber-sobre-esta-fiesta_art9912.html

Anon. 2015. Muhammad. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

Wall Kelly. 2017 ¿Cuáles son las doce tribus de Ismael? eHowEspañol, 20 nov.
https://www.ehowenespanol.com/cuales-son-doce-tribus-ismael-info_291449/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 11 febrero de 2020

¿Por qué Carlos Delgado no está en el Salón de la Fama?

Me siento muy orgulloso de poder conectar
muchos hits y empujar muchas carreras.
Carlos Delgado

Carlos Delgado

Este es el caso probablemente más difícil de justificar para Cooperstown y sus votantes asociados. Se trata de un slugger, el mayor jonronero en la historia de Puerto Rico en la MLB, Carlos Juan Delgado Hernández, pelotero nacido el 25 de junio de 1972 en Aguadilla, Puerto Rico, y debutante en Grandes Ligas en octubre de 1993, donde se mantuvo por espacio de 17 temporadas.

El padre de Carlos era una especie de consejero farmacéutico, mientras su mamá era asistente médico. Así que el afroboricua provenía de familia con conocimientos y formación profesional. Lo importante es que Carlos fue educado en los principios de modestia, solidaridad humana. y de siempre ha sido un simpatizante de la actitud deportiva y social del inolvidable Roberto Clemente.

Su actividad en el mundo del béisbol comenzó formalmente durante sus estudios en escuela superior, donde pudo demostrar sus habilidades en este deporte. No en balde varios conjuntos de la MLB fijaron sus ojos en este prospecto. Tenía sólo 16 años, aún adolescente y para ser contratado necesitaba de la autorización de sus padres, lo cual logró cuando los Azulejos de Toronto se comprometieron a pagar además los estudios que Carlos deseara continuar. Así que un bono de 90 mil dólares por firmar y el compromiso de pago de estudios en caso que Carlos así lo decidiera.

El boricua mide 190 cm, bateador zurdo y se destacaba como receptor en su escuela. Cumplidos los 17 años, en 1989, fue enviado al equipo St Catharine de Ontario, el que jugaba en la liga Nueva York-Pensilvania (clase A). Aquí estuvo hasta la temporada de 1990. Luego compartió faenas con los Huracanes de Myrtle Beach en la Liga Sur-Atlántica (clase A), participó además en un juego como integrante de los Jefes de Syracuse (AAA). En la temporada de 1992 estuvo por completo con los Azulejos Dunedin de la Liga del Estado de Florida (clase A+). Al año siguiente jugó para los Smokies de Knoxville de la Liga Meridional (AA) y al final de temporada hizo su debut con los Azulejos de Toronto. Las temporadas de 1994 y 1995 fueron compartidas con el Syracuse y los Azulejos de la MLB. Su paso definitivo al equipo grande ocurrió en 1996.

Su actividad en 10 temporadas de Ligas Menores aparece a continuación.

Delgado en Minor Leagues

Defensivamente los Azulejos veían a Carlos como el futuro sustituto en la receptoría de Pat Borders. Sin embargo, su desempeño detrás del plato no era de otra galaxia ni nada similar, por lo que su bateo se vería estimulado jugando otra posición en los jardines y eso fue lo que hizo el director Cito Gaston, situar a Carlos en el jardín izquierdo. Alguna vez fue designado, otras como receptor, hasta que en 1996 fue llevado a defender la inicial y fue cuando Carlos se dio a conocer como el gran slugger que siempre fue. De 1996 a 2008 Carlos siempre superó los 25 o más jonrones por temporada, tuvo once temporadas de 30 o más cuadrangulares, 3 de ellas de más de 40. Totalizó 10 temporadas consecutivas con más de 30 cuatriesquinazos y 8 con más de 100 impulsadas. Su poder era indiscutible y en sus momentos inigualables.

Sus batazos alcanzaban muchas veces grandes distancias. El 25 de setiembre de 2005 se convirtió en el 13er. pelotero en conectar cuatro jonrones en un juego de la MLB contra los Tampa Rays. Su primera víctima fue el lanzador dominicano Jorge Sosa, a quien le conectó los dos primeros jonrones, luego Joe Kennedy y Lance Carter recibieron uno per cápita.

Su carrera con los Azulejos concluyó en 2004 cuando quedó como agente libre y finalmente firmó con los Marlins por 52 millones en cuatro años, a los que no decepcionó, ya que bateó sobre los .300, despachó 33 jonrones e impulsó 115, pero como el equipo de Florida no logró sus objetivos, decidieron canjear a Carlos a los Mets a cambio de otros tres peloteros, cuya suma no daba la calidad del boricua pero si disminuía eso que se llama en inglés payroll ($$$).

En la gran manzana volvió a conectar más de 30 jonrones, llegó a los 400 en su carrera y empujó 114.  Carlos siguió siendo el bateador de poder y empuje de siempre en las siguientes temporadas de 2007 y 2008. Su carrera se detuvo cuando en 2009 se dio a conocer que necesitaba una intervención quirúrgica en una de sus caderas. Se esperaba que regresara, lo cual no ocurrió. Jugó algo en la liga invernal de la temporada de 2009-10 en su país, pero en febrero de 2010 se vio obligado a someterse a una nueva operación. Le faltaban 27 jonrones para ingresar en el selecto club de los bateadores con 500 jonrones o más, pero la vida es así de injusta y Carlos no tuvo más remedio que retirarse. A pesar de todo, su juego con los Mets le permitió por primera y única vez asistir a una post temporada, en la que bateó desaforadamente (37-13-.351, incluido 3 dobles, 4 jonrones y 11 impulsadas), pero que su equipo no supo aprovechar al perder la serie por el campeonato de la Liga Nacional 4-3 a manos de los Cardenales de St Louis.

Carlos tuvo 3 temporadas con promedio de .300 y fue electo al Juego de las Estrellas en el 2000 como reserva de primera base, en el que bateó un doble en una vez al bate. Fue escogido nuevamente en el 2003, donde abrió como defensor de la inicial, bateó de 3-1 con 1 empujada y un ponche. Resultó líder en OPS (1 019) en 2003 en su liga, en juegos jugados en 2000 (162) y 2001 (162), extrabases (99) en 2000 e impulsadas (145) en 2003. Defensivamente fue líder en outs realizados desde 1999 al 2003, aunque negativamente fue líder en errores como inicialista en 1999 (14),

Siete veces estuvo en la votación de los MVP, en el 2000 fue el pelotero de la temporada y se llevó también el premio Hank Aaron, en 2006 recibió el premio Roberto Clemente, y recibió 3 bates de plata (1999, 2000 y 2003).  Igualmente fue integrante del equipo de su país al primer clásico de béisbol en 2006 y luego fue auxiliar en su equipo en similar evento de 2013.

Sus numeritos en sus 17 campañas en la MLB son los siguientes:

Delgado en MLB

Comparemos sus registros con los del canadiense Larry Walker, exaltado a Cooperstown en 2020, y que también jugara 17 temporadas en la MLB. A continuación:

Larry Walker en MLB

Los méritos de Walker son innegables, como también lo son los de Carlos Delgado. El boricua conectó 58 extrabases más que Walker, incluido 90 jonrones. Carlos impulsó 201 carreras más, y carreras son victorias, que al final es lo que cuenta.

Ah, pero Carlos tenía un defecto, tenía sus propias posiciones políticas y no era hipócrita. Se opuso firmemente a la guerra en Iraq y a la presencia militar norteamericana en la Isla Vieques. Tampoco gustaba de honrar, se apartaba, en el momento que se cantaba “God Bless America” en el estadio, algo que luego dijo superar para no ser una distracción en los juegos en Nueva York. Lo hacía respetuosamente, sin burlas Es su criterio propio, que nada tiene que ver con su destacada carrera deportiva.

Carlos vivía convencido que integraría el Salón de los Inmortales. Su boleta apareció por primera vez en 2015, y qué sorpresa! Recibió solo 21 votos (3.8%), los suficientes para que la Asociación de Escritores de Béisbol de América, la cual integran algunos periodistas latinoamericanos- sí, no piensen que esto es solo asunto de “rubios”- decidió eliminar a Carlos de futuras consideraciones para integrar Cooperstown. Jayson Stark, destacado periodista de la ESPN, reaccionó y declaró: “Carlos Delgado es el mejor jugador de la historia en ser expulsado de la boleta del Salón de la Fama después de su primer año como candidato.”

Cosas de la vida, Carlos es parte del Salón de la Fama del Béisbol en Canadá, país en el que jugó durante varias temporadas.

Con la modestia que siempre le ha caracterizado, ante este fallo adverso, Carlos declaró: “Estoy un poco decepcionado, es lo menos que puedo decir. Tenía la esperanza de poder obtener suficientes votos para permanecer en la boleta electoral para el año siguiente, sabía que al entrar habría un grupo fuerte de jugadores. A veces hay cosas en la vida que no puedes controlar. Este es uno de ellos. No voy a dejar que este hecho eclipse lo que he realizado en mi carrera.”

Muchos peloteros históricamente han acusado al Salón de la Fama de racista. Este hecho no le quita la razón a aquellos que así lo piensan. Esperemos que algún día se haga la debida justicia con Carlos y otros tantos más.

Fuentes 

Anon. 2011. Entregado a su familia Carlos Delgado. Primera Hora, 16 abr. https://www.primerahora.com/deportes/beisbol/notas/entregado-a-su-familia-carlos-delgado/

Anon. Carlos Delgado. Baseball-reference.com. https://www.baseball-reference.com/players/d/delgaca01.shtml

Anon. Larry Walker. Baseball-reference.com. https://www.baseball-reference.com/players/w/walkela01.shtml

Hofmann Paul. 2017. Carlos Delgado. SABR. https://sabr.org/bioproj/person/b2a90c57

 

Escrito por Esteban Romero, 10 febrero de 2020

 

En el centenario de las Ligas Negro de Béisbol

Jugamos el mismo deporte con iguales reglas, el mismo bate, el mismo terreno.
¿Qué diablos tiene qué ver el color de la piel con todo esto?
Tú no juegas con el color, tú juegas con el talento.”
Monte Irvin (pelotero estelar de las Ligas Negro y luego de la MLB)

Negro League Baseball

El 13 febrero de 1920 el “emperador” del béisbol de los descendientes africanos, Andrew Bishop Foster,  más conocido como Rube Foster, sostuvo una reunión con los dueños de ocho equipos independientes para la creación de la Liga Nacional Negro, símbolo de la segregación existente en los EE.UU. y demostración fehaciente que la constitución del país abogaba por la libertad de todos los ciudadanos, pero no de su integración, algo que se comenzó a superar hace medio siglo.

Esta fecha tiene una especial connotación para los afro-estadounidenses e igualmente para los afro-cubanos. Las Grandes Ligas eran circuitos vedados para los llamados peloteros de color, toda una ridiculez de denominación. Cualquiera se podría preguntar de qué color, ¿amarillo, verde, negro o blanco? Es preferible llamarles negros y a mucha honra.

La suerte de los cubanos fue que si bien la Liga Nacional de Amateurs cubana, luego convertida en Unión Atlética Amateur, le negaba a los peloteros negros cubanos su participación, había una Liga Profesional que les daba acceso y en la que también podían jugar atletas de otros países sin que importara el color de su piel.

Se puede decir que el verano le pertenecía a las Ligas Negro en los EE.UU., mientras que el invierno era esencialmente en parques cubanos.

Antes de febrero de 1920 existían ligas independientes, las que daban juego a equipos con peloteros negros o mixtos. A continuación, un párrafo de un artículo anterior de este autor sobre las Ligas Negro y su aporte al béisbol cubano (Romero 2015): “En 1887 se creó la llamada liga nacional de color, la que duró muy poco. Luego existieron los llamados equipos independientes, o sea aquellos que eran como trotamundos que jugaban donde quiera con tal de ganar algunos centavos. Desde 1914 eran varios los equipos que jugaban de esta manera, entre ellos los Gigantes Reales Brookyln, Gigantes Americanos Chicago, Gigantes Chicago, Gigantes Unión Chicago, Gigantes Cubanos, Estrellas Cubanas de la Habana, Indianápolis ABC, Medias Blancas Louisville, Gigantes Lincoln Nueva York, Gigantes de Color de Nueva York, Gigantes Filadelfia, Gigantes Mohawk Schenectady y los Sprudels West Baden entre otros, ya que según la historia, los equipos independientes con peloteros negros sobrepasaban la cifra de 200 al inicio del siglo XX.”

Fue en 1913 que apareció un equipo independiente con peloteros cubanos, en el cual jugaban peloteros como Adolfo Luque y Miguel Ángel González, eran los Long Branch Cubans, que se desenvolvían en el área del Estado de Nueva Jersey muy de frente a la ciudad de Nueva York. Los Long Branch fueron luego los Jersey City Cubans, nombre que adoptaron por un rato hasta que se trasladaron a Poughkeepsie para volverse a llamar por su nombre inicial.

Todo este movimiento de ligas independientes se mantuvo hasta que Rube Foster, pelotero (lanzador) y ejecutivo a la vez, dueño de los Gigantes Americanos Chicago, lograra la creación de la Liga Nacional Negro. Los cubanos conocían a Foster desde 1907 cuando fungió como lanzador para el Fe. En 1908 jugó para el Habana, en 1912 lo hizo nuevamente con el Fe, y en la temporada de 1915-16 se trajo una tropa de excelentes peloteros a jugar con el San Francisco, equipo que Foster dirigió parcialmente y fue todo un fiasco. La vida demuestra que tanta fuerza acumulada en un conjunto termina en fracaso y eso le pasó al San Francisco. En 1920-21 se trajo a los Gigantes Bacharach, conjunto en el que jugaban peloteros como Louis Santop y Julio Rojo Sr. como receptores, un cuadro a base de Agustín Parpetti 1B, Joe Hewitt 2B, Dell Clark 3B y Dick Lundy SS, en los jardines Oscar Charleston y Charles Blackwell, mientras que como lanzadores estaban Eustaquio “Bombín” Pedroso, Merven Ryan, Dick Redding, Willis Fluornoy y Phil Cockrell. Nuevamente otro fracaso al quedar en el sótano con 4-26 (.133). El único liderato individual en este conjunto se lo llevó Dick Redding, el de juegos perdidos (6).

Rube Foster

Lo importante es ver que desde principios de siglo XX ya en Cuba jugaban destacadas figuras de las Ligas Negro. La pelota cubana logró su fuerza debido a la participación de los grandes peloteros nacionales como los extranjeros. A su vez las Ligas Negro se nutrieron de decenas de peloteros cubanos, negros y blancos, por lo que la simbiosis establecida se tradujo en una calidad innegable.

Los conjuntos que jugaron en la primera temporada de la Liga Nacional Negro fueron los Gigantes Americanos Chicago, Estrellas Detroit, Estrellas Cubanas de Cincinnati, Gigantes Chicago, Marcos Dayton, Gigantes St Louis, y los casi eternos ABCs Indianápolis y los Monarcas de Kansas City. Observen que el calificativo cubano no era exclusivo de Nueva Jersey y llegaba hasta el Estado de Ohio con el Cincinnati, equipo que fuera integrado en esa temporada por los matanceros Valentín Dreke, Bernardo Baró, Eufemio Abreu, Marcelino Guerra, los habaneros José Fernández, Eustaquio “Bombín” Pedroso y Ramón “Mike” Herrera, que luego jugara en las Grandes Ligas; los cienfuegueros Bienvenido Jiménez, más conocido como Pata Jorobá, José Leblanc Vargas, los reglanos José López, y Prudencio Martínez, y Matías Ríos de Sagua la Grande, además de Faustino Valdés Calzadilla. Cristóbal Torriente jugó con los Gigantes Americanos de Chicago en esa temporada. El estelar José de la Caridad Méndez lo hizo con los Monarcas de Kansas City. Estos peloteros cubanos pueden entenderse como los primeros latinos que jugaron oficialmente en la Liga Nacional Negro.

No había más peloteros de otras nacionalidades, al menos que haya encontrado. El lanzador Oscar Levis, cuya nacionalidad está en discusión, unas fuentes dicen que era panameño, al menos así lo entienden varios medios cubanos, pero las de EE.UU. afirman que es nacido en Jamaica. Hay que inclinarse más por la versión fundamentada de Agape Type y afirmar que era jamaicano. Sea como sea, Oscar Joseph Levy comenzó a jugar en equipos cubanos en ligas independientes a partir de 1921. El dominicano Juan Esteban Vargas Marcano, conocido como Tetelo, se estrenó en estas ligas jugando para el Cuban Stars East en 1927. Un año después debutaba en igual equipo el boricua Emilio Navarro, conocido como Millito, oriundo de Patillas, jugaba la segunda base. En 1944 lanzó el zurdo panameño Patricio Scantlebury, pelotero bien conocido por la afición cubana, para los New York Cubans. El inicialista Carlos “Terremoto” Ascanio, oriundo de Santa Lucía, Venezuela, debutó en 1946 con los Yankees Negros de Nueva York.

Así que la Liga Nacional Negro surgió en 1920 con la activa participación de peloteros estadounidenses y con una ración menor de cubanos. No he visto nada al respecto alegórico a este centenario en la prensa cubana del mes de febrero de 2020. Es como si no hubiera existido.

No es objeto aquí hablar cómo Jackie Robinson rompió la barrera racial. Sobre ese tema se ha hablado en otros artículos de este blog. La realidad fue que los peloteros negros demostraron en la MLB que jugaban una pelota de clase, con amor y explosividad. Son muchos los destacados de estas ligas en la MLB y si no hay más es porque llegaron viejos, prácticamente en el ocaso de su carrera.

Negro League Baseball 2

En el proceso de lenta integración racial en EE.UU. se logró que algunas figuras destacadas fueran exaltadas al Salón de la Fama en Cooperstown a partir de 1971. La votación fue realizada por un Comité de Ligas Negro. Un total de 30 peloteros fueron exaltados, cantidad que puede ser mayor realmente, por la calidad que tenían los que jugaban en esas ligas, muchas veces sin condiciones apropiadas para el juego. Jugaban para sobrevivir en muchos casos y el nivel de juego era igual o superior a muchos bigleaguers de la MLB. De esos exaltados hay tres cubanos, marcados abajo con *.

También fueron exaltados cinco ejecutivos-propietarios-director de equipos, entre ellos el cubano-americano Alex Pompez.

De los 30 peloteros exaltados, solo uno no llegó a integrar equipo en la Liga Cubana. Es el caso del jardinero Benjamin “Ben” Taylor. La crema y nata de las Ligas Negro jugó en la pelota cubana y su calidad se vio enriquecida por el juego de estas estrellas del deporte de las bolas y los strikes.

Por esas cosas de la vida, en el año 2005 se dio por terminada la exaltación de los peloteros de las Ligas Negro.

¿Están todos los que tienen que estar? Claramente que no. Quedan peloteros exaltados, pero en el Salón del Olvido. Son varios entre los que están los cubanos Alejandro Oms, una verdadera estrella del jardín central, Orestes Miñoso, el torpedero Sam Bankhead, el receptor Frank Lee Duncan, entre otros.

No sería mucho pedir a los cronistas deportivos, que integran el grupo de votantes en Cooperstown, hagan una reconsideración y vuelvan a analizar a todos esos peloteros que aún esperan por su debida exaltación. Los periodistas latinoamericanos y afro-estadounidenses son los que deben jugar un papel más activo en este empeño.

Peloteros de Ligas Negro exaltados al Salón de la Fama de Cooperstown

Satchel Paige
Josh Gibson
Buck Leonard
Monte Irvin
Cool Papa Bell
Leon Day
Ray Dandridge
Judy Johnson
Oscar Charleston
Martín Dihigo*
Bill Foster
Rube Foster
Pop Lloyd
Raymond “Jabao” Brown
Willard Brown
Andy Cooper
Pete Preston Hill
Biz Mackey
José de la Caridad Méndez*
Wilbert “Bullet” Rogan
Hilton Smith
Norman “Turkey” Stearnes
George “Mule” Suttles
Ben Taylor
Cristóbal Torriente*
Louis Santop
Willie Wells
Smokey Joe Williams
Jud Wilson
Frank Grant, pelotero del siglo XIX, jugó en ligas menores de blancos hasta que la segregación se reforzó.
Effa Manley, co-propietaria de las Águilas de Newark, primera mujer exaltada al Salón de la Fama.
Alex Pompez, propietario del equipo New York Cubans, hijo de cubanos radicados en Tampa.
Cum Posey, propietario del equipo Homestead Grays, y también miembro del Salón de la Fama del Baloncesto.
Sol White, director del equipo Gigantes de Filadelfia (anterior a las Ligas Negro de 1920).
J.L. Wilkinson, propietario del equipo Monarcas de Kansas City.

Fuentes

Anon. Negro League Data Base. Seamheads.com. https://www.seamheads.com/NegroLgs/index.php

Riley J.A. 1994. Biographical enciclopedia of the Negro Leagues Baseball. Carroll & Graf Publishers, Nueva York, 952 p.

Romero Esteban. 2015. Los peloteros cubanos en la pelota cubana II. El aporte de las Ligas Negro de EE.UU. https://deportescineyotros.wordpress.com/2015/11/27/los-peloteros-norteamericanos-en-la-pelota-cubana-ii-el-aporte-de-las-ligas-negro-de-ee-uu/

Romero Esteban. 2015. Los peloteros cubanos en la pelota cubana III. El aporte de las Ligas Negro de EE.UU. https://deportescineyotros.wordpress.com/2015/11/30/los-peloteros-norteamericanos-en-la-pelota-cubana-iii-el-aporte-de-las-ligas-negro-de-ee-uu/

 

Escrito por Esteban Romero, 15 febrero de 2020

“Fantasmas del pasado (1996)”, otra triste realidad

Nadie nace odiando a otra persona por el
color de su piel, o su origen, o su religión.”
Nelson Mandela

Fantasmas del pasado

Esta película del director Rob Reiner debiera ser retitulada al español, para ello basta con traducir el título original del inglés “Ghosts of Mississippi”, Fantasmas de Mississippi, pero no del pasado, ya que incluso en la actualidad, año 2020, siguen los problemas de racismo en la sociedad estadounidense como en otras de Europa. Por lo tanto hablar de pasado es poco real.

La trama gira sobre un hecho real, alrededor de un asesino, es de suponer miembro del KKK o de los movimientos supremacistas existentes en EE.UU., el que muy cansado con las exigencia de un activista negro del movimiento de los derechos, decide matarlo en altas horas de la noche.

Ese asesinato ocurrió en 1963, ambiente totalmente adverso para quien no fuera blanco, y donde la supuesta justicia estaba en manos de blancos, casi todos ellos tan racistas como los que practicaron el apartheid en Sudáfrica.

El racismo puede ser institucional como el indicado en Sudáfrica, pero EE.UU. tenía en aquel entonces prácticas establecidas de verdadera segregación racial. Todo lo que fuera a favor de la integración chocaba con los intereses y las formas de pensar de los que mandaban en muchos de estados de esa unión.

Aun cuando se prohíba el racismo de forma institucional, siempre queda el propio de la moral creada por los racistas, algo que no se borra fácilmente y llevará décadas de educación para poder realmente eliminarlo. Es ahí el valor de la película, ya que nos muestra como gran parte de una población piensa con respecto al racismo institucional existente en el pasado, cómo hay gente blanca que no desea que esa historia vuelva a revolverse y que no aceptan que en un momento del presente se haga la justicia que antes no existió.

He visto las calificaciones a esta peli y me llama la atención lo pobremente valorada que está, da mucho que pensar esta crítica.

Las actuaciones de Whoopy Goldberg y Alec Baldwin son sobresalientes. En términos superlativos se debe calificar la lograda por James Woods, como el típico blanco racista. Este actor logró con su interpretación provocar asco y rechazo, y otro tanto se puede decir de aquellos actores que encarnaron a los abogados defensores del blanco en el filme.

 

Escrito por Esteban Hernández, 28 enero de 2019, con información consultada en IMDB.com

 

Grandes científicos de la antigua Grecia: Demócrito

La vida es un tránsito; el mundo es una sala de espectáculos;
el hombre entra en ella, mira y sale.”
Demócrito

Demócrito

Uno de los sabios más prominentes de la Antigua Grecia fue Demócrito (Escogido del Pueblo significa su nombre), nacido en el 460 a.C. en Abdera, población de Tracia, en el seno de una familia adinerada.

Se sabe de sus trabajos, pero poco es lo que se ha podido encontrar escrito de este filósofo. Demócrito viajó bastante en el Oriente, sobre todo por las áreas de Egipto, donde vivió cinco años y estudió geometría, Etiopía, Mesopotamia, Babilonia, Caldea y Persia y la India. En todos esos viajes, observó, estudió y escribió. De lo poco que ha sobrevivido están sus tratados sobre ética.

Para su suerte, sus doctrinas físicas y cosmológicas fueron elaboradas y sistematizadas por Leucippus. Demócrito afirmaba que el Espacio tenía un derecho igual con la realidad o el Ser para ser considerado existente. El espacio es un vacío donde se mueven un número infinito de átomos, los que al final conforman el Ser o la Esencia.

En su concepción, los átomos eran eternos e invisibles, absolutamente pequeños, tanto que su tamaño no puede ser disminuido, de ahí el nombre de atomon o indivisible. Los mismos no tienen poros y ocupan enteramente el lugar que ellos llenan u ocupan, y también homogéneos, solo difiriendo en forma, disposición, posición y magnitud.

Demócrito simplificaba todo a la existencia de los átomos. Frío o caliente, dulce o amargo, suave o duro son convenciones, las cosas existen formadas por átomos, los que se diferencian según sea el caso, las formas de los átomos del agua difieren en forma de las del hierro y así sucesivamente. Su teoría se le conoce como la atómica del Universo.

 A partir de lo anterior, propuso las leyes fijas y “necesarias” de un sistema puramente mecánico, en el que no hay lugar para una causa inteligente que trabaje con miras a un fin. El Universo, según su concepción, surgió a partir de colisiones y, en particular, un movimiento giratorio, mediante el cual átomos similares se unieron y unieron para formar cuerpos y mundos más grandes.

Otro aspecto muy estudiado fue el de la percepción y el conocimiento. Para Demócrito, las sensaciones son cambios producidos en el alma por átomos emitidos por otros objetos que inciden en él; los átomos del alma solo pueden verse afectados por el contacto de otros átomos. Pero las sensaciones dulces y amargas no son inherentes a los átomos emitidos, ya que son el resultado de los efectos causados ​​simplemente por el tamaño y la forma de los átomos. El sabor dulce se debe a átomos redondos y no excesivamente pequeños.

Demócrito también fue el primero en intentar explicar el color, que pensó que se debía a la “posición” (que diferenciaba de la forma) de los átomos constituyentes de los compuestos. La sensación de blanco, por ejemplo, es causada por átomos que son lisos y planos para no proyectar sombras; La sensación de negro es causada por átomos ásperos y desiguales.

Para el ilustre sabio griego, la creencia popular en los dioses se debe al deseo de explicar fenómenos extraordinarios (truenos, relámpagos, terremotos) por referencia a la agencia sobrehumana. Su sistema ético, fundado sobre una base práctica, postulaba un bien supremo (“alegría”) que era “un estado en el que el alma vive en paz y tranquilidad, sin ser perturbada por el miedo o la superstición o cualquier otro sentimiento”. En el campo de las matemáticas se conocen dos teoremas:

  • “El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual base y altura”.
  • “El volumen de una pirámide es un tercio del volumen del prisma de igual base y altura”.

 Sus obras fueron conocidas por Aristoteles, quien se nutrió de las mismas, no así Platón, quien las detestaba y tuvo intención de quemarlas. No era para menos, Demócrito era todo un materialista y Platón, todo lo opuesto, un idealista. Realmente casi todos los filósofos materialistas de los últimos siglos estudiaron las ideas de Demócrito.

En su vida personal era de los que gustaba reír continuamente, de ahí que lo apodaran como “el filósofo que ríe”. Falleció en el 370 a.C.

Fuentes

Anon. 2015. “Democritus.” Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

Anon. Demócrito. http://www.filosofia.org/enc/ros/democ.htm

Anon. Demócrito de Abdera. Busca Biografías y Vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/d/democrito.htm

 

Escrito por Ricardo Labrada, 27 enero de 2020

“Los dos Papas (2019)”, un paso adelante pero insuficiente

El santo pueblo de Dios nos mira y espera de nosotros no simple
y descontadas condenas, sino medidas concretas y eficaces.”
Papa Francisco (2018)

Los Dos Papas

Se trata de una película de producción británica bajo la dirección del director brasileño Fernando Meirelles, cuya trama gira alrededor de las figuras de los dos últimos Papas del Vaticano, el Cardenal Ratzinger, interpretado por Anthony Hopkins, y el Cardenal Jorge Bergoglio, por Jonathan Pryce.

Ante todo una sincera felicitación al director y al guionista Anthony McCarten, ya que se adentraron en la vida de estos dos personajes como para esclarecer algo de lo que sucede en la iglesia actualmente y quizás lo que está aún por llegar.

El mundo se mueve, eso lo demuestra la dialéctica, a pesar que aún persisten ideas retrogradas a nivel de gobernantes y de creencias o religiones. Mucho ha cambiado en la iglesia en los últimos 60 años desde que el Papa Pio XII falleciera en 1958. A partir de entonces apareció un nuevo Juan XXIII (el lombardo Angelo Giuseppe Roncalli), debió ser XXIV, pero la iglesia había escondido al anterior, Baltassare Cossa, al que llamaron Antipapa y ejerció entre 1410 y 1414. En aquella época la iglesia llegó a tener tres Papas a la vez, el problema fue sumamente grave y merita una descripción más detallada en otro artículo.

Juan XXIII estuvo por poco tiempo ejerciendo en las funciones de Papa. Los italianos le recuerdan como Il Papa buono ( El Papa bueno), y por la publicación de la encíclica Pacem in Terris (Paz en la Tierra, 1963), que fuera escrita en plena guerra fría coincidiendo con la crisis de los misiles en Cuba, en octubre de 1962. Juan XXIII inició una nueva política a favor de la solución de los problemas que afectaban al mundo entonces. Su gestión fue muy distinta a la de su predecesor. Angelo Roncalli murió el 3 de junio de 1963 y su gestión fue continuada por su sucesor Pablo VI (Giovanni Battista Enrico Antonio Maria Montini), quien pudo ejercer en sus funciones hasta 1978.

Pablo VI fue promotor de mejores relaciones entre las  iglesias ortodoxas, anglicanas y protestantes, dialogó con otras religiones e incluso con los ateos. No pocas veces exigió mejor actitud de los grandes capitales con el mundo de los pobres.

Con el deceso de Pablo VI resultó electo como Papa Juan Pablo I a Albino Luciani en setiembre de 1978, quien poco duró, solo 33 días. Sin embargo, tuvo el mérito de ser el primer Papa que renunciara a la coronación papal. Su muerte ha sido siempre todo un misterio para los estudiosos de la iglesia, se informó que murió de infarto de miocardio.

A continuación el conclave eligió a un Papa no italiano, el polaco Karol Józef Wojtyla, en octubre de 1978. Observando la cronología de los Papas, se ve que desde 1523 no había habido más Papas no italianos. El último entonces fue Adriano VI (Adrian Florisz Boeyens – Adriano de Utrech), que fue el Papa número 218, y Wojtyla el 264. Fíjense cuántos cambios y evoluciones se produjeron en sólo tres décadas en la iglesia católica.

Como se sabe, Juan Pablo II sufrió un atentado en 1981, el cual afectó seriamente su salud. Como Pontífice continuó mucho de lo que habían emprendido sus predecesores, además de sus iniciativas en contra de los regímenes socialistas y de la misma doctrina marxista, lo cual realizaba con mucha sutileza. Basta recordar su visita a Cuba en enero de 1998 o los festivales mundiales de la juventud que organizó la iglesia en Roma, idea y eventos anteriormente organizados por los movimientos comunistas. De igual manera continuó su labor en favor de la paz, pidió ayudas para los pobres y más generosidad de los ricos y sus capitales, se pronunció por la democratización de los países del Este europeo que pasaban del anterior régimen a formas distintas de producción y gobierno, pidió perdón por muchas cosas que ya había hecho la iglesia durante la inquisición, incluyendo la condena de Galileo Galilei.

Se progresó pero no era todo, la posición de la iglesia respecto al aborto y a la homosexualidad no cambió nada.

Con el fallecimiento de Juan Pablo II en 2005, se eligió otro nuevo Papa no italiano, esta vez alemán, de nombre secular Joseph Aloisius Ratzinger, hombre de mucha cultura, quien se autonombró como Benedicto XVI. Durante su mandato nada se modificó respecto a los dos problemas anteriores, aunque ya entonces la iglesia venía sufriendo de múltiples casos de pedofilia de los sacerdotes en varios países del mundo.

En febrero de 2013 este Papa asombró al pedir su dimisión. ¿Qué lo movió a tomar semejante decisión?

La película comienza en un momento que Ratzinger aún estaba por renunciar y tuviera encuentros en Roma con el futuro Papa Francisco o Jorge Mario Bergoglio, argentino y primer latinoamericano en funciones de Primer Pontífice del Vaticano. El Papa Benedicto XVI, como ya se dijo, fue interpretado por un siempre admirable Anthony Hopkins, mientras que el papel de Bergoglio le tocó al galés Jonathan Pryce, a quien habíamos visto en cintas como la de acción-aventura “G.I. Joe (2009)” de mediana calidad, la de crimen “La conspiración del poder (2009)”, con igual valoración del público a la anterior, así como en otros papeles secundarios en las secuelas de “Piratas del Caribe” y muchos filmes más. Ciertamente, lo vimos pero no lo fijamos. Sin embargo, Pryce se roba el show en esta película, actuando e imitando muy bien al Papa Francisco.

Escena de Benedicto XVI y Francisco en una de sus pláticas

Escena de Benedicto XVI y Francisco en una de sus pláticas

El film da a entender muchas cosas, bien Benedicto XVI se sentía impotente ante los problemas que aquejaban la iglesia o no quería ceder en determinados aspectos debido a su ideología conservadora, en fin, cada cual puede elaborar su conclusión. Este Papa no era de los que gustaba que le trataran asuntos como los ya mencionados anteriormente. La peli sí muestra que es una persona de una elevada cultura, asiduamente habla en latín con sus sacerdotes, toca con gusto el piano y otros atributos de una persona con una buena educación.

Bergoglio o Papa Francisco es más liberal en sus ideas, gusta de tratar con la gente de pueblo y se siente preocupado por muchas cosas que afectan a la iglesia. Dos caracteres enfrentados como compañeros en un plano ideológico, donde ambos revelan sus defectos como personas y sacerdotes. Entre ambas posiciones surge la conveniencia de hacer avanzar a la iglesia, pero ¿hasta qué punto?

La pedofilia ha marcado severamente a la iglesia, el maltrato a la mujer, entiéndase las mismas monjas, que no era tan solo la famosa de Monza, han sido muchas más; el tratamiento al asunto de la homosexualidad, la que no se acepta por la iglesia que cuenta en sus filas centenares de ellos, y yendo más al fondo, el celibato impuesto.

A la vista personal, Benedicto XVI renunció por su impotencia de enfrentar todos esos problemas reales, por cierto, pero tuvo la genial idea de invitar a Bergoglio a conversar, debatir, como preámbulo a una futura elección para ocupar su puesto, y para con sus ideas, emprender nuevas reformas.

Poco después de haber visto la película, se habló de un libro que critica el celibato que llevaba la autoría de Benedicto XVI, lo cual él inmediatamente negó. Queda la duda de ser cierto lo que dice. Lo verdadero es sus preocupaciones por hacer avanzar o retroceder a la iglesia. Para que sobreviva, debe cambiar en muchos aspectos y eliminar el celibato será un aporte a la causa creyente.

 

Fuentes

 

Anon. Los dos Papas (2019). IMDB.com. https://www.imdb.com/title/tt8404614/reference

 

Anon. Los dos Papas. Filmaffinity.com. https://www.filmaffinity.com/es/film691766.html

 

Anon. Listado de Papas- Iglesia Católica. http://www.jdiezarnal.com/papas.html

 

 

 

Escrito por Esteban Hernández, 25 enero de 2020

 

Dos estelares de las Ligas Negro y la pelota cubana con igual nombre, Frank Duncan

El Beisbol es talento, trabajo duro y estrategia, pero a un
nivel muy profundo, ya que es amor, integridad y respeto
Pat Gillick (ex-gerente de equipos en la MLB)

A manera de combatir el olvido, se trata en este artículo de recordar a dos peloteros afroestadounidenses que brillaron en las Ligas Negro e igualmente en la Liga Cubana invernal de béisbol. Sus nombres son muy comunes, Frank Duncan.

Tratemos de diferenciarlos, el primer Frank Duncan se le apodaba como Pete (así se le conocía en Cuba) o Dunk (remojo) o Rebel (rebelde), se trataba de un hombre de baja estatura, hombre nacido en 1888 en Macon, Georgia, bateador zurdo y lanzaba a la derecha.  Su comienzo en el béisbol fue en 1907 con los Gigantes de Birmingham, en cuya nómina jugaba el lanzador Johnny Taylor “Brazo de Acero”. Duncan jugó la intermedia en este equipo que quedó en segundo lugar del Campeonato Negro del Sur. Un año después pasó a jugar con los Gigantes de Filadelfia en la llamada Asociación Nacional. En esa temporada se desempeñó en el jardín izquierdo. En ese equipo había verdaderas estrellas como Pop Lloyd en el campo corto, además del receptor Bruce Petway, mientras que el lanzador de cabecera era Charles “Sy” Hayman. En algún que otro medio se sitúa a Duncan debutando en 1909 con este equipo, lo cual es incorrecto.

Frank Duncan Dunk

Frank Duncan (Dunk)

La carrera de este pelotero se extendió hasta 1928, o sea 19 temporadas e integrante de un total de nueve equipos, casi siempre manejado por Rube Foster, el “emperador” de las Ligas Negro.

Duncan fue un pelotero de excelente defensa, la que muchas veces era subestimada por haber jugado junto con una estrella del fildeo en los jardines como Pete Hill. Ofensivamente ocupaba casi siempre el primer turno al bate, era hombre de tacto y buen robador de bases. No era de los que gastaba energía por gusto, en eso se parecía a Pop Lloyd a la hora de avanzar en las bases. Con el tiempo y debido a su consistencia en el bateo fue ascendido al tercer turno al bate.

En Cuba jugó con el San Francisco en la temporada de 1915-16. Junto con él jugaron algunos de sus compañeros habituales en EE.UU. como Bruce Petway, “Dudley” McAdoo Harry Bauchman, Jess Barbour, Henry “Pop” Lloyd, Jude Gans, Pete Hill, y los lanzadores Joe “Smokey” Williams, William “Dizzy” Dismukes, Frank Wickware y el mismo Rube Foster. Fuerza no le faltó a este equipo, pues igualmente jugaron estrellas cubanas como Luis “Mulo” Padrón, Bartolo Portuondo, Bernardo Baró, Marcelino Guerra y José María Fernández entre otros, pero no rindieron al campo todo lo que se esperaba, para concluir en el tercer y último lugar de la justa (6-37  .140). Duncan no bateó sobre .345 como asegura un medio estadounidense, su temporada en Cuba no fue sobresaliente, 58-16, .276  y un doble como único extrabase.

En la temporada invernal de 1917-18 se fue a jugar con el conjunto Royal Poinciana en la Liga Hotel Florida, la que radicaba en West Palm Beach. Riley (1994) afirma que Duncan aquí bateó para promedio de .382.

Labor de Frank Duncan (Dunk) en 19 temporadas en Ligas Negro

VB C H 2B 3B HR CI BB BR Ave. OBP Slug
2141 316 587 101 25 7 251 175 32 .274 .339 .355

 A partir de 1926 Duncan (Dunk) comenzó su labor como jugador-director de equipos. Instalado en Cleveland dirigió a los Elites en 1926, al año siguiente a los avispones y en 1928 a los Tigres. Como director de equipo no logró gran cosa, 19 victorias y 138 derrotas (.121).

El otro fue Frank Lee Duncan, más conocido como Frank Duncan Jr., sin ningún parentesco con el anterior, figura que salta a los ojos cada vez que se revisan las nóminas y estadísticas de la pelota cubana en sus primeras décadas del siglo XX. Lee Duncan fue un receptor de excelencia y con los años se convirtió también en jugador-director de equipos. Nació un día de los enamorados de 1901 en Kansas City, Missouri, una de las sedes principales de la pelota de las Ligas Negro.

Lee Duncan era un maestro en el fildeo de los foul fly, los corredores en base respetaban su potente brazo y le recibió a los mejores lanzadores de su época, entre ellos Satchel Paige, “Bullet” Rogan, Chet Brewer, John Donaldson y el estelarísimo cubano José de la Caridad Méndez. Era tan bueno que en un juego de exhibición el as de los Cardenales de St Louis, Dizzy Dean, lo escogió como su receptor.

Frank Lee Duncan 2

Frank Lee Duncan

Duncan Jr. tenía un problema, no era bateador de promedio, solía disparar líneas contundentes. Así las cosas, tuvo una temporada sobre los .340 en 1930 cuando los Monarcas se llevaron el banderín.

Su debut como pelotero fue en 1920 con los Gigantes de Chicago, con los que estuvo hasta 1921, pero en ese mismo año pasó a jugar con los Monarcas de su ciudad natal, con los que se mantuvo hasta 1934. Su siguiente equipo tenía cara de cubano, los New York Cubans, con los que jugó un par de temporadas, 1935 (5to lugar) y 1936 (6to.lugar). En ese conjunto jugaba de lo más selecto de la pelota cubana, Martín Dihigo, Lázaro Salazar, Alejandro Oms, Manuel “Cocaína” García y Rodolfo Fernández entre otros. En 1937 regresó con los Monarcas, aunque compartió juego en otros equipos hasta 1945 cuando le llegó el inevitable retiro. Fueron 25 temporadas de juego activo.

Labor de Frank Lee Duncan en 25 temporadas en Ligas Negro

VB C H 2B 3B HR CI BB BR Ave. OBP Slug
2922 433 740 122 29 15 361 350 63 .255 .336 .331

Había comenzado su labor como director de equipos en 1942, lo hizo con los Monarcas hasta 1947, además de dirigir dos equipos de Estrellas Occidentales en 1943 y 1947, y también conducir a las Estrellas de Color de Satchel Paige. Como director ganó 282 juegos y perdió 217 (.565). Los Monarcas ganaron dos veces bajo su dirección en 1942 y 1947, incluida la Serie Mundial de Ligas Negro de 1942 cuando derrotaron a los Grises de Homestead. Igualmente siempre ganó cuando dirigió en juego de Estrellas.

Frank Lee Duncan jugó en Cuba con los Leopardos de Santa Clara en 1923-24 (campeón) y en el torneo especial de 1924 (campéon); con el Cienfuegos como jugador-director en dos temporadas (1927-29), en 1929-30 (campeón) como receptor (el director fue Pelayo Chacón); en el Almendares (campeón) en 1930; nuevamente con el Cienfuegos en el campeonato nacional-único en 1930, y con el Almendares en 1937-38, en total 7 temporadas e integrante de cuatro equipos campeones de temporada.

Labor de Frank Duncan en 7 temporadas en la Liga Cubana

VB

C

H

Ave.

604

83

164

.272

Hay otro mérito en la vida de Lee Duncan, a la edad de 42 años fue reclutado para combatir en la II Guerra Mundial, donde logró, por sus servicios, el grado de sargento en el regimiento de infantería 371 de la 92 División. También sirvió como árbitro en algunos juegos para los Monarcas en su ciudad natal. Se casó con la cantante de blues Julia Lee y tuvo un hijo pelotero, Frank Duncan III, el que jugó entre 1940-47 en Ligas Negro y luego en México y en las Menores. Frank Lee Duncan murió el 4 de diciembre de 1973 en su natal Kansas City.

Por la persistencia y calidad de estos peloteros, los que jugaron casi siempre en condiciones adversas y ganando bajos salarios, creo que ambos podrían bien ser candidatos a integrar el Salón de Cooperstown. Es posible que Dunk no haya hecho todo lo necesario para merecer este honor, pero no puede caber duda alguna que Frank Lee Duncan si le sobran logros y méritos para este galardón.

Por el momento, dejo a ambos jugadores en un grupo junto con Miñoso y otros estelares que esperan que algún día se acuerden de ellos y sean considerados como candidatos o miembros para Cooperstown.

Fuentes

Anon. Negro League Data Base, Seamheads.com. https://www.seamheads.com/NegroLgs/player.php?playerID=dunca02fra

https://www.seamheads.com/NegroLgs/player.php?playerID=dunca01fra

Figueredo J.S. 2003. Who’s Who in Cuban Baseball-1878-1961. McFarland & Co., Inc Publishers, North Carolina, 413 p.

Riley J.A. 1994. Biographical enciclopedia of the Negro Leagues Baseball. Carroll & Graf Publishers, Nueva York, 952 p.

Lester Larry. 2006. Baseball’s First Colored World Series: The 1924 Meeting of the Hilldale Giants and Kansas City Monarchs, McFarland & Co., Inc Publishers, North Carolina, 261 p.

Romero E. Archivos personales.

 

Escrito por Esteban Romero, 23 enero de 2020

“El Irlandés (2019)”, un film con historia y reflexión

Respetuosamente me niego a responder debido a que honestamente
entiendo que mi respuesta puede inducir a mi incriminación.”
Joey Gallo (gánster en Nueva York de la familia criminal Profaci)

El Irlandés

Vaya idea del director Martin Scorsese de realizar un filme que revela aspectos muy importantes de ese mundo corrupto de sindicatos, políticos y mafia en los EE.UU. Me pregunto si son cosas de un pasado o no tienen que ver con el presente, cuando uno oye a gente importante referirse a sus subalternos como ratas, o twitear cuanta amenaza se le ocurre por esas cabezas enfermas.

Lo bueno es que al final todos terminan en prisión por un tiempo y reciben no pocas zurras de sus compañeros de celdas, pero tampoco llegan a cumplir toda la condena.

Yendo a la película en cuestión, a uno le hace recordar aquella joya del cine que fue “Nido de ratas (1954)”, la que en España se conoce como “La ley del silencio (1954)”, por la cual Marlon Brando como actor principal, Eva Marie Saint como mejor actriz de reparto, Lee J. Cobb como mejor actor de reparto y su director Elia Kazan, se llevaron Oscar en aquella oportunidad. Aparte de las actuaciones, todas formidables, la trama giraba igualmente en ese mundo de sindicatos, que en realidad no protegen a trabajador alguno, rompehuelgas y otros elementos más de un medio, donde la miseria se abraza con la criminalidad. Tampoco deja uno de recordar “El Padrino (1972)”, que pone en evidencia como políticos y mafia se hacen favores mutuos.

“El irlandés (2019)” se refiere a la vida de seres reales, los que ya no existen, unos por la vía del asesinato, y los más afortunados, por muerte natural. La trama viene del libro “I Heard You Paint Houses” (Oí que pintabas casas) escrito por Charles Brandt, quien fuera investigador de homicidios, fiscal y, finalmente, Fiscal General Adjunto del Estado de Delaware. Ese libro es como una biografía parcial del jefe de sindicatos Jimmy Hoffa (Al Pacino en el filme), el poder que disponía, quienes lo sustentaban, todos los detalles, incluidos la de su escolta principal, Frank Sheeran (Robert De Niro) y otros poderes ocultos, como la familia Bufalino, encabezada por Russell (Joe Pesci). No faltó otro ente oscuro, casi silente, Angelo Bruno (Harvey Keitel), con lo cual Scorsese volvió a juntar gran parte de esa pandilla que le acompañara en otros filmes como “Malas calles (1973)”, “Taxi driver (1976)”, “Toro salvaje (1980)” y “Uno de los nuestros (1990)”.

La peli dura 3:30, larga verdaderamente, pero su trama a uno lo agarra desde el principio y sigue la misma con interés. Hay más sucesos esperados que inesperados, a cualquiera le pasará si recuerda las tres secuelas del “Padrino” y otros filmes parecidos. Hay mafia, pero no piense que son solo italianos, no, amigo, hay judía y americana, todos en una misma salsa. Veremos pasajes de la historia, algunos difíciles, como el ataque de Playa Girón o Bahía de Cochinos en 1961, la crisis de los misiles en octubre de 1962, el paso de los Kennedy por la Casa Blanca y el final de sus vidas, pero lo importante es conocer a Hoffa, sus “aliados” y sus “amigos”.

Ciertos elementos de poder carecen de la debida legalidad democrática, eso se evidencia cuando jueces, políticos, dirigentes sindicales se asocian con gánsteres, los llamados mobsters en inglés, y cuando el dinero, de dudoso origen, sirve para comprar votos y corromper a cuánto obstáculo pueda aparecer en el camino. No hay que ser muy inteligente para darse cuenta de lo que sucede.

Espero que esta peli logre Oscar, pero hay uno que no le debió faltar, es por el maquillaje de los actores. A De Niro, sobre todo, se le puede ver joven, más maduro, luego viejo, muy anciano, algo similar con Joe Pesci. Realmente el trabajo de maquillaje en este filme fue de los mejores que uno pueda ver, pero para asombro, ni siquiera está nominado.

Las nominaciones son para Joe Pesci y Al Pacino como actores de reparto, Scorsese como mejor director, además de diseño, vestuario, edición fílmica, efectos visuales, mejor montaje y producción, en total nueve nominaciones. Veremos qué sucede el 10 de febrero de 2020 y cómo esta película será premiada.

 

Escrito por Esteban Hernández, 27 enero de 2020, con información consultada en IMDB.com y el propio film.

 

 

Grandes científicos de la Grecia Antigua: Eratóstenes de Cirene

Ya no es necesario indagar sobre las causas del desbordamiento del Nilo, sabemos que los  hombres han venido a las fuentes del Nilo y han observado las lluvias allí.”
Eratóstenes

Eratosthenes

Uno de los grandes científicos griegos fue sin dudas Erastóstenes de Cirene, probablemente el astrónomo número uno en su época, aunque se destacó en otros campos, algunos disimiles con la ciencia, como lo fue la poesía, la filosofía y la historia.

Este científico nació en el 276 a.C. en Cirene, ciudad ubicada en la actual libia.  Como se ve, Eratóstenes era 11 años menor que Arquímedes, con quien estableció relaciones amistosas y de carácter científico. Se sabe que cursó estudios y vivió en Atenas y que en el 245 a.C. se trasladó a Alejandría para llevar a cabo la educación de los hijos de Tolomeo III, a la vez que dirigió su famosa biblioteca desde 236 a.C. hasta su fallecimiento.

En el lugar que hoy ocupa Syene (actualmente Aswan), que está a una distancia de 800 km al sudeste de Alejandría en Egipto, los rayos solares caen verticalmente después del mediodía durante el solsticio de verano, esto se comprobó cuando se plantó un palo verticalmente y no se observó sombra alrededor. Eratóstenes observó que en Alejandría en igual fecha y hora, los rayos solares caían y si daban sombra. El científico se enfrentaba así a un acertijo: el mismo día, al mediodía, no había sombra en Syene y sí en Alejandría. De aquí surgieron dos hipótesis:

1-      la Tierra es plana, el Sol está muy cerca y, por lo tanto, sus rayos caen al suelo en diferentes ángulos.

2-      El Sol está lejos de la Tierra y, por lo tanto, sus rayos son casi paralelos. Si la superficie de la Tierra no es plana sino curva, entonces se puede explicar la diferencia de sombra entre Syene y Alejandría. Y si la superficie de la Tierra es curva, la Tierra misma debe ser redonda.

Eratóstenes eligió esta segunda hipótesis. Entonces razonó que si la Tierra es redonda, dos palos, uno plantado en Alejandría y otro en Syene, deben cruzarse en el centro de la Tierra, una vez que imaginamos extenderlos. Eratóstenes razonó que, dado que los rayos del Sol son paralelos, el ángulo “alfa” en el centro de la Tierra entre el obelisco de Alejandría y el pozo de Syene debe ser igual al ángulo formado por la sombra del obelisco de Alejandría. Los ángulos “alfa” son los dos ángulos interiores formados por un cruce transversal de líneas paralelas.

Fue así que decidió medir el ángulo “alfa” en el 205 a.C., para lo cual utilizó el teorema de Tales de Mileto, que si recuerdan fue el mismo que ayudó a medir la altura de las pirámides. Así Eratóstenes descubrió que en igual día de solsticio después del mediodía en Alejandría, el ángulo “alpha” era equivalente a 7 grados, lo que es igual  un quincuagésimo de la circunferencia. Basado en la distancia recorrida por las caravanas de camellos de Syene a Alejandría, él pudo estimar la distancia de 5000 etapas o estadías egipcias. Luego multiplicó esa cifra por 50, lo cual arrojó 250 000 etapas o estadios como circunferencia del planeta, equivalente a unos 39 735 km.  Hubo claramente su equivocación, la distancia de Syene-Alexandria no es la calculada, o sea no son 5000 etapas o estadios, equivalentes a 787.5 km, en realidad son 701 km, pero lo importante fue el método utilizado y el hallazgo que para su época era verdaderamente ingenioso.

Otra observación importante de su cosecha fue que al observar los eclipses, calculó que la distancia de la Tierra al Sol era de 804.000.000 de estadios. Si un estadio mide 185 metros, la cifra final arrojaba 148.752.000 km, muy cercano a la real distancia. De igual manera calculó la distancia a la Luna, unos 780.000 estadios, aquí se quedó corto pues es casi tres veces mayor. Le ocurrió algo parecido con el el diámetro del Sol, sus cálculos dieron que era 27 veces mayor que el de la Tierra, pero en realidad es 109 veces mayor. Los conceptos de latitud y longitud fueron perfeccionados con su obra.

Ptolomeo informó que Eratóstenes había medido la inclinación del eje de la Tierra, sus resultados fueron 11/83 de 180º, o sea, 23º51’15”. Tales datos aparecen en sus obras de geodesia dentro del libro “Sobre las medidas de la Tierra”, del cual no se sabe dónde encontrar.

Sin esos estudios y datos, los que más tarde fueron actualizados por otros autores, Cristóbal Colón no habría podido emprender su viaje al nuevo Hemisferio.

Otro aporte fue el de definir los números primos a través de la criba que lleva su nombre. Recordemos que en matemáticas, un número primo es un número natural mayor que 1 que tiene únicamente dos divisores distintos: él mismo y el 1.​​ Por el contrario, los números compuestos son los números naturales que tienen algún divisor natural aparte de sí mismos y del 1, y, por lo tanto, pueden factorizarse. La criba en cuestión ayuda a definir los números primos.

Eratóstenes perdió la vista y su interés por la vida, de ahí que se dejara morir de hambre cuando tenía ochenta años en el 194 a.C. en Alejandría, aunque hay autores que aseveran que llegó a los ochenta y dos años de edad.

Fuentes

Anon. “Eratosthenes of Cyrene.” Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite. Chicago.

Anon. 2012. Measuring the Earth (Greece) – wiki: the discovery. European discoveries. 27 jul. https://www.fondation-lamap.org/en/page/9779/measuring-the-earth-greece-wiki-the-discovery

Anon. Eratóstenes de Cirene. Astronomía-iniciacion.com. https://www.astronomia-iniciacion.com/eratostenes-de-cirene.html

Martín de Diego David y Timón Ágata. 2018.  Eratóstenes: Midiendo lo imposible. BBVAOpenMind.com,  31 mayo. https://www.bbvaopenmind.com/ciencia/matematicas/eratostenes-midiendo-lo-imposible/

Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). Biografia de Eratóstenes. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). https://www.biografiasyvidas.com/biografia/e/eratostenes.htm

 

Escrito por Ricardo Labrada, 22 enero de 2019

 

“1917”, otra evidencia de las miserias de las guerras

La ira y la intolerancia son enemigas del saber.”
Mahatma Gandhi

1917

Cuando uno oye a un político alardeando del armamento que su país posee, uno con que tiene la madre de las armas, el otro el padre, mientras que no faltan los “gallitos” de pelea del tercer mundo, los que no le resuelven alimentación y vivienda a sus pueblos y al final terminan ofreciendo lemas con la muerte como promesa ineludible, es porque esos mandatarios o supuestos valentones jamas han estado en la guerra y si lo han estado es escondido en una trinchera o en una cuneta, nunca combatiendo, por lo que carecen de sentido de los sufrimientos que estas confrontaciones bélicas ocasionan.

El filme “1917 (2019)” del director británico Sam Mendes, basado en los relatos de un antecesor familiar que tuvo la desgracia de participar en la I Guerra Mundial, es una muestra clara del número de vidas que se pierden en una guerra, los dolores que causan en las familias de los caídos y los daños económicos que ocasiona.

No es el primer film bélico que invita a la paz, a la memoria nos vienen aquel film protagonizado por Jack Palance y Eddie Albert “Ataque! (1956)” del director Robert Aldrich; o el de producción soviética “Zhivie i Mertvie (1963)” (Vivos y muertos) del director Alexander Stoper, basado en la novela del escritor Konstantin Simonov, y protagonizado por Kiril Lavrov y Mikhail Ulianov; o el de producción de varios países europeos, “Le soldatesse (1965)” de Valerio Zurlini con Tomas Milian, Anna Karina, Marie Laforêt y Lea Massari, donde claramente se ve las miserias de la guerra y sugiere a todos que la paz es la única vía para el desarrollo y bienestar de los pueblos.

Sin embargo, “1917 (2019)” es como un recordatorio de lo anteriormente apuntado. Ya hay críticas adversas, muy bien, aceptadas, como que el sikh estaba fuera de lugar, ya que las tropas británicas segregaban sus soldados, o sea negros e hindúes por un lado y blancos por el otro, de acuerdo, pero profundicemos en el mensaje que nos ofrece la película más que todo y que personalmente la veo con todos los atributos para ganar varios premios Oscar.

Este film refleja los daños con muchos detalles, uno de ellos es el odio entre los soldados rivales, al extremo de agredir cuando te están haciendo hasta un favor de vida o muerte.

Las actuaciones de los dos soldados protagonistas del film, desconocidos para este autor, fueron sencillamente excelentes. Ellos son Dean-Charles Chapman y George MacKay, ambos lograron atraer toda la atención del público a lo largo de la película y su desenvolvimiento era tal que parecían ellos los mismos soldados en el campo de batalla. Lograron traer la realidad a la gran pantalla. No hubo escenas necias de esas vulgares pelis de guerra que muestran supermanes inexistentes en esas confrontaciones.

George MacKay en una escena del filme

George MacKay en una escena del filme

El director Sam Mendes, más productor que director en el cine, logró una cinta de calidad, que se llama sencillamente, trama real, con ficción bien concebida, excelente fotografía y efectos para trasladarnos a los campos de combate. Varios premios Oscar seguramente le aguardan en la premiación de 2020 en Hollywood.

 

Escrito por Esteban Hernández, 22 enero de 2020

 

 

 

MLB: Un siglo después, un nuevo escándalo

Desde el comienzo de este escándalo,
he dicho que el béisbol debería tener
la oportunidad de limpiar su propio desorden.”
Declaración del Senador Jim Bunning en la vista del
Congreso de EE.UU. sobre dopaje en el béisbol, marzo 2005.

Terreno de béisbol

Es cierto que escándalos en el mundo del béisbol profesional ha habido. Basta indicar que desde 1972 las huelgas han tenido lugar, algunas organizadas por los jugadores y su sindicato, otras promovidas por los mismos dueños de equipos, pero esto debe ser tema a tratar en otro artículo. Igualmente vino el escándalo del dopaje, el que afectó a muchas estrellas de este deporte. Sin embargo, el mayor, a entender de este autor, es el que sucedió en la Serie Mundial entre los Medias Blancas y los Rojos de Cincinnati, cuando peloteros de Chicago vendieron juegos, lo que les costó la derrota a esa franquicia.

Ahora casi tocando un siglo después vino otro grande, el de las trasmisiones de las señas del lanzador-receptor contrario a fin de que los bateadores estuvieran avisados. Los “malhechores” fueron los Astros de Houston, campeones de la Serie Mundial de 2017.

Vamos a Cuba por un momento, para recordar que cuando los Industriales ganaron la XLIX  Serie Nacional (2009-10), el receptor Ariel Pestano había supuesto de la existencia de una  cámara instalada en el jardín central del Estadio Latinoamericano, la cual se encargaba de trasmitir las señas al alto mando de los Azules. Personalmente me dio risa, ya que en un país con tantas limitaciones de carácter económico, no era muy razonable pensar que aquello fuera lógicoa. Aun en el caso de haber sido cierto, no funcionó realmente, pues los Industriales se fueron con desventaja de 1 juego, Villa Clara iba delante 3-2 a su regreso al Sandino, y luego Industriales hizo de las suyas para ganar los dos últimos juegos. Cámara en el Sandino ni soñarla, sobre todo por ser campo ajeno a los capitalinos. No creo que haya sucedido eso en Cuba por las razones ya expuestas, no hay ni velocímetro así que hablar de cámara extra es muy dudoso, pero lo sucedido con los Astros me hizo recordar aquella suposición. No obstante, he oído no hace mucho a alguien afirmar que en Cuba sucedió, de ser cierto nada se ha hecho para esclarecer un problema que no es un asuntico sin importancia.

La idea es ingeniosa, robar señas por medio de una cámara y pasarla de alguna manera al director de equipo y sus auxiliares. En la serie mundial de 2017 los batazos de George Springer, Alex Bregman, José Altuve y Carlos Correa impresionaban por su contundencia y oportunidad, sobre todo contra lanzadores de la excelencia de los Dodgers Clayton Kershaw, Rich Hill, Yu Darvish, Kenley Jansen y Kenta Maeda entre otros. Batear avisado es una gran ventaja para peloteros de vista, tacto y poder.  Los Astros lograron su primer título en Serie Mundial en 7 juegos.

El alto mando de ese equipo de Houston era a base de AJ Hinch como director del equipo y Jeff Luhnow como Director General, mientras que los auxiliares eran Alex Cora, Dave Hudgens, Alonzo Powell, Brent Strom, Rich Dauer y Gary Pettis. La alineación regular tenía a Brian McCann como receptor, el cubano Yuli Gurriel 1B, José Altuve 2B, Carlos Correa SS, Alex Bregman 3B, Nori Aoki, George Springer y Josh Reddick en los jardines, mientras que el veterano Carlos Beltrán fungía como designado. Hubo dos ingredientes más que participaron activamente en los juegos, el versátil venezolano Marwin González y el receptor Evan Gattis.

La MLB ha hecho una declaración en la que juzga seriamente a los directivos del equipo, en este caso Hinch, Luchnow y Cora, además de Carlos Beltrán, pero queda la incógnita de saber lo que hizo el resto de los peloteros, algunos de los cuales niegan los hechos. Lo mismo pasaba con el dopaje hasta que se supo gran parte de la verdad.

El chivatazo vino de parte del lanzador Mike Fiers, hombre que lanzó 153.1 entradas para los Astros en esa temporada. Si él que casi nunca bateaba conocía de los hechos, es poco probable que los que comparecían al cajón de bateo no estuvieran enterados. Así que con todo nuestro respeto, podrán decir y redecir, pero estaban bateando avisados.

Los Astros perdieron el título de la Liga Americana a mano de los Medias Rojas de Boston en el play off del 2018, eso después de haber barrido a los Indios de Cleveland en 3 juegos de la primera serie. Los Medias Rojas venían dirigidos esta vez por Alex Cora, el primer auxiliar del equipo de Houston en la temporada anterior. Surge la duda de si Cora logró implementar algo parecido en su nuevo equipo, igualmente campeón de la Serie Mundial de 2018 sobre los mismos Dodgers de los Ángeles. Quizás MLB profundice y llegue a saber algo al respecto.

Si las cosas funcionaron en 2017 en el conjunto de los Astros y nadie se había enterado, ¿había algo que les impidiera usarlas en las siguientes temporadas? En honor a la verdad, uno se pregunta cómo los Astros no pudieron ganarle a los Medias Rojas en 2018 y como fueron vencidos en los cuatros juegos como home club contra los Nacionales de Washington en la Serie Mundial de 2019 cuando los Astros jugaron como home club en esos dos desafíos. Probablemente no usaron esas trampas.

El lunes 13 de enero, la Major League Baseball (MLB) anunció el castigo a los Astros por robar señas durante la temporada de 2017. O sea que lo hicieron en el 2017 y luego no más (¿?), por favor. El castigo por carambola se llevó a tres directores de equipo, Hinch de los Astros, Cora de los Medias Rojas y Carlos Beltrán, designado para dirigir a los Mets en la temporada de 2020. Todos quedaron fuera, muchas veces con comunicados muy corteses de parte de los dueños de equipos. Se impuso además una multa generosa de 5 millones al equipo de los Astros.

El batazo que le dio Altuve a Aroldis Chapman era muy contundente en el play off de 2019, era una recta supersónica, y la hormiga atómica sabía lo que venía, estaba más que preparado para hacerle swing a ese lanzamiento. Hasta el mismo Chapman se sonrió cuando supo de esta novedad, el holguinero sabe bien por qué.

Da la impresión, ojalá me equivoque, que aún no se sabe toda la verdad ni que se esté haciendo toda la justicia requerida. Cualquier aficionado, no fanático de ese equipo, entiende claramente que los Astros no merecen el título obtenido en 2017 y lo más prudente es dejar sin campeón a esa serie mundial. Eso sería una clara lección a otros que mañana intenten trampas similares. Los peloteros regulares de este equipo deberían declarar bajo juramento y decir toda la verdad de este asunto. Si declararon en Congreso aquellos que supuestamente se doparon, ¿Por qué estos no? Buena falta haría otra persona que imitara al difunto Senador Jim Bunning y estelar del pitcheo de todos los tiempos, para que obligara a un proceso similar.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 20 enero de 2020

Una breve visita a Kiev, capital de Ucrania

здоровенко були (zdorovenko buli)
Saludo tradicional ucraniano

Obelisco Kiev

Obelisco de la Independencia en plaza del mismo nombre en Kiev

Nunca pensé que Kiev, actual capital de Ucrania, se convirtiera en famosa por una especie de chanchullo inventado por razones políticas, en el cual poco tienen que ver los mismos ucranianos si uno profundiza. Se trata de un país con determinado desarrollo, sobre todo cultural, pero no es una potencia y no tiene medios para interferir en las elecciones de países desarrollados, aparte que habría que preguntarse para qué lo hace, llegado el caso. Es algo que no tiene lógica. Eso se lo pueden creer gente ignorante que ni sabe dónde está Ucrania.

Hablemos un poco de esta ciudad, de la cual el autor guarda muchos recuerdos de su juventud, recuerdos no de un día, no de un mes, sino de años, ya que fue aquí donde se graduó en abril de 1969.

Ya anteriormente he hablado algo sobre la historia de Rusia y de la llamada Kievskaya Rus o Rus de Kiev, primer asentamiento eslavo o ruso que se conozca. Su población inicial era de origen vikingo, los llamados Varegos. Kiev era reconocida desde el siglo V, de hecho es una de las ciudades más antiguas de Europa. Así que como ya se ha dicho, capital de Ucrania y capital antigua de todos los rusos. A Ucrania se le conocía siglos atrás como Malaya Rossia (Pequeña Rusia). Los idiomas ruso y ucraniano tienen su similitud, particularmente se escriben en cirílico al igual que el búlgaro, bielorruso y serbio. Los ucranianos en su pronunciación tienden a usar más la J en lugar de la G, y pienso que por eso se les llaman Jojol, aunque en honor a la verdad, hay rusos en determinadas partes que también usan la J en exceso, la que sustituye a la G.

Kiev fue destruida casi por completo por los nazis durante la II Guerra Mundial. Tomada en septiembre de 1941, fue reconquistada por las tropas soviéticas el 13 de noviembre de 1943. Me contaban los locales que los nazis se sorprendieron cuando vieron a los tanques soviéticos pasar por encima de las aguas del río Dniéper, eran como puentes flotantes que le facilitó el paso a esos vehículos bélicos. Este río divide a la ciudad en dos partes, la izquierda y la derecha. Su parte izquierda es de más nuevo desarrollo, tiene 3 barrios, entre ellos el de Darnitsa, al cual hube de visitar años después por razones de trabajo. Allí se encontraba el centro industrial de producción de plaguicidas, el cual abastecía a buena parte de la Unión Soviética. Ya eso no existe,  Darnitsa creció en población y esa producción era incompatible con este crecimiento poblacional por razones de salud.

La parte derecha tiene 7 barrios o distritos, entre los que se encuentran Podol, probablemente el barrio más antiguo, y Goloseyevo, donde el que suscribe vivió durante los años de estudio. En esa parte de Kiev, muy despoblada en las décadas de los 60 y 70, radica la Academia Agrícola de Ucrania, la cual actualmente se llama Universidad Nacional de Vida y Ciencias del Ambiente de Ucrania.

La población de la ciudad es, según censo de 2001, superior a 2 millones 600 mil habitantes, por lo que no es errado suponer que en la actualidad oscile cerca de los 3 millones, pero que nadie piense que todos son ucranianos, niet, hay una buena parte de población rusa, también bielorrusa, no faltan armenios, georgianos y de otros lares de la desaparecida URSS. Las veces que he visitado Kiev por razones de trabajo, siempre he prestado oído al idioma que hablan los locales entre sí, y puedo asegurar que el ruso prevalece. Hay ucranianos que no gustan hablar ruso, pero son los menos, sí hay también ucranianos que mandan a sus hijos a estudiar en escuelas rusas.

Ucrania como Rusia comparten muchas costumbres, una de ellas es la religión ortodoxa. Los ucranianos nunca quisieron ser parte de la católica Polonia, se sentían más próximos a los rusos y es por eso que hubo una unificación pacífica con Rusia, en la búsqueda de protección del imperio zarista. La unión se logró cuando Bogdán (Zinovi-Bogdán) Mijáilovich Jmelnitski, todo un atamán cosaco en Ucrania, firmó el Tratado de Pereyáslav con el zar Alexei I de Rusia.

Kiev es una ciudad ahora mucho más poblada que hace cuatro décadas, basta ir al distrito de Goloseyevo, donde radica una Exposición permanente (Национальный выставочный центр, ВДНХ, o sea Centro nacional de exposiciones), para uno darse cuenta que no quedan aquellos espacios libres que uno veía cuando nos encaminábamos a los albergues estudiantiles. Es bueno aclarar que actualmente Kiev posee un nuevo Centro Internacional de Exposiciones (Міжнародний виставковий центр), que fuera inaugurado en 2002, el cual este autor no conoce.

El centro de Kiev lo abarca la calle Kreschatik, por donde antes los camiones y motocicletas no podían transitar, ahora ningún medio de transporte puede pasar, es completamente peatonal. A lo largo de la misma ahora hay bares, cafeterías y restoranes, muchos más que en el período soviético. Casi a la entrada de esta calle, a mano derecha se encuentra el mercado Bessarabsky, y siguiendo diagonalmente se llegará al estadio o Palacio de los Deportes, el cual Nikita Sergueivich Jhruschov, el mismo mandatario que criticó a Stalin por su culto a la personalidad, ya le había dado su nombre a esa instalación deportiva. Jhruschov fue separado de su cargo en setiembre de 1964 y su nombre se fue por donde él mismo tuvo que irse. En esa instalación deportiva juega el equipo de fútbol Dinamo de Kiev, el conjunto más fuerte en la época soviéitca, y donde también se han organizado muchas competencias internacionales de otros deportes.

Khreshchatyk en Kiev

Khreshchatyk en Kiev

A mano izquierda, en la intersección de la Kreschatik con el Bulevar Shevchenko, se hallaba un enorme monumento a Lenin, erigido en diciembre de 1946, el cual fue tumbado y destruido por grupos de jóvenes en diciembre de 2013, lo cual se recuerda como Leninopad o caída de Lenin. Si uno toma la dirección del Bulevar indicado, pasará por el parque Taras Shevchenko, el célebre poeta ucraniano, y la Universidad que igualmente lleva su nombre. De seguir por igual vía, se saldrá a la Catedral de San Vladimir (Sobor Volodimirski).

Palacio de los Deportes en Kiev

Palacio de los Deportes en Kiev

Si continuamos por la Kreschatik, llegaremos a una tienda famosa, todavía se recuerdan las colas para comprar calzado italiano para mujeres, a 35 rublos el par. Se trata de la llamada Tienda Universal Central, que resumidamente se le conoce como TSUM. Ahora no hay colas como antes, pero puede que no haya todo el dinero para comprar todo lo que uno desea, así es la vida. En la intersección de la Kreschatik con el TSUM, nace una calle que nos conduce a varios teatros y museos, cultura es lo que se sobra en esta urbe. Pero sigamos por la Kreschatik y así llegar a la plaza de la Independencia y  el Obelisco del mismo nombre. En el pasado esta plaza fue llamada Sovietskaya,  Kalininskaya y de la Revolución.

Santa Sofía en Kiev

Santa Sofía en Kiev

A pocas cuadras, pendiente arriba, se halla la plaza Sofía, donde aparece el monumento a Bogdán Jmeniltski, luego viene la plaza San Miguel y el Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas.

Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas, Kiev

Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas

Kiev cuenta con muchas universidades, que cuentan con un profesorado muy competente. Entre esas instituciones, las que más recuerdo es la Universidad Taras Schevchenko, el Instituto Politécnico y la ex-Academia Agrícola en Goloseyevo. Sin embargo, existe la tendencia a instruir en ucraniano a los extranjeros, lengua con la cual no harán mucho los egresados después de graduados. Sería más sensato continuar dando clases en ruso como en el pasado, lo cual atraerá más estudiantes de otros países del mundo. El ruso, quieran o no, es lengua hablada por profesionales de muchas naciones, y es lengua oficial de las Naciones Unidas.

En monumento a Bogdan Khmelnitski, Kiev, Ucrania

El autor en monumento a Bogdan Khmelnitski, Kiev,

Con esto termino este homenaje a una ciudad que uno guarda en sus recuerdos afectuosamente.

Fuentes

Anon. 2015. Kiev. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

Anon. Kiev. https://es.wikipedia.org/wiki/Kiev

Labrada R. 2016. Kyïvska rus y Ucrania. Deportecineyotros.wordpress.com, 3 agosto.  https://deportescineyotros.wordpress.com/2016/08/03/kyivska-rus-y-ucrania/

 

Ricardo Labrada, 18 enero de 2020.

Martí nos enseña qué es libertad, democracia y derechos humanos

José Martí

José Martí

28 de enero de 2020, otro aniversario del natalicio del grande José Martí, y como siempre, nada mejor que recordar algunos de sus pensamientos, profundamente democráticos, a favor de la verdadera libertad de los pueblos, en favor de los derechos humanos. Martí fue grande, no por lo que hizo en favor de la independencia, sino también por habernos enseñado valores importantes, muchas veces tergiversados a conveniencia.

– Sólo la opresión debe temer el ejercicio pleno de las libertades.

– El hombre ama la libertad, aunque no sepa que la ama, y anda empujado de ella y huyendo de donde no la halla.

– Nada es tan justo como la democracia puesta en acción.

– Es desgracia para la libertad que la libertad sea un partido.

– Los sistemas políticos en que domina la fuerza crean derechos que carecen totalmente de justicia, y el ser vivo humano que tiende fatal y constantemente a la independencia y al concepto de lo justo, forma en sus evoluciones rebeldes hacia su libertad oprimida y esencial, un conjunto de derechos de reconquista.

– Son terribles en manos de los políticos de oficio las masas ignorantes; que no saben ver tras la máscara de justicia del que explota sus resentimientos y pasiones.

– Me parece que me matan un hijo cada vez que privan a un hombre del derecho de pensar.

– La libertad no puede ser fecunda para los pueblos que tienen la frente manchada de sangre.

– La felicidad general de un pueblo descansa en la independencia individual de sus habitantes.

– Las verdades elementales caben en el ala de un colibrí.

– El que tiene un derecho no obtiene el de violar el ajeno para mantener el suyo.

– Los bárbaros que todo lo confían a la fuerza y a la violencia, nada construyen, porque sus simientes son de odio.

– Los derechos se toman, no se piden; se arrancan, no se mendigan.

– El elogio oportuno fomenta el mérito, y la falta de elogio lo desanima.

– El amor, madre, a la patria, no es el amor ridículo a la tierra y a la hierba.

 

28 de enero de 2020.

Tristeza en el baloncesto mundial con la muerte de Kobe Bryant

La cosa más importante es tratar e inspirar a la gente
de manera que ellos vean cómo se puede llegar a ser
grande en todo aquello que ellos quieran hacer.”
Kobe Bryant

Bryant de luto

Qué pesar tener que escribir de un hombre joven, de méritos, y que muera en un santiamén por un accidente en un helicóptero. La persona es Kobe Bryant, entre los mejores del baloncesto de la NBA de todos los tiempos.

Bryant debutó en 1996 en la NBA, en un momento en que los Bulls, encabezados por Michael Jordan, arrasaban en ese circuito. Para este autor, Jordan es lo sublime del baloncesto, aunque no dejo de reconocer que no llegué a ver a astros como Kareem Abdul-Jabbar, y no mucho a Larry Byrd y a Magic Johnson. Pero lo importante es que en ese momento de excelencia de Jordan y sus compañeros, es que surge Kobe Bryant, hombre nacido el 23 de agosto de 1978 en Filadelfia, persona que inicialmente no cayó bien a muchos aficionados, excepto a los fans de los Lakers.

Su desarrollo inicial fue en Instituto Lower Merion de su ciudad natal. Con sus 198 cm de altura y un peso adecuado, supo demostrar de inmediato sus cualidades en la cancha.

Bryant hacía las canastas con facilidad, sea tirando desde afuera al aro, como entrando y haciendo malabares para anotar. Tenía un don particular para jugar y competir por la victoria. Le vi muchas veces con desagrado hasta que un día no quedó más remedio que admitir su grandeza como deportista.

Unas veces se criticaba sus formas con su compañero Shaquille O’Neal, otras era que se burlaba del público que no le quería, lo hacía anotando y jugando su mejor baloncesto en cada juego.

Se mantuvo activo a lo largo de 20 temporadas y tomo prestado de Wikipedia algunas de las estadísticas más destacadas de este portento del baloncesto:

  • Formó parte del conjunto de los Lakers que ganó tres campeonatos consecutivos, 2000-02.
  • Logró 81 puntos en un juego de la temporada de 2006, segunda mejor cifra, solo por detrás de la conseguida por los 100 puntos de Wilt Chamberlain en 1962.
  • Siempre estuvo entre los primeros anotadores en su carrera en la NBA.
  • A lo largo de su carrera promedió un 44 % en tiros de dos y 32 % en triples. Sin embargo, en tiros de campo anotó 11 719 de un total de 26 200 lanzamientos, lo cual no es positivo, pero para el que suscribe, que jugó baloncesto, se sabe que los mejores siempre tienen la verde para tirar. Por lo tanto, ese record no lo veo tan negativo como lo pintan.
  • Es el cuarto máximo anotador de la historia de la NBA, solo superado por Lebron James, Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone

Bryant tuvo muchos logros en su carrera, no es intención decirlo todo, pero sí recordarlo con el debido afecto y agradecer lo mucho que hizo por el baloncesto en su país y a nivel mundial. Varias veces fue MVP y asiduo jugador en el juego de las estrellas de la NBA, además de integrante del conjunto estadounidense que se alzó con la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing (2008).

Campeón, con toda la sinceridad del mundo, le deseo que descanse en paz y mis más sentidas condolencias a todos sus familiares.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 26 enero de 2020, fecha en la que falleció el gran campeón.

Los científicos diseñan mosquitos para repeler el virus del Dengue

Aedes aegypti

Un equipo internacional de científicos, encabezado por el Profesor Asociado Omar Akbari de la Universidad de California en San Diego (UC San Diego), han logrado diseñar mosquitos para detener la trasmisión del virus del Dengue. El equipo de San Diego trabajó con colegas del Centro Médico de la Universidad Vanderbilt en la identificación de anticuerpos humanos de amplio espectro para combatir el dengue.

Este desarrollo es el primero en la dirección de diseñar mosquitos que combatan los cuatros tipos conocidos de Dengue, el que mejora el enfoque anterior en diseños que abordaban cepas individuales.

El equipo de investigaciones diseñó el anticuerpo “cargo” para su expresión sintéticamente en mosquitos hembras Aedes aegypti. El Dr. Akbari declaró que una vez que el mosquito hembra entra en la sangue, el anticuerpo se activa y se expresa. Añadió que el anticuerpo es capaz de esconder la réplica del virus y prevenir su diseminación en todo el organismo del mosquito, lo cual previene su trasmisión en los humanos.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus del dengue amenaza a millones de personas en países de clima tropical y sub-tropical. Por el momento no hay tratamiento específico disponible y las medidas para detener la diseminación dependen de la prevención y el control del vector. El Dr. Akbari afirma que los mosquitos diseñados se pueden reproducir fácilmente a través de un sistema de diseminación, como el impulsor genético basado en la tecnología CRISPR-Cas9*, capaz de diseminar el anticuerpo en todo el organismo de los vectores de la enfermedad.

Más detalles de este hallazgo se pueden encontrar en las noticias de UC San Diego.

*Los CRISPR (en inglés clustered regularly interspaced short palindromic repeats, en español repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas​) son familias de secuencias de ADN en bacterias. Las secuencias contienen fragmentos de ADN de virus que han atacado a las bacterias. Estos fragmentos son utilizados por la bacteria para detectar y destruir el ADN de nuevos ataques de virus similares, y así poder defenderse eficazmente de ellos. Estas secuencias juegan un papel clave en los sistemas de defensa bacterianos, y forman la base de una tecnología conocida como CRISPR/Cas9 que efectiva y específicamente cambia los genes dentro de los organismos.

Cada día más cerca de lograr cereales fijadores de nitrógeno

Golden wheat field, landscape of agricultural grain crops and sunset sky, panoramic vista

Lograr que los cereales fijen el nitrógeno tal como lo hacen las plantas leguminosas sería un extraordinario logro para el desarrollo de una agricultura sostenible. Según informa el Dr. Christopher Voigt, líder del grupo de investigaciones del Instituto de Tecnología de Masschusetts (MIT), a eso se podrá llegar dentro de un tiempo.

A tales efectos los investigadores han focalizado genes específicos en las bacterias fijadoras de nitrógeno, las mismas que funcionan simbióticamente con las leguminosas.

Los llamados genes nif son la causa de la expresión de estructuras proteicas, las ramas nitrogenasa, que fijan el nitrógeno del aire. La vía de fijación del nitrógeno por los genes nif es sumamente larga, por lo que otros genes también están involucrados. No es tarea fácil transferir un gran racimo de genes, aparte que se necesitaría replicar los componentes celulares responsables de controlar esta ruta.

Es por eso que ese reto es inabordable, pero abre otro no menos fácil. Los microorganismos responsables de la fijación del nitrógeno en las leguminosas son bacterias (procariotas), mientras que la expresión genética  es completamente diferente en plantas, las que son eucariotas.

A manera de recordatorio, la principal diferencia radica en que en los Procariotas el material genético no está separado del citoplasma y en los Eucariotas se presenta organizado en cromosomas rodeados por una membrana que los separa del citoplasma.

La reingeniería de la vía nif en una eucariota equivale a una revisión completa del sistema. Los investigadores del MIT encontraron una solución alternativa y orgánulos específicos dentro de la célula, específicamente los cloroplastos y las mitocondrias. Luego, este equipo de investigadores diseñó un sistema de liberación de genes de nitrógenasa usando levadura. Insertaron los genes de nitrógenasa en los núcleos de levadura, que luego focalizan las mitocondrias mediante fusiones de péptidos, lo que resultó en el primer organismo eucariota para demostrar la formación de proteínas estructurales de nitrógenasa.

 Esta investigación obtuvo resultados innovadores, lo cual arrojó una aproximación a un futuro sin necesidad de uso de fertilizantes nitrogenados en cereales. Los investigadores avanzaron en la focalización de las nitrogenasas a las mitocondrias y fueron capaces de expresar un tetrámero NifDK completo- proteína clave en la ramificación de las nitrogenasas- en las mitocondrias de levadura. A pesar de estos hitos, aún queda mucho trabajo por realizar.

Más información estás disponible en MIT News.