Una breve visita a Kiev, capital de Ucrania

здоровенко були (zdorovenko buli)
Saludo tradicional ucraniano

Obelisco Kiev

Obelisco de la Independencia en plaza del mismo nombre en Kiev

Nunca pensé que Kiev, actual capital de Ucrania, se convirtiera en famosa por una especie de chanchullo inventado por razones políticas, en el cual poco tienen que ver los mismos ucranianos si uno profundiza. Se trata de un país con determinado desarrollo, sobre todo cultural, pero no es una potencia y no tiene medios para interferir en las elecciones de países desarrollados, aparte que habría que preguntarse para qué lo hace, llegado el caso. Es algo que no tiene lógica. Eso se lo pueden creer gente ignorante que ni sabe dónde está Ucrania.

Hablemos un poco de esta ciudad, de la cual el autor guarda muchos recuerdos de su juventud, recuerdos no de un día, no de un mes, sino de años, ya que fue aquí donde se graduó en abril de 1969.

Ya anteriormente he hablado algo sobre la historia de Rusia y de la llamada Kievskaya Rus o Rus de Kiev, primer asentamiento eslavo o ruso que se conozca. Su población inicial era de origen vikingo, los llamados Varegos. Kiev era reconocida desde el siglo V, de hecho es una de las ciudades más antiguas de Europa. Así que como ya se ha dicho, capital de Ucrania y capital antigua de todos los rusos. A Ucrania se le conocía siglos atrás como Malaya Rossia (Pequeña Rusia). Los idiomas ruso y ucraniano tienen su similitud, particularmente se escriben en cirílico al igual que el búlgaro, bielorruso y serbio. Los ucranianos en su pronunciación tienden a usar más la J en lugar de la G, y pienso que por eso se les llaman Jojol, aunque en honor a la verdad, hay rusos en determinadas partes que también usan la J en exceso, la que sustituye a la G.

Kiev fue destruida casi por completo por los nazis durante la II Guerra Mundial. Tomada en septiembre de 1941, fue reconquistada por las tropas soviéticas el 13 de noviembre de 1943. Me contaban los locales que los nazis se sorprendieron cuando vieron a los tanques soviéticos pasar por encima de las aguas del río Dniéper, eran como puentes flotantes que le facilitó el paso a esos vehículos bélicos. Este río divide a la ciudad en dos partes, la izquierda y la derecha. Su parte izquierda es de más nuevo desarrollo, tiene 3 barrios, entre ellos el de Darnitsa, al cual hube de visitar años después por razones de trabajo. Allí se encontraba el centro industrial de producción de plaguicidas, el cual abastecía a buena parte de la Unión Soviética. Ya eso no existe,  Darnitsa creció en población y esa producción era incompatible con este crecimiento poblacional por razones de salud.

La parte derecha tiene 7 barrios o distritos, entre los que se encuentran Podol, probablemente el barrio más antiguo, y Goloseyevo, donde el que suscribe vivió durante los años de estudio. En esa parte de Kiev, muy despoblada en las décadas de los 60 y 70, radica la Academia Agrícola de Ucrania, la cual actualmente se llama Universidad Nacional de Vida y Ciencias del Ambiente de Ucrania.

La población de la ciudad es, según censo de 2001, superior a 2 millones 600 mil habitantes, por lo que no es errado suponer que en la actualidad oscile cerca de los 3 millones, pero que nadie piense que todos son ucranianos, niet, hay una buena parte de población rusa, también bielorrusa, no faltan armenios, georgianos y de otros lares de la desaparecida URSS. Las veces que he visitado Kiev por razones de trabajo, siempre he prestado oído al idioma que hablan los locales entre sí, y puedo asegurar que el ruso prevalece. Hay ucranianos que no gustan hablar ruso, pero son los menos, sí hay también ucranianos que mandan a sus hijos a estudiar en escuelas rusas.

Ucrania como Rusia comparten muchas costumbres, una de ellas es la religión ortodoxa. Los ucranianos nunca quisieron ser parte de la católica Polonia, se sentían más próximos a los rusos y es por eso que hubo una unificación pacífica con Rusia, en la búsqueda de protección del imperio zarista. La unión se logró cuando Bogdán (Zinovi-Bogdán) Mijáilovich Jmelnitski, todo un atamán cosaco en Ucrania, firmó el Tratado de Pereyáslav con el zar Alexei I de Rusia.

Kiev es una ciudad ahora mucho más poblada que hace cuatro décadas, basta ir al distrito de Goloseyevo, donde radica una Exposición permanente (Национальный выставочный центр, ВДНХ, o sea Centro nacional de exposiciones), para uno darse cuenta que no quedan aquellos espacios libres que uno veía cuando nos encaminábamos a los albergues estudiantiles. Es bueno aclarar que actualmente Kiev posee un nuevo Centro Internacional de Exposiciones (Міжнародний виставковий центр), que fuera inaugurado en 2002, el cual este autor no conoce.

El centro de Kiev lo abarca la calle Kreschatik, por donde antes los camiones y motocicletas no podían transitar, ahora ningún medio de transporte puede pasar, es completamente peatonal. A lo largo de la misma ahora hay bares, cafeterías y restoranes, muchos más que en el período soviético. Casi a la entrada de esta calle, a mano derecha se encuentra el mercado Bessarabsky, y siguiendo diagonalmente se llegará al estadio o Palacio de los Deportes, el cual Nikita Sergueivich Jhruschov, el mismo mandatario que criticó a Stalin por su culto a la personalidad, ya le había dado su nombre a esa instalación deportiva. Jhruschov fue separado de su cargo en setiembre de 1964 y su nombre se fue por donde él mismo tuvo que irse. En esa instalación deportiva juega el equipo de fútbol Dinamo de Kiev, el conjunto más fuerte en la época soviéitca, y donde también se han organizado muchas competencias internacionales de otros deportes.

Khreshchatyk en Kiev

Khreshchatyk en Kiev

A mano izquierda, en la intersección de la Kreschatik con el Bulevar Shevchenko, se hallaba un enorme monumento a Lenin, erigido en diciembre de 1946, el cual fue tumbado y destruido por grupos de jóvenes en diciembre de 2013, lo cual se recuerda como Leninopad o caída de Lenin. Si uno toma la dirección del Bulevar indicado, pasará por el parque Taras Shevchenko, el célebre poeta ucraniano, y la Universidad que igualmente lleva su nombre. De seguir por igual vía, se saldrá a la Catedral de San Vladimir (Sobor Volodimirski).

Palacio de los Deportes en Kiev

Palacio de los Deportes en Kiev

Si continuamos por la Kreschatik, llegaremos a una tienda famosa, todavía se recuerdan las colas para comprar calzado italiano para mujeres, a 35 rublos el par. Se trata de la llamada Tienda Universal Central, que resumidamente se le conoce como TSUM. Ahora no hay colas como antes, pero puede que no haya todo el dinero para comprar todo lo que uno desea, así es la vida. En la intersección de la Kreschatik con el TSUM, nace una calle que nos conduce a varios teatros y museos, cultura es lo que se sobra en esta urbe. Pero sigamos por la Kreschatik y así llegar a la plaza de la Independencia y  el Obelisco del mismo nombre. En el pasado esta plaza fue llamada Sovietskaya,  Kalininskaya y de la Revolución.

Santa Sofía en Kiev

Santa Sofía en Kiev

A pocas cuadras, pendiente arriba, se halla la plaza Sofía, donde aparece el monumento a Bogdán Jmeniltski, luego viene la plaza San Miguel y el Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas.

Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas, Kiev

Monasterio de San Miguel de las Cúpulas Doradas

Kiev cuenta con muchas universidades, que cuentan con un profesorado muy competente. Entre esas instituciones, las que más recuerdo es la Universidad Taras Schevchenko, el Instituto Politécnico y la ex-Academia Agrícola en Goloseyevo. Sin embargo, existe la tendencia a instruir en ucraniano a los extranjeros, lengua con la cual no harán mucho los egresados después de graduados. Sería más sensato continuar dando clases en ruso como en el pasado, lo cual atraerá más estudiantes de otros países del mundo. El ruso, quieran o no, es lengua hablada por profesionales de muchas naciones, y es lengua oficial de las Naciones Unidas.

En monumento a Bogdan Khmelnitski, Kiev, Ucrania

El autor en monumento a Bogdan Khmelnitski, Kiev,

Con esto termino este homenaje a una ciudad que uno guarda en sus recuerdos afectuosamente.

Fuentes

Anon. 2015. Kiev. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

Anon. Kiev. https://es.wikipedia.org/wiki/Kiev

Labrada R. 2016. Kyïvska rus y Ucrania. Deportecineyotros.wordpress.com, 3 agosto.  https://deportescineyotros.wordpress.com/2016/08/03/kyivska-rus-y-ucrania/

 

Ricardo Labrada, 18 enero de 2020.

Martí nos enseña qué es libertad, democracia y derechos humanos

José Martí

José Martí

28 de enero de 2020, otro aniversario del natalicio del grande José Martí, y como siempre, nada mejor que recordar algunos de sus pensamientos, profundamente democráticos, a favor de la verdadera libertad de los pueblos, en favor de los derechos humanos. Martí fue grande, no por lo que hizo en favor de la independencia, sino también por habernos enseñado valores importantes, muchas veces tergiversados a conveniencia.

– Sólo la opresión debe temer el ejercicio pleno de las libertades.

– El hombre ama la libertad, aunque no sepa que la ama, y anda empujado de ella y huyendo de donde no la halla.

– Nada es tan justo como la democracia puesta en acción.

– Es desgracia para la libertad que la libertad sea un partido.

– Los sistemas políticos en que domina la fuerza crean derechos que carecen totalmente de justicia, y el ser vivo humano que tiende fatal y constantemente a la independencia y al concepto de lo justo, forma en sus evoluciones rebeldes hacia su libertad oprimida y esencial, un conjunto de derechos de reconquista.

– Son terribles en manos de los políticos de oficio las masas ignorantes; que no saben ver tras la máscara de justicia del que explota sus resentimientos y pasiones.

– Me parece que me matan un hijo cada vez que privan a un hombre del derecho de pensar.

– La libertad no puede ser fecunda para los pueblos que tienen la frente manchada de sangre.

– La felicidad general de un pueblo descansa en la independencia individual de sus habitantes.

– Las verdades elementales caben en el ala de un colibrí.

– El que tiene un derecho no obtiene el de violar el ajeno para mantener el suyo.

– Los bárbaros que todo lo confían a la fuerza y a la violencia, nada construyen, porque sus simientes son de odio.

– Los derechos se toman, no se piden; se arrancan, no se mendigan.

– El elogio oportuno fomenta el mérito, y la falta de elogio lo desanima.

– El amor, madre, a la patria, no es el amor ridículo a la tierra y a la hierba.

 

28 de enero de 2020.

Tristeza en el baloncesto mundial con la muerte de Kobe Bryant

La cosa más importante es tratar e inspirar a la gente
de manera que ellos vean cómo se puede llegar a ser
grande en todo aquello que ellos quieran hacer.”
Kobe Bryant

Bryant de luto

Qué pesar tener que escribir de un hombre joven, de méritos, y que muera en un santiamén por un accidente en un helicóptero. La persona es Kobe Bryant, entre los mejores del baloncesto de la NBA de todos los tiempos.

Bryant debutó en 1996 en la NBA, en un momento en que los Bulls, encabezados por Michael Jordan, arrasaban en ese circuito. Para este autor, Jordan es lo sublime del baloncesto, aunque no dejo de reconocer que no llegué a ver a astros como Kareem Abdul-Jabbar, y no mucho a Larry Byrd y a Magic Johnson. Pero lo importante es que en ese momento de excelencia de Jordan y sus compañeros, es que surge Kobe Bryant, hombre nacido el 23 de agosto de 1978 en Filadelfia, persona que inicialmente no cayó bien a muchos aficionados, excepto a los fans de los Lakers.

Su desarrollo inicial fue en Instituto Lower Merion de su ciudad natal. Con sus 198 cm de altura y un peso adecuado, supo demostrar de inmediato sus cualidades en la cancha.

Bryant hacía las canastas con facilidad, sea tirando desde afuera al aro, como entrando y haciendo malabares para anotar. Tenía un don particular para jugar y competir por la victoria. Le vi muchas veces con desagrado hasta que un día no quedó más remedio que admitir su grandeza como deportista.

Unas veces se criticaba sus formas con su compañero Shaquille O’Neal, otras era que se burlaba del público que no le quería, lo hacía anotando y jugando su mejor baloncesto en cada juego.

Se mantuvo activo a lo largo de 20 temporadas y tomo prestado de Wikipedia algunas de las estadísticas más destacadas de este portento del baloncesto:

  • Formó parte del conjunto de los Lakers que ganó tres campeonatos consecutivos, 2000-02.
  • Logró 81 puntos en un juego de la temporada de 2006, segunda mejor cifra, solo por detrás de la conseguida por los 100 puntos de Wilt Chamberlain en 1962.
  • Siempre estuvo entre los primeros anotadores en su carrera en la NBA.
  • A lo largo de su carrera promedió un 44 % en tiros de dos y 32 % en triples. Sin embargo, en tiros de campo anotó 11 719 de un total de 26 200 lanzamientos, lo cual no es positivo, pero para el que suscribe, que jugó baloncesto, se sabe que los mejores siempre tienen la verde para tirar. Por lo tanto, ese record no lo veo tan negativo como lo pintan.
  • Es el cuarto máximo anotador de la historia de la NBA, solo superado por Lebron James, Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone

Bryant tuvo muchos logros en su carrera, no es intención decirlo todo, pero sí recordarlo con el debido afecto y agradecer lo mucho que hizo por el baloncesto en su país y a nivel mundial. Varias veces fue MVP y asiduo jugador en el juego de las estrellas de la NBA, además de integrante del conjunto estadounidense que se alzó con la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing (2008).

Campeón, con toda la sinceridad del mundo, le deseo que descanse en paz y mis más sentidas condolencias a todos sus familiares.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 26 enero de 2020, fecha en la que falleció el gran campeón.

Los científicos diseñan mosquitos para repeler el virus del Dengue

Aedes aegypti

Un equipo internacional de científicos, encabezado por el Profesor Asociado Omar Akbari de la Universidad de California en San Diego (UC San Diego), han logrado diseñar mosquitos para detener la trasmisión del virus del Dengue. El equipo de San Diego trabajó con colegas del Centro Médico de la Universidad Vanderbilt en la identificación de anticuerpos humanos de amplio espectro para combatir el dengue.

Este desarrollo es el primero en la dirección de diseñar mosquitos que combatan los cuatros tipos conocidos de Dengue, el que mejora el enfoque anterior en diseños que abordaban cepas individuales.

El equipo de investigaciones diseñó el anticuerpo “cargo” para su expresión sintéticamente en mosquitos hembras Aedes aegypti. El Dr. Akbari declaró que una vez que el mosquito hembra entra en la sangue, el anticuerpo se activa y se expresa. Añadió que el anticuerpo es capaz de esconder la réplica del virus y prevenir su diseminación en todo el organismo del mosquito, lo cual previene su trasmisión en los humanos.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus del dengue amenaza a millones de personas en países de clima tropical y sub-tropical. Por el momento no hay tratamiento específico disponible y las medidas para detener la diseminación dependen de la prevención y el control del vector. El Dr. Akbari afirma que los mosquitos diseñados se pueden reproducir fácilmente a través de un sistema de diseminación, como el impulsor genético basado en la tecnología CRISPR-Cas9*, capaz de diseminar el anticuerpo en todo el organismo de los vectores de la enfermedad.

Más detalles de este hallazgo se pueden encontrar en las noticias de UC San Diego.

*Los CRISPR (en inglés clustered regularly interspaced short palindromic repeats, en español repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas​) son familias de secuencias de ADN en bacterias. Las secuencias contienen fragmentos de ADN de virus que han atacado a las bacterias. Estos fragmentos son utilizados por la bacteria para detectar y destruir el ADN de nuevos ataques de virus similares, y así poder defenderse eficazmente de ellos. Estas secuencias juegan un papel clave en los sistemas de defensa bacterianos, y forman la base de una tecnología conocida como CRISPR/Cas9 que efectiva y específicamente cambia los genes dentro de los organismos.

Cada día más cerca de lograr cereales fijadores de nitrógeno

Golden wheat field, landscape of agricultural grain crops and sunset sky, panoramic vista

Lograr que los cereales fijen el nitrógeno tal como lo hacen las plantas leguminosas sería un extraordinario logro para el desarrollo de una agricultura sostenible. Según informa el Dr. Christopher Voigt, líder del grupo de investigaciones del Instituto de Tecnología de Masschusetts (MIT), a eso se podrá llegar dentro de un tiempo.

A tales efectos los investigadores han focalizado genes específicos en las bacterias fijadoras de nitrógeno, las mismas que funcionan simbióticamente con las leguminosas.

Los llamados genes nif son la causa de la expresión de estructuras proteicas, las ramas nitrogenasa, que fijan el nitrógeno del aire. La vía de fijación del nitrógeno por los genes nif es sumamente larga, por lo que otros genes también están involucrados. No es tarea fácil transferir un gran racimo de genes, aparte que se necesitaría replicar los componentes celulares responsables de controlar esta ruta.

Es por eso que ese reto es inabordable, pero abre otro no menos fácil. Los microorganismos responsables de la fijación del nitrógeno en las leguminosas son bacterias (procariotas), mientras que la expresión genética  es completamente diferente en plantas, las que son eucariotas.

A manera de recordatorio, la principal diferencia radica en que en los Procariotas el material genético no está separado del citoplasma y en los Eucariotas se presenta organizado en cromosomas rodeados por una membrana que los separa del citoplasma.

La reingeniería de la vía nif en una eucariota equivale a una revisión completa del sistema. Los investigadores del MIT encontraron una solución alternativa y orgánulos específicos dentro de la célula, específicamente los cloroplastos y las mitocondrias. Luego, este equipo de investigadores diseñó un sistema de liberación de genes de nitrógenasa usando levadura. Insertaron los genes de nitrógenasa en los núcleos de levadura, que luego focalizan las mitocondrias mediante fusiones de péptidos, lo que resultó en el primer organismo eucariota para demostrar la formación de proteínas estructurales de nitrógenasa.

 Esta investigación obtuvo resultados innovadores, lo cual arrojó una aproximación a un futuro sin necesidad de uso de fertilizantes nitrogenados en cereales. Los investigadores avanzaron en la focalización de las nitrogenasas a las mitocondrias y fueron capaces de expresar un tetrámero NifDK completo- proteína clave en la ramificación de las nitrogenasas- en las mitocondrias de levadura. A pesar de estos hitos, aún queda mucho trabajo por realizar.

Más información estás disponible en MIT News.

 

Grandes científicos de la Grecia Antigua: Arquímedes

Dame un lugar donde pararme y moveré la tierra.”
Arquímedes

Arquímedes

Si grandes fueron Tales de Mileto y Pitágoras, otro tanto se podría decir de ese insigne físico, astrónomo, matemático e inventor que fuera Arquímedes (Ἀρχιμήδης), hombre que naciera en el 287 a.C. en Siracusa, entonces colonia de la Magna Grecia.

Arquímedes era hijo de Fidias, astrónomo, del cual no existe mucha información de su obra.  Es muy probable que la labor del padre haya influido en la futura carrera de su hijo, quien desde temprana edad viajó a Alejandría, Egipto para nutrirse de los conocimientos científicos ya disponibles en aquellos lares.

Sus estudios revelaron descubrimientos, pero lo importante fue que produjo muchos nuevos inventos que han perdurado hasta hoy día. Sus resultados eran publicados en forma de correspondencia a los principales matemáticos de aquella época, donde se incluían Conon de Samos y Erastotenes de Cirene.

Su obra se resume en nueve tratados, a saber:

Sobre la esfera y el cilindro, expuesto en dos libros, donde explica que el área de superficie de cualquier esfera de radio r es cuatro veces la de su círculo más grande (en notación moderna, S = 4πr2) y que el volumen de una esfera es dos tercios del cilindro en el que está inscrito (lo que lleva inmediatamente a la fórmula para el volumen, V=4/3πr3). Orgulloso estaba de este descubrimiento, por lo que instruyó que en su tumba apareciera una esfera inscrita con un cilindro. La persona que se dio cuenta de este detalle fue Marco Tulio Cicerón al acercarse a la tumba de Arquímedes y retirarle la vegetación que la cubría, lo cual sucedió 150 años después de la muerte del gran científico.

Medición del círcunferencia, donde π (pi), el radio de la circunferencia al diámetro de un círculo se encuentra entre los límites de 3 10/71 y 3 1/7.  Para determinar π Arquímedes inscribió y circunscribió polígonos regulares con un buen número de lados, a fin de desarrollar una serie infinita de expansiones

Sobre los Conoides y los Esferoides, el cual trata de determinar los volúmenes de los segmentos de solidos formados por la revolución de la sección cónica (círculo, elipse, parábola o hipérbola) en sus ejes. Sobre las espirales, desarrolló muchas propiedades de tangentes y áreas asociadas con la espiral luego llamada de Arquímedes, es decir, el lugar geométrico de un punto que se mueve con velocidad uniforme a lo largo de una línea recta que gira con velocidad uniforme sobre un punto fijo. Era una de las pocas curvas más allá de la línea recta y las secciones cónicas conocidas en la antigüedad.

Sobre el Equilibrio de los Planos (o Centros de Gravedad de los Planos), desarrollado en dos libros, donde se establecen los centros de gravedad de varias figuras planas rectilíneales y segmentos de la parábola y la paraboloide.  En el primer volumen establece la llamada ley de la palanca, por la cual a Arquímedes se le llamó padre de la mecánica teórica. Algunos historiadores consideran que ya esta ley había sido desarrollada antes de Arquímedes, pero que sí contribuyó a extender estos conceptos a las secciones cónicas.

Cuadratura de la Parábola, que demuestra ante todo por vía mecánica, luego por métodos geométricos, que el area de cualquier segmento de la parabola es  4/3 del área del triángulo teniendo siempre la misma base y la altura de ese segmento, nuevamente un problema de integración.

El contador de arena, pequeño tratado dedicado al hijo del rey Hierón, que fuera su primo, donde aparecen muchos temas matemáticos desarrollados en profundidad. En el mismo aparece un nuevo sistema de notación de valor posicional, cuya base es 100,000,000. El tratado es interesante por contener una descripción del sistema heliocéntrico desarrollado por Aristarco de Samos (310-230 a.C.), además de un procedimiento del mismo Arquímedes para determinar el diámetro aparente del Sol mediante observación con un instrumento.   Método relativo a los teoremas mecánicos, el que describe un proceso de descubrimiento en las matemáticas. En esta obra Arquímedes usó el método mecánico para poder llegar a algunos de sus descubrimientos, que incluía el segmento parabólico, el área de superficie y el volumen de una esfera. A tales efectos, dividió cada una de las figuras en un número infinito pero igual de tiras infinitésimamente delgadas, para luego “pesar” cada par correspondiente en una balanza nocional para obtener la proporción de las dos figuras originales. No obstante, el mismo Arquímedes reconoció que este método no daba una prueba rigurosa.

Sobre los Cuerpos Flotantes (en dos libros), algo que se conserva parcialmente en griego antiguo y otra parte en latín. El primer libro trata sobre la hidrostática, área donde se reconoce a Arquímedes como su fundador. Su objetivo fue determinar las posiciones que varios sólidos adoptaban flotando en fluidos. Fue de aquí que surgió el famoso Principio de Arquímedes, cuyo enunciado establece que un sólido más denso que un fluido, cuando se sumerge en ese fluido, será más liviano por el peso del fluido que desplaza. Se dice que este descubrimiento lo realizó durante un baño, cuando observó cómo el agua se desplazaba y se desbordaba. La fórmula de este Principio es la siguiente:

E= p.g.V

E- empuje [N]
p- densidad del fluido (kg/m3)
V- volumen desplazado (m3)
g- aceleración de la gravedad (m/s2)

principio_de_arquimedes

En el segundo libro de los cuerpos flotantes, el científico griego determina las diferentes posiciones de estabilidad que asume un paraboloide de correcta revolución cuando flota en un fluido de mayor gravedad específica, de acuerdo con variaciones geométricas e hidrostáticas

Resumiendo todo lo alcanzado, se puede afirmar que Arquímedes fue el precursor del cálculo y el análisis moderno al aplicar conceptos de infinitesimales; el cálculo del área del arco de una parábola lo realizó a través del método exhaustivo con la suma de una serie infinita, además de proporcionar una aproximación del número pi. De hecho fue el descubridor de la ley de la palanca y el de la polea compuesta.

El rey Hierón mandó a construir una gran flota en Siracusa, entre ellas la mayor nave de su época, la que al momento de su botadura se embarrancó. Gracias a Arquímedes se pudo salvar, para lo cual se utilizaron poleas compuestas auxiliadas por palancas apuntaladas en el casco, que sacaron a flote la nave.

Arquímedes jugó un gran papel en la defensa de Siracusa contra el asedio impuesto por los romanos en el 213 a.C. A tales efectos, se construyeron efectivas maquinarias de Guerra, que prolongaron el conflicto bélico y la toma posterior de Siracusa por el general Marco Claudio Marcelo en el otoño del 212 a.C. Un soldado romano, desconociendo a sus rivales, terminó matando a Arquímedes, algo que el mismo Marco Claudio había ordenado de no realizar en modo alguno, ya que sabía el gran valor del cerebro del científico griego.

Pasaron varios siglos para el que trabajo de Arquímedes fuera reconocido en toda su dimensión. Ya en los siglos XVI y XVII comenzaron a desempolvarse algunos de sus textos, casi todos escritos en griego, aunque algunos habían sido traducidos al latin por parte de Federico Commandino en 1558. Hombres de ciencia como Johannes Kepler (1571-1630) y Galileo Galilei (1564-1642) tuvieron la suerte de poder consultar esas obras, lo cual enriqueció sus contribuciones.

Fuentes

Anon. 2015. Archimedes. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

Anon. Arquímedes. Busca Biografías. https://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/2452/Arquimedes

Anon. Arquímedes. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/a/arquimedes.htm

Anon. El gran descubrimiento de Arquímedes. INSPIRACIENCIA. https://projects.icmab.es/inspiraciencia-I-II/index.php?option=com_content&view=article&id=1325%3Ael-gran-descubrimiento-de-arquimedes&catid=98%3Am-j-es&Itemid=477&lang=es

 

Escrito por Ricardo Labrada, 16 enero de 2020

 

“La verdad duele”, y mucho en los bolsillos de los magnates

Uno tiene que ser la mejor versión de uno mismo.”
Dr. Bennet Omalu

Título muy compatible con la realidad el del film “Concussion (2015)” del director Peter Landesman y que fuera protagonizado por estelares de la pantalla, como Will Smith, Alec Baldwin y Albert Brooks.

Smith y Baldwin en una escena del film

Smith y Baldwin en una escena del film

La palabra concussion se traduce al español como conmoción cerebral, la misma que sufren los futbolistas estadounidenses que practican asiduamente este violento deporte. Por lo que la película trata sobre este tema y cómo los magnates se empeñan en restar importancia a los daños ocasionados a innumerables deportistas. El título en español es apropiado y describe una realidad, una verdad que realmente le duele a los que le sacan lascas al negocio del fútbol norteamericano.

La figura de un médico de origen nigeriano, Dr. Bennet Omalu, neuropatólogo forense, muy dedicado a estudiar el cerebro de las personas que mueren, comienza a recopilar un número de resultados y evidencias con futbolistas fallecidos, los que paulatinamente van configurando una conclusión. La suerte fue tener el apoyo de la más alta dirigencia de la institución en que laboraba.

Había algo que uno aprende, muchos animales tienen mejor protección de su cabeza y cerebro que el ser humano. A manera de ejemplo, el Dr. Omalu aseveraba que la lengua del pájaro carpintero se extiende a través de la parte posterior de la boca fuera de la fosa nasal, rodeando todo el cráneo, lo que viene a ser como una especie de cinturón de seguridad para ese órgano vital. El ser humano no tiene nada de eso, chocas tu cabeza y te quedas con el golpe, el cual a mediano plazo traerá consecuencias fatales, muchos más si se repite semanalmente.

La película es una denuncia clara del abuso del ser humano, elegantemente llamado futbolista, para provocar emociones en la fanaticada, así el deporte en cuestión cause muertes a mediano plazo.  Lo que el Dr. Omalu descubrió, llevó tiempo para que fuera reconocido y no íntegramente por la NFL (National Football League).

Hay mucho dinero de por medio. La Sony fue la productora del film y se sabe que ordenó suavizar el guión. Para el Dr. Omalu, la batalla era como escalar el Everest, un hombre sin los medios que posee la Sony, la que no quiso enfrentarse directamente a la NFL.

La dirigencia de la institución, donde laboraba el Dr. Omalu en Pittsburgh, fue acusada con invenciones todas claramente mal intencionadas, las que con el tiempo se diluyeron y mostraron que a los que había que juzgar era a los ejecutivos de la NFL.

Es cierto que la actitud de la NFL se parece bastante a la que tenían las productoras de cigarrillos en la década de los 90. Negaban todo el daño que el tabaco ocasionaba a la salud humana.

El otro aspecto dentro del film, tocado superficialmente, es el asunto racial, la discriminación que en los EE.UU. aún persevera gracias a la acción de políticos empujados a cargos mayores por una masa blanca supremacista, que olvida que ese es un país de emigrantes. El Dr. Omalu llegó con una idea a Norteamérica y se convenció que se había equivocado, algo similar le pasó a su esposa, interpretado por la bella actriz mestiza inglesa Gugu Mbatha-Raw.

Gugu Mbatha-Ram en escena

Gugu Mbatha-Ram en escena

Ellos hicieron y hacen del bien en la sociedad en la que viven, sin esta llegar a reconocer su aporte cabalmente.

Will Smith una vez más mostró su versatilidad como actor, mientras que Albert Brooks fue el eficiente de siempre. Alec Baldwin demostró que sabe interpretar igualmente los más variados papeles en drama como en comedia. Como detalle, el mismo Dr. Omalu enseñó a Will Smith y al director del film, Peter Landesman, como realizaba sus autopsias.

 

 

Escrito por Esteban Hernández, 10 de enero de 2020

Importancia funcional del FLN2 en la tolerancia del arroz a la salinidad

Arroz en placa.jpg

Científicos del Instituto Nacional de Investigaciones del Arroz en China han informado que el FLN2, un gen que codifica la proteína tipo fructoquinasa2, influye en el metabolismo de los carbohidratos así como en la respuesta de la planta de arroz al estrés por salinidad.

Los resultados de este estudio, disponibles en la publicación Biomolecules, describe que líneas de arroz japónica mutagenizadas fueron cultivadas en condiciones de alta salinidad para precisar los genes necesarios para la expresión de la tolerancia a esta situación adversa. Algunas líneas mutantes con FLN2 mostraron susceptibilidad al estrés de salinidad. Las líneas salvajes de arroz expuestas al estrés de salinidad mostraron FLN2 regulado por aumento, mientras que las líneas generadas por CRISPR-Cas9* con FLN2 disfuncional exhibieron hipersensibilidad al estrés de salinidad.

En lo referido al metabolismo de carbohidratos, se observó que tanto la actividad de la ribulosa 1,5-bisfosfato carboxilasa/oxigenasa como la abundancia de la transcripción generada por una serie de genes que codifican los componentes de la síntesis de sacarosa fueron menores en las líneas generadas por CRISPR-Cas9 que en las hojas de las plantas silvestres, mientras que el contenido de sacarosa de la hoja y raíz, respectivamente, aumentaron y disminuyeron notablemente.

La observación de que varios genes involucrados en el transporte de carbono estaban regulados negativamente tanto en la hoja como en la vaina de la hoja confirmó que el reparto de carbohidratos en las raíces se vio afectado en las plantas susceptibles con FLN2. Los niveles de la sacarosa sintasa, la invertasa ácida y la actividad de la invertasa neutral fueron claramente más bajos en las raíces de las plantas susceptibles que en las  silvestres, particularmente cuando las plantas estuvieron expuestas al estrés de salinidad. La tolerancia a la salinidad comprometida exhibida por las plantas knockout de FLN2 fue probablemente una consecuencia del suministro inadecuado del asimilado requerido para apoyar el crecimiento, un problema rectificable al proporcionar un suministro exógeno de sacarosa.

La conclusión fue que FLN2, debido a su influencia sobre el metabolismo de los carbohidratos, es importante en el contexto del crecimiento de las plántulas y la respuesta de la planta de arroz al estrés por salinidad.

* Secuencias que contienen fragmentos de ADN de virus, que sirven para cambiar efectiva y 
específicamente los genes dentro de los organismos

 

Grandes científicos de la Grecia Antigua: Pitágoras

Pitágoras más que nadie parece haber honrado y
avanzado en el estudio de los números, arrebatándoles
su uso a los mercaderes y equiparando todas las cosas a los números.”
Jenócrates (396 – 314 a. C filósofo griego)

Pitágoras.jpg

Tales de Mileto tuvo un discípulo destacado y ese fue el famoso Pitágoras, cuyos aportes en el campo de la filosofía y matemáticas fueron igualmente importantes.

Para aquellos que sufren o sufrieron el destierro obligado, los que no pueden viajar o estar en sus países de origen por largos períodos de tiempo, aquellos cuyos actos “ilegales” vienen a ser el hecho de no estar de acuerdo con lo que el gobierno de turno hace o deshace, les debe servir de consuelo que hubo muchos hombres de bien han padecido de estos castigos, entre los que se incluye el gran Pitágoras, figura célebre nacida en la isla de Samos, Grecia en el 570 a.C., de padre, reconocido comerciante, de nombre Mnesarchus.

Sus primeros conocimientos básicos los había adquirido en la escuela de Tales a través de otro discípulo aventajado, Anaximandro. Se dice que el mismo Tales aconsejó a Pitágoras viajar a Egipto para conocer más del avance de la ciencia en ese territorio.

La tiranía establecida le obligó a deambular por territorios del Medio Oriente para poder escapar de la tiranía de Samio Polícrates, quien gobernaba a la isla de Samos gracias a un golpe de estado organizado y ejecutado por el dictador junto a sus otros dos hermanos. Entonces buena parte de la población, sobre todo de la aristocracia, decidió huir de la tiranía instaurada.

En ese período de viajes de un lado a otro junto a su familia, Pitágoras aprendió a tocar la lira, compuso poemas y lograba recitar a Homero de memoria.  Nadie sabe cuánto aprendió Pitágoras en Egipto o incluso en India. Estuvo también un tiempo detenido en Babilonia, donde gobernaban aliados de Polícrates.

A la caída de la tiranía, Polícrates fue asesinado en el 522 a.C., regresó a su tierra natal, pero no tuvo éxito con sus enseñanzas de matemáticas, por eso volvió a emigrar y en el 531 a.C. Pitágoras se asentó en Crotona, en la costa oriental de Calabria, Italia, frente al mar Jónico, donde creó una escuela filosófica y religiosa, cuyos integrantes eran todos vegetarianos. Esta institución no se propuso suplantar las actividades sociales y políticas de sus integrantes, en su lugar se debía reflexionar sobre el orden y la armonía del universo, tal y como lo informa el Diccionario la Biografía y Mitología Griega.​

Entre sus postulados están que la filosofía puede servir para la purificación espiritual, que el alma puede elevarse a lo divino y que algunos símbolos tienen carácter místico. Esta escuela entendía que el fuego era el elemento principal y que le daba vida al universo.

Debido a sus conocimientos de música, según Diógenes Laercio, Pitágoras pudo descubrir las leyes de los intervalos musicales regulares, lo que viene a ser las relaciones aritméticas de la escala musical, así como inventar el monocordio, instrumento de una sola cuerda.  ​

Sin embargo, la fama de Pitágoras se logra cuando formuló su teorema, cuyo enunciado es el siguiente: “En un triángulo rectángulo, el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos.” La hipotenusa es a en la figura abajo, mientras los catetos son b y c.

Triángulo Pitágoras.jpg

Igualmente para Pitágoras y su escuela, todo en este mundo se puede expresar a través de los números. Es por esa razón que clasificaron a los números de distintas formas, desde pares e impares y otras formas más. Si un número se puede acomodar dentro de un triángulo, rectángulo, hexágono, entonces estamos en presencia de un número poligonal.

La enciclopedia Britannica sostiene que probablemente buena parte de la tradición intelectual originada en la escuela de Pitágoras pertenece a la sabiduría mística y no responde realmente a resultados de investigaciones científicas. Pitágoras falleció en el año 500 o 490 a.C., en Metaponto, en lo que es conocido como Lucania y ahora como Basilicata en Italia.

Fuentes

Anon. Pitágoras. https://www.um.es/docencia/pherrero/mathis/pitagoras/pitagor.htm

Anon. 2015. Pythagoras. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

Aznar R. Enrique. Pitágoras, Matemático y filósofo griego. Universidad Granada, Dpto. Algebra. https://www.ugr.es/~eaznar/pitagoras.htm

 

Escrito por Ricardo Labrada, 5 enero de 2020

 

Recordando al inolvidable lanzador Don Larsen

El béisbol es aburrido solo para las mentes aburridas.”
Walter Lanier “Red” Barber, locutor
deportivo y miembro del Salón de Cooperstown

Y llegó el out 27, Yogi Berra abraza a Don Larsen

Y llegó el out 27, Yogi Berra abraza a Don Larsen

Para aquellos que no habían nacido o no lo vieron lanzar, Don James Larsen fue el lanzador en lograr el único juego de 0 hit 0 carreras en Series Mundiales, que tuvo el mérito de ser el sexto juego perfecto lanzado en la historia de las Grandes Ligas.

En una supuesta entrevista a Mickey Mantle, publicada en este blog el 28 de octubre de 2015, se recordó aquel juego lanzador por Larsen, donde se dan detalles de cómo se logró esta hazaña. Teníamos en Cuba la suerte del avioncito que nos traía en vivo y directo la señal de la Serie Mundial. Los que poseíamos televisores disfrutábamos de las incidencias de estos juegos, pudimos ver a Amorós realizar su gran atrapada en 1955 y ver el juegazo que lanzó el oriundo de ciudad Michigan en 1956, muy a mi pesar, por ser fan de los Dodgers.

Cada año cuando llega el play off en la MLB me doy el gusto de ver lanzar la primera bola de algunos desafíos por peloteros famosos, entre ellos Yogi Berra, Don Newcombe y Don Larsen. Lamentablemente el 1 de enero de 2020 se fue el último de este trío del recuerdo, de cáncer en el esófago, y del cual quiero agregar algo más de su carrera y vida.

Larsen nació el 7 de agosto de 1929 en lugar ya indicado. Su apellido huele a vikingo, muy común en los países escandinavos, los abuelos del pitcher eran noruegos. Su madre era camarera en restorán y su padre, relojero en joyería minorista. El niño Don fue aficionado a los deportes desde temprana edad y se destacó jugando baloncesto en la escuela superior.

Casi a mitad de la década de los 40 su familia se trasladó al calorcito de San Diego, ciudad fronteriza con la mexicana Tijuana, donde existe un zoológico fabuloso, que tuve el gusto de visitar hace unos años. El joven Don se destacaba en baloncesto, medía 193 cm, todo un gigante, le pasaba lo mismo que al brooklyniano Sandy Koufax, muy bueno en béisbol también. Ya con 17 años comenzó a jugar pelota organizada, la que se interrumpió cuando le mandaron a Corea, pero para su suerte no tuvo que ir a batirse en combate real. Poco después lo mandaron a Hawaii, donde jugó pelota por lo militar. Se desempeñaba como lanzador e inicialista. En 1953 fue desmovilizado y logró contrato con los Carmelitas de St Louis, los que en 1954 se convirtieron en los actuales Orioles de Baltimore.

Por su constitución física, lo apodaron como Pájaro Chiflado, ya que tenía orejas prominentes, cuerpo en forma de pera, brazos largos y colgantes.

Su debut en la MLB fue contra los Tigres de Detroit el 18 de abril de 1953, nada menos que para enfrentarse a un hombre de tacto como Harvey Kuehn, el que le tocó la bola y lo dejó en eso. Embasado el primer hombre al que se enfrentó Larsen apretó el brazo y mantuvo a los tigres hambrientos por espacio de 5 entradas, iban ganando el encuentro 2-0 cuando los felinos le fabricaron 3 y lo sacaron del montículo.

Los Carmelitas dijeron adiós, llegaron los Orioles, y Larsen fue una verdadera decepción en esta nueva franquicia. Al menos en 1953 había ganado 7 y perdido 12, pero en 1954 ganó 3 y perdió 21 para llevarse el liderato negativo de derrotas en la Liga Americana.

Por eso hubo un 17 de noviembre de 1954, el megacanje, en el cual Don Larsen, el lanzador luego estelar Bob Turley, el torpedero Billy Hunter, el derecho Mike Blyzka, el inicialista-antesalista-jardinero y futura estaca ofensiva Darrell Johnson (lo recuerdo jugando en el estadio del Cerro con el Richmond en la Liga Internacional), el jardinero Jim Fridley y el inicialista Dick Krihosky pasaron a los Yankees a cambio del lanzador Bill Miller, los receptores Hal Smith y Gus Triandos, ambos ex-jugadores en la Liga Profesional Cubana, el experimentado jardinero Gene Woodling, nuestra gloria, el gran Willy Miranda, el infielder Kal Segrist, el utility Theodore del Guercio y el segunda base Don Leppert.

Cuando estos canjes ocurren, a suerte y verdad, se recibe bueno, mediocre y malo de bando y bando. A mediano plazo los Yankees ganaron dos abridores con Larsen y Turley, un bate en Johnson, luego canjeado con valor añadido, mientras que los Orioles lograron un receptor regular de calidad en Triandos y la ofensiva de Woodling, aparte de la defensiva de Willy en el campo corto.

Volviendo al héroe en cuestión, se puede decir que lanzar para un conjunto como los Yankees fue una bendición. Lanzaba con respaldo ofensivo, lo que le permitió ganar 45 partidos en las cinco temporadas que lanzó para los Mulos. No obstante, Larsen fue históricamente un pelotero de canje.

En la Serie Mundial de 1955, Larsen abrió el cuarto juego. La serie iba 2-1 a favor de los Yankees, así que una victoria en el Ebbets Field de Brooklyn pondría a los Yankees próximos a la victoria, pero no fue así al “vikingo” le cayeron a tronco y le fabricaron 5 limpias entre la tercera y quinta entradas, donde hubo doble del segunda base Junior Gilliam, y jonrones del receptor Roy Campanella y el jardinero central Duke Snider, fueron 5 incogibles pero de ellos 3 extrabases. El juego finalizó 8-3 a favor de los de Brooklyn.  El descalabro obligó a usar a otros lanzadores de los Yankees como Johnny Kucks, Rip Coleman, Tom Morgan y hasta el abridor Tom Sturdivant.

Larsen no lanzó más en esa serie, la cual los Dodgers se la llevaron en 7 desafíos, pero siempre hay una segunda vuelta y esta fue en 1956. El manager Casey Stengel le entregó la pelota para abrir el segundo encuentro de esta serie, donde nuevamente Larsen decepcionó, 4 limpias en 1 y 1/3, más que todo por su descontrol, 4 boletos y un solo hit conectado por los rivales Dodgers. Ese juego fue a batazos limpios y los de Brooklyn se llevaron la victoria 13-8.

No obstante, no parece ser que Stengel le haya decepcionado mucho esa apertura, ya que para el quinto juego Larsen llegó al dugout y se encontró una pelota dentro de sus zapatos, era la señal que sería el abridor del quinto y último juego de esa serie, iba empatada, en el Yankee Stadium.

Según afirmó Mickey Mantle, algo de lo que ya se habló en artículo anterior de 2015, en su entretenido libro “1956, My favorite summer”, Larsen y él habían cenado la noche anterior al 5 de octubre, en el salón de un ex-pelotero de los Gigantes y oriundo de Alabama,  Bill Taylor. El salón se encuentra en la 57 de la Occidental frente al hotel Henry Hudson de Nueva York. Mucha gente especuló que Larsen se había emborrachado esa noche, falso, solo bebió ginger ale. Ya antes de las 10 de la noche, Larsen se había marchado a su hotel a dormir. Algunos le vieron subir las escaleras con una pizza en mano.

Así las cosas, Larsen lanzó el quinto juego. En la segunda entrada, Jackie Robinson soltó metrallazo por tercera, la bola le saltó del guante a Andy Carey, pero fue a parar a las manos del torpedero Gil McDougald, quien pasó a primera para concretar el out. En la cuarta entrada y con dos outs Snider soltó línea al derecho, foul, y finalmente se ponchó.

Llegó la quinta entrada, Jackie Robinson, toda una pesadilla, era un joseador al campo en toda la extensión de la palabra, como él en Cuba vi jugar con igual energía al gran Pedro Chávez. Línea al left, foul, línea al right y Hank Bauer le llegó con su elegancia de siempre. Vino el inicialista Gil Hodges- otro pasaje ya escrito anteriormente- hombre que estaba sin hit en toda la serie, por probabilidad se hizo más peligroso en ese momento. Conteo de 2-2, el siguiente lanzamiento y Hodges la chocó en condiciones, un batazo no olvidado, Mickey Mantle salió volando y cuando la pelota se antojaba de caer, apareció su guante y se consumó el segundo out de la entrada. El Valle de la Muerte (jardín central e izquierdo en el Yankee Stadium para los Dodgers) evitó un extrabase y hasta una posible anotación. Llegó el sexto bate, un hombre pequeño, zurdo al bate, pero capaz de chocarla o de ponerla en juego y embasarse, hablo del  cubano Edmundo Amorós. Primer strike por bola pellizcada, línea peligrosa de foul al derecho, pero luego rolata mansa a las manos de Billy Martin. Para agregar, Hodges se fue de 21-0 en esta serie, una decepción para los fans de Brooklyn.

Lo interesante de Larsen es que no era supersticioso. Dice Mantle que llegó al banco después de ese quinto inning y le dijo: “Oye, meloso, sería divertido si lanzo un cero hit”. La respuesta de sus compañeros fue “mandarlo a su casa” y que se callara para que lo que dijo se diera realmente.

El dominio de Larsen y también de su rival, el barbero Sal Maglie, ambos con la característica de lanzar sin wind up, fue en ese juego impresionante, pero Larsen lanzó perfecto, nada de nada, y su victoria 2-0 puso a los Yankees al borde la victoria, que se pudo materializar dos juegos después en casa de los Dodgers en Brooklyn. El perfecto de Larsen duró 2 horas y 6 minutos.

Como dije, pelotero de cambio. A Larsen le tocó estar involucrado en otro cambio, él, Hank Bauer, el jardinero Norm Siebern y el inicialista-jardinero Marv Thoneberry fueron enviado a los Atléticos de Kansas City a cambio del torpedero Joe DeMaestri, el inicialista Ken Hadley y el futuro recordista en jonrones en una temporada, Roger Maris, todo lo cual ocurrió en diciembre de 1959. Dos años después pasó a los Medias Blancas de Chicago en otro cambio que involucró a un total de 8 peloteros. Ahí no paró, 3 años después el zurdo Billy Pierce pasó junto con él a los Gigantes a cambio de otros cuatro peloteros. Luego jugó un ratico para el Houston, regresó a Baltimore y terminó con los Cachorros de Chicago en 1967.

En 14 temporadas ganó 81 y perdió 91 (.471) y PCL de 3.78, mientras que en Series Mundiales tuvo record de 4-2 (.667) y PCL de 2.75. Se caracterizaba por ser bateador de fuerza, entonces no había bateador designado. Conectó 144 hits en 595 vb, incluido 25 dobles, 5 triples y 14 jonrones, además de 72 empujadas.

Después de su retiro, se dedicó a llevar un negocio de licores y también en otro de papeles. Lo que muchos no saben es que en el momento que lanzaba su 0 hit 0 carreras, Larsen tenía una demanda judicial de parte de su esposa Vivian debido a la falta de recursos que ella tenía para sobrevivir y pagar por su hija de 14 meses de edad. La vida de Larsen era de libertinaje y no le daba para llegar al final de mes. Su salario era de 17 mil dólares anuales en 1957. Un mes después del juego perfecto Larsen se divorció, pero legalmente tenía que pasar su mensualidad a su hija y esposa.

Fuentes

Anon. Don Larsen. Baseball-reference.com. https://www.baseball-reference.com/players/l/larsedo01.shtml

Faber F. Charles. Don Larsen. SABR. https://sabr.org/bioproj/person/2b1a1fee

Mantle Mickey. 1992. My favorite summer, 1956. Bantam Doubleday Dell Publishing Group.

Romero Esteban. 2015. Entrevista a Mickey Mantle- Recordando el juego perfecto de Don Larsen en la Serie Mundial de 1956. Deportescineyotros.wordpress.com, 28 oct. https://deportescineyotros.wordpress.com/2015/10/28/entrevista-a-mickey-mantle-recordando-el-juego-perfecto-de-don-larsen-en-la-serie-mundial-de-1956/

 

Escrito por Esteban Romero, 2 enero de 2020

Grandes científicos de la Grecia Antigua: Tales de Mileto

La cosa más difícil es conocernos a nosotros mismos;
la más fácil es hablar mal de los demás.”
Tales de Mileto

Cuando cursaba la primaria y el bachillerato era muy normal oír hablar de grandes de las matemáticas, la mayoría griegos. El gran Baldor, una figura que puso a Cuba muy en alto con sus textos de matemáticas, solía insertar breves esbozos biográficos sobre estos personajes célebres, y uno de los que más recuerdo era a Tales de Mileto, así llamado por haber nacido en Mileto, entonces Grecia, ahora es parte de Jonia, Turquía, en el año 625 a.C.

Tales era hijo de familia de origen fenicio, nada pobres, desde temprana edad se inclinó por estudiar las matemáticas, la astronomía e incursionar también en la filosofía. Se entiende que parte de sus conocimientos los adquirió en Egipto, donde recibiera clases de los sacerdotes en esa región.

De hecho, se le considera como el primer filósofo en considerar al agua como el centro del contenido de todo lo que nos circunda. El agua era el arjé, todo lo que vive está constituido por agua. Para él, el pensamiento se corresponde con lo que llamó aletheia, o sea la autenticidad de las cosas.

Como astrónomo predijo un eclipse ocurrido en el año 585 a.C., aparte de comparar al Sol con la Luna y afirmar que nuestro satélite es 720 veces menor que el Sol, además de definir las estaciones del año y los 365 días que lo conforman.

Como matemático se le considera como el introductor de la geometría en Grecia, algo adquirido en Egipto, y logró formular su famoso teorema, que es por aquí donde él nos llegó en nuestros años de estudiante.

Lo de su instrucción en Egipto no se pone en duda, ya que estando en este país, calculó la altura de una de sus pirámides dibujando en la arena un círculo con un radio igual a su estatura, se situó en el centro, y cuando la longitud de la sombra se igualó a su altura, midió la sombra de la pirámide y así pudo calcular su altura, de lo cual se derivó su teorema. Ese hallazgo lo hizo realizando sus mediciones con la pirámide de Keops, la cual está situada en la meseta de Giza, cerca de Cairo.

Piramide Giza y la Esfingie

El autor en el complejo arquitectónico de Giza, detrás se ve la gran Pirámide Keops, la cual fuera objeto de estudio por Tales de Mileto.

Su primer teorema afirma que si en un triángulo se traza una recta paralela a cualquiera de sus lados, el nuevo triángulo que se obtiene será semejante al triángulo inicial.

Su segundo teorema aborda lo relacionado con los triángulos rectángulos inscritos en una circunferencia, cuyo enunciado dice que en una circunferencia de centro en O y diámetro AC, cualquier punto B de esa circunferencia no perteneciente a AC determina un triángulo rectángulo Δ ABC con el ángulo de 90° en B.

El historiador griego Diógenes Laercio (180-240 d.C.) apuntó que Tales era objeto de burlas por parte de la ciudadanía. Ellos daban a Tales como anormal, por ser sabio y nada rico. Parece que la burla le llegó hondo, por lo que decidió especular con el aceite de oliva, se hizo de cuanta prensa había en los alrededores, monopolizó el mercado, le puso el precio que se le antojó y en un año ya era hombre rico. Era una demostración de que cerebro e inteligencia le sobraba. Luego lo vendió todo y continuó con sus estudios.

El gran científico murió de insolación en Aydin, Anatolia, actualmente Turquía, en el años 543 a.C. Allí estaba disfrutando de los  juegos gimnásticos en la LVIII Olimpiada, pero no se percató de la fuerza solar del día, tal y como lo apuntó nuevamente Diógenes Laercio.

 Fuentes

Anon. Tales de Mileto. Buscabiografías.com. https://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/1291/Tales%20de%20Mileto

Anon. Tales de Mileto. Biografía corta de. https://www.biografiacortade.com/tales-de-mileto/

Anon. Teoremas de Tales. https://www.universoformulas.com/matematicas/geometria/teorema-tales/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 2 enero 2020

 

El plagio como práctica deshonesta y típica de “versados” de escasa ética profesional

Si en verdad te sientes atraído por producir la voz de otros en tus trabajos,
sin reconocerlos, es mejor que tengas en cuenta la ética, esa ética que
dice respeta el bien ajeno
.”
Paula Bonilla
Nubia Páez

Copiadera.jpg

La Biblioteca de la Universidad de Alcalá describe al plagio como el uso del trabajo, de las ideas, o de las palabras de otra persona como si fueran propias, sin acreditar de manera explícita de donde proviene la información.

La información ajena es propiedad de otra persona (como lo es un coche o cualquier otra cosa que poseemos), independientemente de que sea gratis o no, o de la forma en que hayamos accedido a ella (en Internet, una revista, un libro). Nuestras palabras nos pertenecen y no pueden utilizarse sin nuestro permiso.

Según la Universidad Abierta de Cataluña, el plagio académico se define como copiar en lo sustancial obras ajenas, dándolas como propias, o sea sin citar los orígenes o fuentes de lo plagiado. Desde el punto de vista legal el plagio es una infracción del derecho de autor.

Información tecnológica (2008) de Chile profundiza en el tema y afirma que el plagio académico es una de las prácticas anti-éticas que realizan los investigadores en sus publicaciones con cierta frecuencia. Muchas veces la falta es cometida por ignorancia pero, en otras los hechos tienen claras evidencias de delitos.

Si nos vamos al área legal, apropiarse de un artículo ajeno y hacerlo pasar por propio constituye plagio y, al mismo tiempo, una infracción de derechos de autor especialmente penada como delito. El plagio parcial de párrafos o de ideas ajenas no es tanto como un delito pero se cataloga como un claro ejemplo de deshonestidad académica.

Llama la atención que esos “versados” o “titulares” copian y son incapaces de describir con claridad sus fuentes. Observen que en algunos casos meten lo consultado de manera incompleta sin dar detalles de revistas, año, volumen, o en caso de páginas web, su link correspondiente. Es más fácil meterlo todo en una bolsa sin dar detalles, que lo hace a toda intención o también por ignorancia de cómo se escribe una publicación cabalmente.

Para esos que gustan plagiar, es bueno recordarles que toda la información obtenida en Internet está protegida por la Ley de Propiedad Intelectual, al igual que el resto de las obras, como así lo indica la Universidad de Gran Canarias.

En definitiva, sería bueno que a este asunto se le prestara más atención y no aceptar cualquier material escrito incorrectamente y sin dar luz y detalles de las fuentes consultadas.

Tenemos algunos ejemplos de estas malas prácticas, de profesores “eméritos”, que mienten y plagian a diestra y siniestra, sobre todo en este blog, donde los que escriben artículos originales son también profesores y titulares en sus áreas de trabajo, y no precisamente de todo lo que escriben. Para que quede claro, nadie que escribe aquí vive de lo que se publica, ya que, para suerte, no se necesita. Se escribe por placer y altruismo.

Esperamos recibir disculpas sinceras de los plagiadores, aunque no nos hacemos tantas ilusiones. Tampoco queremos vernos en el triste caso de publicar nombres y lo plagiado.

Fuentes

Anon. Cómo evitar el plagio: ¿Qué es el plagio? Biblioteca Universitaria de la Universidad de Gran Canarias. https://biblioguias.ulpgc.es/plagio

Anon. Plagio Académico. Universidad Abierta Cataluña. http://biblioteca.uoc.edu/es/recursos/plagio-academico

Anon. Plagio Académico, ¿robo y fraude? Información Tecnológica-Vol. 19 N°4-2008, https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-07642008000400001

Anon. ¿Qué es el plagio? Biblioteca Universidad Alcalá. http://www3.uah.es/bibliotecaformacion/BECO/plagio/1_qu_es_el_plagio.html

Anon. Archivos de dudas frecuentes. https://dudas.derechosdigitales.org/caso/en-que-consiste-el-plagio-academico-esta-penado-por-la-ley/

 

Orestes Miñoso, pelotero cubano y miembro de lujo del Salón del Olvido

El ser humano busca el reconocimiento de lo que hace allí donde está.
Es algo innato. Y es verdad que es como una cerilla que enciende una
chispa de felicidad cuando eso llega.”
Anon.

Lamentable pero cierto, da realmente pena ver cómo se olvidan a los peloteros que jugaron el béisbol en condiciones adversas, entiéndase de racismo, con enorme dificultades para llegar a jugar y triunfar en las Grandes Ligas.

Es por eso que habría necesidad de crear un Salón, el llamado del Olvido, donde caben muchas de esas figuras que brillaron en la pelota de las Ligas Negro, con algunos sobrevivientes que llegaron a las Mayores, los que aun brillando en el circuito prohibido, se les ha negado el derecho de poder integrar el Salón de los Inmortales.

Me vienen a la mente varios nombres, entre ellos los cubanos Alejandro Oms, Eustaquio Pedroso, Miguel Cuellar y Luis Tiant Vega, así como varios estadounidenses, entre ellos Sam Bankhead, Herbert “Rap” Dixon, Frank Lee Duncan, Bill Perkins entre otros.

Sin embargo, hay uno que fue una verdadera estrella en los años 50, llegó tarde realmente, se le retuvo injustamente en AAA por obra y gracia, cosas de la vida, de un casi paisano que lo dirigió en sus primeros años en los Indios de Cleveland. Ese pelotero fue Orestes Miñoso, al que llamaban Minnie “cariñosamente” en EE.UU.,  hombre que brilló en cuanto se le dio juego regular en las Mayores. Su velocidad, su brazo, sus movimientos, su bateo, su facilidad para recibir pelotazos de cualquier tipo y no lesionarse, muy distinto a los frágiles de hoy en día, lo hicieron aparecer como alguien muy original y único. Rara fue la temporada en la que no bateaba sobre los .300 y no robaba 20 bases o disparaba 5 triples. No en vano se le llamó de por vida Mr. Sox, y a él se le erigió un monumento antes de morir.

Monumento a Mr Sox, que no es otro que OrestesMiñoso

Monumento a Mr Sox, que no es otro que Orestes Miñoso

Así las cosas, Miñoso ha visto pasar años tras años las elecciones de nuevos exaltados al Salón de Cooperstown, murió y, para su suerte, el mismo presidente Barack Obama le rindió honores. Algunos con su racismo habitual, dirán que sucedió por ser ambos negros.

Cuando visité el Salón de Cooperstown, me di cuenta de que la presencia de Miñoso era algo notable, fotos del gran pelotero cubano, el primer latino negro en llegar al circuito mayor. Todo eso a pesar de no ser miembro del Salón, entonces me daba cuenta que había algo, hablando en cubano, que “no cuadraba la caja.” Lo peor de todo es que la caja sigue sin cuadrar y a nadie no parece preocuparle, incluido los cubanos en este giro. En esto juega mucho la ignorancia de lo sucedido en otros momentos y de los que brillaron en épocas pasadas.

Orestes Miñoso en HOF 2

Miñoso en Cooperstown. Foto del autor

Resulta paradójica esta ausencia y que se manejen nombres de peloteros, como nuevos miembros del salón, manchados por el uso de sustancias prohibidas, pero esto es tema para otro artículo.

Honrar a Miñoso y a otros tantos ilustres peloteros del pasado es una obligación con la historia de este deporte. Su olvido es otra forma de negación de su existencia y logros. Por eso propongo fundar eso que llamo el Salón del Olvido para integrar a todos los que han quedado fuera y no han sido considerados para llegar a Cooperstown, donde Miñoso sería un excelente miembro.

 

Escrito por Esteban Romero, 25 diciembre de 2019

 

“Gracias a Dios”, una evidencia del abuso eclesiástico

“Gracias a Dios” es el fruto de un minucioso trabajo
periodístico del director Ozon, que convierte estos
hechos reales en un poderoso drama coral sobre
traumas infantiles, fragilidad masculina y perdón.
Sinopsis de 20minutos.es

Gracias a Dios

El mundo entero exige justicia ante los miles de casos de pedofilia que han cometido muchos sacerdotes de la iglesia católica, apostólica y romana. Las altas autoridades del Vaticano se limitan a condenar los hechos, los que ellos conocen y ocultan para  beneficio de la iglesia. Desde el Papa hasta otros jerarcas de esta institución llegan palabras que tratan de decir pero no dicen nada, pues no van al fondo del problema ni desean erradicar las causas que lo originan, entre ellos el celibato, medida egoísta implantada hace más de 1000 años por el llamado Concilio de Letrán.

La película “Gracias a Dios (2018)”, co-producción franco-belga del director François Ozon, es un excelente documento de los crímenes cometidos por curas en la ciudad Lyon, Francia. La cinta tiene su parte de ficción y su trama está basada en hechos reales de los abusos de un cura local con tres niños boyscouts, que con el tiempo, ya adultos, sus vidas se cruzan para finalmente acusar al criminal aún vestido de sotana y oficiando como cualquier otro sacerdote.

De más está decir que las víctimas no se sentían muy feliz de tener que presentar testimonio público al respecto y dar detalles a las autoridades del manoseo asqueroso del cura. Lo odioso de todo esto es ver las defensas que hacen de sus actos los curas, sobre todo el implicado principal.

Lo importante de esta película es que resalta las consecuencias negativas en la vida de los afectados y sus familiares. Se trata de un daño moral que afecta la psiquis de esas personas e incluso de los seres queridos que le rodean.

La iglesia sataniza al sexo y termina con curas agrediendo la inocencia de miles de niños, esa es la clara evidencia del film de Ozon. Al parecer, por las críticas leídas, hay quienes prefieren el silencio de estas inmoralidades.

Tres detalles de esta película, el primero fue que la cinta fue rodada en secreto bajo el título de “Alexander” y se usaron interiores de iglesias en Bélgica y Luxemburgo. El segundo detalle, fue que al final la iglesia tuvo conocimiento de la producción, por lo que el director Ozon fue demandado por Régine Maire, colaboradora  de la Diócesis de Lyon, y Bernard Preynat, el sacerdote implicado. Ambas personas reclamaban derecho a la intimidad y la presunción de inocencia.  Finalmente, la idea inicial de Ozon fue realizar un documental sobre este problema, pero al final se decidió por un largometraje de ficción.

La película no es antirreligiosa, deja a cada cual pensar como le dicte su conciencia, pero sí es implacable con el cura culpable de los hechos, que como sabemos no es el único, ya que la pedofilia es un mal que aqueja a la iglesia católica universalmente. No basta con llamar a este problema monstruosidad, es menester ir a las causas del mismo para su prevención.

Fuentes

Anon. Gracias a Dios. 20 Minutos.es. https://www.20minutos.es/cine/cartelera/pelicula/36777/gracias-a-dios/

Anon. Gracias a Dios. IMDB.com. https://www.imdb.com/title/tt8095860/reference

Anon. Gracias a Dios. ABC.es. https://www.abc.es/play/pelicula/gracias-a-dios-52897/

Anon. 2017. El celibato en las diferentes religiones. La Hora, 25 sept. https://lahora.com.ec/noticia/1102102377/el-celibato-en-las-diferentes-religiones-

 

Escrito por Esteban Hernández, 22 diciembre de 2019

Las ideas de Claude-Frédéric Bastiat a favor del mercado libre

El mercado libre no opera inherentemente contra
los intereses de ningún estrato de la población.”
Claude-Frédéric Bastiat

Bastiat

Cuando estudiábamos las teorías de Marx se enfatizaba mucho en los aportes de Adam Smith a la economía. Sin embargo, casi nada se hablaba de un economista francés que escribió y abogaba por el libre comercio en sus escritos. No se puede decir que ese teórico haya tenido 100% de razón en lo que escribía, pero muchas de sus afirmaciones la vida se ha encargado de demostrarlas de cierta manera.

Su nombre responde a Claude-Frédéric Bastiat, hombre que naciera en Mugron cerca de la ciudad portuaria Bayona, Francia, el 29 de junio de 1801, en el seno de una familia de padre terrateniente y mercader en el comercio con España. Bastiat quedó huérfano de padre a los nueve años y a temprana edad, 17 años, trabajó en los negocios de su tío. En 1925 heredó las tierras de su abuelo, que le obligó a convertirse en hacendado agrícola, ocupación que algo después abandonaría para estudiar economía política.

La idea principal de Bastiat fue que el libre comercio era la llave del éxito, por lo que se opuso firmemente a las ideas del proteccionismo, a los aranceles y los controles estatales. Esas ideas aparecen plasmadas en su obra “Sofismas Económicos (1845)” y “Cobden y la Liga (1845)”. Bastiat exigía que los gobiernos se dedicaran a la defensa de las personas, su libertad y propiedad ante la violencia. La libertad y la prosperidad era menester protegerlas, lo cual quedó bien reflejado en su obra “La ley (1850)”.

Los expertos reconocen que Bastiat sacó a la economía del empirismo para convertirla en ciencia. En el prólogo de su obra más famosa, “Armonías Económicas”, escribía: “Amor al estudio, necesidad de creencias, alma exenta de prevenciones inveteradas, corazón sin odio, espíritu de propaganda, simpatías ardientes, desinterés, abnegación, buena fe, entusiasmo por todo lo bueno, bello, sencillo, grande, honesto, religioso, tales son los preciosos atributos de la juventud”. Precisamente a la juventud dedicaba este libro, con la esperanza que sus ideas lograran germinar en suelo generoso.

En la obra en cuestión, Bastiat refleja su idea que la fuerza de las leyes naturales propician el bienestar de la humanidad. A este respecto afirmó: “Todos los esfuerzos concurren hacia un gran resultado final que la humanidad no alcanzará nunca, pero al que se acercará más cada vez, y este resultado es la incesante aproximación de todas las clases hacia un nivel cada vez más elevado; en otras palabras, la igualdad de los individuos en el mejoramiento general”. Fue aquí donde expresó su teoría de valor-servicio, reflejando el valor del trabajo. Según él, la utilidad de un objeto es gracias a la naturaleza, lo que llamó utilidad gratuita, pero otra parte se debe a la acción del hombre, la utilidad onerosa, que se deriva del trabajo del hombre. El valor de ese objeto es una relación de ambas utilidades.

Dicho lo anterior, la riqueza es suma de la utilidad gratuita. La propiedad individual considera sólo el valor, ya que lo que la naturaleza da es gratuito y no puede ser objeto de propiedad. A su entender, el hombre crea nuevas necesidades que requieren nuevos esfuerzos, de lo cual se generan nuevas utilidades onerosas, pero que crea las condiciones para la transformación continua, a beneficio de la humanidad, de la utilidad onerosa en utilidad gratuita.

Era su visión, pero no así la de los gobiernos, mucho menos de las economías centralizadas, por lo que la utilidad onerosa no termina en utilidad gratuita como Bastiat afirmara.

Su última obra fue “Ensayos Selectos sobre Economía Política”, sobre el cual el filósofo, jurista y economista austriaco Friedrich August von Hayek dijo: “Nadie ha enunciado jamás con mayor claridad, la dificultad de una política económica racional y —me gustaría añadir— el argumento decisivo a favor de la libertad económica. Es, en efecto, un texto alrededor del cual podríamos exponer todo un sistema de política económica libertaria.”

Las ideas de Bastiat surgen en pleno apogeo de las ideas marxistas sobre la economía centralizada, los controles estatales y otras ideas más que la vida ha demostrado errónea. Basta con mirar el curso de economías de países como China y Vietnam para uno darse cuenta que Bastiat tenía toda la razón. Esos países estuvieron sumidos en la pobreza mientras que se mantenía el férreo control estatal sobre toda producción. Una vez revertida la misma, las economías se han desarrollado enormemente. China es una de las primeras economías en el mundo y Vietnam logró vencer el hambre que le azotaba en los años finales de la década de los 80. El mercado libre les abrió las puertas a una prosperidad antes no imaginada.

Lamentablemente el problema no es solo la centralización, sino el proteccionismo de algunas grandes economías, las que originan más problemas que bienestar a los países que lo practiquen. Bastiat reconocía las limitaciones de empresas eléctricas, las que pedían que el Sol se eliminase de su competencia, algo que ahora sucede, la lucha de compañías en contra de la energía renovable, ni que hablar de los grandes países productores de petróleo que se burlan de las celdas fotosolares y hablan que esos adelantos no están al alcance de los países pobres, algo que no es cierto. Esas naciones petroleras quieren mantener la dependencia de los países en el consumo de combustibles fósiles y se oponen a la competencia que les puedan ofrecer empresas productoras de celdas fotosolares u otros para el uso de la energía solar u otras fuentes renovables.

Es cierto que Bastiat se opuso firmemente a las ideas de carácter económico promovidas por los socialistas a mediados del siglo XIX, entonces identificaba socialismo con proteccionismo, algo que la vida demuestra que no es tan solo socialismo, sino que puede ser igualmente egoísmo por parte de las grandes economías a nivel mundial. Su lucha por un mercado libre le valió un asiento en la Asamblea Constituyente de su país en 1849, puesto que logró retener al año siguiente.

El célebre economista murió el 24 de diciembre de 1850 en los estados pontificios, Roma, Italia.

El destacado economista austro-estadounidense, Joseph Alois Schumpeter, hombre que reconoció la esencia del capitalismo, donde el fruto de la innovación y la destrucción creativa reemplaza lo viejo y obsoleto por lo nuevo y eficiente, un proceso en el que juega un papel destacado la figura del empresario y que a largo plazo beneficia al conjunto de la sociedad, pero que al final de su vida, alejado de todo dogma, vio la viabilidad del socialismo democrático, calificó a Bastiat como “el más brillante periodista económico que existió jamás”.

Fuentes

Anon. 2015. Bastiat, Frédéric. Encyclopædia Britannica. Chicago.

Anon. Frédéric Bastiat. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/bastiat.htm

Bastiat Frédéric. Armonías económicas. PDF, Madrid, 512 pp.

Husillos Vidic Mario. Friedrich August Hayek. Economipedia. https://economipedia.com/definiciones/friedrich-august-hayek.html

Westreicher Guillermo. Joseph Schumpeter. Economipedia. https://economipedia.com/definiciones/joseph-schumpeter.html

 

Escrito por Ricardo Labrada, 19 diciembre de 2019

Equipos de béisbol con nueve hermanos en Cuba

 El béisbol se trata de talento, trabajo duro y estrategia.
Pero en el nivel más profundo, se trata de amor, integridad y respeto.”
Pat Gillick (1937, gerente de equipos en la MLB)

Pelota de béisbol

Muchas veces se habla de los hermanos participantes como peloteros en un mismo equipo. La referencia en las series nacionales de Cuba ha sido el quinteto integrado por los hermanos Sánchez, Armando, Arturo, Felipe, Fernando y Wilfredo, todos de Jovellanos, Matanzas, los que realmente se destacaron en esas lides nacionales. Wilfredo y Fernando fueron peloteros extra-clase nacional e internacionalmente.

En las Grandes Ligas los hermanos dominicanos Alou, Jesús, Matty y Felipe, llegaron a jugar juntos en los Gigantes de San Francisco en 1963.

Sin embargo, a la caza de hermanos en un mismo conjunto, sucede que en Cuba ha habido dos casos con novenas completamente integradas por nueve hermanos.

El difunto historiador del béisbol cubano, Ángel Torres, reportó en sus escritos la existencia de una primera novena de hermanos, los que jugaron en el equipo del Central Santa Teresa, Sitiecito, Municipio Sagua la Grande. Eran los hermanos Torres, nada que ver con el historiador, los que nacieron en Cuba, de padres Melquiades Torres y Gerónima Domínguez, ambos venezolanos, instalados en el lugar indicado, donde tuvieron una descendencia de 14 hijos.

Los Torres desde pequeño se inclinaron por la práctica del béisbol y debutaron como novena el sábado 25 de diciembre de 1943 en el estadio local del central para enfrentarse al equipo Juventud. Los jugadores al campo fueron Rolando Torres C, Melquiades Torres Jr. 1B, Eulalio Torres 2B, Santiago Torres 3B, Rufino Torres SS, Delfín Torres LF, Crescencio Torres CF, José Torres RF, Delio Torres P. En la reserva del equipo estaba un primo de los Torres, Cheo. Ese conjunto fue entrenado y guiado por el conocido lanzador Conrado Marrero. La virtud de esa novena era que cuatro de los Torres podían lanzar y otros cuatro podían recibir los bultos detrás del home. La mayoría de estos hermanos emigraron con el tiempo.

El escritor Miguel León Hernández escribió sobre otra novena de hermanos en Cuba. El citado autor de la noticia, al parecer, no sabía de la existencia de los Torres. Nos habló de los hermanos Aguiar de Cumanayagua, actual provincia de Cienfuegos, lugar de donde han surgido algunos peloteros estelares cubanos como Ultus Álvarez, Aquino Abreu y Carlos Yanes.

La característica principal de los Aguiar fue que todos los nombres de los hermanos comenzaban con C. Ellos jugaron por primera vez en 1952.

La alineación era: Cristo C, Carlos 1B, Cecilio 2B, Celestino SS, Claudio 3B, Candito LF, Camilo CF, Carmelo RF, Casimiro P. La hermana de los Aguiar no jugaba pero advertía a sus hermanos desde las gradas, sobre todo cuando había bola escondida, la que ella llamaba perra. Usualmente jugaban contra una selección de peloteros de Cumanayagua y Manicaragua. El equipo se mantuvo activo hasta que Carlos, el inicialista, murió en un accidente.

Con el inicio de las Series Nacionales se abrieron posibilidades de juego para los Aguiar, pero de todos ellos, el único que llegó a jugar fue Casimiro en la III Serie Nacional (1963-64) y no en la primera como él había afirmado en entrevista con León Hernández. Según dice, se lesionó por un pelotazo surgido de un foul bateado por el santiaguero Elpidio Mancebo, lo cual corrobora que Casimiro no jugó en la I Serie Nacional, ya que Mancebo debutó en la II Serie (1962-63).

Resulta sumamente interesante que Cuba haya tenido dos novenas de béisbol integradas completamente por hermanos. No conozco de otras ligas fuera de Cuba que tengan esta dicha.

Fuentes

León Hernández Miguel. Un equipo de béisbol integrado por 9 hermanos. Calle B, Revista Cultural de Cumanayagua. http://www.calleb.cult.cu/index.php/e/381-obra-literaria-de-miguel-leon-hernandez-/1669-un-equipo-de-beisbol-integrado-por-9-hermanos-

Torres Ángel. 1996. La leyenda del béisbol cubano 1878-1997. Review printers, Miami p. 122

 

Escrito por Esteban Romero, 16 diciembre de 2019

Recuerdos sobre los triunfos del gran boxeador cubano Jorge Hernández Padrón

El ritmo lo es todo en el boxeo. Cada
movimiento que haces comienza con el corazón.”
Ray “Sugar” Robinson (estelar boxeador profesional)

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La noticia del fallecimiento del boxeador cubano Jorge Hernández Padrón el 12 de diciembre de 2019 me llamó la atención, ya que se trataba de un hombre de solo 65 años de edad, pero al mismo tiempo me hizo una vez más recordar su extraordinario desempeño durante el Campeonato Mundial de Boxeo efectuado en la Habana en 1974. Su pelea contra el húngaro Gyorgy Gedö es sin dudas una de las joyas del boxeo amateur de todos los tiempos.

Jorgito nació el 17 de noviembre de 1954 en Párraga, Municipio Arroyo Naranjo de  ciudad de La Habana. Inició su desarrollo en el mundo del boxeo algo distante de su barrio natal. A la edad de 14 años asistía al Gimnasio Roberto Poland situado en Pogolotti, Marianao. Su entrenador era Julio Yu, de quien no tengo referencias, pero me hago idea sea de origen chino. El habanero era el clásico minimosca, pesaba 48 kilogramos y medía 160 cm, desde niño padeció de asma.

En la división minimosca reinaba el santiaguero Rafael Carbonell, hombre que pudo llegar a octavo de finales en las olimpiadas de Munich (1972). En esa época era que Jorgito incursionaba el circuito de mayores en el boxeo. En 1968 había logrado el campeonato nacional en la categoría de menores y lograba quitarse de arriba el asma que sufría, mientras que en 1972 perdía el campeonato nacional en pelea contra el villaclareño Julio Rivera. Era su comienzo en los planos estelares.

En 1973 se enfrentó a Carbonell, al que venció en el torneo Playa Girón y así adjudicarse la faja de campeón nacional de su división. Le recuerdo rápido de piernas y de manos. En ese mismo año se llevó el oro en el torneo Giraldo Córdova Cardín, lo que le valió ser incluido en la pre-selección nacional para el venidero campeonato mundial en la Habana (1974). Previamente, en 1974, volvió a ganar el oro en el Córdova Cardín al derrotar al rumano Remus Cosma, y logró la medalla de oro en los Juegos Centroamericanos de República Dominicana (1974), donde logró vencer convincentemente a púgiles como Virgilio Palomo de Colombia y a Fausto García de México, por lo que definitivamente hizo el equipo nacional a la cita mundial en la Habana.

Ese primer campeonato mundial tuvo lugar en las fechas del 17 al 30 de agosto. Una de las primeras peleas fue la de Jorgito contra el estadounidense Albert Sandoval, la que con mucho coraje y precisión el habanero supo llevársela, por veredicto de 4-1, con lo cual los pronósticos iban alejándose de la realidad, ya que a Jorgito nadie le vio como ganador de nada. No hablo de los especialistas extranjeros sino de los mismos cubanos.

El 22 de agosto Jorgito le propinó KO a Enmanuel Mlundiva de Tanzania, lo que dejó el escenario listo para el enfrentamiento del habanero contra el campeón olímpico, el húngaro Gyorgy Gedö, el gran favorito de todos los expertos y quien ya había presentado credenciales al ganarle por KO al guyanés Bee y por RSC al búlgaro Bedjhan Fuchedzhiyev. Gedö era de los boxeadores que mantenía al rival en la distancia con su jab de derecha y en cuanto tenía oportunidad descargaba su poderosa izquierda, la que casi siempre derribaba. En Munich venció aventajando a otros boxeadores como el norcoreano U Gil Kim en la final. Los aficionados cubanos reconocían que Gedö no era un hueso fácil de roer.

Pero Jorgito se preparó y realmente se hizo un estudio de las debilidades de Gedö. Le peleó en la distancia, la misma del gusto del húngaro, se movió inteligentemente en el ring, a lo cual agregó su jab de izquierda, el que combinaba con sus derechazos. Era tanta la rapidez de piernas y de manos que el húngaro no le pudo coger el ritmo. Jorgito marcaba y Gedö se quedaba sin nada en su haber. Los dos primeros asaltos eran claramente para el cubano, por lo que el campeón olímpico salió a comerse al cubano en el round final. Jorgito no cambió en nada su forma de pelea y lo mantuvo alejadito y desesperado, la zurda de Gedö quedó ese día anulada, y su derrota debió haber sido 5-0 y no 4-1.

Pelea Jorge Hdez y Gedö

Intercambio sobre el ring entre Jorge Hernández y Gyorgy Gedö.

Jorgito tenía bronce asegurado, pero las dificultades no paraban, le tocaba enfrentarse al medalla de bronce en Munich (1972), el español Enrique Rodríguez Cal, que si recuerdo bien, fue quien eliminó a Rafael Carbonell en la cita olímpica indicada. La pelea se desarrolló el 28 de agosto y Jorgito ganó en buena lid, había asegurado la plata y ahora iba por el oro contra el keniano Steve Muchoki, el que había derrotado a otro favorito, sobre todo de la prensa cubana, el soviético Evgeni Yudín. La prensa local ya hablaba de la final entre Jorgito y Yudín, pero el keniano se encargó de demostrar lo contrario.

La pelea Jorgito y Muchoki fue entretenida, pero con ventaja clara para el cubano, el que finalmente se llevó el primer oro en la historia de los campeonatos mundiales de boxeo.

Jorge Hernández campeón mundial 1974

Jorge Hernández se convierte en campeón mundial en 1974

El paso triunfal del campeón con 20 años de edad no se detuvo. En los Juegos Panamericanos de México (1975), Jorgito ganó fácil sus dos primeros combates y luego derrotó al venezolano Becerra, para ir a la final disputada contra el dominicano Leoncio Mercedes, donde nuevamente se llevó el oro. Al año siguiente, el de las Olimpiadas en Montreal, Jorgito venció a Héctor Ramírez en la final del Playa Girón efectuada en Camagüey. Luego compitió en el Córdova Cardín, cuya sede esta vez fue Pinar del Río, donde logró vencer al santiaguero Jesús Ramos por voto unánime de los jueces. Ante tal desempeño, no quedaba lugar a dudas que Jorgito integraría el equipo nacional a la competencia en Montreal.

Al llegar a la sede de los olímpicos, Jorgito figuraba entre los favoritos para llevarse el cetro en su división de 48 kg. Para que no quedara duda, el habanero derrotó al búlgaro Vladislav Foudjejiev por RSC, posteriormente venció por KO al ugandés Soffa Yarawi,  lo que le aseguró el bronce en la justa. Su siguiente pelea fue con el difícil boricua Orlando Maldonado, al que venció por decisión unánime de los jueces, y finalmente enfrentarse a un rival que ya le había derrotado en un torneo Cinturón de Oro, se trataba del Norcoreano Byong Uk Li. El combate del cubano y el asiático fue reñido en extremo y obligó a que Jorgito desplegara toda su velocidad en el ring, contragolpeando y no dejando que el peligroso púgil coreano se le acercara. Fue así que Jorgito se coronó campeón olímpico por veredicto de 4-1 de los jueces.

La siguiente competencia de envergadura para Jorgito fue el II campeonato mundial de boxeo, el que se efectuó del 6 al 20 de mayo en Belgrado, Yugoslavia. En los 48 kg había algunos púgiles ya conocidos como el español Enrique Rodríguez, el boricua Alberto Mercado, el búlgaro George Georgiev, el estadounidense Richard Sandoval, Salin Sarilov de la URSS y el medallista de plata en la Habana (1974), el keniano Steve Muchoki, quien creo que ya en ese entonces residía en Dinamarca.

Jorgito ganó sin dificultad su primera pelea contra el argelino Said Amet, a continuación derrotó al boricua Mercado en pelea nada fácil, pero que hizo que el cubano lo superara debidamente al obtener el 5-0 de los jueces. Su siguiente rival fue el californiano Richie Sandoval, oriundo de Pomona, el que había eliminado al búlgaro Georgiev, al que Jorgito le aplicó su medicina de velocidad de piernas y manos sobre el ring. Por la otra ala iban el venezolano Armando Guevara, vencedor del mongol Banclui Basgalán, mientras Muchoki se las vio con el yugoslavo Sami Buzoli, al que igualmente derrotó. Por lo que Guevara y Muchoki subieron al ring para definir el finalista que combatiría con Jorgito en opción por la medalla de oro. El keniano demostró una vez más su clase al vencer al experimentado boxeador venezolano.

El combate revancha Muchoki-Jorgito fue reñido en extremo, pero el que suscribe vio ganar al habanero por escaso margen. Los jueces vieron otra cosa y le dieron la victoria al africano. Son cosas de este deporte, donde en las decisiones muchas veces se mezclan otros elementos ajenos al desempeño deportivo. Jorgito demostró con creces que fue probablemente el mejor exponente de los 48 kg en su época, boxeador de un estilo depurado de dar golpes y no recibir ligado con la velocidad de sus piernas que desconciertan a su rival.

Jorgito en Belgrado 1978

Jorgito alza a Muchoki después del veredicto que le daba la victoria al africano en el campeonato mundial de 1978

A otra competencia grande Jorgito asistió, las olimpiadas de Moscú (1980). Sucede que el entrenador principal del equipo, Alcides Sagarra, había subido al habanero a la división de los 48-51 kg. El cuerpo humano no es una máquina. Lamentablemente, como el mismo Jorgito manifestó, su forma para Moscú (1980) no fue la mejor y eso le pasó factura en su primer combate, cuando el soviético Vladimir Mirosmichenko le derrotara. Este púgil logró llegar a la final, donde fuera derrotado por el búlgaro Petar Lesov, y así adjudicarse la medalla de plata

En 1991 Jorgito colgó los guantes y se dedicó a labores de entrenador. Tiene el mérito haber sido escogido entre los 100 mejores atletas de Cuba en el siglo XX.

La muerte temprana de Jorgito y sus causas: insuficiencia respiratoria crónica, no son cosas que uno debe tomar como inevitable. Me pregunto cuál era la calidad de vida que tenía el gran campeón, si tenía vicios, probablemente fumar y no poco.  Las condolencias en estos casos son mejores cuando se analizan las causas de lo sucedido y se busca la forma de enmendarlas, de otra manera el pésame se convierte en puro cumplido y nada más. Un hombre de 65 años no es un hombre viejo y mucho menos para alguien que practicó deporte desde temprana edad.

 Fuentes 

 

Escrito por Esteban Romero 15 diciembre de 2019

Los ensayos de campo muestran plantas de papa transgénica resistente al tizón tardío

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La última etapa de las pruebas de campo realizadas por el Laboratorio Sainsbury para obtener papa genéticamente modificada (GM) con calidad mejorada de tubérculos y resistencia a la devastadora enfermedad del tizón tardío ha progresado con éxito. Los ensayos de campo se realizaron después de experimentos de laboratorio para modificar las papas Maris Piper con genes de resistencia al tizón tardío de Solanum americanum y S. venturii, parientes silvestres de la papa.

Para mejorar la calidad del tubérculo, las líneas modificadas de Maris Piper también tienen genes desactivados o “silenciados”, para reducir el ennegrecimiento por hematomas y evitar el endulzamiento inducido por el frío, la acumulación de azúcares reductores durante el almacenamiento en frío que causa ennegrecimiento cuando las papas se cocinan a altas temperaturas. El Laboratorio de Sainsbury recibió permiso a principios de este año por DEFRA para continuar con tres años de ensayos de campo en condiciones controladas.

Hemos identificado una planta que se ve bien en términos de rendimiento, comparable al tipo salvaje de Maris Piper, pero con todos los beneficios de la resistencia al tizón, reducción de hematomas y niveles más bajos de azúcares reductores“, dice el profesor Jonathan Jones del Laboratorio Sainsbury. Agregó que lo realmente interesantre de este ensayo es que la nueva línea también muestra resistencia al tizón del tubérculo, ya que el mismo patógeno que causa el tizón tardío puede entrar en los tubérculos y pudrirlos. Esto reducirá las pérdidas de almacenamiento para los productores de papa.

Para más detalles, leer en The Sainsbury Laboratory.

Los científicos descubren cómo el sorgo controla el genoma para sobrevivir a la sequía

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Un nuevo estudio dirigido por científicos de la Universidad de California en Berkeley revela cómo las plantas de sorgo controlan su genoma, activando y desactivando algunos genes al primer síntoma de escasez de agua, y nuevamente cuando el agua regresa, para sobrevivir cuando su entorno se vuelve áspero y árido.

 Un conjunto de datos masivo de 400 muestras de plantas de sorgo, cultivadas durante 17 semanas en campos abiertos en el Valle Central de California, mostró que el sorgo modula la expresión de un total de 10,727 genes, o más del 40% de su genoma, en respuesta al estrés por sequía.

Muchos de estos cambios ocurren dentro de una semana después de que la planta pierde un riego semanal o después de que se riega por primera vez después de semanas sin riego. “El sorgo es realmente tolerante a la sequía, y si aprendemos cómo logra serlo, entonces quizás podamos ayudar a otras plantas a sobrevivir de la misma manera”, dijo Peggy Lemaux, especialista en extensión cooperativa de la Universidad de California, Berkeley, Departamento de Biología Vegetal y Microbiana y co-autor del artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Para más detalles, ver Berkeley News

Miguelina Cobián, de las grandes velocistas cubanas de todos los tiempos

Todos tenemos sueños, pero para que esos sueños
se vuelvan realidad se necesita una gran determinación,
dedicación, autodisciplina y esfuerzo.”
Jesse Owens (ex-campeón olímpico de atletismo)

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Los velocistas en Cuba parecen haber desaparecido, hablo de los grandes corredores de 100 y 200 metros  planos que Cuba llegó a tener en las décadas de los 60 y 70, capaces de competir con los mejores del mundo.

Una de esas grandes fue Miguelina Cobían Hechavarría, nacida el 19 de diciembre de 1941 en Songo-La Maya, provincia de Santiago de Cuba, la que en 1960 comenzó a practicar el atletismo, con la suerte de tener de entrenador al gran atleta checo y campeón olímpico Emil Zátopek.

Un par de años después Miguelina lograba sus primeras medallas en los Juegos Centroamericanos de Kingston, Jamaica, donde se llevó el oro en los 100 metros al registrar 12 segundos exactos y luego el segundo lugar en la posta de 4 x 100, con registro de 47.3.

Al año siguiente asistió a los Juegos Panamericanos de Sao Paolo (1963), donde no ganó carrera, pero sí quedó segunda en tres modalidades, 100 metros (11.5), 200 metros (24.0) y el relevo 4×100 (46.4). Ya desde ese momento Miguelina se perfilaba como una fuerte candidata a medalla en Olimpiadas y esa primera oportunidad la tuvo en Tokio (1964).

La competencia en Japón se perfilaba como una fuerte competencia, donde las candidatas venían precedidas de fama y logros en las pruebas de velocidad, sobre todo las estadounidenses. Así y todo, Miguelina logró pasar las eliminatorias satisfactoriamente y convertirse así en la primera cubana finalista olímpica en pruebas de velocidad. La prueba de los 100 metros fue ganada por Wyoma Tyus con registro de 11:4, la que en una de las eliminatorias había marcado 11:1, entonces record mundial. El segundo lugar correspondió a otra estadounidense, la famosa Edith McGuire (11:6), y el bronce para la polaca Ewa Klobukowska (11:6), la que luego no pasó satisfactoriamente las pruebas de género, por lo cual fue despojada de sus medallas y suspendida de por vida, una historia para hablar en otro artículo por separado, ya que la vida demostró que esta suspensión fue injusta a pesar que el análisis fuera correcto en sus resultados. A este respecto, es oportuno señalar que muchas atletas se negaban a pasar la prueba de feminidad o de género en aquella época. Miguelina quedó quinto en la final de 100 metros con registro de 11:72.

Sus grandes éxitos se repitieron en los Juegos Centroamericanos de San Juan, Puerto Rico (1966), donde una vez más se alzó con el oro en los 100 metros (11.7), y logró dos platas, una en 200 metros (24.8) y otra en la posta de 4 x 100 (46.5). Un año después compitió en los Juegos Panamericanos de Winnipeg (1967), donde quedó segunda en los 100 metros (11:6), tercera en 200 metros (23:8) y logró oro en la posta de 4 x 100 metros (44:6).

Durante el período de 1962 a 1968, se puede decir que Miguelina Cobián fue compañera de triunfo de su coterráneo, el gran Enrique Figuerola. Ambos asistieron a muchos eventos de atletismo en varias partes de Europa y en México, donde se alzaron con las medallas de oro repetidamente.

Las Olimpiadas de México fue otro evento importante en la carrera de Miguelina, donde una vez más la cubana logró llegar a la final de los 100 metros, aunque con un resultado superior al obtenido en Tokio al registrar 11:61. No obstante, logró su primera medalla al ser la cuarta en la posta 4 x 100 metros, que fuera integrada además por Marlene Elejarde, Fulgencia Romay y Violeta Quesada, las que registraron 43:36, solo superadas por el relevo estadounidense, en la cual participaron Barbara Ferrell, Margaret Bailes, Mildrette Netter y la veterana Wyomia Tyus que marcaron record mundial (42:88).

Debido a lesiones en los Centroamericanos de Panamá, Miguelina abandonó las pistas en 1970 y se dedicó a faenas como entrenadora. Fue exaltada al Salón de la Fama de la Confederación Centroamericana y del Caribe en noviembre de 2005.

La estelar corredora falleció el 1 de diciembre de 2019 en la Habana, tenía entonces 77 años. Por coincidencia, otra estelar corredora cubana, Berta Díaz, de la cual se ha escrito todo un artículo sobre su carrera deportiva en este blog, fallecía el 20 noviembre de 2019 en Miami.

 

Escrito por Esteban Romero, 8 diciembre de 2019

Dos Series Mundiales amateurs de béisbol en un mismo año (1973)

El béisbol es el deporte más lindo del mundo, y merece que le des lo mejor.”
Babe Ruth (estelarísimo pelotero de los Yankees de Nueva York)

Terminada la XX Serie Mundial en Managua (1972) se originaron una serie de discrepancias entre las federaciones nacionales de béisbol de varios países, en este caso activamente participaron Cuba, Nicaragua, EE.UU., mientras otros decían poco al efecto. En realidad las discrepancias venían por las diferencias políticas existentes entre los tres países indicados. Estas fueron de tal magnitud que originó la aparición de dos federaciones mundiales o internacionales. Por un lado apareció la FEMBA o Federación Mundial de Béisbol Amateur, la cual era patrocinada o apoyada por países como Nicaragua, EE.UU., Corea del Sur, Japón, China Taipei y algunos países centroamericanos que no tenían mucho empuje en este deporte. Lo opuesto resultó ser la FIBA o Federación Internacional de Béisbol Amateur, donde Cuba era abanderada apoyada por Venezuela, Panamá, República Dominicana y Antillas Neerlandesas.

Otros países jugaron lo mismo en torneos de una como otra Federación, como fueron los casos de Puerto Rico y México. Las diferencias se mantuvieron hasta 1976 cuando el presidente del Comité Olímpico mexicano Mario Vázquez Raña logró reunir a todos los países aficionados al béisbol y lograr un acuerdo para una única federación y torneo mundial de béisbol.  Fue así que el 4 de enero de 1976 surgió la AIBA (Asociación Internacional de Béisbol Amateur).

No obstante, 1973 fue el año de dos series mundiales. La primera fue la efectuada en la Habana, conocida como la  XXI Serie Mundial Amateur de Béisbol o XXI Campeonato Mundial de Béisbol Aficionado, que se realizó del 25 de noviembre al 9 de diciembre de 1973. Con la participación de ocho países: Antillas Neerlandesas, México, Países Bajos (Holanda), Panamá, Puerto Rico, República Dominicana, Venezuela, además de Cuba como país anfitrión.

El torneo fue un Round Robin a dos vueltas, un total de 14 partidos para cada equipo. El equipo cubano, dirigido por Servio Borges, vino con varios debutantes en eventos internacionales oficiales. Su nómina fue:

Receptores: Lázaro Pérez y Evelio Hernández.
Cuadro: Agustín Marquetti 1B, Félix Isasi 2B, Germán Águila 3B, Rodolfo Puente SS, Alfonso Urquiola y Ubaldo Álvarez.
Jardineros: Fermín Laffita, Rigoberto Rosique, Wilfredo Sánchez, Armando Capiró y Julián Villar.
Lanzadores: Braudilio Vinent, Julio Romero, Juan Pérez Pérez, Alfredo García, Mario Fernández, Luis Barreiro, Antonio “Boricua” Jiménez.

Los debutantes cubanos fueron Germán Águila, Alfonso Urquiola, Ubaldo Álvarez, Julián Villar, Julio Romero, Juan Pérez Pérez, Alfredo García, Mario Fernández y Luis Barreiro.

El equipo boricua vino dirigido por Víctor Pellot y en su nómina aparecían peloteros experimentados como Johnny Martínez, Luis A. Mercado, Rogelio Negrón, Evaristo Roldán, Tony Valentín entre otros. Panamá trajo a Roberto Cooper, Roy Blake, Lorenzo Ramsey y los hermanos Cedeño.

No obstante, la fuerza real estaba en la nómina cubana, cuyo staff de pitcheo logró una impresionante labor. Julio Romero fue el lanzador para el juego inaugural del equipo Cuba contra el conjunto de República Dominicana, donde el pinareño estuvo a punto de anotarse un juego de 0 hit 0 carrera en su primera intervención en juego de evento mundial. Logrado el out 25 en la novena entrada, a Julio le conectaron par de incogibles y por ahí se le fue el 0 hit.

Fue el preámbulo de lo que vendría a continuación. Vinent se hizo cargo del montículo contra México, equipo al que blanqueó y los dejó en dos hits. El meteoro cedió su puesto a su coterráneo, el zurdo santiaguero Mario Fernández, quien dominó en los dos últimos innings. Vinent-Fernández duplicaron la cifra de ponches logradas por Romero (4) un día antes. Frente al débil Antillas Holandesas, la obra de la lechada fue a tres manos, Juan Pérez Pérez-Alfredo García-Boricua Jiménez, los que se encargaron de propinar 15 ponches y permitir un trío de indiscutibles. El habanero Luis Barreiro caminó toda la ruta contra Holanda, 11 ponches, 0 bases y 3 hits permitidos. El 29 de noviembre de 1973 volvió Pérez Pérez, esta vez contra Venezuela, y no hubo desliz, 12 ponches, una base y 0 hit, alcanzó lo que su compañero Julio Romero no pudo lograr en el primer juego, el cero hit, cero carreras. Ya el acumulado era de 45 escones consecutivos.

Alfredo García y Boricua Jiménez combinaron esfuerzos contra República Dominicana, 6 ponches, 6 hits y 2 bases. El dúo de los santiagueros, Vinent-Fernández, le lanzó a Puerto Rico, 6 ponches, 2 hits y 1 base. En el siguiente juego, Julio Romero volvió a la grande contra Panamá, 15 ponches, 4 hits y 2 bases. El matancero Alfredo García le lanzó a México, 13 ponches, 3 hits y 1 base. Barreiro abrió contra Antillas Holandesas y en los finales entró Pérez Pérez, 9 ponches, 4 hits y 1 base. De Holanda se hizo cargo “Boricua” Jiménez en juego completo, 6 ponches, 3 hits y 2 bases. Romero abrió contra Venezuela y luego relevado por Alfredo García, 12 ponches, 3 hits y 5 bases. Finalmente Pérez Pérez contra Puerto Rico, pero la cadena de ceros quedó interrumpida en la tercera entrada de ese juego, por lo que el record fue de 110 escones consecutivos.

Romero, Pérez, Vinent, Boricua y Alfredo García

Dice el refrán que cuando hay pitcheo no hay bateo, algo muy cierto y fue lo que sucedió en este mundial. Los rivales del equipo cubano fueron silenciados por los serpentineros cubanos. A ello hay que sumar que la ofensiva cubana disparó 15 jonrones y no permitió ninguno. El único juego con anotación reñida para el conjunto cubano fue el último contra Puerto Rico.

El estado final de los equipos arrojó un equipo Cuba invicto y campeón por la clásica milla.

Equipo

G

P

Cuba

14

0

Puerto Rico*

10

3

Venezuela

10

4

República Dominicana

7

6

Panamá

6

8

México

5

9

Antillas Holandesas

3

11

Holanda

0

14

*En el calendario quedó un juego sin efectuar entre Puerto Rico y República Dominicana.

A la ofensiva Agustín Marquetti fue el más destacado del equipo cubano, al conectar 25 imparables e impulsar 21 carreras, con lo cual empataba el record previamente implantado por el cubano Juanito Izaguirre y luego igualado por Armando Capiró. El toletero de Alquizar se llevó el MVP de este mundial, premio muy merecido. Fermín Laffita impuso marca de dos jonrones en una misma entrada en juego frente a la selección de México. A continuación los líderes de esta justa.

Marquetti, Isasi, Laffita y Capiró

Líderes de bateo 

C 20 Félix Isasi Cuba
H 25 Agustín Marquetti Cuba
2B  6 Francisco Rodríguez México
HR  3 Evelio Hernández Cuba
Armando Capiró Cuba
Félix Isasi Cuba
Germán Águila Cuba
CI 21 Agustín Marquetti Cuba
BR  9 Wilfredo Sánchez Cuba
Ave. .432 Juan Fontanez Puerto Rico

Líderes pitcheo

%Ganados 1000 Julio Romero Cuba
Luis Barreiro Cuba
E. Ovalles Venezuela
PCL 0.00 Julio Romero Cuba

El Todos Estrellas de este mundial fue el siguiente:

Receptor  Jorge Ayala  Venezuela
Inicialista Agustín Marquetti  Cuba
Intermedia Félix Isasi  Cuba
Antesalista Germán Águila  Cuba
Torpedero Rodolfo Puente  Cuba
Jardinero Izquierdo Armando Capiró  Cuba
Jardinero Central Francisco Edmond  República Dominicana
Jardinero derecho Juan Fontanez   Puerto Rico
Lanzador derecho Julio Romero   Cuba
Lanzador zurdo Augusto Báez  Venezuela

Casi paralelamente se desarrollaba en Managua, Nicaragua la XXII Serie Mundial Amateur de Béisbol (22 noviembre al 5 diciembre de 1973) organizada por la FEMBA, federación dirigida por el militar nicaragüense Carlos García Solórzano.  Once equipos asistieron a esta justa: Colombia, China Taipei, Alemania, Honduras, Guatemala, Costa Rica, Canadá, México, Puerto Rico, Estados Unidos y el anfitrión Nicaragua. Como se ve una combinación de equipos fuertes y otros sumamente débiles. Los juegos se efectuaron en Managua pero no faltó alguno que otro fuera de Nicaragua, como uno efectuado en Tegucigalpa, Honduras, que tuvo la cifra record de 7 asistentes al desafío, una verdadera ridiculez.

Si bien Cuba ganó ampliamente en la Habana, en Nicaragua el conjunto estadounidense no dejaba lugar a dudas ser superior a los demás y terminar invicto con 10 victorias, seguido de los nicas, que ganaron 8 y perdieron 2, resultado similar al obtenido por Puerto Rico.

Información detallada de los juegos de este juego no se poseen, pero sí las estadísticas de los líderes que fueran recopiladas por Peter Bjarkman. Se había informado que el equipo de Canadá había abandonado el evento por falta de condiciones óptimas de hospedaje para los integrantes de este equipo. Los estadounidenses se alojaron en hotel de primera, pero para algunos hubo tiendas de campaña. Canadá aparece con los 10 juegos en la tabla de posiciones, pero el que suscribe desconoce si se le anotaron derrotas por ausencia a este conjunto.

Equipo

G

P

EE UU

10

0

Nicaragua

8

2

Puerto Rico

8

2

Colombia

7

3

Taiwan

7

3

Canadá

4

6

Honduras

4

6

Costa Rica

3

7

Guatemala

3

7

México

1

9

Alemania

0

10

El juego final fue un duelo entre el lanzador zurdo Rich Wortham de EE.UU. contra el legendario Dennis Martínez de Nicaragua, el cual finalizó 1-0 a favor de la tropa estadounidense. Wortham lanzó 27 entradas de manera impecable al no permitir anotación rival.

Líderes de bateo

C  12  Orlando González*  EEUU
H  19  Luis Gaviria Colombia
2B  4 Julio Cuaresma  Nicaragua
3B  2 Ming-Yung Hsieh China Taipei
HR 3   René Acevedo Puerto Rico
CI  11  René Acevedo Puerto Rico
BR  11 Ming-Yung Hsieh China Taipei
Ave. .432  Luis Gaviria Colombia
Slug  .614 Luis Gaviria Colombia

*Pelotero cubano, bateador zurdo, inicialista-jardinero, nacido el 15 de noviembre de 1951 en la Habana y egresado de la Universidad de Miami. Orlando fue el pelotero cubano 119 en jugar en Grandes Ligas, donde debutó en 1976 con los Indios de Cleveland, luego Filis de Filadelfia (1978) y Atléticos de Oakland (1980).

Selva y Orlando González.png

René Acevedo

El Todos Estrellas de este mundial fue el siguiente:

Receptor Danny Goodwin   EEUU
Inicialista Luis Gaviria       Colombia
Intermedia Gersan Luis Jarquín   Nicaragua
Antesalista Jimmy Hacker    EEUU
Torpedero  Wayne Krenchicki   EEUU
Jardinero izquierdo Jorge Cordero  Guatemala
Jardinero central  Jorge Corpas  Colombia
Jardinero derecho Ming-Yung Hsieh  China Taipei
DH    Pedro Selva  Nicaragua
Lanzador derecho Julio Júarez   Nicaragua
Lanzador zurdo Rich Wortham   EEUU

Rick Wortham

El lanzador Wortham volvería a integrar el equipo de su país a los Juegos Panamericanos, México (1975), cuando EEUU se llevó la medalla de plata.

Fuentes

  • Revistas Bohemia noviembre y diciembre 1973.
  • Baseball-reference.com

 

Escrito por Esteban Romero, 12 diciembre de 2019

 

Como se incumple el derecho humano en materia de alimentación

El hambre es la manifestación más extrema
de la pobreza y la privación humana.
FAO (2003)

Un nuevo 10 de diciembre, otro aniversario más de la aprobación de la Declaración Universal de los Derechos Humanos en la Asamblea General de las Naciones Unidas, lo cual ocurrió en 1949, y que a partir de 1950, la Asamblea adoptó la resolución 423 (V), invitando a todo los Estados y organizaciones interesadas a que observen el 10 de diciembre de cada año como Día de los Derechos Humanos.

De más está decir que este documento es obviado por muchas administraciones en el mundo. Otras hacen el paripé de hacer algo cuando en realidad no hacen nada. Los regímenes opresivos son unos cuantos en varios continentes.

No obstante, esta vez es menester detenernos en una asunto de vital importancia, el derecho del hombre a comer, y el combate contra el hambre y la malnutrición, para lo cual se necesita economía productiva de alimentos, que garanticen el nivel necesario de calorías en la población.

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Los datos de FAO parecen ser casi siempre los mismos. Desde 1996, cuando se efectuó la primera cumbre sobre la alimentación en Roma, se habla de más de 820 millones de personas hambrientas, cifra que puede ser superior, ya que la misma se basa en los datos que aportan los gobiernos, las que no siempre son de fiar. Por otro lado hay una cifra parecida de malnutridos, esos que comen una vez y poco al día, además de otros que padecen de obesidad y sobrepeso.

El artículo 25 de la Declaración Universal dice claramente: “Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica y los servicios sociales necesarios; tiene asimismo derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudez, vejez u otros casos de pérdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su voluntad.”

Ese artículo se puede ver como insuficiente, sería muy práctico tener uno solo reservado al asunto de la alimentación de manera que obligue a los gobiernos a tomar medidas para garantizar comida para la población. En ese empeño deben participar activamente los donantes, las agencias internacionales y las ONG, pero el papel primordial le corresponde a los gobiernos, los que deben poner no menos de un 8% de su PIB dedicado a la producción de alimentos y su distribución sobre todo en aquellas poblaciones con menos recursos económicos.

La cifra arriba indicada es la que en fecha reciente recomendó el Banco Mundial a los países para afrontar el problema de la alimentación.

Decía un artículo del periodista Armendáriz Arbizu (2016), que hablar de hambre es hablar de la tiranía, de la falta de oportunidades, es decir la desigualdad y la injusticia. Quien padece hambre son los seres más débiles que debieran estar más protegidos. Los niños desnutridos, aunque no mueran de hambre, tienen hipotecado su futuro por la insuficiente alimentación, escasa en nutrientes para su desarrollo físico, intelectual, afectivo y social.

Luego agregaba, en su edad adulta,  marcados por su deficiente desarrollo, tendrán limitado su acceso al trabajo y oportunidades. Un país que alberga ciudadanos con hambre y desnutrición también tiene limitados sus recursos y desarrollo pues su potencial más valioso, el humano, está disminuido en sus posibilidades.

La población del mundo sobrepasa los 7 mil millones de habitantes en la actualidad y se puede afirmar que la producción existente de alimentos bastaría para dar de comer a todos. Se sabe que un 45% de lo producido termina de una forma u otra en los basureros, lo que conlleva a alimentos que podrían ser una importante contribución  en el desarrollo de poblaciones necesitadas en el mundo, pero que también implica un gasto innecesario de insumos incluida agua y fertilidad del suelo cuando la misma termina en el basurero.

Lamentablemente la solidaridad humana tiene límites incomprensibles, donde el comercio y sus políticas suelen ser más importantes que lo que necesita el ser humano en este planeta Tierra. Martín Caparrós, escritor argentino del libro “El hambre”, opina que este problema no es de pobreza, sino de riqueza, y de concentración de la misma. Si hay tanta gente que no come, en su opinión, es porque otros lo hacen de manera “absolutamente desproporcionada e injusta”. Ante esta realidad, la producción agrícola en cada país se hace necesaria.

El desarrollo de los países llamados elegantemente en vías de desarrollo, así el desarrollo sea próximo a cero, dependerá mucho de las proyecciones que hagan sus administraciones a fin de aumentar la productividad agrícola, salirse de esquemas de producción de supervivencia, algo muy común en países de África al Sur del Sahara, y adoptar las modalidades que permitan incorporar la fuerza laboral existente en sistemas urbanos o periurbanos, intensivos y extensivos de producción agrícola. Es menester también crear infraestructuras agrícolas que permitan la producción, su beneficio y distribución.

Las administraciones que se hagan sordas ante el reclamo de la población de los alimentos que les corresponde, no merecen ocupar el lugar que ostentan. Ningún país puede vivir tan solo de las ayudas alimentarias que aportan asiduamente un número de países desarrollados, es hora de garantizar su propia producción para consumo interno y de exportación. Es cierto que los fenómenos adversos naturales, como huracanes, terremotos y otros han aumentado en las últimas décadas, lo cual ha afectado seriamente a muchos países pobres. Aun así, se impone una producción sostenida de alimentos, donde los agricultores reciban todo el apoyo de los gobiernos y luego esa producción se traduzca en la reducción del hambre imperante.

Un pueblo con hambre o malnutrido no puede jamás considerarse saludable. Ningún gobierno de nación del orbe puede declararse cumplidor de los Derechos Humanos mientras la alimentación de la población no esté garantizada.

Fuentes

Anon. 10 de Diciembre, Día de los derechos humanos. https://deportescineyotros.wordpress.com/2015/12/09/10-de-diciembre-dia-de-los-derechos-humanos/

Armendáriz Arbizu Fernando. 2016. El Hambre en el mundo, una cuestión de Derechos Humanos. Amnistía Internacional, Sección Española, 31/03. https://grupos.es.amnesty.org/es/navarra/grupos/pamplona/paginas/noticia/articulo/el-hambre-en-el-mundo-una-cuestion-de-derechos-humanos/

Laorden Carlos. 2016. El hambre es un problema de riqueza. El Páis, 11/07, https://elpais.com/elpais/2016/07/07/planeta_futuro/1467917036_253697.html

Nada que vaya contra la familia

La familia es el elemento natural y fundamental de la sociedad y del Estado.”
Tomado de la Declaración Universal de los Derechos Humanos

familia

No hay nada peor en el mundo que sufrir la separación de las familias, la que a veces sucede por guerras, nuevas divisiones territoriales e imposiciones de gobiernos con sus errados manejos e ideologías inherentes.

Una familia es un conjunto de personas unidas por parentesco y es la organización social más importante para el hombre. La unión familiar puede ser por vínculos consanguíneos o por vínculos  reconocidos legalmente.

Los cubanos entendemos por familia, primero al núcleo que forman madre, padre e hijos, así como la llamada familia extensa, donde entran abuelos, tíos y primos.

Atentar contra la familia por razones de carácter ideológico es de lo peor que pueda ocurrir en una sociedad, donde los valores de afecto se tratan de sustituir por ideas  de carácter político a conveniencia de la administración de turno.

No hay que profundizar mucho en el tema, más que sabido es que esos intentos siempre resultan fallidos y al final la familia sobrevive por más que se esfuercen esos gobernantes.

Si bien todo eso es cierto, más bajo es aún tratar de sacrificar a la familia a favor de una supuesta causa justa, de bloquearla o de suprimirle los elementos básicos para su sobrevivencia. Eso es inadmisible cuando el pariente que trata de bloquear es uno que vive en otro mundo y no padece de carencias esenciales. El sacrificio que no sufre o sufrió con anterioridad se lo quiere imponer a los demás para lograr sus objetivos, algo inadmisible totalmente.

Cualquier movimiento que se realice en una sociedad no puede ir contra la familia. Una cosa es quitarle el pago a algunas cosas superfluas que no se requieren para vivir y otra es cortarle los medios para poder comer y cubrir necesidades básicas.

Todos los países de América Latina reciben remesas de sus ciudadanos residentes en Norte América, unos más, otro menos. Países como México, y los de América Central y el Caribe reciben no pocos fondos al efecto. No me imagino a ningún ciudadano de esos países plantear cero remesas en función de una agenda política. Es cierto que las cosas no se desenvuelven igual en todas esas naciones, ni que el trato a los que viven fuera sea igual a los residen dentro del territorio nacional, pero lo que debe quedar claro es que nada que vaya contra la familia se debe siquiera intentar promover, otro enfoque resulta destructivo en la sociedad a determinado plazo.

Los científicos investigan los nódulos y raíces laterales de las plantas como otro paso para el desarrollo de la autofertilización de los cultivos

Lateral roots and nodulation.png

Un grupo de científicos de la Universidad de Cambridge han recientemente publicado resultados de sus estudios sobre los nódulos y las raíces laterales de las plantas, ya que se considera que ambos órganos comparten rutas de desarrollo superpuestas a pesar de la inducción diferencial. Tales hallazgos podrían contribuir a la investigación y el desarrollo de cultivos que se autofertilicen.

El equipo de investigaciones deseaba probar que la antigua teoría de que los pasos del desarrollo de las raíces laterales y los nódulos de una planta son compartidos. Su trabajo también buscó descifrar las comunicaciones simbióticas que se producen entre las plantas y las bacterias rizobianas al convertir el nitrógeno de la atmósfera en amonio para el crecimiento de la planta.

El análisis microscópico y de expresión del gen se utilizaron para rastrear el desarrollo celular y cómo las hormonas desempeñaron un papel en las primeras etapas de la formación de raíces laterales y nódulos. Los hallazgos del equipo incluyeron cómo los nódulos fijadores de nitrógeno y las raíces laterales de una planta crecen de la misma manera utilizando el mismo programa, lo que respaldaría el hecho de que una parte importante de la maquinaria necesaria para formar nódulos también está presente en las plantas que no producen nódulos.

Otro hallazgo fue que la acumulación de la hormona vegetal auxina está presente tanto en el desarrollo de la raíz lateral como del nódulo. Sin embargo, su activación difiere en las dos partes de la planta, ya que la activación de auxina en los nódulos implica una segunda hormona vegetal, la citoquinina. Una investigación adicional descubrió que la citoquinina junto con una proteína clave que actúa como un regulador maestro, llamado NIN, controlan el inicio de los nódulos. NIN es una pieza clave en las plantas de leguminosas, ya que permite la formación de nódulos mediante la activación de la organogénesis de la raíz lateral.

Con tales resultados, los investigadores estiman que los estudios adicionales deberían centrarse en el proceso de la planta de cómo se producen los nódulos, en lugar de tener que ingeniar un programa completo de desarrollo de nódulos. Sus hallazgos respaldan que muchos procesos involucrados en la nodulación son más comunes de lo que se pensaba, lo que alienta la esperanza que la ingeniería de la fijación de nitrógeno en otros cultivos sea posible sin tener que sufrir grandes alteraciones en las plantas. Tal desarrollo puede conducir algún día a cultivos que no dependan de fertilizantes químicos para compensar las deficiencias de nitrógeno en el suelo.

 

La información científica completa de esta investigación se puede hallar y leer en Current Biology.

 

 

Erasmo de Rotterdam, sabio de ingenio mordaz

La paz más desventajosa es mejor que la guerra más justa.”
Erasmo de Rotterdam

Erasmo de Rotterdam

Uno de los más grandes humanistas en la historia de nuestro universo lo fue Erasmo de Rotterdam, hombre que era todo un caudal de sabiduría, fuente de cultura, al que todos los monarcas europeos y Papas del Vaticano querían tener a su lado de consejero. El mundo actual, con gobernantes que pecan de ignorantes y que cometen errores garrafales a diario, necesitan de muchos Erasmos, que en realidad existen pero se les ignora.

Desiderio Erasmo (Desiderius Erasmus von Rotterdam) nació en Rotterdam el 28 de octubre de 1466, hijo del sacerdote Rogerius Gerhardus de Gouda y de su sirvienta Margarita Rogerius. De hecho, Desiderio como su hermano eran bastardos. A los nueve años fue enviado a cursar estudios, donde se adentró en el mundo religioso y aprendió griego y latín. Luego estudió en un monasterio cerca de Gouda, donde se recibió como clérigo de loa Canónigos Regulares de San Agustín en 1488 y cuatro años después como sacerdote. Su estancia dentro de la iglesia le permitió palpar de primera mano la ignorancia y abusos prevalecientes. Por esa razón se dedicó a las letras y así abandonar el sacerdocio en 1493.

Los años siguientes fueron dedicados a los estudios, inicialmente en París (1495) y luego en los Países Bajos (1496 y 1498). Posteriormente visitó varias veces Londres, donde tuvo la oportunidad de hacer amistad con Tomás Moro y hospedarse en la casa del famoso político y humanista inglés. Allí Erasmo escribió una de sus primeras obras,   Elogio de la locura (1511), además de impartir clases de teología y griego en Cambridge. Llegó a dominar el latín y el griego, lo que le permitió traducir muchas obras escritas en esas lenguas muertas.

Previamente en París había concluido Adagios (1500), además de traducciones de las obras de Luciano de Samósata y de Eurípides en 1506, así como versiones de Plutarco concluidas en Basilea, Suiza, en dos períodos, 1515-1517 y 1521-1529. Igualmente realizó una edición del Gran Testamento en 1516.

El gran humanista viajó y trabajó en buena parte de Europa. Muchas veces los viajes eran a causa de los nuevos eventos de protesta por parte de Lutero o las divergencias entre el Papa Clemente VII y el rey de Inglatetta, Enrique VIII, este último muy aficionado a proteger a Erasmo y sus ideas.

Erasmo comprendió las ideas de Lutero, pero no las abrazó completamente. La posición radical en esa ideología no era abrazada por Erasmo, quien entendía que la persona debía y podía discurrir con sentido propio aquello que le resultara más comprensible. Erasmo había concluido su obra Disquisición sobre el libre albedrío (1524), a la que Lutero respondió con Sobre el albedrío esclavo (1526). Carson asegura que Erasmo era católico con estómago de luterano.

Buena parte del tiempo de su vida Erasmo la pasó en Basilea, ciudad que abandonó en cuanto se sumó a la reforma protestante, la que realmente Erasmo promovió con sus escritos. Sin embargo, su posición respecto a la iglesia católica y los nuevos movimientos protestantes de aquel entonces, era realmente ambigua. Su propósito siempre fue unir el humanismo mediante un  equilibrio de paz  y fidelidad a la Iglesia. Apoyaba las ideas protestantes a la vez que rechazaba sus posiciones radicales. Era firme opositor de las guerras, en las que reconocía sus miserias y nefastas consecuencias. Rechazaba las órdenes religiosas de ostentar el monopolio del pensamiento y la expresión. Aquellos que le rechazaban o lo envidiaban, trataron por todos los medios de hacerlo volver a la orden que él había abandonado.

A tales efectos, Erasmo recibió una “invitación para regresar al monasterio, la cual él rechazó con mucha diplomacia y franqueza a la vez: “Los placeres me han tentado pero no he sido su esclavo. No he buscado dinero y he hurgado poco en la fama. Siempre he detestado la grosería ¿Qué voy a ganar volviendo entre vosotros? Sería objeto de malicia, de envidia y de chismografía despectiva…”

Erasmo de Rotterdam en Rotterdam

Monumento a Erasmo en Rotterdam. Foto del autor

Entre sus obras están “Adagia”, sátira sobre la época en la que vivió; le siguió “Elogio a la locura”, en la que relataba la vida de Moria (locura y necedad), hija de la Juventud, criada por la Bebida y la Ignorancia, compañera de Amor propio, Indolencia y Placeres vanos. Sus impresiones sobre Europa las reflejó en “Coloquios”. Hasta nuestros días algunas de sus frases se conservan, como “Llorar lágrimas de cocodrilo” y “En el país de los ciegos, el tuerto es el rey”.

El gran intelectual murió a causa de disentería el 12 de julio de 1536 en Basilea. Su figura es siempre recordada en la tierra que le vio nacer así como en todo el mundo universitario europeo.

Fuentes

Anon. Erasmo de Rotterdam. Biografías y vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/e/erasmo.htm

Carson Saul. 1962. Erasmo. Bohemia, 7 setiembre, pp 20-24.

Romero Sarah. 2019. Frases de Erasmo de Rotterdam. Muy Interesante, 25 Oct. https://www.muyinteresante.es/cultura/arte-cultura/articulo/5-frases-de-erasmo-de-rotterdam

 

 

 

Escrito por Ricardo Labrada, 21 noviembre de 2019

El CUC y la llamada dualidad soberana

En Dios confiamos
Consigna nacional
del dólar de EE.UU.

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A manera de hemeroteca, tomen este artículo como tal, ya que en el mismo se reproducen las declaraciones oficiales del gobierno respecto a la adopción del CUC o peso cubano convertible en noviembre de 2004, así como las medidas que en su momento promovieron la legalización del dólar en 1993.

Un poco de historia, las divisas extranjeras estuvieron prohibidas en Cuba hasta el 14 de agosto de 1993. Desde aquel momento se despenalizaba su tenencia y se podía pagar con el dólar americano (el euro aún no existía), el franco suizo o francés, la libra esterlina, la lira italiana u otra divisa convertible en los comercios nacionales en Cuba.

Interesante hacer notar lo que escribía en aquel momento Luis Sexto de Bohemia al respecto: “La despenalización del dólar no es un invento caprichoso. Ha sido la respuesta a un fenómeno existente a despecho de leyes y políticas. El dólar ya entraba a Cuba y se ocultaba en los bolsillos de muchos avivando una circulación subrepticia- al margen del Estado y el auténtico provecho social- que aflojaba las bases de la deteriorada economía cubana. Cuba, está claro, sólo ha reconocido, legalizado, una situación para controlarla, para que provoque menos perjuicios y, a plazo más o menos largo, beneficie a toda la sociedad. Y con su acto valiente y realista, no ha pretendido sustituir al peso. Por lo cual no es exacto suponer que quién no tenga un dólar pasará a la pobreza irremediable.” Amigo lector, ahora Ud. tiene derecho a analizar el contenido de esas palabras a la luz de lo que la vida ha demostrado desde hace ya más de 20 años.

En noviembre del 2004 se anunció la aparición del CUC y la salida del dólar como moneda de compra en los establecimientos nacionales. Hay quien dice que fueron 11 años del imperio del dólar en los mercados del país, por lo que su cambio fue desde entonces penalizado con un 10% de su valor. Que uno sepa, el dólar no se portó mal en ese período, todo lo contrario. Esa moneda comenzó a llegar con regularidad a las casas de los cubanos que tienen familias en el exterior y logró estabilizar algo una economía que sufría una terrible inflación. Por si no se acuerdan, un dólar se cambió inicialmente por 150 pesos cubanos en 1993.

El Vice-Presidente del Banco Central de Cuba en 2004, René Lazo, declaraba que la implantación del CUC era una medida para proteger las finanzas internas y externas del país, y así defenderse mejor del bloqueo económico de Estados Unidos. Lazo agregaba que la entonces administración del presidente George W. Bush acusaba al gobierno cubano de lavado de dinero y del narcotráfico. La penalización del dólar se justificaba con las medidas de recrudecimiento del bloqueo, por lo que se aconsejaba que los familiares enviaran sus remesas a Cuba en otra moneda que no fuera el dólar y así no sufrirían de la penalización. ¡Qué fácil se dice! Manda el dinero para un lado y luego de allí para Cuba, mientras que en cada escala te cobran el costo de operación.

Lazo claramente afirmaba que la medida era para que el dólar llegara al país en forma de euro, libra esterlina, franco suizo, dólar canadiense, pero no americano, además servía para saber con exactitud cuánta divisa convertible entraba en Cuba.

Reproduzco textualmente lo que dijo este funcionario sobre el dólar americano: “El dólar es una moneda extranjera. No podemos ejercer ninguna acción sobre el efectivo de esa divisa en circulación, del que no se tenía idea exacta de su monto. No pasa así cuando se utiliza una moneda nacional, que sale de las arcas del Banco Central, se emite, se utiliza y después regresa al banco”.

A partir del 14 de noviembre de 2004 el CUC era obligatorio para poder comprar en las tiendas que anteriormente vendían artículos con pagos en divisas convertibles. El CUC no eliminó la existencia del peso cubano no convertible, lo cual Lazo llamó dualidad soberana, nuestra, autóctona, del país.

Ahora veamos qué respalda a las monedas en el mundo. Hasta poco antes de terminada la II Guerra Mundial era el oro y la libra esterlina el respaldo de las monedas nacionales. Los acuerdos de Bretton Woods (New Hampshire, EE.UU.) cambiaron estos instrumentos en 1944. El dólar de EE.UU. pasó a ser la moneda de respaldo, mientras que el oro y la libra pasaron a un segundo plano. De esos acuerdos también se derivó la creación del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, siempre teniendo al dólar americano como moneda de respaldo y de referencia internacional.

El dólar y el sistema financiero de EE.UU. sufrieron su primera crisis en 1971 debido a la Guerra en Vietnam. Las autoridades de ese país decidieron imprimir más dólares de lo debido, con lo cual creció su deuda, la cual dura hasta nuestros días. Fue en ese período que el dólar perdió su respaldo en oro y la economía mundial comenzó a regirse por sistemas cambiarios fluctuantes. Por su parte, la deuda americana está ahí, los chinos poseen 1,13 mil millones de dólares en títulos de deuda estadounidense (bonos), el 17% del total. Es decir que los chinos son el mayor prestamista internacional de los norteamericanos por delante de Japón.

Esta explicación es válida para entender que una moneda nacional debe tener un respaldo monetario y que Cuba no puede ser excepción en este caso. ¿Cuál es el respaldo del CUC? Realmente uno no sabría qué responder, pero si no es de dudar que el respaldo que tenga, en la actualidad sufre una real depauperación, lo cual ha sido ya advertido por las autoridades del país.

La nueva tarjeta magnética implantada para compras en las nuevas tiendas cubanas, que debe llevar dólares, euros, libras, en fin divisas convertibles y no CUC, depositadas previamente en agencias bancarias nacionales, se puede entender como un claro reconocimiento de la debilidad del CUC. Incluso a esos cubanos que se le olvidan algunos CUC en sus bolsillos a la hora de regresar a sus países de residencia, no se les permitirá que esos billetes vuelvan a entrar en Cuba y si lo hace, pueden tener problemas con la justicia del país. Ni sacarlos, ni entrarlos, ¿entendido?. Si la Unión Europea aplicara una medida similar, el número de condenados crecería inevitablemente. La medida es muy soviética, en la desaparecida URSS uno no podía sacar rublos, prácticamente te registraban y si te los encontraban, te obligaban a depositarlos en una cuenta, para poder recuperarlos al regreso. Ni el rublo soviético ni el CUC valen nada en ningún lugar fuera de los territorios correspondientes de esas monedas. No obstante, demasiados CUC fuera, a su entrada nuevamente pueden convertirse en una desviación interna de la proyección que las autoridades puedan tener en materia de divisas. Todo lo que favorezca el depósito al máximo de divisas convertibles será bienvenido, todo lo que atente contra esta medida será, al parecer, visto como delictivo.

René Lazo en la entrevista de noviembre de 2004 también afirmaba: “Estas (la adopción del CUC) garantizan la estabilidad monetaria del país y la capacidad de hacerle frente a las transacciones en el exterior”. De ser así, uno se pregunta: ¿Para qué la tarjeta magnética? Por eso no es nada insensato pensar que no hay dinero que respalde al CUC en circulación. Es cierto que el embargo económico está en pie, algo que no es nada nuevo, con el cual personalmente no estoy de acuerdo, pero los problemas económicos existentes no son solo debido a ese embargo, ya que una economía debe crecer.

Lo que si no cabe la menor duda es que el peso cubano, ese que vale para comprar lo que venden en las bodegas u otros establecimientos, no parece que vaya a desaparecer. Los cubanos seguirán recibiendo esos billetes como salario o pensión, mientras que si se desea comprar algún electrodoméstico u otro objeto útil tendrán que encomendarse a su familia en el exterior, pues que se sepa, hasta ahora, a nadie se le paga en divisas convertibles en los centros laborales del país.

Fuentes consultadas

Bermejo Jiménez Daniel. Acuerdos de Bretton Woods. Economipedia.  https://economipedia.com/definiciones/acuerdos-de-bretton-woods.html

González Pablo Rafael González. 2013. El respaldo del dinero. Otro Mundo es Posible, 5 nov. https://www.otromundoesposible.net/el-respaldo-del-dinero/

Revistas Bohemia de agosto de 1993 y noviembre de 2004.

 

Una lectura indispensable, “El hombre que amaba a los perros”

El hombre que amaba a los perros se transforma
en un testimonio verídico y vivaz de la biografía
de León Trotsky y su exilio hasta llegar a México
.”
Edgar Javier Abreu (1987, Valera, Venezuela)

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Sin lugar a dudas, una de las obras que más instruye y aborda aspectos históricos importantes relacionados con la España en plena guerra civil (1936-39), así como detalles de cómo se fraguó el asesinato de Liev Davidovich Bronstein, más conocido como Trostki, es la novela de referencia del escritor cubano Leonardo Padura.

Para poder engranar una obra de este tipo hay que consultar mucha historia y sacar a la luz aspectos poco conocidos. De la figura de Ramón Mercader, catalán hijo de cubana santiaguera, Caridad Mercader, muy poco o nada se hablaba en las llamadas democracias populares, ni que hablar en la desaparecida URSS. En Cuba se sabía de su existencia por algunas personas de viejas generaciones, muchos de los cuales eran comunistas o simpatizantes de izquierda que se referían a Mercader como si fuera un héroe.

Mercader fue uno de los instrumentos estalinistas para ejecutar a todo aquel que le pudiera hacer sombra al gobernante soviético. A la muerte de Lenin y leído el testamento político dejado por el líder soviétivo, a Stalin le resultaba difícil desempeñarse con libertad en su cargo de omnipotente del estado soviético, por lo que ideó un plan con la debida astucia y alevosía. En su purga implacable eliminó a Nikolái Ivánovich Bujarin, principal ideólogo de la Nueva Política Económica, nada que ver con la colectivización forzada luego implementada en la URSS por el mismo Stalin. Luego le siguieron altos cargos del partido, Grigori Yevséievich Zinóviev​, presidente del soviet de Petrogrado, y el miembro del buró político, Liev Borísovich Kámenev. Previamente, en 1929, Stalin había mandado a Trostki al exilio, cuyas ideas eran sumamente subversivas para todos los propósitos del mandamás soviético, por lo que su eliminación era necesaria.

Padura dibuja efectivamente todo ese panorama sin entrar en muchos detalles, aunque si relata como Trotski deambuló por parte de este mundo hasta llegar a México. Igualmente da una idea de cómo eran las relaciones entre las fuerzas comunista y de izquierda, y el papel que jugaba la presencia de los soviéticos en la guerra civil española. Claramente se notaba la división existente de ideas y propósitos. Lejos de tratar de consolidar esa unidad a favor de la causa republicana, los agentes de la URSS se dedicaron a hacer una discriminación de aquellos factores humanos que no eran de su provecho.

Mercader o Jacques Mornard fue identificado como agente potencial por los soviéticos en España. Se le adoctrinó y se le adiestró para que realizara la misión deseada por el mandamás soviético. Así resultó ser el ejecutor directo del asesinato de Trostki, cuya nefasta acción tuvo lugar el 20 de agosto de 1940 en su residencia en la Calle Viena de Coyoacán, lugar en las afueras de Ciudad México. Mercader fue detenido y condenado a 19 años de prisión, liberado en 1960 y acto seguido condecorado como Héroe de la Unión Soviética.

La novela de Padura da a conocer detalles de la vida de Mercader a través de las conversaciones de un supuesto escritor cubano. Iván, con un hombre de apellido López, que no es otro que el mismo Mercader, el que vivió buena parte de los últimos años de su vida en Cuba y allí murió en 1978.

La obra es voluminosa, pero la misma agarra al lector interesado en conocer historia poco contada, historia escondida a propósito.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 12 noviembre de 2019

Joker, ¿villano o víctima de un sistema?

El sufrimiento de unos puede ser provocado por la ambición de otros.”
María Teresa de Calcuta

Joker afiche

Cuando me hablaron de Joker inmediatamente recordé a Jack Nicholson en ese papel en la peli “Batman (1989)” del director Tim Burton, donde el destacado actor es el perfecto villano y enemigo acérrimo de Bruce Wayne, personaje real del encubierto Batman. Igualmente pensé que era una enésima versión de Batman, el héroe repetido durante más de dos décadas por más de un director en cine. Para mi suerte me equivoqué, previamente me habían advertido que Batman no aparecía en la nueva cinta “Joker (2019)” dirigida por Todd Philipps y que contó con la también actuación de Robert De Niro y Frances Conroy, mientras el papel principal, el de Arthur Fleck, alias Joker, lo interpreta Joaquin Phoenix, actor muy competente que ha logrado tres nominaciones a Oscar, dos como actor principal y otra como secundario en el pasado.

El diccionario compacto de inglés Collins dice que la palabra Joker es sinónimo de Banter, o sea persona que gusta de las chanzas o las bromas. En inglés to joke es bromear, así que Joker es un bromista. De la historia ficticia del personaje así llamado no conozco nada. En la peli de “Batman (1989)”, Joker es todo un mafioso, cuyo nombre es Jack Napier, mientras que en esta aparece bajo el nombre de Arthur Fleck. Sea en un film como en otro, el personaje es repulsivo de conducta y forma. Sin embargo, todo tiene sus causas y adentrarse en ellas no viene mal para entender cómo este ser social se forma, al cual la sociedad castigó desde que nació.

La peli trata de explicar o justificar su conducta antisocial y su aversión por el personaje de alta burguesía, Thomas Wayne, o sea el padre de Bruce, alias Batman ya de adulto. El rechazo a Wayne se traduce en odio despiadado de muchos como Fleck hacia la sociedad en la que viven y son maltratados. Es la sociedad que los explota y les paga con migajas, por lo que no es sólo Fleck, son muchos más los descontentos y los que desean exterminar todo aquello que los oprime.

Joker es un payaso más, de los tantos que uno podría encontrarse en un lugar como Times Square en Nueva York, ciudad que en la fábula de Batman es llamada Gotham. Se ganaba la vida haciendo reír a la gente, a veces hasta con sus propias desgracias. Aún en ese trabajo eran explotados y maltratados por entes sin escrúpulos.

No vale la pena decir más para evitar los spoilers. Mejor es ver el film y al final sacar sus propias conclusiones. La realidad que ahí se vive es igual a la actual, solo que es menos elegante, menos sofisticada, pero engañosa como siempre.

La actuación de Phoenyx bien le puede valer una nueva nominación o, quizás, su primer Oscar como mejor actor. Repulsivo, asqueroso, odioso, en conclusiones logró reflejar lo que precisamente director y guionistas buscaban de su actuación. No menos destacada fue la de Frances Conroy en el papel de madre de Arthur. Robert De Niro, como siempre, muy convincente.

 

Escrito por Esteban Hernández, 17 noviembre de 2019

 

Arroz resistente al tizón bacteriano desarrollado a través de la edición del genoma

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Xanthomonas oryzae patovar oryzae (Xoo) es el agente causal del tizón bacteriano en el arroz, alimento básico de miles de millones de personas en el mundo. Para combatir esta terrible enfermedad, un grupo de investigaciones del IRRI (Instituto Internacional de Investigaciones en el Arroz) exploraron los genes de Xoo que codifican las proteínas conocidas como Activadores de la Transcripción (TALEs en inglés). Xoo utiliza los TALEs para conectar con los genes SWEET (The Sugars Will Eventually Be Exported Transporters o Transportadores Eventuales de los Azucares) en plantas de arroz, los cuales son necesarios para expresar la susceptibilidad a la enfermedad. Así, cuando los genes  SWEET se expresan,  Xoo toma acceso a los nutrientes en las plantas de arroz.

Los investigadores analizaron 63 cepas de Xoo y encontraron que cada cepa tiene una o más versiones de TALEs.  Cada versión puede activarse al menos en uno de  tres genes SWEET. Para modificar los genes SWEET, los investigadores usaron la herramienta de edición de genoma CRISPR-Cas9, que son familias de secuencias de ADN en las bacterias y que contienen fragmentos de ADN de virus que han atacado a las bacterias, los que la bacteria utiliza para detectar y destruir el ADN de nuevos ataques similares de virus similares, y así poder defenderse eficazmente de ellos. El uso de esas secuencias permitió la edición de los genes SWEET, los que no pueden ser activados por los TALEs bacterianos. Las plantas de arroz con genes editados se revelaron como resistentes al menos a 95 cepas de  Xoo, hallazgos que indican que la edición del genoma podría ser una herramienta efectiva para aumentar la resistencia del arroz a la enfermedad, en particular al tizón bacteriano.

Xoo utiliza estas proteínas para hacer mover los genes SWEET, productores de las moléculas transportadoras de azucares, lo cual da acceso a la bacteria a los nutrientes en las hojas de las plantas.

 

Información tomada de Nature Biotechnology. 6 noviembre de 2019

 

Más de lo mismo, Torneo de Béisbol Premier 12 (2019)

El progreso es imposible sin cambio, y aquellos que no
pueden cambiar sus mentes no pueden cambiar nada
.”
George Bernard Shaw (1856-1950, dramaturgo y critic irlandés)

Pelota de béisbol

Sencillamente triste y penoso, así se puede calificar el desempeño del equipo cubano de béisbol en el Premier 12 de 2019.

“Cuba viene a mostrar un juego dinámico, creativo y con mucha disciplina táctica”, dijo Miguel Borroto, nuevo director del equipo y uno de los supuestos remedios para la cadena de derrotas que viene eslabonando desde hace rato el equipo Cuba en béisbol. Luego en otra entrevista añadió: “Disciplina, combatividad y patriotismo son principios claves para el éxito deportivo”.

No se va a una guerra, se va a jugar béisbol, y por mucho patriotismo que se tenga, algo que no pongo en duda, si no se juega bien, no se gana. Borroto debe haber estado emocionado, de nunca haber ganado una serie nacional, de buenas a primeras fue designado para llevar las riendas de un equipo que no parecía nada nuevo y capaz de lograr la esperada clasificación para las olimpiadas de 2020.

El béisbol es un deporte muy técnico, donde hay que actualizarse cada vez más. Personalmente respeto la decisión de poner a Borroto como director, pero lamentable si se pensó que esa sería una de las soluciones.

La composición de un conjunto con peloteros que se repiten una y otra vez, de baja eficiencia en torneos regionales o internacionales, a los que se añaden aquellos que vienen del más allá y tampoco rinden en las selecciones nacionales, como son los casos de Yurisbel Gracial y Alfredo Despaigne, más lanzadores que no ganan o no rinden lo debido como Freddy Assiel y Yoani Yera, no es que le haya dado a muchos la esperanza de la victoria. Lo mismo da que sean las Series del Caribe, los Centroamericanos, los Panamericanos, lo que sea, esas nóminas no aportan nada nuevo. Así que a la pregunta de un amigo, antes de comenzar el Premier, le respondí, ojalá me equivoque, pero no pasarán.

Muy triste que en tres juegos se vayan los nuestros con par de lechadas, que no bateen un solo extrabase y que anoten una carrera de las 3 anotadas, gracias a ese invento macabro de la regla Schiller en extrainning. Sencillamente así no se puede ganar y cuando las victorias no se logran es debido a que el béisbol cubano sufre de un escandaloso atraso. Crisis es una cosa y atraso es que ya no se está al nivel que siempre se estuvo. La crisis es una situación grave que pone en peligro el desarrollo de un asunto o un proceso, mientras que el atraso es un desarrollo incompleto o deficiente con relación a sus propias posibilidades o al desarrollo alcanzado por otros países.

Si uno se traslada a las Series Nacionales de las últimas décadas, podrá ver bateadores con extraordinarios promedios ofensivos, ya es raro que el campeón de bateo de la serie nacional no esté sobre los .400. Sin embargo, salen  a jugar fuera, no la ven pasar y perecen a base de ponches. A eso hay que sumar la desesperación, con marcador adverso, le hacen swing a todo, como para adivinar. Tampoco debemos dejar pasar el caso del veterano Frederich Cepeda, un hombre que brilló en el pasado a la ofensiva en varios eventos internacionales, pero que actualmente no rinde ni remotamente lo debido. Los años no pasan por gusto y mantenerlo en un equipo Cuba solo por su nombre, no tiene mucha lógica. Los lanzadores son mejores realmente, al menos varios de los escogidos, pero deben lanzar muy fino para que no les anoten carreras, ya que el respaldo ofensivo llora por su ausencia.

Volviendo a Borroto, un director de equipo, sobre todo en una serie corta, debe saber que no puede mantener una alineación que no batee. Si los cubanos-nipones, hablo de Despaigne y Gracial no bateaban, había que bajarlos pero no mantenerlos de tercero y cuarto. Un pelotero puede rendir mucho en un momento y poco después no hacer nada. Les doy un ejemplo reciente, Yandy Díaz, un bigleaguer cubano, bateó muchísimo en el juego decisivo para el comodín con el Tampa, pero después en el play off no rindió nada al bate. La solución fue sencilla, banco y sustitución por otros peloteros que lo hicieron mejor. El director Kevin Cash sabía que no había tiempo para esperar a que Yandy recobrara su bateo inicial. Sin embargo, Borroto no hizo nada al respecto, una novena sin batear y todo quedó intocable, vaya Ud. a saber qué estaba esperando. No me gusta criticar a los directores, pero ahora si es el caso.

Hay más de 100 peloteros cubanos jugando en Ligas Menores, algunos con mucha eficiencia, pero las cosas son como son y no se quieren cambiar, ya que priman otras razones que nada tienen que ver con el deporte. Una combinación de algunos de esos peloteros con otros de series nacionales podría dar el empuje requerido y ayudaría a que los que juegan en casa aprendan alguna que otra cosa nueva.

No obstante, el remedio mayor hay que buscarlo en casa, actualizar la pelota cubana, algo que no es fácil realmente, sobre todo si se quiere resolver con el mismo personal técnico de siempre. Los narradores hablan de seleccionar a los mejores peloteros jóvenes de series nacionales, buena idea, pero recuerden que el éxodo continuará y su daño sería menor si ellos pudieran posteriormente integrar las selecciones nacionales. Un pelotero podría irse legal y libremente, y luego sería elegible para integrar la selección, se habla aquí de esos tantos que juegan en Corea, Japón y México.

Se perdió en los Panamericanos de Lima (2019) y de allá para acá no se ha hecho nada que realmente empuje al béisbol cubano por la senda victoriosa que siempre recorrió hace más de una década.

 

Escrito por Esteban Romero, 10 noviembre de 2019