Este mundo exige cambios

El poder tiene una sola obligación, asegurar
el bienestar social de la población.
Benjamin Disraeli (Ex-Primer
ministro de Reino Unido)

World

Los países de la OTAN (NATO) tienen un presupuesto de 2 mil 500 millones anuales (2.5 billion), de los cuales EE.UU. cubre el 16% y Alemania otro tanto. Además, se les exige a todos los países incrementar un 2% más en su presupuesto. Claro está, subes el gasto para comprar armas, ¿producidas por? Es un 2% para engordar a la industria de armamentos. Meanwhile (entre tanto), término muy usado por el comediante Stephen Colbert, el presupuesto de la ONU de ayuda humanitaria para combatir el Covid-19 en países pobres es de solo 2 mil millones (2 billion en términos de EE.UU.). Así que money para matar sí, pero para salvar vidas se queda corto.

Me asombra la respuesta de la Sra. Angela Merkel en días pasados a la solicitud de Italia y España con respecto a ayuda adicional para combatir el Covid-19, con ese Nein seco que les respondió a los mandatarios de esos países, algo poco elegante y solidario para esta señora educada en los más altos principios cristianos, su padre era pastor luterano, y haber sido incluso miembro de la Juventud Libre Alemana (entiéndase Juventud Comunista[i]) en la desaparecida DDR. Esa actitud me ha hecho pensar de las deficiencias que presenta la Unión Europea y de la necesidad de mejorarla, si es que no queremos que desaparezca. Una unión sin solidaridad de poco vale y más aún cuando sus líderes principales muestran síntomas de egoísmo.

Por eso creo que, con el desarrollo nefasto de esta calamidad llamada coronavirus, lo que debemos hacer es ir pensando si queremos seguir viendo al mundo cómo es o que todo se cambie en pro de un mejor bienestar de la población, que incluye la salud pública y la prevención de estas pandemias. No estoy hablando de hacer revoluciones de octubre, ni esto tiene que ver con el fallido bolchevismo, hablo de reducir los gastos militares, de aumentar el presupuesto en áreas socialmente útiles para la población y de llegar a acuerdos que realmente beneficien a los países, claro, todos bajo vigilancia, ya que en varios países, incluido los llamados pobres, sus gobernantes abusan y se enriquecen inmoralmente.

Más dinero para salud, más para el desarrollo social, menos para guerras, menos para confrontaciones. Hay que organizar un movimiento más enérgico a nivel mundial en pro de la paz y prever medidas para sancionar o bloquear aquellos que la quieren incumplir, sea país grande poderoso o pequeño. La humanidad tiene que razonar que es el momento de la solidaridad y la colaboración. La globalización guste o no, es un hecho, y de lo que se trata es de luchar contra sus manifestaciones negativas. No a la guerra, no al armamentismo, sí a más gastos para las ciencias médicas, ciencias agrícolas y otras que se reviertan en la elevación del nivel de vida de la población del mundo.

Fuentes

Anon. Funding the fight against COVID-19 in the world’s poorest countries. United Nations, https://www.un.org/en/un-coronavirus-communications-team/funding-fight-against-covid-19-world%E2%80%99s-poorest-countries.

Haltiwanger John. 2019. Trump keeps criticizing NATO allies over spending. Here’s how NATO’s budget actually works. Business Insider, 2 dic. https://www.businessinsider.com/how-nato-budget-is-funded-2018-7?IR=T

 

[i] En las Juventudes Comunistas se enseñaba de manera permanente la solidaridad o el llamado internacionalismo.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 29 marzo 2020.

Oscar Levis no fue el primer pelotero latinoamericano en la pelota cubana

La historia es el arte de argumentar sobre un hecho del pasado,
el cual se corresponde con la evidencia.”
Jill Lepore (1966, Historiadora, Universidad Harvard)

Oscar Levis

De siempre se ha afirmado que el lanzador zurdo Oscar Levis fue el primer pelotero latinoamericano en la pelota profesional cubana. Sin embargo, en estos días me acabo de tropezar con una información que echa abajo esa afirmación.

Todos han dado como panameño al pelotero en cuestión, entre los que se incluyen también Jorge Figueredo en su valioso libro Who’s Who in Cuban Baseball, luego el profesor Roberto González Echevarría en el The Pride of Havana, y en Early U.S. Blackball Teams in Cuba de Severo Nieto. También el columnista del Amsterdam News en Nueva York, George Palmer, está en ese grupo, mientras que la voluminosa Biographical Encyclopedia de James Riley, da erróneamente a Levis como cubano. No faltan varias páginas web poco actualizadas que continúan dando a Levis como panameño.

Gary Ashwill, uno de los historiadores más experimentados de la SABR, nos aclara con una amplia documentación el error al afirmar que Levis era panameño. Veamos las evidencias.

Su nombre real fue Oscar Joseph Levy, nacido en Oracabessa, Jamaica, el 7 de agosto de 1899. El futuro pelotero llegó a los EE.UU. el 22 de agosto de 1918, a bordo del buque Santa Elena. Su documentación a su llegada lo hacía aparecer como BWI, lo que significa British West Indies, pero con residencia permanente en Balboa, Panamá. Su madre se llamaba Theodosia Foreman, de Ancón, zona del Canal. En los papeles de Oscar aparece D.W.I. Jamaica como lugar de nacimiento, probablemente un error, ya que debió ser B.W.I.

Al mes de llegado a los EE.UU. se registró para participar en la I Guerra Mundial y en sus papeles aparecía nuevamente como ciudadano británico.

En 1926 aplicó para la ciudadanía estadounidense, con el apellido Levy, el cual no se entiende de donde surge, ya que Levy o Levi o Levis es un apellido judío. En los formularios rellenados aparece como nacido en la fecha ya indicada anteriormente, en Jamaica, como ciudadano BWI. Igualmente confirmaba su llegada a bordo del Santa Elena. A su vez renunciaba a su lealtad a George V, Rey de Gran Bretaña e Irlanda. Lo interesante es que como ocupación dijo ser chofer, mientras que los dos testigos presentes eran dos promotores de béisbol y muy vinculados al equipo Cuban Stars de las Ligas Negro, el que Levis integró y luego dirigió en la década de los 30.

Oscar Levis jugó su primera temporada en Cuba en 1922-23 con el Almendares. De hecho, fue el segundo o el tercer pelotero no norteamericano en la pelota cubana. De aceptarse a Alfredo “Pájaro” Cabrera como oriundo de las Canarias, en este caso ciudadano español, Levis sería el tercero. Personalmente tengo dudas al respecto, conocí a Cabrera cuando era el jefe de mantenimiento del Estadio del Cerro y me lucía tan cubano como los que le rodeaban. Caso contrario, Levis sería el segundo, ya que el primero fue el alemán de Koblenz, Martin (Marty) Krug, infielder que jugó con el Almendares en 1914.

Levis es jamaicano y no latinoamericano, ¿quién fue entonces el primero de América Latina en jugar en la pelota cubana? El pelotero que le sigue en la lista es el dominicano Juan “Tetelo” Vargas, pionero de la pelota dominicana, hombre que jugaba el infield y los jardines, y que en Cuba jugó para el Habana (1929-30, 1942-43). De Tetelo se hablará en un próximo artículo. Por los registros personales, el otro que le sigue en la lista es el jugador de cuadro, también dominicano, Horacio Martínez, apodado como Rabbit (Conejo), que jugó para varios equipos a partir de la temporada de 1935-36. La secuencia de peloteros latinoamericanos que han jugado en las ligas profesionales cubanas o en conjuntos como los Havana Cubans o Havana Sugar Kings se expondrá igualmente en otro artículo separadamente.

A Levis todo el mundo le llamaba Oskal. Supongo que sea muy cubano eso de convertir la R en una L. Como lanzador en Ligas Negro, en 12 temporadas, desde 1921 a 1932, logró 53 victorias e igual número de derrotas. En nueve de esas temporadas lanzó para el equipo Cuban Stars East, conjunto independiente, el cual también integraban figuras como Cristóbal Torriente, Alejandro Oms, Bernardo Baró, Isidro Fabré, Pelayo Chacón y José María Fernández, entre otros. Chacón era usualmente su director.

Labor como lanzador en Ligas Negro

JL

JI JC Inn. L Sv G P Prom. PCL WHIP

132

108 77 861.0 5 3 53 53 .500 4.51 1.51

A partir de 1933, Levis comenzó a dirigir a este mismo equipo, labor que se extendió por espacio de cinco temporadas.

Labor como director en cinco temporadas

Temp.

G

P

G/P%

Total

13

23

.361

En la Liga Profesional Cubana lanzó para Almendares (1922–23), Habana (1923-26), Marianao (192-27) y Habana (1927-30, 1931-32). Durante ese período fue co-líder en juegos lanzados (20) (empatado con Martín Dihigo), co-líder en juegos ganados (9) (empatado con Wilber “Bullet” Rogan) y líder en juegos completos (12) en la temporada de 1924-25. Fue líder en juegos lanzados (15), entradas lanzadas (91.3), ponches propinados (52) y lechadas (2) en la temporada de 1925-26, y en la de 1927-28, líder en ganados (7) y promedio de ganados (.778). En ocho temporadas, lanzó en 116 juegos y completó 55, ganó 48 y perdió 38, para promedio de .558.

A Levis le tocó lanzar en una época muy difícil para los peloteros negros, de haberlo hecho en la década de los 40, este pitcher zurdo habría podido escalar a las Mayores y convertirse en el primer jamaicano en ese circuito.

Sobre este particular, el primer jamaicano que jugó en Grandes Ligas fue el jardinero Charles Theodore “Chili” Davis en 1981 con los Gigantes de San Francisco, pelotero que jugó a lo largo de 19 temporadas, casi todas como regular en la MLB. El segundo fue otro jardinero, que logré verlo jugar, muy explosivo defendiendo el jardín central, Devon White, quien debutó en 1985 y jugó 17 temporadas en la MLB. Roland Roomes, también jardinero, debutó en 1988 y se mantuvo por tres temporadas. El último de la lista es el lanzador derecho Justin Masterson, debutante en 2008 y que ha jugado hasta la temporada de 2017 alternando entre las Menores y la MLB. Levis, sin embargo, fue el primer y mejor exponente de su país natal en el béisbol de todos los tiempos.

Oscar Levis, a su retiro, abrió un bar-parrillada en Harlem, Nueva York, pero no parece que haya echado raíces en la Gran Manzana, ya que murió el 24 de mayo de 1983 en Norfolk, Virginia, EE.UU.

Fuentes

Anon. Oscar Levis. Seamheads.com. https://www.seamheads.com/NegroLgs/player.php?playerID=levis01osc

Anon. Oscar Levis. Baseball-reference.com. https://www.baseball-reference.com/register/player.fcgi?id=levis-000osc

Ashwill Gary. 2018. A Negro Leaguer from Jamaica. Agape Type Oct. 3. https://agatetype.typepad.com/agate_type/2018/10/a-negro-leaguer-from-jamaica.html

Figueredo Jorge S. Who’s Who in Cuban Baseball. McFarland & Co., Inc Publishers, Jefferson, North Carolina & London, p. 399.

Riley J.A. 1994. Biographical Encyclopaedia of the Negro Leagues Baseball. Carroll & Graf Publishers, Nueva York, p. 478.

Romero Esteban. 2015. Los peloteros extranjeros en la pelota cubana. https://deportescineyotros.wordpress.com/2015/11/23/

 

 

Escrito por Esteban Romero, 11 marzo de 2020

Mike Tyson de campeón a villano en el cuadrilátero

“Ya no soy la misma persona que cuando
 le mordí la oreja a ese muchacho.”
Mike Tyson

Tyson muerde a Holyfield

Un sábado 22 de noviembre de 1986 oía a la gente asombrarse con la figura de un boxeador joven que había acabado con su rival en algo más de 5 minutos de combate. Estaba en hotel de la zona rosa del D.F. mexicano cuando un compañero de trabajo me llamó para que viera la retrasmisión de lo ocurrido. Sencillamente había desbaratado a su rival, el jamaicano, Trevor Berbick, el hombre que 4 años antes había derrotado a un Muhammad Ali en el ocaso de su carrera boxística.

Como el boxeo profesional en Cuba no era nunca noticia, jamás había oído mentar a la figura de Mike Tyson, el hombre que lograba con ese KO la corona mundial de los pesos completos. La pelea de Tyson contra Berbick tuvo lugar en el hotel Hilton de Las Vegas. Bastó que le conociera para estar muy pendiente de todo lo que hiciera en lo sucesivo.

Michael Gerard Tyson, hombre de 180 cm de estatura, había nacido el 30 de junio de 1966 en la barriada de Brooklyn, Nueva York. Su debut como boxeador profesional tuvo lugar el 6 de marzo de 1985 en el Empire State Plaza Convention Center de Albany, capital del Estado de Nueva York, donde se enfrentó al boricua Héctor Mercedes, a quien venció por KO técnico. De esa fecha a la de noviembre de 1986, Mike “Iron” había ganado 24 combates, 22 de ellos por la vía rápida, y yo todavía no le conocía.

Su boxeo técnicamente no presentaba nada del otro mundo, eso sí, una pegada demoledora y un ataque constante sobre cualquier rival. Era como un tren que nunca paraba. Sus golpes iban por todos lados y los rivales se sentían desconcertados con su forma de pegar. Iron también aguantaba los pocos golpes que llegaban a su cuerpo. Era toda una fortaleza sobre el ring.

Vinieron nuevas víctimas, algunas conocidas por su pasado en el boxeo amateur, entre ellas Larry Holmes, quien no lució nada frente a Tyson. La superioridad de Iron era visible desde que comenzó el combate. Holmes apenas intentaba golpear. Algo muy parecido sucedió con Michael Spinks, el hermano de Leon, cuya pelea no llegó al final del primer asalto. Los cubanos conocemos a Michael Spinks cuando ganó el título en la división de 71-75 kg en las olimpiadas de Montreal (1976). Sencillamente Tyson acabó rápido con su rival, la que, por cierto, fue la única derrota de Spinks en su carrera como profesional. Otras de las víctimas de Iron fueron Tony Tubbs, Frank Bruno, James “Buster” Douglas, Henry Tillman y Carl Williams entre otras. Hasta octubre de 1996, se puede decir, que Tyson no tuvo rivales. Hasta un día que te encuentres con la horma de tu zapato.

 Su primer rival de cuidado fue Evander Holyfield, a quien se enfrentó por primera vez en noviembre de 1996 en las Vegas. Holyfield tampoco es un desconocido para los aficionados cubanos al boxeo. En los Juegos Panamericanos en Caracas (1983), se enfrentó al cubano Pablo Romero en la final, por el oro, en la división de los 81 kg. La velocidad y mejor técnica del cubano fueron suficientes para que Holyfield fuera derrotado. Un año después, en las Olimpiadas de los Ángeles (1984), Holyfield perdió pelea en los semipesados por descalificación en el segundo asalto ante el neozelandés Kevin Barry. Al final se tuvo que conformar con la medalla de bronce.

Holyfield tejió una cadena impresionante de victorias desde su debut como profesional en 1984 hasta noviembre de 1992 cuando fue derrotado por primera vez, por decisión de los jueces en combate de 12 asaltos, contra Riddick Bowe en Las Vegas. Hasta esa derrota Holyfield les había ganado a boxeadores de reputación como Larry Holmes, James Stewart y el ex-campeón George Foreman. Siete meses después de esa derrota, Holyfield logró vencer a Bowe en el Caesars Palace de Las Vegas, pero en abril de 1995 Bowe le volvió a ganar por KO en el octavo asalto cuando Holyfield cayó dos veces y el árbitro paró el combate.

Por su parte, Tyson siguió siendo el invencible hasta que en el Tokyo Dome, James Douglas le derrotara por KO en el décimo de una pelea pactada a 10 asaltos, la que tuvo lugar el 11 de febrero de 1990. Tyson no se amilanó y continuó su carrera boxística derrotando a varios rivales. No obstante, su conducta dejaba mucho que desear, se creía invencible y con poderes para hacer lo que le viniera en ganas.

En marzo de 1992, Tyson fue condenado, por una juez de Indiana, a seis años de prisión y al pago de 30 mil dólares de multa por delito de violación de la modelo de 18 años, Desiree Washington. Para su suerte, Tyson no cumplió toda su condena y pudo volver al ring en octubre de 1995 con victoria sobre Peter McNeeley. Más adelante volvió por sus fueros y KO hasta que se enfrentó a Evander Holyfield en noviembre de 1996 en Las Vegas. Esa pelea puede ser vista por los interesados en yotube.com gratuitamente. Ahí verán como ambos peleadores se cruzaron golpes y agarres continuos hasta el décimo round cuando Holyfield logró conectar sus mejores golpes sobre un Tyson visiblemente cansado. En la primera andanada de golpes, el árbitro principal debió hacerle conteo a Tyson, lo cual no hizo. La campana salvó a Tyson de más castigo, pero ya el daño estaba hecho. Salió en el undécimo muy fuera de forma y Holyfield no lo perdonó, fue cuando el árbitro obró debidamente y detuvo el combate.

Hubo revancha el 28 de junio de 1996 en la misma sede, el palacio de la MGM en Las Vegas. Nunca he visto pelea más sucia y descolorida como esta, donde el deporte como tal brillaba por su ausencia. Por suerte, grabé la pelea, la que duró escasos tres rounds, y cuando mi padre la vio, no pudo menos que asombrarse de adonde había llegado el famoso boxeador. Holyfield aventajaba a Tyson, ya no eran aquellos tiempos en que Iron llegaba y en minutos acababa con su rival. No, ahora había enfrentamiento, en los que recibía castigo y sus golpes ya no eran demoledores como antes. En la pelea contra Holyfield hubo desesperación de Tyson, al extremo que mordió la oreja de su rival, algo que de boxístico no tiene nada y sí muy antideportivo.

La oreja de Holyfield requirió ocho puntos. Tyson fue descalificado. Si bien nunca reconoció su violación de la modelo Desiree Washington, esta vez se paró delante de las cámaras de la TV para reconocer su error. El comisionado de deportes del Estado de Nevada multó a Tyson por una suma de 3 millones de dólares y le revocó su licencia como boxeador, la que recuperó en octubre de 1998. Después de esa pelea contra Holyfield, Iron solo volvió al ring diez veces más, ganó cuatro y entabló dos de las seis primeras que sostuvo. Su final comenzó cuando el boxeador inglés Lennox Lewis le derrotó por KO en el octavo de una pelea a 12 rounds, en Memphis, Tennessee. Danny Williams lo noqueó en 4 asaltos de una pelea el 30 de julio de 2004 y para concluir, el boxeador irlandés, Kevin McBride le logró ganar en seis rounds. En honor a la verdad, Tyson iba ganando esa pelea, pero en el sexto cayó y no se quiso levantar. Después de este combate, el otrora estelar boxeador se retiró del boxeo.

Personalmente lo vi como una máquina de moler carne, era invencible, todo un tren a alta velocidad sobre el cuadrilátero. Sin embargo, Tyson no era persona que haya recibido buena educación, su origen era de familia pobre, no conoció a su padre biológico y su padrastro no era tampoco nada ejemplar. Su educación doméstica corría a cargo de su madre. Ya a los 10 años fue condenado por robo, era famoso por sus peleas callejeras. Fue en unas de sus detenciones que comenzó a practicar boxeo bajo la guía de un ex-boxeador también en prisión. Liberado comenzado a boxear en lugares prohibidos. Fue una vida llena de vicisitudes y sin ninguna guía ante la vida. Tyson ha sido un producto del medio en que creció y se desarrolló.

Hoy en día se le ve aparecer en alguna que otra película o programa televisivo, es muy probable que ya haya podido reflexionar algo sobre lo hecho y malhecho. Fue estrella del boxeo hasta el día que degradó al mismo deporte que le vio brillar.

Fuentes

Anon. Evander Holyfield. Boxrec.com. https://boxrec.com/en/proboxer/499

Anon. Mike Tyson. Boxrec.com. https://boxrec.com/en/proboxer/474

Anon. Resultados de los atletas cubanos en Caracas 1983. Ecured.cu. https://ecured.cu/Resultados_de_los_atletas_cubanos_en_Caracas_1983#Boxeo

Baldo Emanuel. 2016. A 30 años del brutal nocaut que le dio el primer título mundial a Mike Tyson. Infobae, 22 nov. https://www.infobae.com/america/deportes/2016/11/22/a-30-anos-del-brutal-nocaut-que-le-dio-el-primer-titulo-mundial-a-mike-tyson/

Montagut Albert. 1992. Tyson, condenado a seis años de cárcel por violar a una joven, ingresó ayer en prisión. El País, 27 marzo. https://elpais.com/diario/1992/03/27/deportes/701650810_850215.html

 

Escrito por Esteban Romero, 7 marzo de 2020

El Coronavirus o COVID-19 tiene orígen natural

microscopic magnification of coronavirus that causes flu and chronic pneumonia leading to death

El coronavirus SARS-CoV-2 surgido en la ciudad de Wuhan, China, en diciembre de 2019, causante de una pandemia extendida a más de 175 países, se ha demostrado que es producto de la evolución natural, como así lo confirman los resultados publicados por científicos de los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia en la revista Nature Medicine. El análisis de los datos de la secuencia del genoma del SARS-CoV-2 y de los virus relacionados no arrojaron evidencia de que el virus se haya producido en un laboratorio o haya sido diseñado de otro modo.

Poco después de comenzada la epidemia, los investigadores chinos revelaron la secuencia genómica del SARS-CoV-2, cuyos datos fueron proporcionados a la comunidad científica. La secuencia de los datos mostró que el número de casos con COVID-19 aumentó debido a la trasmisión de humano a humano después de una introducción simple del patógeno en la población humana. Los científicos analizaron la plantilla genética de las proteínas de espigas, que son estructuras externas del virus usadas para agarrar y penetrar las paredes externas de las células humanas y animales. Ellos examinaron dos características importantes de la proteína de espiga, el dominio de fusión al receptor (RBD siglas en inglés), que es como un gancho de aferramiento a las células del hospedante, y el sitio de escisión, un órgano abridor que permite al virus abrirse y entrar a las células del hospedante.

Los científicos encontraron que la porción de RBD de las proteínas del SARS-CoV-2 evolucionaron efectivamente para apuntar sobre una característica molecular en el exterior de las células humanas conocidas como ACE2, que es un receptor involucrado en la regulación de la presión sanguínea. La proteína de espiga del SARS-CoV-2 fue tan efectiva en su unión con las células humanas, que de hecho permitió a los científicos concluir que eso fue el resultado una selección natural y no producto de diseño genético artificial.

Los Coronavirus pertenecen a una gran familia de virus que causan enfermedades ampliamente y con severidad. La primera enfermedad causada por un coronavirus fue la que apareció en el 2003, conocida como Síndrome Agudo Severo Respiratorio (SARS siglas en inglés, que resultó en una epidemia en China. Una segunda se registró en Arabia Saudi en 2012, que se le conoció como Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS siglas en inglés). El centro de estudios del Coronavirus John Hopkins informa que ya el 25 de marzo de 2020 existían unos 422 989 casos de contagios con el COVID-19, con 18 916 muertes y 108 578 recuperados.

Más información al respecto se puede encontrar en Scripps Research.

25 marzo de 2020

 

 

Una papa resistente al tizón tardío es una contribución en la producción de este cultivo

La agricultura parece fácil cuando su arado es un lápiz
y uno está a miles de millas del campo de maíz.”
Dwight D. Eisenhower (presidente de EE.UU. 1953-1961)

Papa afectada por tizón tardío

Para los agricultores de papa hay dos enfermedades fungosas importantes a controlar, una es el tizón temprano causado por el hongo Alternaria solani, enfermedad muy común en los países que tienen una alta humedad del aire, mientras que, en las regiones templadas, donde más se cultiva la papa o patata, es el tizón tardío Phytophtora solani, la enfermedad más frecuente.

La aparición de los tizones implica consumo de fungicidas químicos a fin de controlarlos. Hasta la década de los 70 se utilizaban solamente fungicidas de contacto, como el ditiocarbamato mancozeb, el cual actúa como agente multisitio sobre el hongo y bien aplicado ejerce un efecto protector a lo largo de 5-7 días. Años después se comenzaron a utilizar la xililanina sistémica metalaxil para el control del tizón tardío, que a diferencia del anterior puede ser absorbido por las raíces de la planta con movimiento apoplástico acrópetalo, con efecto sistémico basado en la inhibición de la síntesis de proteína del hongo mediante la interferencia del ARN polimerasa I en la síntesis del ARN ribosomal.

Metalaxil ofrecía períodos más largos de protección, pero su uso solo crea a mediano plazo problemas de resistencia del hongo. Fue entonces que surgieron mezclas a base de mancozeb con metalaxil, cuyo propósito era que el primero se encargara de eliminar la cepa que pudiera desarrollar resistencia al segundo.

El control del tizón tardío es tan importante, que, si el agricultor no toma las medidas de control necesarias, puede perder casi toda la cosecha de papa.

Desde el 2010 un grupo de científicos británicos del Centro John Innes y del Laboratorio Sainsbury condujeron investigación patrocinada por la misma Unión Europea a fin de desarrollar un cultivo resistente al tizón tardío.

Los investigadores añadieron un gen a la papa variedad Desiree proveniente de un semejante silvestre americano. El gen en cuestión ayuda a levantar las defensas de la planta de papa para poder resistir la agresión del hongo. Esta adición de gen era crucial para poder desarrollar la resistencia requerida, una técnica muy laboriosa y lenta, ya que puede suceder que mientras el gen introducido se adapta a la nueva planta, el hongo puede evolucionar a fin de eliminar el obstáculo genético y ocasionar su daño finalmente, como así afirmara el Profesor Jonathan Jones del Laboratorio de Sainsbury, jefe del equipo de trabajo en este tema.

Las pruebas desarrolladas mostraron que esta adición provocaba que la producción de la papa transgénica produjera el doble que la papa normal, además de no tener que utilizar fungicidas químicos, lo cual implica un ahorro económico para el agricultor y un beneficio ambiental en los campos de papa. El inconveniente era poder lograr la aprobación de uso de este cultivo en el marco de la Unión Europea, tarea nada fácil, ya que hasta 2019 sólo el maíz Mon810 ha sido el único transgénico admitido en esta región. Dicho maíz tiene una limitada extensión en los países de la Unión. Igualmente, los agricultores no tienen una información muy detallada de estos cultivos y usualmente rechazan su uso.

Es por eso que un grupo de investigadores belgas (Steur Hans et al 2019) realizaron una encuesta nacionalmente, la cual arrojó que más de un 50% de los agricultores a los que se les envió un cuestionario sobre la introducción de papa resistente al tizón tardío estuvieron de acuerdo en este desarrollo. De hecho, quedó demostrado el potencial que representa este cultivo en el marco de la agricultura europea.

Desde 2011 los agricultores británicos han estado esperando por la aprobación de esta variedad de papa resistente al tizón tardío. Probablemente con la salida del Reino Unido de la Unión Europea, las autoridades británicas puedan decidir finalmente comenzar a cultivar este tipo de papa.

 Fuentes

Anon. Metalaxil. Terralia. https://www.terralia.com/vademecum_de_productos_fitosanitarios_y_nutricionales/view_composition?book_id=1&composition_id=542

Connor Steve. 2011. GM potatoes heading to a store near you. Independent, 2 november. https://www.independent.co.uk/news/science/gm-potatoes-heading-to-a-store-near-you-6255950.html

De Steur Hans, J. Van Loo Ellen, Maes Jasmien, Gheysen Godelieve y Verbeke Wim. 2019. Farmers’ Willingness to Adopt Late Blight-Resistant Genetically Modified Potatoes. Agronomy, 9, 280. doi:10.3390/agronomy9060280

McGrath Matt. 2014. Genetically modified potatoes ‘resist late blight’. BBC news, Science & Environment, 17 febr. https://www.bbc.com/news/science-environment-26189722

van ’t Hoog Arno. 2016. Resistant potato awaits approval. European Seed, vol 3 issue 1. https://european-seed.com/2016/03/resistant-potato-awaits-approval/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 6 marzo de 2019

 

Una trama muy real, “El veredicto (La ley del menor) (2017)”

Supongo que lo que realmente digo es
aquello que escribo para sorprender.”
Ian McEwan, guionista del filme

´El veredicto

El director Richard Eyre nos lleva a situaciones inéditas en el cine, muchas veces evitadas por la mayoría de los cineastas, pero muy reales en la vida.

Tres temas se entrelazan en este filme, por un lado, la posición de una secta religiosa contraria a la transfusión de sangre a aquellos que la necesitan. Por otro, la vida conyugal formal, y en tercer lugar, la vida de personas mayores que tratan de evitar aquello que la sociedad no admite o penaliza, a pesar de ser lo que en realidad desean.

La vida de un hombre, sea quien sea, es algo que se debe preservar a través de prácticas sanas. No obstante, sucede que el genoma humano puede tener sus anormalidades en cada individuo, algo incontrolable, a lo cual la medicina obra de acuerdo a los conocimientos y recursos disponibles. Si arriba de las dificultades materiales y cognoscitivas existentes se unen tabúes sin sentido, entonces no se irá muy lejos a la hora de salvar esa vida.

Uno debe respetar las creencias religiosas ajenas, lo cual no quiere decir que tenga que aceptarlas, como tampoco ninguna religión o creencia se puede ir por encima de la ley vigente en el país, lo cual queda plenamente mostrado en esta película.

El problema de mujer y marido viviendo como buenos hermanos es algo muy normal en las llamadas sociedades desarrolladas. Tú por un lado y yo por el otro, de sexo nada. Se ven en la noche, una se vira para un lado y el otro para el otro. En la sociedad aparecen como mujer y marido, y no cruces las líneas rojas establecidas.

Es por eso que surgen deseos, que se deben reprimir. Una mujer o un hombre pueden en un momento dado desear estar con alguna persona, que no está acorde en cuanto a edad. No se habla de niños, ya que eso es inadmisible y hasta criminal, pero sí de jóvenes que sienten atracción por personas mayores y que éstas últimas caen igualmente en ese sentimiento sin proponérselos.  Es algo que sucede y que los directores de cine no gustan abordar. Richard Eyre, por el contrario, lo logra sin dar ninguna solución, pues la misma realmente no existe, a no ser que se crucen las líneas rojas.

El valor de la peli está en la rara trama de entrelazar los tres problemas, cuyo guion fue aportado por el escritor Ian McEwan. La actriz londinense Emma Thompson magistralmente interpreta el papel de jueza y esposa. Stanley Tucci nos ha deleitado con sus actuaciones en comedias, pero no deja de ser un actor convincente en filmes de otros géneros, como es el caso   de “El veredicto (La ley del menor) (2017)”.

 

Escrito por Esteban Hernández, 2 marzo de 2020

Bruce Petway, otro estelar olvidado

Les gustaba decir que, si encontraban a un buen jugador negro,
lo firmarían de inmediato. Simplemente mentían.”
Cool Papa Bell (destacado pelotero de las Ligas Negro)

Bruce Petway

Si Ud. sabe de béisbol y conoce de un receptor con buen brazo, de excelente mascoteo y que guie debidamente a sus lanzadores temporada tras temporada, estaremos de acuerdo que estamos en presencia de un pelotero de extraordinario valor. Eso es lo que sucede con el atleta que hoy nos ocupa, ¿su nombre? Bruce Franklyn Petway, cuyo gran pecado fue haber nacido negro en un país, donde la segregación era habitual hasta pasado mediados del siglo XX.

En las primeras etapas del béisbol de los equipos negros e independientes, el receptor de referencia por excelencia era Arthur Thomas, quien, por cierto, casi siempre jugó para el equipo independiente Cuban Giants (Gigantes). Los críticos a principios del siglo XX igualaban la calidad de Petway con la de Thomas.

Petway nació el 23 de diciembre de 1885 en Nashville, Tennessee. Al parecer fue aplicado en sus estudios primarios y secundarios, los que una vez terminados lo llevaron a estudiar medicina en el Colegio Médico Meharry de Nashville, No obstante, el béisbol lo llevaba en su ADN, por lo que al final se decidió por ganarse la vida jugando pelota, algo que lo hacía bien a la defensiva y a la ofensiva. Le llegaron a apodar “jonrón”, pero el otro mote de Buddy fue el que predominó.

Su característica era tirar a segunda base sin levantarse y allá el que quisiera robarle la base. En juego de exhibición en 1910, en Cuba, Petway sacó tres veces al demonio de Ty Cobb, se dice fácil, hacerlo no lo es.

Lo del apodo no era nada real, en su carrera bateó 7 jonrones, pero Petway tenía una rara especialidad para ser receptor, era el de ser tremendo robador de bases. Los cronistas de la época destacaban la facilidad con que Petway se desplazaba en las bases. En la temporada de 1912, jugando para el equipo Habana, en la Liga Cubana, Petway robó 20 bases en un campeonato de 34 juegos. En su carrera, a lo largo de 20 temporadas, robó 62 bases en las Ligas Negro, mientras que en la pelota cubana acumuló 36.

Por todas esas características, todos los equipos querían tener a Petway en su equipo. Su debut fue con el conjunto independiente Cuban X Giants en 1906, donde también jugaban Henry Pop Lloyd, los cubanos Emilio Palomino, José Magrignat, Regino García, Rogelio Valdés, Tinti Molina entre otros. Luego deambuló entre otros equipos independientes, aunque logró afianzarse por espacio de 8 temporadas con los Gigantes Americanos de Chicago, conjunto propiedad de Rube Foster. En 1919 llegó a las filas de las Estrellas de Detroit, equipo que en 1920 se insertó en la Liga Nacional Negro, con el que jugó hasta el final de su carrera.  Pete Hill fue el director del Detroit hasta 1921, luego sustituido por el mismo Petway, como jugador-director, hasta su retiro en 1925, tenía entonces 40 años. Los promedios más altos de bateo, sobre los .300, los logró tres veces Petway jugando para el Detroit. Con anterioridad, similar promedio ofensivo logró en 1907 vistiendo la franela de los Gigantes de Filadelfia.

Los numeritos de Petway en 20 temporadas de Ligas Negro/Independientes aparecen a continuación:

VB C H

2B

3B

HR

CI

BR

BB

SO Prom. OBP Slug.
1973 283 475

60

16

7

194

62

171

11

.241

.305

.298

Su labor como director de equipo, siempre con el Detroit, aparece a continuación:

Temp

G

P

G/P%

1922

50

34

.595

1923

41

30

.577

1923

2

1

.667

1924

35

31

.530

1925

56

44

.560

Total

184

140

.568

La labor de Petway en Cuba se desarrolló en cuatro temporadas, Fe (1908-09), Habana (1910-11), Habana (1912) y el San Francisco de Rube Foster (1915-16). Sus tres primeras temporadas ofensivamente no aportaron mucho, no así en la última cuando bateó para elevado promedio de .353 en los 13 partidos en que participó. De sus 81 hits conectados, solo 7 fueron extrabases, todos dobles, así que no hubo jonrón como tal (tabla a continuación).

VB

C

H

XB

Prom.

385

43

81

7

.210

Casi todos los expertos coinciden en que Petway fue siempre un pelotero en crecimiento, capaz de corregir sus defectos para así mejorar sus resultados, de lo cual da fe su ofensiva en los últimos años de su carrera.

Cuando se habla de receptores de elevada calidad en las Ligas Negro, las dos primeras referencias son Josh Gibson y Biz Mackey, luego le siguen Petway y Roy Campanella. En ese grupo hay que agregar a Frank Lee Duncan, de quien ya se habló en otro artículo. De los cuatro primeros mencionados, Petway es el ausente, ¿por qué? Rice asevera que Petway estuvo en las boletas para su elección hace algunos años, pero su ofensiva no fue la suficiente para justificar su exaltación. Sin quitar méritos, ¿acaso los promedios ofensivos de Pee Wee Reese y Phil Rizzuto son válidos para su integración en Cooperstown? Nadie pone en duda la calidad de estos dos torpederos, estrellas defensivas realmente, pero su bateo no fue de otra galaxia en ningún caso y nadie se atrevería a contradecir la decisión de haberlos exaltados.

Petway murió el 4 de julio, fecha de honor para cualquier estadounidense, de 1941 en Chicago, Illinois. Años después, en 1952 el Pittsburgh Courier lo ubicaba entre los mejores peloteros de las Ligas Negro de todos los tiempos.

Fuentes 

Anon. Bruce Petway. Seamheads.com. https://www.seamheads.com/NegroLgs/player.php?playerID=petwa01bru

Donaldson John. 1952 Pittsburgh Courier Poll of Greatest Black Players. http://johndonaldson.bravehost.com/a.html

Figueredo Jorge. 2003. Who’s who in Cuban Baseball 1878-1961. McFarland & Co., Inc. Publishers, North Carolina & London. p. 357

Rice Stephen. Bruce Petway. Society for American Baseball Research. https://sabr.org/bioproj/person/9a57c095

Riley James A. 1994. The Biographical Encyclopedia of the Negro Baseball Leagues, New York: Carroll & Graf Publishers, Inc. p. 623-624.

 

Escrito por Esteban Romero, 29 febrero de 2020

Mínimo técnico para mantener en buen estado un terreno de béisbol

Mientras más se conozca el terreno, mejor se podrá mantener. Hay que caminar y revisar el terreno cada día e identificar los problemas potenciales. El mantenimiento diario del terreno ayudará a preservar la seguridad de los atletas que jueguen en este campo.”
Anónimo, tomado de Cover Sports

Nivelación del terreno

Uno se cansa de oír a los narradores de béisbol en Cuba hablar sobre las piedrecitas que hacen que las pelotas cuando pican se desvíen inmediatamente. Tales piedrecitas no existen. Lo que hay es un pobre mantenimiento de los terrenos producto de la compactación del suelo por un lado debido a un escaso drenaje y la desnivelación por el otro, los que terminan provocando esos lances inesperados para el equipo a la defensa.

En el pasado el mantenimiento del terreno era obligatorio. En el Estadio del Cerro las labores de mantenimiento corrían a cargo del ex-bigleaguer Alfredo “Pajaro” Cabrera, quien tenía un grupo de trabajadores para estas labores. Cuando llovía y se suspendía el juego, enseguida se desplazaba una manta enorme e impermeable que cubría todo el diamante. Ahí no era cubrir a pedacito de terreno, la manta era tan grande que llegaba a tapar una parte de los jardines.

Imagínese que cada vez que llueva no haya con qué tapar el terreno, vienen problemas con carácter acumulativo. Cualquier construcción, incluido un estadio, conlleva gastos de construcción y luego de mantenimiento. Si solo se prevén los primeros y nada para los segundos, en unos cinco años el terreno no servirá de mucho.

Lo más importante en un terreno de béisbol es evitar la compactación y mantener su nivelación. La vegetación también requiere nutrientes y un manejo que haga factible el juego sobre la misma. Cuando todo esto funciona bien, se dice que el terreno tiene grado.

Comencemos con la vegetación. La yerba preferida como césped suele ser la llamada yerba fina o yerba Bermuda (Cynodon dactylon) (CYNDA), la que, en Cuba, como en todo el Caribe, crece bien. Esta planta rastrera no es que crezca mucho de forma erecta, pero lo hace y hay que recortarla. Por lo tanto, es necesario practicar su siega, la que debe evitar quitar más de un 1/3 del follaje, ya que la planta podría ser dañada. Eso conlleva programar las siegas regularmente, sobre todo en los meses que la misma crece más y debe  realizarse cuando el campo esté seco. Actualmente existen segadoras de giro cero que son las más recomendables para esta labor, aunque valen algo en el mercado, su adquisición será inversión útil.  Pueden ocurrir manchas descubiertas del césped por mortalidad de la yerba, en ese caso es necesario replantar, algo que no es difícil, basta con traer motas con raíces de la planta y trasplantarlas en los lugares deseados y aplicar riego. Durante la primera semana después del replante no se debe usar el terreno para juegos. Usualmente la adaptación de las raíces puede demorar una semana como promedio.  Se debe controlar la salud de la planta, lluvias continuas y pases de equipos o implementos con campos mojados debilitan la planta. La aplicación foliar de nutrientes es conveniente para así estimular su adecuado crecimiento y fortaleza en el campo.

Césped de CYNDA

Césped de CYNDA

Las áreas que no serán ocupadas por la yerba deben ser objeto de pases de rastrillo una vez terminado el partido, lo cual ayuda a mantener una buena nivelación del terreno. El rastrillo debe pasar a lo largo de los bordes límites con el césped existente. El montículo y el plato hay que rastrillarlo bien. La arcilla es beneficiosa para proporcionar una superficie de juego segura y consistente. Usando herramientas manuales básicas (apisonadora manual, rastrillo, pala, escoba, línea de cuerda y cinta métrica) la arcilla se esparce en la superficie de las cajas del bateador, la caja del receptor y el montículo del lanzador.

El rastrillo a mano

El rastrillo a mano

La otra cuestión es el campo mojado, el cual no deberá ser utilizado. Si lo hacen, están arruinando al campo, ya que provocará desnivelación, se crearán charcos y saltos. El campo mojado usado provoca terreno compacto y es entonces que surgen las “piedrecitas” inexistentes. No se deben usar productos para secar el campo. A más de uno se le puede ocurrir el uso de virutas o de aserrín en campo mojado, suspender el partido es lo más aconsejable. El campo mojado es igualmente un peligro para los peloteros.  Si el campo está correctamente nivelado, el agua escurrirá y se evitará la formación de charcos.

Igualmente hay períodos de sequía y se hace necesario regar, pero solo lo suficiente. El exceso de agua debilita al césped, ya que las raíces no profundizan en la búsqueda de humedad. El desarrollo del sistema radical de la planta es factor de resistencia a la misma sequía y a las plagas que puedan existir. Si se debe regar, es conveniente establecer un calendario que se siga mientras se necesite.

No menos importante, una vez terminado un juego, es recoger toda la basura que pueda haber en el terreno, desde botellas, cartuchos, vasos de papel o plástico, u otros. Debe revisarse todo el terreno incluyendo los bordes con las cercas. También se deben sacar de las gradas toda esta basura.

Son las recomendaciones mínimas para que un terreno esté en condiciones de permitir un juego decente y donde el pelotero no esté expuesto a continuos contratiempos debido a desnivelación, compactación y hasta agujeros en las áreas de juego. Cuando las hileras, por donde los peloteros deben correr, están desniveladas es muy probable que el corredor pueda pisar superficie en falso y sufra una lesión de determinada gravedad en sus extremidades, por lo que la garantía de buena salud también es responsabilidad del terreno en el que juegan y de aquellos que deban diariamente acondicionarlo.

Esperemos que las recomendaciones aquí dadas no queden en oídos sordos y que sirvan para mejorar el deplorable estado que presentan varios campos de béisbol en Cuba.

Fuentes

Anon. Field Maintenance Tips: What You Can Do to Improve the Playability, Durability of Your Little League® Field. Little League. Llu. https://www.littleleague.org/university/articles/field-maintenance-tips-what-you-can-do-to-improve-the-playability-durability-of-your-little-league-field/

Anon. Baseball Field Maintenance Checklist: Tips to Keeping Your Field Pristine. Cover Sports. https://www.coversports.com/blog/mid-season-baseball-field-maintenance-5-commonly-overlooked-practices/

 

Escrito por el Dr. Ricardo Labrada, ex-especialista técnico de agricultura, FAO, NU, Roma, y también aficionado al mundo del béisbol (25 febrero de 2020).

El coronavirus será un grave problema para los países pobres o en desarrollo

En tiempos de estrés y peligro, como resultado de una epidemia,
se ponen de manifiesto muchas fases trágicas y crueles de la naturaleza
humana, así como muchas valientes y desinteresadas.”
William Crawford Gorgas (Médico de EE.UU., discípulo de Carlos J. Finlay)

Desarrollo de una epidemia

La gripe causada por el coronavirus se ha convertido en un serio problema de salud para una serie de países, la mayoría desarrollados. El movimiento de personas en el mundo ha crecido enormemente a la par del crecimiento del comercio y el turismo en varias regiones del mundo.

Nuestra experiencia con plagas y enfermedades de plantas cultivables indica que usualmente algunos países desarrollados, al disponer de servicios eficaces de cuarentena y vigilancia, pueden detectar la entrada de algún agente exótico nocivo en sus etapas inmediatas a su introducción. Por el contrario, en los países pobres o en desarrollo, la detección ocurre cuando hay una explosión (outbreak en inglés) del organismo nocivo en el territorio del país o en zona determinada del mismo. De hecho, la detección temprana no ocurre, se enteran del problema cuando este ya avanza y daña considerablemente.

Un agente causal de enfermedad de plantas no difiere mucho en su comportamiento de los que causan daños a la salud humana. Se sabe que éstas ocurren en oleadas, caracterizadas por fases de auge y declive.

No es errado pensar, en el mejor de los casos, que el brote o auge del coronavirus en China haya sido algo que venía desarrollándose y que las autoridades tardaron en detectar, en este caso en Wuhan. A partir de la divulgación de los primeros casos de contagiados y muertos en China, el mundo desarrollado se dio a la tarea de tomar medidas de precaución, las que, en algunos casos, como el de Italia y Corea del Sur, resultaron ineficaces. La enfermedad está en su fase de auge y está por ver cuándo comenzará su declive.

Como los casos han ocurrido en países, donde el invierno ocurre actualmente (noviembre- marzo), se puede esperar que la enfermedad sea cíclica como la gripe común. El número de contagiados no debe crecer exponencialmente de forma permanente.

Diariamente se sabe lo que ocurre en la mayoría de los países desarrollados, número de contagiados y fallecidos por el coronavirus, pero ¿qué está ocurriendo en los países pobres de África, por solo citar un continente?

La presencia china en ese continente es grande, donde disponen de planes de producción arrocera (p.ej. Camerún y Congo Democrático), realizan variadas construcciones en decenas de países, y no se ha oído que algún país africano haya tomado alguna medida para limitar viajes a o desde China. Lo mismo es aplicable a otras naciones latinoamericanas y asiáticas con grandes intercambios y acuerdos comerciales con el gigante asiático.

No obstante, no se puede pensar que la fuente de infección venga solo de China en la actualidad. Lo mismo un europeo como un norteamericano, sin saberlo, pueden portar la fuente de infección a esos países. Estos países pobres, al no disponer de personal para control cuarentenario y vigilancia, están expuestos al daño y expansión del coronavirus.  Una población contagiada, en un territorio sin las debidas facilidades médicas y hospitalarias, con serios problemas de alimentación, se convertirá en una pesadilla, aparte de los miles de fallecidos.

Probablemente todo lo aquí explicado debe ser preocupación para la Organización Mundial de la Salud (OMS) y que exista algún plan emergente en caso de que la enfermedad se convierta en problema en los países pobres. Habrá también que ver si esta agencia de las Naciones Unidad dispone de los fondos y medios para poder implementar ese plan emergente, por lo que el apoyo de la comunidad de donantes será indispensable.

Al terminar de redactar estas líneas, se había informado, que el coronavirus no es patógeno capaz de resistir temperaturas por encima de los 27 grados, lo cual sería como un respiro para una inmensa mayoría de países pobres tropicales y subtropicales. No obstante, eso no debe significar que no se realice la debida vigilancia. El verano de los países afectados está también por llegar y se podrá corroborar hasta que punto esta gripe no prospera con altas temperaturas ambientes.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 5 marzo de 2020

 

Agricultura ecológica, avances y dificultades

Es de vital importancia continuar diciendo, con absoluta convicción, que la agricultura orgánica produce alimentos de alta calidad, de buen sabor, sin necesidad de uso de químicos artificiales o de modificación genética, que igualmente respeta el bienestar animal y el ambiente, lo que permite mantener el paisaje y las comunidades rurales.
Príncipe Charles del Reino Unido

Agricultura ecológica

En este artículo se hablará sobre agricultura ecológica en lugar de orgánica, ya que el primer término es más claro y abarcador. Los agroquímicos son compuestos orgánicos en su extensa mayoría, por lo que ecológico es más apropiado.

Cansado de oír y leer especulaciones sobre las áreas de cultivos ecológicos, es que me decidí a buscar datos para así lograr un poco de más luz al respecto. Con este asunto sucede lo mismo que cuando se comenzó a promover el control biológico de plagas. Ya había gente diciendo que todo se podría controlar por esta vía. Claramente quienes decían eso conocían la agricultura de lejos. Basta nada más adentrarse en el mundo de las malezas y constatar que en un campo de cultivo tenemos varias especies de plantas indeseables, de diversas familias y géneros, ¿cuántos agentes biológicos serían necesarios para realizar ese control sin afectar a la planta cultivable, la que puede bien ser semejante a algunas de las malezas de interés a controlar? Eso se llama crear falsas expectativas.

Con la agricultura ecológica pasa otro tanto, la que requiere cero usos de plaguicidas y otros agroquímicos. Hay desarrollo en la agricultura ecológica, muy cierto, pero algunas personas piensan que tal desarrollo puede ya abarcar todas las áreas cultivables, lo cual no es cierto, al menos en el presente.

En cultivos de alta densidad, como es el caso de los cereales, no es tarea fácil implementar otras medidas de control de malezas que puedan reemplazar al uso habitual de herbicidas selectivos, o sea aquellos que eliminan la vegetación indeseable sin causar daño al crecimiento y desarrollo de la planta cultivable. Sucede que los cereales son cultivados en grandes extensiones y el uso de mano de obra es casi imposible en el orden económico. Por lo menos tres escardas manuales se requerirían en tales cultivos, así que imaginemos la fuerza laboral que conllevaría tan solo para una hectárea cultivada.

Es cierto que se han investigado opciones de extractos alelopáticos a manera de control de malezas, cuyos resultados realmente no son nada esperanzadores por el momento. En otros casos, como sucede en los bananos de Ecuador, se ha plantado frijol mungo entre las hileras del cultivo y su efecto tampoco ha sido el esperado. En el caso del banano ecológico se ha visto que la limitante para un aumento de los rendimientos es la presencia de malezas, por lo que cuadrillas de trabajadores son empleadas a fin de eliminar las malezas. Aun así, se ha visto que los rendimientos son entre 20-30% inferior a las plantaciones manejadas convencionalmente, por lo que los costes adicionales de producción deben ser cubiertos por las empresas compradoras, y al final por los consumidores.

Por lo tanto, nadie puede pretender borrar de un golpe la agricultura intensiva, que es aquella que utiliza distintos medios para lograr altos rendimientos por unidad de área cultivada, lo que sucede en los llamados grandes cultivos, o sea aquellos que se siembran en extensiones de terreno y donde el uso de una numerosa fuerza de trabajo es impensable.

Hasta el año 2018 se cultivaron 13,5 millones de hectáreas de cultivos ecológicamente en la Unión Europea. Son 28 países, así que el área puede parecer alta y no lo es. Esa área representa un 21% del total mundial (57.8 millones ha). No obstante, a nivel del planeta esa cifra significó un aumento de casi 7 millones más de ha cultivadas ecológicamente, incremento muy significativo de un año a otro. En 1999 apenas se llegaban a los 11 millones de ha globalmente.

Que nadie piense que los europeos van delante en este renglón. El área con más progreso es Oceanía, con 27,3 millones de ha, luego está Europa con el área ya indicada, América Latina 7,1 millones de ha, Asia casi 4,9 millones de hectáreas, América del Norte 3,1 millones de hectáreas y África 1,8 millones de hectáreas. Las cifras indican que los países más pobres, donde la fuerza laboral no es una limitante, podría aumentar su área de cultivación ecológica y promover su exportación a los países desarrollados.

Sin embargo, nadie puede pensar que las áreas cultivadas ecológicamente abarcan todas las variedades de cultivo. Australia, campeona en este aspecto, en su mayoría tiene como áreas ecológicas grandes extensiones dedicadas a pastoreo, por lo que la carne australiana con toda seguridad resulta ser ecológica. Los países que le siguen a Australia, pero lejanamente, son Argentina, China, Estados Unidos y España, esta última campeona a su vez en Europa.

Lo interesante es que España si cultiva una extensa variedad de hortalizas, las que posteriormente son puestas en los mercados europeos. El área cultivable ecológicamente de este país asciende a más de 2.018.802 hectáreas. Del 2015 al 2016 se registró un incremento de 8,5% más de áreas ecológicas en España. Muchas de esas áreas son de invernadero, donde se cosechan una gran variedad de hortalizas. No obstante, esa primacía puede pertenecer dentro de poco a Italia, donde en los últimos años se ha registrado un incremento de 53,9% de estas áreas.

En cuanto a proporción del área ecológica con respecto a toda el área cultivable del país, Austria tiene aproximadamente el 21% de las tierras agrícolas ocupada con cultivos ecológicos, mientras que en España esta proporción no alcanza el 10%.

Se ha especulado que Dinamarca será el primer país en disponer de un 100% de agricultura ecológica. Si lo logra, magnífico, pero del dicho al hecho va un trecho, y como le pregunté a mi buen amigo, el Prof. Jens Streibig, él me confirmó que las áreas de cereales no eran ecológicas totalmente en Dinamarca.

No obstante, hay que reconocer que ese país escandinao va en esa dirección y veremos cuando lo podrá lograr. Veamos algunos datos al respecto, el área ecológica en Dinamarca era de solo 17 mil ha en 1995 y al día de hoy asciende a 245.000, pero de nuevo estamos en presencia del fenómeno australiano. Cerca del 60 % del total de la superficie ecológica se destina al cultivo de pasto y forraje para alimentar al ganado y otro 30 % al cultivo de cereales, con extensión muy reducida al cultivo de legumbres, tubérculos o productos hortícolas. Dinamarca tiene 2 millones de cabezas de ganado ecológico, por lo que la carne producida por esta vía está disponible en mercados y restoranes.

Se habla también de la producción ecológica de Noruega e Islandia, pero no nos confundamos. Esos países no son realmente grandes productores agrícolas, pero sí poseen una acuicultura desarrollada, de la cual surge el salmón ecológico, muy preciado por aquellos que gustan de este alimento.

Todo este empeño en los países de la Unión Europea viene casi siempre respaldado por sus gobiernos respectivos, en la búsqueda de alimentos sanos, por lo que cuentan con presupuesto que estimula tales producciones. Se dice casi siempre por el hecho que los agricultores en España no reciben una buena compensación por sus productos, cuyos precios de venta no cubren los costes de producción en el campo, mientras que las comercializadoras venden diez y más veces más caro al consumidor que el precio por el cual pagaron al productor.

La Unión Europea igualmente ha hecho numerosas regulaciones a fin de limitar el uso de herbicidas e insecticidas con toxicidad crónica encubierta, aquella que mata poco a poco, en la agricultura de los países. Con todo y eso, la ciencia agrícola aún no es capaz de eliminar al 100% todos los agroquímicos en todos los cultivos, y cualquiera que haga una afirmación distinta, es porque conoce la agricultura en folletos y no en la realidad.

Otro aspecto superable con el tiempo, es que los productos ecológicamente producidos suelen ser de 3 a 4 veces más caros en el mercado. Cuando trabajaba en Roma tuve la oportunidad de visitar una granja en las afueras de la ciudad, cuya producción era enteramente ecológica. Allí también tenían un mercadillo de sus productos para todo aquel que quisiera comprar. Por solo citar un ejemplo, la crostata, pastel italiano, muy barato en los mercados, era allí cuatro veces más cara, eso sin haber mediado gastos de transporte y distribución.

Los países en desarrollo tienen una magnífica oportunidad de disponer mercado para sus producciones ecológicas, ya que cuentan con áreas y fuerza laboral para este empeño. Si bien la producción puede ser viable, es menester tener en cuenta la cercanía de los mercados importadores y las vías para poderlo realizar.

Fuentes

Anon. 2017. Organic world. https://www.organic-world.net/yearbook/yearbook-2017.html

Anon. 2018. Cifras de récord en la agricultura ecológica mundial. 17 jun.

Bioeco. https://www.bioecoactual.com/2018/06/17/record-agricultura-ecologica-mundial/

Labrada R. 2015 (inédito). Informe final “Malezas más importantes en la agricultura de Ecuador”. Progr. Prometeo, Quito.

Lluís Torrent.  Muhimu. https://muhimu.es/medio-ambiente/dinamarca-queremos-ser-el-primer-pais-100-organico-del-mundo/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 25 febrero de 2020.

“Blade Runner 2049”, un escenario fatal del futuro de la humanidad

Estoy interesado en lo que es ser humano como humano, y cuánto de nuestra historia es lo contrario. La solución a eso, hasta cierto punto, es la empatía. Estamos perdidos por nuestra incapacidad para vivir dentro de nuestros impulsos empáticos, y las contradicciones son intrigantes.
Hampton Fancher (guionista de Blade runner 1982 y Blade runner 2049)

Blade Runner 2049

No es de dudar que la película en cuestión haya sido realizada con una idea de entretenimiento y taquilla. Se trata de un filme de ciencia ficción, con una trama fatal ya conocida en su anterior versión del año 1982 dirigida por Ridley Scott y con el protagonismo de Harrison Ford y el difunto Rutger Hauer.

La nueva versión del 2017 es dirigida por Denis Villeneuve y cuenta en su reparto con actores jóvenes como Ryan Gosling y la cubana Ana de Armas, así como otros experimentados como Harrison Ford y Robin Wright.

La versión de 1982 se basa en el libro “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?” del escritor Phillip K. Dick, la que fuera adaptada por Scott para el cine, donde el tema de la radioactividad es reemplazado por el de los replicantes y su peligro en la sociedad.

La plaga en ambos filmes son los replicantes, especies de organismos que asemejan a los humanos y producidos por bioingeniería o son androides, de lo cual no se da mucho detalle. Si bien Harrison Ford (Rick Deckard) en la versión de 1982 trata de eliminar replicantes esparcidos en Los Ángeles, la nueva versión es una sociedad con una alta tecnología, colonizada por replicantes, donde el ser humano es un ente extraño y al cual se le trata de erradicar.

Técnicamente la película merece elogios, tanto la fotografía como el sonido es excelente, los efectos especiales están a tono con la película. El carácter fatalista de esta cinta se nota cuando en ningún momento uno ve escenas de días soleados. Es como si se acabara con la humanidad incluido todo su entorno.

La ciencia en el mundo debe estar al servicio del ser humano para elevar su bienestar. Nuevos avances deben traducirse en mejores remedios para los males que afectan la salud, en comodidades para el desenvolvimiento de las familias, pero no para enriquecer a las grandes corporaciones, las que, en su afán de potenciar sus ganancias, buscan avance tecnológico para reemplazar al hombre como fuerza de trabajo, lo cual al final se traduce en desempleo, a no ser que los gobiernos legislen algo útil al efecto.

Un ser clonado o un robot es un ente que puede resultar más productivo que el mismo hombre, y a la vez no hay que pagarle salario alguno. Por lo tanto, en un mundo de presidentes ignorantes, que niegan el cambio climático, despreocupados por los incendios en sus bosques, que desean extraer petróleo en el Ártico, así mueran especies en ese hábitat y provoquen un deshielo impensable, no hay porque pensar que la deshumanización a largo plazo pudiera tener lugar, cuando los que gobiernan son cada día más irresponsables y ambiciosos.

“Blade runner (2049)” se puede ver como algo fantástico y no es así. La clonación humana o la producción de androides puede tener lugar en laboratorios secretos y el mundo vivir de espalda a todo eso. Es cierto que en 1998 se logró un acuerdo que prohíbe la clonación humana, pero sobre los androides es punto de interrogación. Sin embargo, no existen mecanismos para descubrir que eso no se realice, lo mismo que suele pasar con la producción de armas biológicas o químicas.

Esos transhumanos en el filme tratan de asemejarse a los humanos en sus deseos y aspiraciones, quieren amar y realizar todas las mismas. Es de dudar que eso ocurra si son androides como tal y no entes clonados.

La presente película puede ser un medio de reflexión dentro de la población mundial, sobre un tema del cual se habla poco o que no es de amplio dominio.

Desde el punto de vista cinematográfico, el canadiense Ryan Gosling se comportó a la altura acostumbrada y siguió bien la dirección de su coterráneo Denis Villeneuve. Otras actuaciones destacadas fueron a la cuenta de la cubana Ana de Armas y de Jared Leto. Harrison Ford, como siempre, muy eficiente en papeles de hombre perseguido.

La duración del filme sí es excesiva, podría haber sido menos extensa. No vale la pena comparar mucho la primera versión con la segunda, la trama incluye la misma problemática, pero con otras situaciones, la segunda muestra un mundo en estado crítico, al cual no se deberá nunca llegar.

 

Escrito por Esteban Hernández, 18 febrero de 2020, con información consultada en IMDB.com.

 

 

Actrices y actores canadienses destacados en el cine

El cine no tiene límites, es una cinta de sueño”.
Orson Welles

Usualmente las actrices y actores canadienses se confunden con los estadounidenses, algo que sucede también con otros nacidos en países otrora colonias de Inglaterra, como es el caso de África del Sur y Australia. El de los canadienses es más común, viven al lado de los EE.UU., país que pueden visitar sin limitaciones. Algunos de estos artistas pueden ser hijos de padres estadounidenses y nacidos en Canadá, donde han vivido por un tiempo, entonces sucede que al artista no se le toma como canadiense. De una u otra forma, muchos de estos artistas han logrado destacarse en la meca del cine de EE.UU. y han dejado su impronta en numerosas películas.

Quizás todos no sean mencionados, pero si los principales. El orden a seguir es por su éxito y fama. Al final se citan los nombres de varios artistas que logran su éxito en el mundo de los seriales y películas en la TV.

Glenn Ford es probablemente el más exitoso de esta lista. Nació el 1 de mayo de 1916 en Sainte-Christine-d’Auvergne, Quebec. Era hijo de padre ferroviario y la familia se trasladó a Santa Monica, California cuando Glenn tenía ocho años. Como actor se destacó en los más diversos géneros: drama, cine negro, comedia y oeste. En la década de los 50 fue un actor muy reconocido en Hollywood. Hizo dúo de actuación con Rita Hayworth en varias películas, la más famosa fue “Gilda 1946)”.

Donald Sutherland ha sido otro muy destacado, nació el 17 de julio de 1935 en Saint John, New Brunswick, sus papeles más recordados son en el film bélico “Los doce del patíbulo (1967)” y  en el de crimen “Klute (1971)”. Sutherland está aún activo y hace sus apariciones con frecuencia en la gran pantalla.

Christopher Plummer es uno de los actores más laboriosos que se conozca, nació el 13 de diciembre de 1929 en Toronto. Siempre es recordado por sus actuaciones en “Sonrisas y lágrimas (1965)”, “Waterloo (1970)” y más de 200 filmes más.

John Ireland fue un incansable actor de reparto, nacido el 30 de enero de 1914 en Vancouver, Columbia Británica. Parte de su niñez transcurrió en Nueva York. Su actuación fue fenomenal en el drama “El político (1949)”, pero era más dado a interpretar papeles de vaqueros como en “Río Rojo (1948), “Duelo de Titanes (1957)” o también en películas épicas como “Espartaco (1960)” y “La caída del Imperio Romano (1964)”.

Canadians afiches

Michael J. Fox ha sido un comediante de mucho éxito, pero capaz de interpretar papeles serios también. Nació el 9 de junio de 1961 en Edmonton, Alberta. Como comediante se destacó en “Regreso al futuro (1985) y sus secuelas en 1989 y 1990, así como en los dramas “Corazones de hierro (1989)” y “El presidente y Miss Wade (1995)”.

Leslie Nielsen otro comediante de éxito y laborioso, nacido el 11 febrero de 1926 en Regina, Saskatchewan, aunque se crió en Tulita (anteriormente Fort Norman), en los Territorios del Nord Occidente. Aunque comediante, se hizo conocer en el film de ciencia ficción “El planeta prohibido (1956)” en el papel de astronauta principal de la peli.

Jim Carrey  probablemente el comediante más destacado de la década del 90 del siglo pasado, nacido el 17 de enero de 1962 en Newmarket, Ontario. Entre sus papeles más recordados están los de “Ace Ventura, un detective diferente (1994)”, “Dos tontos muy tontos (1994)” y “La máscara (1994)”

Martin Short   un veterano actor que ha deleitado con sus actuaciones en programas en la TV, por los cuales ha ganado varios premios Emmy. Short nació el 26 de marzo de 1950 en Hamilton, Ontario.

Dan Aykroyd otro grande de la comedia, quien nació el 1 de julio de 1952 en Ottawa, Ontario, famoso por su protagonismo en el film “Los Cazafantasmas (1984)” y su secuela en 1989.

Rick Moranis igualmente eficiente en la comedia, pero capaz de actuar en filmes de otros géneros incluido seriales en la TV. Nació el 18 de abril de 1953 en Toronto, Ontario, Recordado son sus papeles en “El gran despilfarro (1985), “Dinero y poder (1985)” y “Los Cazafantasmas (1989)”.

Pamela Anderson la desbordante actriz, que se hiciera famosa por sus actuaciones en el serial Baywatch (1995), nació el 1 de julio de 1967 en Ladysmith, Columbia Británica.

Carrie-Anne Moss se hizo famosa con su actuación en “Matrix (1999)” y su secuela en 2003. También actuó en “Memento (2000)”. Ella nació el 21 de agosto de 1967 en Vancouver. Luego de concluir estudios en la academia de artes dramáticos en EE.UU., se trasladó a Europa para trabajar como modelo y después se enroló en el show para la TV “Dark Justice”, el que se producía en Barcelona, España.

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Ryan Thomas Gosling  probablemente el actor canadiense más famoso del momento, Ryan nació el 12 de noviembre de 1980, en Londres, Ontario. Inicialmente se destacó en el drama “El diario de Noa (2004)”, luego en el film de crimen “Gangster Squad. Brigada de élite (2013)”, la comedia “La ciudad de las estrellas (La La Land) (2016)” y el drama-ciencia ficción “Blade Runner 2049 (2017)”.

Rachel McAdams otra actriz canadiense muy popular en la actualidad. Nació el 17 de noviembre de 1978 en Londres, Ontario, y su primera gran actuación fue por coincidencia en el drama “El diario de Noa (2004)” junto a su coterráneo Ryan Gosling. Luego actuó en “Chicas Malas (2004)” y “Todos los días de mi vida (2012)”.

Anna Paquin fue la primera actriz en obtener Oscar en el nuevo milenio, el que octuvo como mejor actriz de reparto por “El piano (1999)”. Anna es nacida el 24 de julio de 1982 en Winnipeg, Manitoba.

Ellen Page es una actriz nacida el 21 de febrero de 1987 en Halifax, Nueva Escocia, muy destacada como protagonista de la comedia-drama “Juno (2007)” con varias nominaciones, incluido Oscar y Globo de Oro.

Ryan Reynolds es otro de los famosos actores canadienses del momento. Nació el 23 de octubre de 1976 en Vancouver, Columbia Británica, destacado por su protagonismo en “Deadpool” y su secuela, además de otros seriales en la TV.

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Hayden Christensen nació el 19 de abril de 1981 en Vancouver, Columbia Británica, interpretó el papel de Anakin Skywalker en “Star Wars: Episodio II – El ataque de los clones (2002)” y en “Star Wars: Episodio III – La venganza de los Sith (2005)”.

Evangeline Lilly, nació el 3 de agosto de 1979 en Fort Saskatchewan, Alberta. Se destacó en “El Hobbit: la desolación de Smaug (2013)” y “El Hobbit: la batalla de los cinco ejércitos (2014)”, así como en “Ant-man (2015)”.

Emily Irene VanCamp nació el 12 de mayo de 1986 en Port Perry, Ontario, actuó en papeles protagonista de “Captain America (2014)” y su secuela, además de “Revenge (2011-15)”.

Gloria Reuben, nació el 9 de junio de 1964 en Toronto, Ontario. Actuó en “Lincoln (2012)”.

Elisha Cuthbert nació el 30 de noviembre de 1982 en Calgary, Albert. Modelo y actriz en “La vecina de al lado (2004)” y en “La casa de cera (2005)”.

Allison Pill nació el 27 de noviembre de 1985 en Toronto, Ontario, actuó en “Milk (2008)”.

Sarah Polley nació el 8 de enero de 1979 en Toronto, Ontario. Actuó en “Mi vida sin mí (2003)” y “Amanecer de los muertos (2004)” entre otros títulos.

Mike Myers nació el 25 de mayo de 1963 en Scarborough, Ontario, ha puesto su voz en varios animados, protagonista de “Austin Powers” y sus secuelas.

Seth Rogen actor, comedian y guionista, nacido el 15 de abril de 1982 en Vancouver, Columbia Británica, activo en TV, dirigió, escribió y actuó en la comedia “Juerga hasta el fin (2013)”

Joshua Carter Jackson nació el 11 de julio de 1979 en Vancouver, Columbia Británica. Director y actor en mini-series en la TV.

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Cobie Smulders. Nació el 3 de abril de 1982 en Vancouver, Columbia Británica, muy activa en seriales en la TV.

Eugene Levy nació el 17 de diciembre de 1946 en Hamilton, Ontario. Destacado por su papel en el serial comedia “Schitt’s Creek (2015)”

Sarah Gadon nació el 4 de abril de 1987 en Toronto, Ontario, actuó en “Cosmopolis (2012)” y “Belle (2013)”

Sandra Oh de origen coreano, nació el 20 de julio de 1971 en Nepean, Ontario, fue estudiante de ballet, luego actriz, destacada en el serial “Anatomía de Grey (2005-19)”.

Stephen Amell nació el 8 de mayo de 1981 en Toronto, Ontario, activo como protagonista en seriales de acción en la TV.

Michael Cera nació el 7 de junio de 1988 en Brampton, Ontario, activo en la TV y en cortos para el cine. Fue co-protagonista de “Juno (2007)”.

Neve Campbell nació el 3 de octubre de 1973 en Guelph, Ontario, activa en TV y en las películas de terror “Scream” y sus secuelas.

Nathan Fillion nació el 27 de marzo de 1971 en Edmonton, Alberta, activo en TV.

Stana Katic nació el 26 de abril de 1978 en Hamilton, Ontario, activa y destacada en TV.

Charlotte Le Bon nació el 4 de setiembre de 1986 en Montréal, Québec, ostenta una nominación a César en papel de reparto del film “Yves St Laurent (2014)”.

Vanessa Morgan nació el 23 de marzo de 1992 en Ottawa, Ontario, activa en TV.

Kate Todd nació el 12 de diciembre de 1987 en Barrie, Ontario, activa en TV.

Dianne Doan nació el 8 de setiembre de 1990 en Abbotsford, Columbia Británica, hija de padres vienamitas. Actuó en “Los Vikingos (2016)”.

Keegan Conor Tracy nació el 3 de diciembre de 1971 en Windsor, Ontario, activa en TV.

Missy Peregrin, nació el 16 de junio de 1982 en Montreal, Quebec, muy activa en seriales televisivos

Catherine O´Hara actriz, guionista y comediante, nacida el 4 de marzo de 1954 en Toronto, Ontario, muy activa en seriales y películas para la TV.

Jay Baruchel nació el 9 abril en Ottawa, Ontario, activo en la TV.

Kristin Kreuk nació el 30 de diciembre de 1982 en Vancouver, Columbia Británica, descendiente de chino y holandés. Actuó en el serial “Bella y bestia (2012-16)”.

Erica Durance nació el 21 de junio de 1978 in Calgary, Alberta. Es actriz y productora de “Smallville (2001)” y “Saving Hope (2012)”.

Fuentes

Spark872. 2014. Famous Canadian actors and actresses. IMDB.com., 13 marzo. https://www.imdb.com/list/ls058085511/

Anon. 2016. 32 actores canadienses que creías eran estadounidenses. Fotograma, 24 junio.

Escrito por Esteban Hernández, 17 febrero de 2020

 

 

Mahoma y el Islam (III. El Corán y el Período después de la muerte de Mahoma)

¡En el nombre de Alá, el Compasivo, el Misericordioso!
Palabras iniciales del Corán en las primeras ocho Suras

El Corán

Un buen día un colega de trabajo paquistaní me hizo un valioso regalo, una copia del Corán en inglés. Lo había conocido en un taller en Chipre y allí hablamos mucho, lo que me permitió conocer algo del islam. Nos volvimos a encontrar en Amman, Jordania, y fue cuando me obsequió el libro en cuestión. Cuando aquello no había aún internet, ni google, ni nada parecido. En la actualidad uno puede acceder al Corán en español, en formato pdf (http://www.jzb.com.es/resources/el_sagrado_coran.pdf).

Primero la etimología de la palabra, viene de Kour ann derivado de karaa, que significa leer o lectura. Cada capítulo o sección se le llama karaa en el Corán. Este libro sagrado de los musulmanes se le conoce también como Forkan, que deriva de la palabra Faraka, dividir. Según ya se ha dicho en anteriores artículos, el Corán se compuso de los versículos dados por el arcángel Gabriel a Mahoma durante 18 años. No obstante, el Corán contiene artículos y hechos históricos tomados del Talmud y del Nuevo Testamento. Así podemos leer menciones sobre Abraham, Ismael, Isaac, Moisés, Jesús y otros personajes de dichas escrituras religiosas. El islam no niega su existencia y tampoco el carácter de profetas de Moisés y Jesús.

La escritura del Corán corrió a cargo de los llamados Khodai, especie de secretarios, los que escribían los textos que Mahoma dictaba y se escribían en hojas de palmera o en pergamino, los que una vez concluida la escritura, se guardaban en un cofre. Los discípulos tenían la obligación de aprenderlos y recitarlos.

Las divisiones del Corán se llaman por los árabes, sowar, en singular soura o sura, cada una de ella se conoce por títulos particulares. El libro sagrado se compone de 114 suras, algunos breves, de tres o cuatro versículos, otros más largos, por ejemplo, el sura II, de 286 versículos, los que se conocen con el nombre de aleyas.

Alí, yerno y primo de Mahoma, entendía que el Corán contiene la historia de lo pasado, las predicciones del porvenir y las leyes del presente. Por su parte, Mahoma aconsejaba a sus discípulos: “Leed el Corán y llorad. Sí no lloráis ahora, os veréis forzados a llorar más un día.”

En cuanto a lo acontecido después de la muerte de Mahoma, cabe indicar que hubo una lucha de poderes, la que provocó la actual división de los musulmanes en sunitas y chiitas. Mahoma no tuvo heredero como tal, los dos únicos hijos varones murieron a temprana edad, por lo que todo quedó en manos de Ali y de otros seguidores.

La esposa más joven de Mahoma, Aisha, hija de Abu Bakr, se le otorgó el título de “al-Siddiqa bint al-Siddiq” que significa “la verdadera mujer hija del hombre veraz“. Hay muchas divergencias en cuanto a la edad que ella se casó con Mahoma, unos dicen que fue a los 9 años y otros a los 16, lo cual no es objeto aquí de discutir, lo que sí está claro que Mahoma murió en brazos de Aisha, su esposa predilecta.   Su papel como asesora en materia religiosa fue fundamental en el desarrollo del islam, faenas que realizó durante el califato de su padre y posteriormente en otros mandatos de los siguientes dos califas. La más joven de las esposas de Mahoma, la más querida por el profeta, logró memorizar el Corán, algo que también lograron otras dos esposas. Durante el tercer califato, el de Utmán, Aisha se rebeló al no aprobar las prácticas de este mandatario. La rebelión consistía dando discursos y denunciando todo aquello que entendía errado. Entonces se le acusó de intentos de asesinar al califa, lo cual no era cierto, así como de ser la escritora de las cartas que desprestigiaban a Utmán, quien se dio cuenta que Aisha no tenía nada que ver con el complot que se desarrollaba a su alrededor. Finalmente, Utmán fue asesinado en el año 655 y fue así que surgió la primera Fitna (guerra) en el mundo del islam.

Los rebeldes propusieron a Ali, yerno y primo de Mahoma, como siguiente califa, pero Aisha no estuvo de acuerdo y su tropa, encabezada por Zubayr ibn al-Awwam y Talha ibn Ubayd-Allah, sostuvo una batalla encarnizada con la tropa de Ali en las afueras de la ciudad Basora, ubicada actualmente en la parte meridional de Iraq, lugar donde igualmente los chiitas son mayoritarios. Aisha participó en la batalla sobre el lomo de un camello, es por eso que a este combate se le llama la del Camello, que finalmente concluyó con la derrota de la viuda joven de Mahoma. Por suerte, hubo una reconciliación y Aisha pudo regresar a Medina, se retiró de la política y se dedicó a la enseñanza. Murió a la edad de 64 años en el 678, padecía de una enfermedad que la aquejó durante largo tiempo.

Para los Sunitas, Aisha fue la mejor esposa de Mahoma, todo un ejemplo, no así para los Chiitas. A simple vista, quizás algo ingenuo de parte del que suscribe, pero no es errado suponer que la actitud de Aisha y su confrontación con Ali haya provocado o consolidado las diferencias que perduran hasta nuestros días en el mundo del islam.  

Los sunitas y chiitas defienden los tres pilares fundamentales del islam: Tawhid (monoteísmo), Nubuwa (profecía) y Maad (resurrección). Los segundos defienden también otros dos preceptos: Adl (la autonomía del individuo frente a la justicia divina) e Imama (la autoridad de los imames).

La palabra sunita viene de Sunna, que significa colección de enseñanzas, dichos y actos, los que fueron trasmitidos por Mahoma de forma oral. Casi el 90% de los musulmanes son sunitas, por lo que representa la rama mayoritaria y ortodoxa del islam. Ellos veneran a todos los profetas mencionados en el Corán, pero con especial énfasis en Mahoma como profeta definitivo.  Los líderes religiosos sunitas son controlados por el estado en los países, donde ellos operan.

Los sunitas preconizan el zakat o azaque (se puede entender como limosna), hay que compartir los recursos con los necesitados y la peregrinación a La Meca, para quien disponga de recursos para realizarla, al menos una vez en la vida. Otro pilar es el Yihad mayor o esfuerzo en defensa de la fe, vivir de acuerdo a la misma. Existe el Yihad menor que es predicar el islam y defenderlo de los ataques externos. Realmente los extremistas han usado el Yihad menor a su conveniencia en las guerras que han provocado.

Los países sunitas son Arabia Saudita, Argelia, Afganistán, Pakistán, Jordania, Kuwait, Yemen, Emiratos Árabes Unidos, Egipto, Túnez, Catar, Libia, Turquía y Siria.

Los sunitas pueden ser wahabitas (salafitas), cuyo origen tuvo lugar en Arabia Saudi en la década de los 70 en el siglo pasado. Su nombre viene de su fundador Muhammad ibn ‘Abdel Wahab, hombre nacido en Huraimila, en el Nayd, Arabia, en 1699. El wahabismo se entiende como una corriente ultraconservadora dentro del islam.

Los chiitas son los continuadores de las ideas y obras de Ali, a quien consideran como primer imán, gobernó cinco años hasta que fuera derrotado en la batalla de Siffín. Sus hijos. Hasan y Husein, corrieron igual suerte. La rama de los chiitas tuvo un repunte en el siglo XVI cuando el Sha de Persia (Irán) declaró el chiismo como religión oficial de su país.  Ellos defienden el Imamah o liderazgo y tutela de sucesores del profeta y el Adl, que se entiende como el mandato de Dios para hacer cosas buenas y prohibir las malas acciones. El chiismo tiene cuatro subramas, entre ellas la de los imamíes o duodecimanos, que es mayoritaria, la que se basa en la existencia de doce guías sucesores de Ali, a los que se les conoce como los Doce Imames. El duodécimo de ellos desapareció en el 874 y se espera reaparezca como redentor dentro de poco. Luego están los alauíes, los que vienen a practicar una especie de sincretismo al mezclar creencias ajenas al islam. Los alauíes gobiernan en Siria y paradójicamente en Marruecos, país sunita. La presencia de los alauíes en el islam es bastante cuestionada. Los zaydíes reconocen los primeros cuatro imames, no así el quinto, Mohamed el Báciro. Ellos son mayoritarios en el norte de Yemen y algunos en Arabia Saudi. Los ismailies o septimanos solo reconocen a los siete primeros imames chiitas, ellos se les puede encontrar en India, Paquistán, Siria, Tayikistán y Yemen.

El principal asentamiento de los chiitas es Irán, gran parte de Iraq, Bahrein y parte del Líbano. Esta rama del islam tuvo un repunte con la agenda radical lanzada por la revolución de Irán en 1979.

Las diferencias entre sunitas y chiitas se han agudizado y hay hasta sunitas que predican un odio abierto al chiismo. Por su parte, la ideología extremista de al-Qaeda es de vertiente sunita, por lo que nada tiene que ver con Irán.

El objetivo de estos tres artículos publicados en este blog ha sido el de dar una idea sobre esta religión monoteísta y aclarar algunos conceptos errados existentes entre los habitantes del mundo occidental. Para el autor ha sido un estudio muy estimulante para conocer la ideología de varios de los países islámicos que visitó más de una vez por razones laborales, donde siempre sintió hospitalidad y amabilidad de sus habitantes, a los que dedico con sinceridad lo aquí escrito. No se puede creer que Mahoma y el Islam estimulen la violencia, como tampoco el cristianismo la estimula, y no faltan esos que se creen cristianos y hacen apología de doctrinas ultraconservadoras, xenófobas y totalitarias.

Fuentes

Anon, 2016. Origen y diferencias entre suníes y chiíes. Europapress.es, 3 enero. https://www.europapress.es/internacional/noticia-origen-diferencias-sunies-chiies-20140919083809.html

Anon. 2015. Muhammad. Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Ultimate Reference Suite.  Chicago.

BBC redacción. 2016. Cuáles son las diferencias entre sunitas y chiitas, el trasfondo del conflicto entre Arabia Saudita e Irán. 4 enero. https://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/01/160104_sunitas_chiitas_diferencias_iran_arabia_saudita_aw

Cantú César. 1848. Resumen de El Corán. En Historia Universal, tomo XV, Madrid. https://www.e-torredebabel.com/religion/el-coran-partes.htm

Corpas María de los Ángeles. 2016. Sunníes y chiíes, de las diferencias religiosas al avispero islamista. Aleteia, 4 enero. https://es.aleteia.org/2016/01/04/sunnies-y-chiies-de-las-diferencias-religiosas-al-avispero-islamista/

Pont Elisa. 2019. Sunismo y chiismo, las dos ramas del Islam. Lavanguardia.com, 28 mayo. https://www.lavanguardia.com/vida/junior-report/20190524/462436747454/sunitas-chiitas-islam.html

Escrito por Ricardo Labrada, 15 febrero de 2020

*El autor tiene dudas en cuanto al término Imam, si se escribe así también en español y si su plurarl es imames. Cualquier aclaración al respecto será bienvenida.