Jack Palance, famoso actor de origen ucraniano

La mayoría de las cosas que hago son basura.”
Jack Palance

Jack Palance

Jack Palance. Cortesía Doctormacro.com

Muchas figuras son conocidas y logran fama, pero el público desconoce sus orígenes y los conocimientos que puedan poseer. Por lo general, las revistas que abordan la vida de los artistas tratan de reseñar más sobre la vida sentimental de estas personas, y muy poco sobre lo anteriormente mencionado.

Esta vez le toca al turno al actor Volodymyr Ivanovich Palanuik, nacido el 18 de febrero de 1919 en Lattimer Mines, Pensilvania, en el seno de una familia ucraniana, cuyo padre era minero, el que murió a causa de neumoconiosis, enfermedad que se adquiere por larga exposición al polvo del carbón. El actor no es otro que Jack Palance, quien desde temprana edad trabajó con su padre en minas, pero que previendo un desenlace fatal como el de su padre, abandonó este trabajo. Palance en su juventud era un hombre fuerte, medía 193 cm, lo que posibilitó obtuviera una beca para estudiar en Universidad de Carolina del Norte y jugar fútbol americano, algo que abandonó para convertirse en boxeador de pesos completos bajo el pseudónimo de Jack Brazzo. Como boxeador ganó 15 combates, 12 de ellos por la vía rápida hasta que topó con Joe Baksi, uno de los pesos completos más destacados de la época, el que lo castigó en los primeros 4 asaltos del combate efectuado en diciembre de 1940. De hecho, su rostro estaba tan dañado por el boxeo, que se vio obligado a someterse a una cirugía plástica posteriormente. Su carrera como púgil se interrumpió con la guerra, al servir en la fuerza aérea de su país. Herido en combate, recibió por su valor la orden del Corazón Púrpura, y las medallas por buena conducta y la de la Victoria. Luego cursó estudios como periodista en la Universidad de Stanford para después convertirse en cronista deportivo del San Francisco Chronicle. Al mismo tiempo trabajó en una estación de radio hasta que se involucró en el mundo de la interpretación.

Como actor debutó en teatro, en la obra “The big two” (El gran dúo) en 1947, posteriormente se convirtió en un ocasional Stanley Kowalski, el personaje central de la novela “Un tranvía llamado deseo” del escritor Tennessee Williams. Según cuentan, Marlon Brando, el Kowalski habitual, invitó a Palance a una actividad de ejercicio físico incluido el boxeo con peras, Palance tiró un puñetazo al punching back que accidentalmente fue a parar al rostro del famoso actor, el que tuvo que ser hospitalizado. Fue así que Palance sustituyó a Brando en el papel ya mencionado en teatro. Su actividad en las tablas fue intensa y logró premio por su actuación en la obra “Darkness of noon (1948)” (Oscuridad de la tarde).

Al cine llegó con dificultad, su rostro no le daba para convertirse en galán, por lo que lo máximo sería interpretar, como así lo hizo, papeles de villanos. Así debutó en el film de crimen “Pánico en las calles (1950)” de Elia Kazan protagonizado por Richard Widmark, donde Palance interpretó el papel de un fugitivo. Le siguieron sus interpretaciones en:

  • El film de aventura “Situación desesperada (1950)” de Lewis Milestone con Widmark nuevamente y Robert Wagner, donde Palance es el marino boxeador
  • El film de horror “Miedo súbito (1952)” de David Miller con Joan Crawford, donde el actor fue el marido malvado y su interpretación le valió su primera nominación para Oscar como actor
  • Los oestes “Hoguera de odios (1953)” de Charles Marquis Warren con Charlton Heston y Katy Jurado, en el que Palance es un indio de nombre Toriano, lleno de un odio inconcebible hacia los blancos
  • “Raíces profundas (1953)” de George Stevens con Alan Ladd y Van Heflin, donde interpreta el papel del villano despiadado de la película y nuevamente tuvo muy buena acogida de la exigente crítica
  • Protagonizó el suspense “The man in the attic (1953)” (El hombre en el ático) de Hugo Fregonese con Constance Smith,
  • En papel de reparto del drama romántico “El cáliz de plata (1954)” de Victor Saville con Paul Newman, Pier Angeli y Virginia Mayo, interpretando el papel del egocéntrico mago Simón
  • El film épico “Atila frente a Roma (1954)” de Douglas Sirk con Jeff Chandler, donde encarnó el papel de Atila, rey de los hunos
  • Protagonizó los dramas-filmes de cine negro “El gran cuchillo (1955)” de Robert Aldrich con Ida Lupino y Rod Steiger, donde aparece como un hombre con alto grado de frustración en su carrera artística
  • “He muerto mil veces (1955)” de Stuart Heisler con Shelley Winters
  • El notable film de guerra “Ataque (1956)” de Aldrich con Eddie Albert y Lee Marvin, donde Palance es el hombre bondadoso y dado a ayudar a todos sus compañeros, muy por el contrario de un oficial arrogante y egoísta interpretado por Eddie Albert
  • El oeste “El hombre solitario (1957)” de Henry Levin con Anthony Perkins que interpreta el papel de hijo de Palance
  • El film de aventura-crimen “Conflicto íntimo (1958)” de John Gilling con Anita Ekberg
  • El drama-film de acción “A diez segundos del infierno (1959)” de Robert Aldrich con Jeff Chandler, donde el hombre de buenas intenciones es Palance y no Chandler esta vez
  • El drama “Flor de mayo (1959)” de Roberto Gavaldón con María Félix y Pedro Armendáriz

Jack Palance afiches

En la década de los 60, actuó en varias películas de aventuras y del oeste, algunas de ellas en Italia y Francia, como fue en:

  • “Revak, el rebelde (1961)” de Rudolph Maté con Milly Vitale, donde protagonizó el papel principal
  • El film de acción “Los mongoles (1961)” de André De Toth y Riccardo Freda con Anita Ekberg y Gabriele Antonini, film en el que vuelve a interpretar papel de mongol
  • En papeles de reparto de la comedia “El juicio final (1961)” de Vittorio De Sica con Anouk Aimée, Alberto Sordi y otros más actores y actrices
  • Del film bélico “La guerra continua (1962)” de Leopoldo Savona con Franco Balducci,
  • Del film de aventura “Barrabás (1962)” de Richard Fleischer con Anthony Quinn y Silvana Mangano, donde nuevamente interpreta el papel de un villano de nombre Torvald
  • El drama “El desprecio (1963)” de Jean-Luc Godard con Brigitte Bardot y Michel Piccoli
  • Los oestes “Los profesionales (1966)” de Richard Brooks con Burt Lancaster y Lee Marvin, donde encarna a un líder rebelde mexicano durante la guerra de ese país,
  • “La marca de Caín (1969)” de Henry Levin con Vince Edwards y Sylvia Syms
  • El drama “Che! (1969)” de Fleischer con Omar Sharif, film en el que Palance interpretó el papel de Fidel Castro
  • El film bélico “Hora cero: Operación Rommel (1969)” de León Klimovski con Andrea Bosic y John Gramack

Jack Palance afiches 2

En lo sucesivo, sus mejores interpretaciones fueron en papeles secundarios de:

  • Del oeste “Chato, el apache (1972)” de Michael Winner con Charles Bronson
  • Del drama-oeste “Oklahoma año 10 (1973)” de Stanley Kramer con Faye Dunaway y George C. Scott
  • Del mediocre film de aventura “Africa Express (1975)” de Michele Lupo con Giuliano Gemma y Ursula Andrés
  • Del film de crimen “I padroni della città (1976)” (Los patronos de la ciudad) de Fernando Di Leo con Al Cliver, donde interpreta el papel de cara cortada
  • Con Gemma y Ursula Andrés nuevamente en otro film mediocre de aventura, “Safari Express (1976)” de Duccio Tessari
  • El film de aventura “Batman (1989)” de Tim Burton con Michael Keaton y Jack Nicholson
  • El film de aventura-comedia “Cowboys de ciudad (1991)” de Ron Underwood con Billy Crystal, donde logró reverdecer laureles, papel que inicialmente se le había ofrecido a Charles Bronson, quien lo rechazó
  • El suspense de ciencia ficción “Solar crisis (1992)” de Richard C. Sarafian y Alan Smithee con Charlton Heston y Tim Matheson
  • Protagonizó “El tesoro del capitán Flynt (1999)” de Peter Rowe con Kevin Zegers

Su última aparición en pantalla fue en papel de reparto del drama “Back when we were grownups (2004)” (Cuando éramos adultos) de Ron Underwood con Blyther Danner, Faye Dunaway y Peter Fonda.

Nominado para OSCAR como mejor actor de reparto por “Miedo súbito (1952)” y “Raíces profundas (1953)”. Obtuvo este premio en igual categoría por “Cowboys de ciudad (1991)”. Obtuvo premio de la American Comedy Awards como actor de reparto más cómico por “Cowboys de ciudad (1991)”, así como Globo de Oro como mejor actor de reparto en este film.

Palance dominaba tres lenguas, el inglés, el ruso, y el ucraniano, además de hablar italiano, francés y español. Gustaba pintar y componer poemas. A pesar de su físico, era vegetariano. En resumen, actuó en 126 filmes entre 1950 y 2004, y dirigió una película. Murió, por causas naturales, el 10 de noviembre de 2006 en Montecito, California.

 

Escrito por Esteban Hernández, 14 noviembre de 2018, con información extraída de su obra inédita “Grandes del cine clásico de todos los tiempos” y de IMDB.com

Una fecha triste de nuestra historia: 27 noviembre de 1871

Mi obligación como español, mi sagrado deber como defensor,
mi honra como caballero y mi pundonor como oficial, es
proteger y amparar al inocente.
¡Y lo son mis 45 defendidos!
Alegato de defensa de Federico Capdevila
durante el juicio a los estudiantes de medicina

Fusilamiento estudiantes de medicina

El fusilamiento injusto de los ocho estudiantes cubanos, acusados de haber profanado la tumba del periodista Gonzalo Castañón, ya fue abordado con anterioridad en el artículo dedicado a Federico Capdevila, oficial español, defensor de la causa de los estudiantes, cuya referencia aparece en las fuentes del presente artículo, el cual trata de dar algunos elementos más para que se vea claramente la injusticia de esta sentencia y ejecución.

Ante todo, vale la pena dar los nombres y orígenes de esos ocho estudiantes ejecutados, que fueron selectos dentro de un grupo de 45 acusados. Ellos son:

Alonso Álvarez y Gamba (La Habana, 24 de junio de 1855). Fusilado a los 16 años.

José de Marcos y Medina (La Habana, 7 de marzo de 1851). Fusilado a los 20 años.

Juan Pascual Rodríguez Pérez (La Habana, 24 de junio de 1850). Fusilado a los 21 años.

Anacleto Bermúdez y Piñera (La Habana, 7 de junio de 1851). Fusilado a los 20 años.

Ángel Laborde y Perera (La Habana, 5 de diciembre de 1853). Fusilado a los 17 años.

Eladio González y Toledo (Quivicán, 29 de octubre de 1851). Fusilado a a los 20 años.

Carlos Verdugo y Martínez (Matanzas, 15 de enero de 1854). Fusilado a los 17 años.

Carlos de la Torre y Madrigal (Puerto Príncipe, actualmente Camagüey, 29 de julio de 1851). Fusilado a los 20 años.

Como se aprecia, eran casi niños los fusilados, tamaño ensañamiento en plena Guerra de los Diez Años. El resto de los acusados cumplió hasta 6 años de prisión, como fue el caso de Fermín Valdés Domínguez.

Como se sabe, el vigilante del cementerio Vicente Cobas hizo falsas acusaciones, muchas de ellas orientadas por la plana mayor del entonces Gobernador político, Dionisio López Roberts, Conde de la Romera, quién planeó la farsa. El personaje de referencia había sido destituido de su cargo por Real Orden del 13 de noviembre de 1871, o sea, días antes de los supuestos hechos, por lo que a sabiendas que ya no tenía el poder de antes, buscó la forma para dar un golpe que lo elevara después de la destitución.

Para los empeños del Conde se utilizaron las hordas de los voluntarios, elementos de poca ética, que en realidad más le interesaba su bienestar que la suerte del país donde vivían o habían nacido. Fue esa chusma la que se opuso a todos los justos argumentos utilizados por Federico Capdevila, defensor de los estudiantes. El Conde o López Roberts utilizó a los voluntarios, algunos de ellos borrachos regulares, a su conveniencia. En esos días habría un gran desfile de la chusma. Para colmo el Consejo de Guerra, encargado de juzgar a los acusados, estaba integrado por un total de 15 vocales, seis de ellos del ejército y nueve elegidos entre los Capitanes de voluntarios. Así que el veredicto no podía ser nada satisfactorio para la causa de esos jóvenes acusados.

Monumento de los estudiantes de medicina en la Punta

Monumento de los estudiantes de medicina en La Punta, la Habana

La injusticia era evidente cuando uno de los jóvenes, Carlos Verdugo se encontraba en su casa en Matanzas, el día 24, y había llegado a la Habana el 25, pocas horas antes de la detención masiva de los estudiantes. Así que ni siquiera estaba presente en el cementerio en el momento de la supuesta profanación. Años más tarde el mismo hijo de Gonzalo Castañón declaraba que ni la tumba de su padre ni su cadáver habían sido profanados.

Este hecho aborrecible debe servir para hacer conciencia en todos aquellos que ven o tratan de ver al período colonial como algo maravilloso o digno de magnificar en la historia universal.

Fuentes

López Espinosa J.A. 2004. Noviembre 27 de 1871. Fusilamiento de Ocho Inocentes Estudiantes de Medicina. Historia de la Medicina. Humanidades Médicas, versión On-line ISSN 1727-8120. http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1727-81202004000300002

Labrada R. 2017. Otro vínculo de Valencia con Cuba, Federico Capdevila Miñano. Deportescineyotros.wordpress.com. https://deportescineyotros.wordpress.com/2017/03/28/otro-vinculo-de-valencia-con-cuba-el-honorable-capitan-federico-capdevila-minano/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 26 noviembre de 2018

Plantas invasoras: el árbol del tulipán africano

Una vez que una especie se extingue ninguna ley
puede hacerla regresar: se ha marchado para siempre
“.
Allen M. Solomon, ecólogo, servicio forestal de EE.UU.

A partir de este primer artículo se realizará un repaso de las principales plantas invasoras de acuerdo al criterio del que suscribe y basado en su experiencia en el tema, derivado de los proyectos, en los que trabajó, y de sus visitas a los países afectados.

La primera planta a abordar es el llamado árbol del tulipán africano, Spathodea campanulata Beauv., planta de la familia de las Bignoniaceas, árbol erecto con hojas pinnadas y flores de color naranja-escarlata, introducida en varios países como ornamental, la que ha sido un desastre en algunos. Es una planta inútil, ya que no es buena para producir fuego, su madera no es dura, inservible para fabricar muebles, solo útil para dar sombra. Naturalmente, de no haber vegetación en un sitio, su presencia sería beneficiosa.

Flores de S. campanulata

Flores de S. campanulata

La planta crece naturalmente en bosques secundarios de las zonas altas forestales y en bosques de sabana del África Ecuatorial, así como en la costa occidental del continente africano, desde Gana a Angola, y en África oriental (Kenia y Uganda). Lo mismo crece en áreas bien drenadas como muy erosionadas. Igualmente crece en suelos salinos, rocosos o fértiles, lo que denota una alta plasticidad. Gusta de desarrollarse en áreas con climas cálidos en las alturas, se le ha encontrado a más de 1200 metros sobre el nivel del mar. No es tolerante a las heladas y si necesita de abundante luz solar para su desarrollo.

La planta, cuando no era conocido aún su poco provecho, fue introducida en varios países del Pacífico como Fiji, Samoa, Vanuatu, Guam, Hawaii y las islas Cook en la década de los 30 del siglo pasado, donde ha escapado e invadido áreas agrícolas, plantaciones forestales y ecosistemas naturales.

El período de demora (lag phase) de establecimiento de este árbol fue de más de cinco décadas en los territorios del Pacífico, pero una vez adaptado al nuevo medio, se convirtió en un verdadero dolor de cabeza. Particularmente en Fiji, donde se practica una agricultura cambiante, una vez los agricultores abandonan las áreas cultivables para barbecho, la invasión de S. campanulata no se hace esperar. Cuando el área cultivable es invadida, usualmente con una población densa, su remoción requiere una fuerza laboral de 60 hombres-semanas para limpiar el área y volver a cultivar. Es por esa razón que muchos agricultores terminan abandonando estas áreas al no tener medios económicos para realizar la requerida limpieza.

Área densamente poblada de S. campanulata en Fiji

Área densamente poblada de S. campanulata en Fiji. Foto del autor

La historia de las introducciones no terminó en las islas del Pacífico, ya que la planta fue llevada a Costa Rica (1942), Cuba (1951), Jamaica (1962), Puerto Rico (1982), Colombia (1983), e increíblemente a la isla de Santa Cruz de las Galápagos (2005). Aunque no poseemos datos de introducción, el que suscribe la ha visto en Guatemala, Panamá, y República Dominicana. Las avenidas de Guayaquil, Ecuador, están “adornadas” con esta invasora. En el caso de Asia, se le ha visto a 1500 metros sobre el nivel del mar en la Ciudad Kandy, Sri Lanka.

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S. campanulata presente en la Isla Grande, Hawaii. Foto del autor

En Cuba han realizado estudios de la ecología de esta planta, cuyos resultados son los siguientes:

  • la planta en las condiciones de las alturas del Escambray, parte central del país, florece todo el año, pero con máximos de floración entre septiembre y enero, o sea al final del período lluvioso del año.
  • La maduración del fruto dura 4-6 meses, mientras que sus semillas se dispersan entre abril y junio, o sea casi al inicio del período lluvioso, lo que favorece su germinación.
  • La mayor producción de semillas se observó en áreas de bosque natural y en cafetales abandonados. Estas semillas germinan bien en condiciones semi-sombreadas.

La dispersión de las semillas es factible en países afectados por huracanes, ya que las torrenciales lluvias tienden a llevar las semillas de la altura a sitios más bajos. S. campanulata se reproduce también con éxito vegetativamente a través de sus estolones, por lo que es una planta dotada de dos formas de reproducción.

Plántula de S. campanulata

Plántula de S. campanulata

El poder invasivo de la planta estriba en que desplaza con su población un buen número de plantas cultivables u otras en las zonas invadidas. Lo interesante es la poca tolerancia de S. campanulata a la presencia de especies de pino, lo cual fue observado por este autor en Fiji. Tampoco se le encuentra en plantaciones de caña de azúcar y de jengibre, lo que hace sospechar de algún poder alelopático de estas plantas cultivables sobre S. campanulata.

Los enemigos naturales de este árbol encontrados en Cuba son los insectos Xyleborus affinis Eich y Xyleborus ferrugineus Fab., los cuales agujerean la madera del árbol. Igualmente es atacado por el patógeno Ceratocystis fimbriata Ellis & Halst.

Una vez la planta aparece, lo indicado es evitar su movimiento y erradicar su presencia. No obstante, eso es insuficiente si no se hace una campaña para informar a los agricultores de las consecuencias de plantar el árbol. En muchos países de América Central se venden posturas para su plantación y no existe legislación para evitarlo.

Eliminar la planta en estadio inicial de crecimiento manualmente con machete es factible, pero no después. El corte de la joven planta no evitará su rebrote, por lo que es necesario quemar el tocón. Hay lugares donde se recomienda el uso de glifosato o de 2,4 D + dicamba en aplicaciones dirigidas sobre el tocón y así evitar su rebrote.

Los tocones deben ser tratados para evitar el rebrote de S. campanulata

Los tocones deben ser tratados para evitar el rebrote de S. campanulata

A pesar de los problemas ya indicados, se entiende que la planta una vez naturalizada en un lugar deberá tratarse como maleza cuando así lo exijan las condiciones. No obstante, el consejo mejor es de no traerla y no propagarla si aún está ausente en un determinado territorio. La prevención es la vía principal de control de este árbol invasor.

La planta tendría posibilidades de adaptación de ser introducida en áreas cálidas del Mediterráneo, por lo que se deben adoptar medidas para evitar la entrada de la misma en estas áreas.

Fuentes

Auld B. & Nagatalevu-Seniloli. 2003. African Tulip Tree in the Fijian Islands. In “Weed Management for Developing Countries, Addendum I” ed. R. Labrada. FAO Plant Production and Protection Paper 120

FAO. TCP/FIJ/8921 project document. FAO, Plant production and protection division, Rome.

Labrada R. & Díaz A. 2009. The invasiveness of the African Tulip Tree (Spathodea campanulata (Beauv.). Biodiversity, vol 10– issue 2-3: Invasive Alien Species in a Changing World, pp 79-82.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 16 noviembre de 2018

 

La Segunda Serie de las Estrellas en 1969 y el tiro de Fermín Laffita a home

La vida no es la que uno vivió, sino la que
recuerda y cómo la recuerda para contarla
.”
Gabriel García Márquez (1927-2014, escritor colombiano)

Recordar esa serie es rememorar la buena pelota de las primeras series nacionales, donde había profesionalidad y calidad. Quien diga lo contrario es porque no la vio realmente. Muchos de esos peloteros venían de la Unión Atlética Amateur, otros de ligas azucareras, en fin, había experiencia, mientras que muchos de los entrenadores y directores habían jugado en ligas profesionales, incluidas las Grandes Ligas.

La primera serie de estrellas se jugó en 1968, se trataba de un minitorneo entre conjuntos de las partes occidental y oriental del país. Jugaba la crema y nata de la pelota cubana de ese entonces. En 1969 se repitió la experiencia y cada selección presentó su trabuco.

Terminada la VIII serie nacional, que ganara Azucareros sorpresivamente, victoria coadyuvada por una importante victoria de los Industriales sobre el favorito conjunto del Habana y del entonces novato lanzador Oscar Martínez, se procedió casi de inmediato a organizar y efectuar la segunda serie de estrellas.

Los Occidentales, dirigidos por José Miguel Pineda, venían con una temible zurdada, compuesta por varios jardineros derechos, a saber Agustín Marquetti, líder jonronero; Wilfredo Sánchez, líder de los bateadores; Eulogio Osorio, Fidel Linares, ambos con promedios por encima de .300, el jardinero central Rigoberto Rosique, los inicialistas Arturo Linares y Héctor Despaigne, ambos de Industriales, y el siempre peligroso Urbano González. Algunos no creerán que en los primeros juegos Wilfredo no jugó, Pineda optó por situar a Marquetti en el jardín derecho y a Osorio en el izquierdo, mientras que la primera era defendida por el luego sancionado Héctor Despaigne y no por “Escalera” Linares. Este conjunto traía otras figuras destacadas como Félix Isasi en segunda, Rodolfo Puente y Tony González en el campo corto, el siempre útil Ñico Jiménez, Julián Villar y Félix Rosa, mientras la receptoría estaba a cargo de Ricardo Lazo, Lázaro Martínez y Jesús Juffré. El lanzador principal fue el derecho reglano Manuel Hurtado, el que llegó a abrir 3 juegos de su equipo. Estaban también Changa Mederos, Walfrido Ruíz, Andrés Liaño, el zurdo Maximiliano Reyes, el matancero Alfredo García entre otros.

La zurdada de Occidentales

Los Orientales, con el novel Servio Borges como timonel, no es que fueran inferiores, nada de eso, en la receptoría estaban Lázaro Pérez y Ramón Hechavarría, en la inicial Felipe Sarduy, en segunda Andrés Telémaco, en la antesala Vicente Díaz, llevando a Owen Blandino al banco de este equipo, y en el campo corto Agustín Arias. Invito a cualquier lector a que me indique un cuadro de mejores brazos en la pelota de series nacionales, se puede afirmar que es una defensa con brazos de oro. Los jardines eran defendidos por Miguel Cuevas en el izquierdo, Silvio Montejo tuvo sus problemas de lesión, en el central Fermín Laffita y en el derecho a Elpidio Mancebo. Los lanzadores principales fueron José Antonio Huelga, Aquino Abreu, un fatigado Roberto “Jabao” Valdés, quien lanzó 6 lechadas y completó 20 juegos en la VIII serie nacional, y Orlando Figueredo entre otros lanzadores.

El infield de Orientales

Esta serie estuvo acompañada de la primera visita de una selección de béisbol de Italia, la que sostuvo juegos con selecciones de provincias. No ganó juego alguno pero si aprendió mucho. Los italianos se quedaron maravillados con el pivot de Andrés Telémaco, no era para menos.

Los juegos de la segunda serie fueron casi todos reñidos, los Occidentales interesados en ganar su primera serie, ya que Orientales se había llevado el triunfo en la serie de 1968 e iba con todas las intenciones de llevarse la segunda serie, como así sucedió. Un juegazo formidable fue el duelo sostenido entre Manuel Hurtado y Orlando Figueredo en el segundo juego de la serie. Los Occidentales anotaron una en la primera entrada, más que suficiente para que Hurtado pintara de blanco a los Orientales, en una noche, en la que el reglano se las ingenió para ponchar tres veces al cuarto bate, Miguel Cuevas.

Cuatro días después, con la serie nivelada, Hurtado volvió a abrir y las cosas no le fueron iguales. Telémaco le disparó hit abriendo el juego, cayeron dos outs y vino Don Miguel Cuevas al bate. Hurtado se había cansado de tirarle de todo en la esquina de afuera, pero no sabía que el camagüeyano había entrenado bateo sobre la esquina exterior en esos días, el resultado fue evidente, primer lanzamiento en la zona de afuera, Cuevas le empujó la bola hacia al right field, jonrón de dos carreras.

Lleguemos al juego del domingo 18 de mayo de 1969, fecha en la que la selección italiana jugó contra la selección de la antigua provincia Habana en el primer turno del doble juego, desafío que concluyó 5-0 a favor de los habaneros. Es posible que haya curiosos por saber quienes integraron ese día la selección capitalina. El receptor fue Gerardo Egües, la inicial Armando Capiró, salido de un período de restablecimiento de una lesión que le alejó de juego por buen tiempo, Julio Soto en la segunda, Germán Águila en tercera, Leonardo Fariñas en el SS, Reinaldo “Mantecao” Linares en el LF, Raúl Reyes en el CF y Carlos Chapotín en el derecho. Los lanzadores fueron Alfredo Street, Felipe Álvarez Valdés (no lo confundan con el pinareño Felipe Álvarez), Rolando Solís, Pedro Izquierdo, Antonio “Boricua” Jiménez, además del pinareño Genaro Castro, los jardineros Orlando López, Pablo Cruz, Santiago Scott y el infielder Sixto Bolaños. ¿Ahora habrá mejores selecciones que esta?

El plato fuerte llegó con el segundo juego, con unos Orientales que salían en cada juego a llevarse la victoria contra un conjunto Occidentales que no se quedaba atrás. Las alineaciones, Occidentales: Rigoberto Rosique CF, Eulogio Osorio LF, Urbano González 3B, Héctor Despaigne 1B, Félix Isasi 2B, Wilfredo Sánchez RF, Ricardo Lazo C, Tony González SS, Manuel Hurtado P. Por los Orientales: Andrés Telémaco 2B, Felipe Sarduy 1B, Elpidio Mancebo RF, Miguel Cuevas LF, Fermín Laffita CF, Vicente Díaz 3B, Lázaro Pérez C, Agustín Arias SS, Aquino Abreu P. Verdaderos trabucos, del cual salió después el equipo Cuba, triunfador en el Campeonato Mundial de República Dominicana (1969), del cual ya hemos hablado anteriormente en detalle.

Para facilitar las cosas, veamos la descripción de las entradas con anotación de ambos equipos, y así llegaremos a la jugada, que mucho discutió el que suscribe con su padre, un fan que sabía de pelota y había visto mucha pelota de calidad.

Primera entrada, parte baja: jonrón de Felipe Sarduy, sobre los envíos del derecho Manuel Hurtado, con un out en el pizarrón. Marcador 1-0 a favor de Orientales

Tercera entrada, parte alta: Lanza Aquino Abreu por los Orientales, Rosique hit al izquierdo, Osorio doblete al central, Rosique a tercera, Urbano fly al centro, Rosique out en home en tiro de Laffita a Lázaro Pérez. Héctor Despaigne cedió el tercer out en batazo profundo a las manos de Mancebo.

El detalle de esa jugada de Laffita: el batazo de Urbano no era a lo corto del jardín central, y Rigoberto Rosique, hombre veloz en bases, no corrió lo debido. ¿Tenía Laffita intenciones de tirar a home? Todo el tiempo, pero el único que adivinó esas intenciones fue el receptor Lázaro Pérez, quien se salió algo de su posición y se hizo el tonto. Rosique venía paseando realmente, Laffita hizo un tiro de aire, nada de short bounce, de aire, Lázaro se situó justamente donde debía, fildeó la bola y esperó a Rosique para ponerlo out de calle. Bien, hubo out y no se produjo el empate del juego, ¿fue buena la jugada? Esa es la cuestión. De haber Rosique corrido, nadie habría sacado en la goma, y con el tiro, como así sucedió, el corredor de segunda llegaba a tercera, en este caso otro rápido como Osorio, por lo que la ventaja avanzaba a tercera y luego habría anotado cómodamente con el batazo de Despaigne. Todo este análisis era de mi padre y tuve que darle la razón. El tiro de Laffita debió haber sido a tercera y así evitar que la ventaja adelantara. Así que aquí hubo dos malas decisiones, la primera el mal corrido de Rosique, la segunda el tiro a home de Laffita. A alguien la suerte le favoreció, en este caso fue a Orientales.

Lázaro Pérez pone out a Rosique tratando de anotar desde tercera con fly de Urbano González al CF

Lázaro Pérez pone out a Rigoberto Rosique tratando de anotar desde tercera con fly de Urbano González al CF

Cuarta entrada, parte baja: Mancebo recibió boleto, Cuevas disparó hit, Mancebo a segunda, Laffita bateó para doble play, Mancebo a tercera, donde es sorprendido, pero el tiro de Lazo es malo, por lo que anotó, Vicente Díaz se embasó por error de Tony González, Lázaro Pérez cedió el tercer out. Una carrera, la segunda de Orientales. Marcador 2-0 a favor de Orientales.

Sexta entrada, parte baja: con un out, Miguel Cuevas se embasó por error de Urbano González y llegó a tercera, Alfredo García relevó al zurdo Maximiliano Reyes, Laffita al bate, wild pitch y Cuevas anotó la tercera de su equipo. Marcador 3-0 a favor de los Orientales

Séptima entrada, parte alta: Wilfredo Sánchez recibió base, Fidel Linares, de emergente por Ricardo Lazo, disparó hit; Arturo Linares, de emergente por el lanzador Alfredo García, forzó en segunda; Rosique disparó hit impulsor de Wilfredo, y Aquino Abreu fue relevado por José Antonio Huelga, Osorio murió por la vía 6-3, de SS a primera. Marcador 3-1 a favor de los Orientales

Octava entrada, parte alta: lanzando Huelga, base a Félix Isasi, y Julián Villar, al bate por el receptor Jesús Juffré, disparó jonrón impulsor de dos carreras. Félix Rosa cedió el tercer out de la entrada. Juego empatado a 3.

Octava entrada, parte baja: Lázaro Martínez entró como receptor y Julián Villar defiende el SS. Con un out, Sarduy conectó hit al centro, Mancebo elevó fácil al centro, wild pitch y Sarduy avanzó a segunda, con lo que pasaron intencionalmente a Cuevas, Laffita le siguió con doblete, entró Liaño por Walfrido Ruíz, base intencional a Vicente Díaz, bases llenas y Ramón Hechavarría, de emergente por Lázaro Pérez, recibió boleto impulsor de la quinta carrera oriental en las piernas de Cuevas, Agustín Arias cedió el 3er out de la entrada.

Fermín Laffita

En la novena entrada, parte alta: Marquetti, Ñico Jiménez, de emergente por Liaño, y Rosique cedieron los tres outs por su orden, y chirrín chirrán. El juego terminó 5-3.

Anotaciones por entrada

Equipo

1

2

3

4

5

6

7

8

9

Final
Occid.

0

0

0

0

0

0

1

2

0

5

Orient.

1

0

0

1

0

1

0

2

3

Estos juegos de tanta calidad no se olvidan y se guardan en la mente para siempre. La segunda serie fue un éxito como lo fue la primera. Estas series de estrellas desaparecieron, igual les pasó a las selectivas, algo que este autor aún no logra explicarse.

 

Escrito por Esteban Romero, 10 noviembre de 2018, con información extraída de las ediciones de Granma y Juventud Rebelde del 12 y 19 de mayo de 1969.

Buchinsky o Bronson

Cuando Ud. ama a alguien,Ud. siente su dolor
Charles Bronson hablando de su
difunta esposa Jill Ireland

Charles Bronson. Cortesía Doctormacro.com
A veces la gente se inventa leyendas sobre determinados actores o actrices de cine, una de esas fue sobre el famoso actor Charles Bronson, de quien decían que había sido camionero, boxeador y otras actividades propias de gente ruda y fuerte. No faltó quien me dijera que era de origen indio.

Bien, el actor de referencia se llamó Charles Dennis Buchinsky, nacido el 3 de noviembre de 1921 en Ehrenfeld, Pensilvania, en el seno de una familia con padre lituano, que emigró a los EE.UU., y madre hija de padres lituanos, cuyo apellido original era Bučinskis, que se transformó en Buchinsky para hacerlo algo más americano. Eran quince hermanos, toda una prole, y Charles fue el único que terminó escuela superior. Lo interesante es que el famoso actor aprendió a hablar inglés casi llegando a su adolescencia, ya que en el medio familiar hablaba lituano o ruso. Inmediatamente se incorporó al trabajo en las minas como su padre, algo que recuerda la vida del actor de origen ucraniano Jack Palance, también con experiencia de minero en su juventud. Su familia vivía en la extrema pobreza, su padre había muerto, y el actor se vio obligado a vestir ropa de una de sus hermanas para poder salir a la calle. Llegada la Segunda Guerra Mundial, Charles se alistó y sirvió en la fuerza aérea, donde varias veces voló en ataques a posiciones japonesas, por las que fue herido y luego condecorado con el Corazón Purpura. Durante el servicio militar pudo perfeccionar su dominio del inglés. Terminada la conflagración, recibió beca para estudiar arte dramático, algo que siempre soñó realizar. Previamente actuó en grupos teatrales en Filadelfia, luego cursó estudios en el Pasadena Playhouse de California con tanto esmero, que una profesora no dudó en recomendárselo al director Henry Hathaway, quien lo hizo debutar como extra en la comedia “¡Esto es la marina! (1951)”, donde coincidió con Lee Marvin por primera vez.

Posteriormente, como actor de reparto apareció en:

  • El film de crimen “El caso O’Hara (1951)” de John Sturges con Spencer Tracy
  • El suspense “El poder invisible (1951)” de Robert Parrish con Broderick Crawford
  • El film de aventura “Cielo rojo de Montana (1952)” de Joseph M. Newman con Richard Widmark y Constance Smith
  • La comedia “La impetuosa (1952)” de George Cukor con la pareja Tracy- Katharine Hepburn
  • El film de crimen “Los crímenes del museo de cera (1953)” de André de Toth con Vincent Price, donde la actuación de Bronson fue más visible
  • Los oestes “Apache (1954)”, donde Bronson es otro apache,
  • “Vera Cruz (1954)”, con Burt Lancaster y Gary Cooper, estos dos últimos del director Robert Aldrich,
  • “Tambores de guerra (1954/I)” de Delmer Daves con Alan Ladd, nuevamente como indio, pero malvado

 

Terminado 1954, el actor decidió cambiar su apellido eslavo por otro que no diera sospecha de nada. La caza de brujas implementada por McCarthy estaba en proceso y el actor Steve McQueen le aconsejó este cambio para evitar malos entendidos. La leyenda es que Charles iba conduciendo y a su lado iba McQueen, quien después de darle el consejo, lo mandó a parar de improviso en una esquina de la calle Bronson, acto seguido McQueen le indicó que ese sería el apellido perfecto.

Ya como Charles Bronson actuó como secundario en:

  • El film bélico “Target Zero (1955)” de Harmon Jones con Richard Conte y Peggie Castle
  • El drama-film de crimen “La justicia al acecho (1955)” de Howard W. Koch con Broderick Crawford nuevamente y Ralph Meeker
  • Los Oestes “Jubal (1956)” de Delmer Daves con Glenn Ford, Rod Steiger y Ernest Borgnine, con éste último actuaría en varios filmes en su carrera,
  • “Yuma (1957)” de Samuel Fuller con Steiger de nuevo y Sarita Montiel, la que ya había actuado con él anteriormente en “Vera Cruz (1954)”

Su primer papel protagónico fue en el oeste “Showdown at Boot Hill (1958)” (Duelo en Boot Hill) de Gene Fowler Jr. con John Carradine, al que le siguieron, siempre como protagonista:

  • El film de guerra “Espías en el infierno (1958)” con Richard Jaeckel
  • El film de crimen “La ametralladora Kelly (1958)” de Roger Corman, que le dio cierta fama de hombre duro, aunque en la peli no es todo el tiempo tan duro como parece
  • Protagonizó la serie para la TV, “Man with a camera (1958)” (El hombre con la cámara), que se mantuvo hasta 1960 en pantalla

En la década de los 60, actuó en:

  • El oeste “Los siete magníficos (1960)” de John Sturges con Yul Brynner y Steve McQueen, que viene a ser un remake estilo oeste del film “Los siete samurais (1954)” de Kurosawa
  • El film de ciencia ficción “El amo del mundo (1961)” de William Witney con Vincent Price
  • El oeste “Fort Comanche (1961)” de Joseph M. Newman,
  • El musical “Kid Galahad (1962)” de Phil Karlson con Elvis Presley
  • El film de guerra “La gran evasión (1963)” de Sturges con McQueen nuevamente y James Garner
  • Los dramas “Castillos de arena (1965)” de Vincente Minnelli con Richard Burton y Liz Taylor
  • “Propiedad condenada (1966)” de Sydney Pollack con Natalie Wood y Robert Redford
  • El film de guerra “Los doce del patíbulo (1967)” de Aldrich con Lee Marvin y Borgnine entre otros

Al final de los 60, Bronson se fue a actuar en el cine europeo, donde protagonizó:

  • Los oestes “Los cañones de San Sebastián (1968)” de Henri Verneuil con Anthony Quinn,
  • “Villa cabalga (1968)” de Buzz Kulik con Brynner nuevamente y Robert Mitchum
  • El film de acción “Adiós, amigo (1968)” de Jean Herman con Alain Delon
  • El original oeste “Hasta que llegó su hora (1969)” de Sergio Leone con Henry Fonda y Claudia Cardinale, donde Bronson tuvo una actuación notable

Consolidado en el cine, Bronson continuó actuando en Europa en filmes de acción u oestes como:

  • “Ciudad violenta (1970)” de Sergio Sollima con Jill Ireland, que fuera su esposa desde 1968 hasta la muerte de esta actriz
  • El film de acción “Los compañeros del diablo (1970)” de Terence Young con James Mason
  • El mediocre oeste “Sol rojo (1971)” del propio Young con Toshiro Mifune y Delon una vez más
  • El drama-film de crimen “Alguien detrás de la puerta (1971)” de Nicolas Gessner con Anthony Perkins

Luego regresó a EE.UU. y protagonizó otro oeste, “Chato, el apache (1971)” de Michael Winner con Jack Palance, donde vuelve a interpretar el papel de indio. Le siguieron:

  • El film de acción “Fríamente… sin motivos personales (1972)” de Winner
  • Los filmes de crimen “Los secretos de la Cosa Nostra (1972)” de Young
  • “América violenta (1973)” de Winner con Martin Balsam
  • Los dramas-filmes de acción “Mr. Majestyk (1974)” de Richard Fleischer
  • “El justiciero de la ciudad (1974)” de Winner, del cual se derivaron otras películas más del famoso arquitecto que busca vengar la muerte de su familia
  • El Oeste “El desafío del búfalo blanco (1977)” de J. Lee Thompson con Kim Novak

Con su segunda esposa Jill Ireland actuó quince veces, entre ellos:

  • El Oeste “Nevada express (1975)” con Ben Johnson y Richard McCrenna
  • El film de acción-aventura “Fuga suicida (1975)”, con Robert Duvall, estos dos filmes de Tom Gries
  • El film de crimen-drama “El luchador (1975)” de Walter Hill con James Coburn 
  • La comedia-romance “Sucedió entre las doce y las tres (1976)” de Frnak D. Gilroy
  • Los filmes de acción-crimen “Amor y balas (1979)” de Stuart Rosenberg
  • “Yo soy la justicia (1982)” de Winner con Vincent Gardenia
  • Drama-suspense “El guardaespaldas de la Primera Dama (1987)” de Peter Hunt

Con Lee Marvin actuó además en:

  • El drama-film de crime “Correo diplomático (1952)” de Henry Hathaway y protagonizado por Tyrone Power y Patricia Neal
  • “El odio de los Mcguire (1974)” de Charles S. Dubin y Samuel Fuller
  • “Caza salvaje (1981)” de Peter Hunt

Dos de sus últimas presentaciones fueron en “Extraño vínculo de sangre (1991)” de Sean Penn con David Morse y Viggo Mortensen; y en el remake para la TV “El lobo de mar (1993)” con Christopher Reeves. En los últimos años, Bronson actuó asiduamente para la TV. 

En 1972 obtuvo Globo de Oro como actor favorito del año. Obtuvo tercer lugar en el Laurel de Oro como mejor actor de reparto por “Hasta que llegó su hora (1969)”.

Como dato interesante, este actor, que apareció muchas veces como el hombre corajudo, nada temeroso de las balas o de otros hombres fuertes, en la vida real no soportaba el fuego, los disparos o las explosiones, y temía de los microbios trasmitidos por otras personas, por lo que no gustaba de dar la mano, ni de firmar autógrafos. Bronson no era nada alto, apenas medía 174 cm.

Otro detalle divertido fue que durante la filmación de “Veracruz (1954)”, él junto con Ernest Borgnine decidieron ir a un lugar cercano del sitio de la filmación para comprar cigarrillos. Lo hicieron vestidos tal y cual terminada la filmación, o sea como vaqueros maleantes, y en el camino fueron sorprendidos por una patrulla de federales mexicanos, que los detuvo al entender que eran bandidos.

En Europa lo llegaron a apodar como le Sacre Monstre (El monstruo sagrado) en Francia, e Il Brutto (el feo) en Italia. Como ya se dijo, Bronson hablaba lituano, ruso e inglés, y en su carrera artística aprendió el griego. De hecho poseía una casa en Grecia. Su biografía aparece publicada en “The Scribner Encyclopedia of American Lives”. 2007, Vol. 7, pp 48-50. Farmington Hills, MI: Thomson Gale.

En resumen, actuó en 163 filmes entre 19 y 1999. Murió, a causa de cáncer pulmonar y cardiomiopatía congestiva, el 30 de agosto de 2003 en los Ángeles, California.  

 

Escrito por Esteban Hernández, 17 noviembre de 2018, con información extraída de su obra inédita “Grandes del cine clásico de todos los tiempos” y de IMDB.com

Origen y práctica del softbol

El softbol es para todos, la bola rápida es para los atletas.”
Anon.

Pelota de softbol.jpg

Muchas personas piensan que el llamado softball o softbol tiene su origen en el béisbol. Lógicamente tienen un enorme parecido, pero lo que originó este deporte fue un hecho relacionado con el fútbol americano.

Según la leyenda, en noviembre de 1887, un grupo de aficionados al fútbol estaba reunido en el club náutico Ferragut de la ciudad de Chicago, esperaban los resultados de un partido de fútbol entre las universidades de Harvard y Yale. La espera se hacía algo aburrida, por lo que uno de sus integrantes tomó un guante usado de boxeo, que lo amoldó de tal manera que pudiera ser lanzado como una pelota. Así comenzó el pase de la pelota hasta que otro cogió un palo y la bateó. Un reportero del diario Chicago Board Trade, George Hancock, que se encontraba allí, propuso jugar al béisbol. Como hacía un frío severo, buena parte de los allí presentes se negó.  Fue entonces que Hancock sugirió jugarlo dentro de un gimnasio, marcó con una tiza las líneas del diamante  incluidas las bases y el home, y así se dio inicio al juego, primero de este tipo, el cual comenzó a popularizarse a partir de la siguiente primavera y al aire libre. Las primeras ciudades donde se jugó fue en Minneapolis, St Paul, Los Ángeles y Denver. El mismo Hancock se encargó de redactar las reglas de juego en 1889, disciplina que inicialmente se le conoció como Indoor-Outdoor Baseball (Béisbol Interior-Exterior). Poco después en octubre de 1889, este deporte se practicó oficialmente en la liga de invierno de béisbol interior de Chicago.

No obstante, existe otra leyenda, la de un bombero de nombre Lewis Robert, quien en Minneapolis, en el año 1895, fabricó una pelota de trapo, con la que luego jugó con sus compañeros de trabajo, deporte que le llamó Kitten Ball por la forma de sujetar la pelota con los ovillos de lana. No tardó este juego en organizarse en Minneapolis y crearse la liga de Kitten Ball.

Campo de softbol.jpg

En realidad los dos hechos ocurrieron y eso lo demuestra que las pelotas usadas en uno y otro caso eran diferentes en su tamaño. In 1934, El Comité de Reglas de Softbol  colaboró en la creación de reglas estandarizadas. La usada por el bombero era una pelota de 12 pulgadas, mientras que las de Chicago tenían 16 pulgadas, que ya no se usan, pero en algunos lugares se juega con ella, por lo que a esta modalidad le llaman Colbol.

No le faltaron nombres a este deporte, Night Ball, Diamond Ball, Big Ball, Playgroundball, Mushball, hasta que se adoptó finalmente el de Softbol (bola suave).

Las reglas oficiales en su etapa temprana, definidas por la Federación Internacional de Softbol, establecen que son nueve los jugadores al campo: lanzador, receptor, primera, segunda, tercera base, campo corto, y tres jardineros. Sin embargo, en los juegos de softball lanzadas lentamente, al flojo verdaderamente, se permite un cuarto jardinero, que algunos llaman short field. El juego es a desarrollarse en siete entradas y no nueve como en béisbol.  Otras diferencias son: la pelota en el béisbol se lanza por encima del brazo usualmente, aunque ahora hay lanzadores llamados submarinos; en softbol, la pelota siempre se lanza por debajo del brazo. La distancia entre las bases en béisbol es de 90 pies, mientras que en softbol son de 60 pies. En el béisbol, los corredores en base pueden adelantar cuando así lo deseen, en el softbol lo pueden hacer cuando la bola es lanzada a home. Las cercas están más cercanas al home en softbol.

En más de cien países se juega el softbol, incluso en muchos donde el béisbol es hasta desconocido o no practicado. El softbol es practicado por hombres y mujeres, y existen torneos regionales e internacionales para ambos sexos.

El autor recuerda haber visto un juego de softbol en Los Banos, Filipinas. Pasaba por el lugar y me quedé mirando el juego en la línea de foul de lo profundo del jardín izquierdo, por donde salió un batazo desviado, de foul claramente, que recogí a mano limpia. El defensor de esa posición se quedó mirando con asombro lo que había hecho, a lo que le respondí: “soy cubano”.

No obstante, Cuba no es potencia en este deporte y no ocupa primeros lugares a niveles regionales y mundiales. Difícil de entender, cuando siempre hay una cantera de peloteros que bien pueden jugar este deporte con eficiencia. En el pasado, buenos peloteros como Eulogio Osorio y Amado Zamora integraron equipos cubanos de softbol. Zamora llegó a ser miembro de los equipos Cuba de béisbol y softbol a la vez.

Tampoco es acertado pensar que el softbol es deporte de viejos, se pueden desarrollar excelentes jugadores desde temprana edad para jugarlo.

El softbol llegó a ser deporte olímpico en 1996, 2000, 2004 y 2008, desapareció de la arena olímpica al igual que el béisbol. Para las olimpiadas de Tokio (2020) regresará conjuntamente con el béisbol.

En abril de 2013 el softbol y el béisbol se abrazaron en una misma organización, la Confederación Mundial de Béisbol y Sóftbol, que es el máximo organismo rector de ambos deportes a nivel mundial.

Fuentes

Anon. Historia del softbol. http://www.softballpr.net/historia

Anon. Historia del softbol. WBSC. http://www.wbsc.org/es/softbol/historia-del-softbol/

Anon. History of softball. Athnet. https://www.athleticscholarships.net/history-of-softball.htm

Badía Riascos V.A. y Lozada Rincón D.F. 2014. El softbol, su historia, cómo jugar y observaciones para mejorar el deporte. Universidad del Valle, Cali/Valle del Cauca, Colombia, PDF p 104.

 

Escrito por Esteban Romero, 30 octubre de 2018

 

Presencia del Jacinto de Agua en España

El camalote a su paso por el municipio Don Álvaro en el río Guadiana en 2016. Foto SOS Guadiana

El camalote a su paso por el municipio Don Álvaro en el río Guadiana en 2016. Foto SOS Guadiana

El jacinto de agua (Eichhornia crassipes) hace unos 11 años fue introducido en el río Guadiana, España, y en estos momentos presenta una cobertura que abarca 157 km de este cuerpo acuático. Le llaman Camalote y ya se ven los desastres, pero no son los que se ven sino los que vendrán.

Ya en un artículo anterior (ver en las fuentes) se abordó con detalles las características y problemas que ocasiona esta planta acuática flotante, originaria del Amazonas, la que se reproduce a gran velocidad en condiciones de clima cálido. En el Guadiana se reporta el desplazamiento de especies animales autóctonas que hasta la fecha convivían en ese ecosistema, como la garza o el cormorán, como vía para su sobrevivencia (Gómez 2017). Se han gastado 30 millones de euro y el problema está ahí latente, algo que no es nuevo para este autor. Cuando terminan de cosechar toda la masa presente, hay que volver a empezar, ya que las remociones son medidas con efecto a corto plazo, que no previenen o evitan la ulterior reproducción de la población remanente. La foto a continuación es una demostración de lo aquí afirmado. Se trata de la remoción del camalote en un canal en la capital de Sri Lanka, Colombo. La remoción fue manual, y los trabajadores de aquella labor dijeron que terminaban para volver a empezar, un verdadero círculo vicioso y sus gastos.

Remoción de WH en Colombo, Sri Lanka

Remoción del jacinto de agua en un canal de Colombo, Sri Lanka. Foto del autor

España no es una isla, posee fronteras con Portugal y Francia, lo que puede implicar una dispersión de la planta a otros zonas con características climáticas similares de no realizarse una labor eficaz de prevención y contención.

Existe el temor que la planta llegue al embalse Alqueva, situado en el río Guadiana en territorio portugúes fronterizo con España, lo cual representa una seria amenaza al desarrollo de la zona y al medio ambiente.

Se podrán hacer muchas conjeturas, pero la vida demuestra que esta planta ha sido siempre introducida por  alguna persona como planta ornamental.

Por lo tanto, el problema del camalote es de España y es también de la Union Europea, ya que los países del Mediterráneo tienen el riesgo de ser afectados. La solución conlleva la implementación de medidas efectivas de control. Experiencia existe en países desarrollados afectados por esta planta, donde se ha demostrado que la paciencia y constancia en la implementación de estas medidas es la solución. Le aclaro a un comentarista de Elespañol.com que China posee presencia abundante del camalote en la zona del Yangtsé y conviven con la planta, la que utilizan como alimento de aves y cerdos. Si lo que interesa es el agua, la utilización de la planta es un mal negocio. Reducir la población de la planta de manera sostenible es posible pero solo en el contexto de un programa de control a largo plazo.

Si las autoridades del país en materia de protección ambiente no ponen debida atención a este asunto, el problema en España y en los países vecinos quedará igual que en otros países pobres, donde al inicio mucha alarma y al final poco empeño en hacer lo que es debido.

Fuentes

Gómez José Andrés. 2017. El Guadiana se muere: así devora una planta del Amazonas el cuarto río de España. El Español, 11 dic. https://www.elespanol.com/ciencia/ecologia/20171207/267724108_0.html

Labrada R. 2016. Jacinto de agua (Eichhornia crassipes), problema solucionable a través del control integrado. Deportescineyotros.wordpress.com, https://deportescineyotros.wordpress.com/2016/01/18/jacinto-de-agua-eicchornia-crassipes-problema-solucionable-a-traves-del-control-integrado/

Escrito por Ricardo Labrada, 15 noviembre de 2018

JD Martínez, extraordinario y estudioso slugger

La perfección no es posible, pero si la
perseguimos, podemos lograr la excelencia
”.
Vince Lombardi (1913-1970, entrenador de
fútbol americano estadounidense)

J.D. Martinez Astros

Hace unas semanas, antes que comenzarán los play off de la temporada 2018 en las Grandes Ligas, un amigo de Cuba me preguntaba quién y de dónde era JD Martínez. Mi respuesta fue, sin pensarlo mucho, es cubano y le gustan los frijoles y el arroz como a todos nosotros.

En Cuba muestran juegos de béisbol de las Grandes Ligas los domingos, en un programa que llaman béisbol internacional, por lo que resulta difícil admitir que JD o Julio Daniel Martínez no haya aparecido en pantalla de TV cubana, y que  los narradores omitan los orígenes de este pelotero. Recuerdo en una ocasión, cuando JD todavía jugaba para los Tigres de Detroit, que el narrador dominicano de ESPN, el hombre del No, no, no, a la hora del jonrón, Ernesto Jerez, comentaba que JD tenía 100% de raíces cubanas. Si él lo hace, ¿por qué los narradores cubanos no?

Efectivamente, cubano-americanos como él hay otros más jugando en las Mayores, son los casos de Jon Jay, Alex Ávila, Gio González, Sean Rodríguez y otros. No nacieron en Cuba, pero tienen una formación cubana en casa, algo que se trasmite de generación en generación.

Empecemos por dar la ficha biográfica de este gran pelotero, nacido el 21 de agosto de 1987 en Miami, batea y lanza a la derecha, mide 190 cm, terminó escuela superior en Pembroke Pines, Florida, y en 2006 fue escogido por sorteo, en la 36ta. ronda, por los Mellizos de Minnesota, pero no firmó con este equipo, por lo que fue nuevamente a sorteo en 2009, y los Astros de Houston se lo llevaron en la vigésima ronda, equipo con el que sí firmó. Con los Astros debutó en la temporada de 2011, al año siguiente logró jugar en AAA (Halcones rojos de Oklahoma City de la Liga de la Costa del Pacífico) y luego con los Astros una vez más. En la temporada de 2012, concretamente el 13 de abril, JD conectó el primer jonrón en la historia del recién estrenado Marlins Park, lo hizo en la octava entrada de un juego entre Marlins y Astros. Su batazo sirvió para empatar el desafío a cuatro carreras.

En el inicio de la temporada de 2014, los de Houston lo liberaron, no sabían el error que estaban cometiendo. Los Tigres estaban al acecho y dos días después lo firmaron.

Para su suerte, se integró en un equipo con dos excelentes bateadores venezolanos, Miguel Cabrera y Víctor Martínez, donde JD comenzó a batear, a la vez que aprendía de esos jugadores, preguntaba una y otra vez, algo que revelara en su momento Víctor Martínez. El director Brad Ausmus lo situó de sexto en el orden al bate, o sea por detrás de los venezolanos ya indicados y del experimentado jardinero Torii Hunter. Julio Daniel rindió, promedió .315 a la vez que botaba la bola 23 veces, 30 dobles y 3 triples, y empujaba 76 carreras. Lanzador que se confiara, recibía castigo inmisericorde del cubano-americano al bate. En esa oportunidad, JD jugó su primera post temporada, en la que conectó 3 extrabases, incluido dos cuadrangulares, en 12 veces al bate en 3 partidos.

jd-martinez Detroit

En la siguiente temporada, tendría la oportunidad de tener dos compañeros cubanos, uno fue Yoenis Céspedes por espacio de 102 juegos, ya que luego fue canjeado a los Mets, y el torpedero José “Candelita” Iglesias. En estas circunstancias, Ausmus situó a JD como quinto, por detrás de Víctor Martínez, mientras que Céspedes consumía el sexto turno al bate. La productividad de JD se elevó extraordinariamente, ya que disparó 73 extrabases, entre ellos 33 dobles, 2 triples y 38 jonrones, además de empujar 102 carreras. Ningún otro pelotero de su equipo se le acercó en esa extraordinaria producción ofensiva.

En la temporada de 2016, conectó 22 jonrones, entre los 59 extrabases que logró, empujó 68 carreras y volvió a promediar sobre los .300. La temporada de 2017 fue su última con los Tigres. En el momento de su canje al Arizona por tres peloteros de las menores, JD había jugado 57 partidos, bateado 31 extrabases, entre ellos 16 jonrones, con 39 impulsadas. El realizador de este canje fue, cosas de la vida, el cubano Al Ávila, vicepresidente ejecutivo de operaciones de béisbol y gerente general de los Tigres. No hay peor cuña que la del mismo palo. No creo a JD le haya dolido, a fin de cuentas estaba pasando a jugar con un conjunto que jugaría en los play off de la Liga Nacional, aunque ahí fueron barridos por los Dodgers en 3 juegos.

Con los Cascabeles de Arizona, JD prosiguió sus faenas de bateo, ya que conectó 29 jonrones e impulsó 65 carreras, lo que arrojó un total de 45 jonrones, con 104 empujadas y promedio de .303 en 2017. En la post temporada bateó 4 hits en 11 veces al bate, incluido un jonrón. Los lanzadores de los Dodgers prestaron mucha atención en cómo lanzarle a un hombre tan peligroso al bate como JD.

Terminada la temporada de 2017, JD se convirtió en agente libre, de hecho un slugger de lujo, ya que es hombre de empujar carreras. Por lo visto, poco le importa si el jonrón camina 350 o 400 pies, lo que sí le interesa es producir a la hora buena.

Finalmente firmó con los Medias Rojas de Boston, equipo que había mejorado toda su nómina incluido su manager, el boricua Alex Cora. El contrato fue de 110 millones por cinco años, aunque con opción de salirse del equipo en el 2019 y en el resto de los años sucesivos. Anualmente gana 23.5 millones en cada uno de los 3 primeros años, y 19.5 millones en cada año de los dos últimos del contrato.

J.D. Martínez Medias Rojas

JD fue pieza clave de la ofensiva bestial de los Medias Rojas en la temporada de 2018. Con este equipo alineó como designado en 93 juegos y el resto fue jugando los jardines, sobre todo en los partidos de inter-liga.  Lideró el departamento de empujadas, con 130, en la Liga Americana, disparó 43 jonrones y promedió .330. No sé si viendo todo lo que ha producido JD, primero con el Arizona y luego con los Medias Rojas, a los Tigres les dé pena haber canjeado a su probablemente mejor bate. Los Medias Rojas arrasaron en la Liga Americana al ganar 108 juegos, algo nunca alcanzado por otros managers y equipos de esta franquicia. En la post temporada vencieron a los Yankees 3-1 en la primera ronda, luego aplastaron 4-1 a los Astros, ganando 3 juegos consecutivos en el mismo Houston, y finalmente destrozaron a los muy desmejorados Dodgers en la serie mundial, donde los Medias Rojas perdieron un solo juego en 18 entradas. Esta vez JD bateó 15 hits, entre ellos 3 jonrones y dos dobles, y empujó 14 carreras.

JD es un pelotero en ascenso y eso tiene su explicación. Hace unos dos años, la ESPN mostró dos libretas de este pelotero, donde anotaba todo lo que lanzaban, todo lo que él hacía, en fin, anotaciones para mejorar su bateo. Las libretas en su portada tenían dos advertencias: Don´t open y no abra. Víctor Martínez, un bateador ambidextro de extraordinario tacto, decía que JD continuamente le consultaba, que era un pelotero muy observador y muy deseoso de mejorar su ofensiva. Por lo que no es errado pronosticar mejores promedios y producción de extrabases, siempre con salud, en próximas temporadas.

Que en Cuba no quieran decir su origen cubano, lamentable, pues la única diferencia es que no nació en la isla. En cuanto a su forma de pensar, es libre y soberano de hacerlo como lo crea más conveniente. JD no es un político, es un deportista, un jugador de béisbol. Por lo que hemos visto durante estas últimas temporadas, se trata de un pelotero muy correcto en el terreno de juego. Por la información que aparece en internet, JD fue expulsado una sola vez después de un ponche en el sexto inning del juego de los Tigres contra los Angelinos el 28 de agosto de 2016.

 

Escrito por Esteban Romero, 10 octubre de 2018, con parte de la información extraída de baseball-reference.com

Una trama distinta- “Never let me go (2010)”

Alles, was wir geben mussten.”
(Todo lo que tuvimos que dar).
Título en alemán de  este filme

Never let me go

Hay filmes que están hechos para analizarlos y profundizar en los mismos, ese es el caso del drama británico “Never let me go (Nunca me abandones) (2010)” del director Mark Romanek, con trama basada en una novela de Kazuo Ishiguro.

Tratando de evitar los spoilers, no queda más remedio que relatar una parte de la trama. El filme aborda la vida de niños criados y educados en una especie de orfelinatos, cuyo destino es de darle vida de manera limitada. Los hacen crecer sanos al máximo y luego sus órganos son utilizados como piezas de recambio, al parecer, para otros seres más pudientes. No se entiende bien si ellos llegan a este mundo por la vía de la clonación o por otra, lo cierto es que sea como fuera, ellos son unos pequeños esclavos para el futuro. Sus vidas no duran, imaginemos que hoy te sacan un riñón, poco después un pulmón y luego el hígado, no quedaría nada para vivir.

El que suscribe no coincide con el criterio dado por el analista Peter Bradshaw, quien afirma que la peli no da miedo y no llega a ser tan trágica. Da miedo realmente que el día de mañana se apruebe la clonación humana, algo que éticamente sería inconcebible. Por un lado, unos queriendo reproducir determinados tipos de humanos y otros buscando una simple reproducción en masa para producir órganos para aquellos pudientes que los necesiten. Da miedo un retroceso a la esclavitud, y la peli no muestra otra cosa que niños esclavos de personas carenetes de ética.

Never let me go 2

De izq a der. Keira Knightley, Carey Mulligan y Andrew Garfield en una escena del filme

Da miedo pensar que esos niños clonados o adoptados se conviertan en animales de crianza como un cerdo, un cordero o una vaca. La existencia de sociedades totalitarias es real, existen, y nadie puede confiarse que esto pueda propiciarse, donde se combinen los intereses mezquinos de algunas compañías o empresas con la de gobiernos incapaces de promover una producción estable y una economía prospera en su país.

El filme está muy bien realizado, con su lentitud europea en algunas escenas, tiene una historia de amor incluida, que lo hace interesante y aún más polémico. Las interpretaciones fueron muy logradas por parte de Carey Mulligan, Andrew Garfield y Charlotte Rampling. Por su parte, Keira Knightley no es que haya brillado en su actuación, pero complementó positivamente el logro de muchas escenas. La actriz mencionada accedió a actuar en este filme a solicitud de su amiga, Carey Mulligan, y esta última, por cierto, tuvo que aprender a conducir autos para poder filmar las escenas, en que ella guía un pequeño coche.

Si el telespectador quiere ver algo distinto, con un argumento raro verdaderamente, Never let me go es una buena propuesta.

Fuentes

Bradshaw Peter. 2011. Never let me go – Review. The Guardian., Febr. 10. https://www.theguardian.com/film/2011/feb/10/never-let-me-go-review

Filmaffinity.com. https://www.filmaffinity.com/es/film446540.html

 

Escrito por Esteban Hernández, 12 noviembre de 2018

El respeto a los símbolos patrios

Nemo patriam quia magna est amat, sed quia sua
(Nadie ama a su patria porque ella sea grande, sino porque es suya).
Lucius Annaeus Séneca (filósofo, político y escritor romano 4 a.C.-65 d.C.)

simbolos-patrios

Las naciones de este mundo tienen sus propios símbolos, los que representan el ideal nacional de cada país. La bandera, el escudo y el himno vienen a ser los símbolos más representativos.

Respetar y cuidar todo el conjunto de símbolos que identifica  a un país es una manera de amar y apreciar a su propia nación.

Cuando un ciudadano de un país no respeta estos símbolos, es bien por falta de educación cívica o porque realmente no siente, ni padece nada por su país, peor aún es el caso que ese ente trasmita este mal sentimiento a través de un canal televisivo, donde habría que preguntar si los sentimientos del narrador o locutor coinciden con el del canal o del mismo colectivo de trabajo. Nada educativo resulta el mensaje para aquellos niños que estén viendo el programa.

Muy lamentable es lo que hemos visto en un canal privado de la TV española. A la bandera se respeta, pero si quería burlarse de ella como símbolo ¿por qué no utilizó la enseña de la comunidad en la que nació?

Sencillamente detestable y lo dice un ciudadano de este mundo, por cierto, no español. La libertad de expresión es una cosa y la burla a determinadas representaciones de un país es otra. Realmente de gracioso no tuvo nada, pero sí de abominable.

 

Escrito por Ricardo Labrada, 8 noviembre de 2018

La fontana de Trevi, la más encantadora y bella del mundo

 “Las fuentes eran motivo suficiente para justificar un viaje a Roma”.
Percy B. Shelley (1792-1822, escritor y poeta inglés)

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La Fontana. Foto del autor

Buena parte de la población de la tercera generación conoce la película “La dolce vita (1960)” de Federico Fellini, la cual se pudo inmortalizar gracias a una escena única, donde la actriz sueca Anita Ekberg entra atrevidamente en la fuente de Trevi de Roma, algo realmente prohibido, y le sigue su acompañante, el actor italiano Marcello Mastroianni. Vale la pena aclarar que la fuente había sido objeto de otra película anterior, “Three coins in the fountain (1954)” (Tres monedas en la fuente) del director Jean Negulesco y cuyo tema musical es cantado por Frank Sinatra.

Anita Ekberg en la escena de referencia

Anita Ekberg en la escena de “La dolce vita”

No obstante, la fontana o fuente de Trevi se hizo más famosa a través de la escena indicada de Anita Ekberg y Mastroianni, y el destino quiso que este autor la conociera y la visitara repetidamente.

Vivir en Roma significa tener muchas cosas interesantes para ver, sobre todo en el contexto de la cultura, por la abundancia de iglesias, esculturas y pinturas de célebres artistas y arquitectos. No faltaron varios domingos, donde uno terminaba visitando la fontana y de espalda a la misma echaba una moneda como deseo de regresar a Roma.

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Foto del autor

¿Cuándo y cómo surgió la fontana? Según la historia, fue el Papa Urbano III, en 1629, quien encargó al famoso artista Gian Lorenzo Bernini de construir una fuente más monumental y próxima al Palacio Quirinale, donde hoy radica la sede del presidente de la república de Italia. El proyecto de Bernini preveía una fuente que fuera admirada por el Papa desde lo alto del Palacio mencionado. No obstante, nada de esto llegó a ocurrir. Cien años después, el Papa Clemente XII organizó un concurso para la construcción de la fuente, que ganó el arquitecto Nicola Salvi, diseñador de la actual fuente.

Dice una antigua leyenda que una doncella aconsejó al general Agripa el emplazamiento de un manantial, en las afueras de Roma, cuyo propósito era el de traer agua a la ciudad. Al final, Agripa construyó un acueducto en el año 19 a.C., el cual llamó Acqua Virgo, en honor a la doncella consejera.


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Foto del autor

Al parecer esa leyenda tuvo algo que ver con el diseño de Salvi, quien la presentó como fachada palacial, lo que realmente le concede su presencia monumental. Toda la construcción se realizó a base mármol, mientras que el Océano colosal fue obra del escultor Pietro Bracci. La obra se terminó en 1762, o sea 11 años después de la muerte de Salvi. Su culminación corrió a cargo del escultor-pintor Giovanni Pannini, quien agregó las esculturas de Agripa y Trivia. La fuente tiene 20 metros de ancho y 26 de altura.

En la Fontana di Trevi

El autor y su esposa en la Fontana

El nombre Trevi viene de Tres Vías, o sea las tres calles que dan lugar a la plaza, donde la fuente está situada. La leyenda de la moneda es realmente de tres monedas, una para regresar a Roma, otra para enamorarse de un romano o romana y una tercera para casarse en Roma.

Por experiencia propia, no creo que haya día que la fontana no esté repleta de turistas, por lo que para evitar la muchedumbre, lo indicado es visitarla en horas tempranas de la mañana.

Hay una fuentecita en una esquina de la plaza, que pasa inadvertida para muchos ante la majestuosidad de la fontana de Trev. Se trata de la Fuente de los Enamorados, que se dice que si uno bebe agua de la misma asegura eterna fidelidad a su pareja.

Fuentes

Anon. Fontana di Trevi. Guía Práctica de Roma. https://www.audioguiaroma.com/fontana-trevi.php

Anon. La fuente de Trevi. ConociendoItalia.com. https://www.conociendoitalia.com/fontana-di-trevi-la-fuente-ms-hermosa-del-mundo/

 

Escrito por Ricardo Labrada, 7 noviembre de 2018

El dilema de la jugada decisiva del séptimo juego de la serie mundial de 1946

Tomas los hechos primero, luego los
puedes distorsionar como desees
”.
Mark Twain (escritor, orador y humorista
estadounidense, 1835-1910)

El que suscribe estaba por nacer y ya ven, aún hoy sigue el dilema con la atrevida anotación de Enos Slaughter, de los Cardenales de St Louis, en juego decisivo contra los Medias Rojas de Boston en la serie mundial de 1946.

Como no son muchos los que conocen la jugada, es aconsejable relatarles cómo sucedió. Final del octavo inning, juego empatado a 3 carreras, Enos Slaugther en primera, Harry “Sombrero” Walker al bate, quien a la primera bola lanzada por el relevista derecho Bob Klinger, conectó hit al central defendido por León Culberson, tío del torpedero de los actuales Cerveceros, Charlie Culberson, y que había reemplazado al regular de la posición, Dom DiMaggio, hermano del gran Joe. La bola le bailó a Culberson en el guante, Slaughter había salido con el lanzamiento del pitcher antes que se produjera el batazo, dobló segunda, pisó tercera y sin parpadear siguió rumbo a home, anotando sin problemas.

Enos Slaughter

Enos Slaughter

Se dice que Culberson con su mal fildeo posibilitó algunos segundos a Slaughter en su corrido, la bola le fue pasada al torpedero Johnny Pesky, el que cuando tiró a home, ya Slaughter había anotado. Lluvia de críticas para Culberson y Pesky, algunas muy agrias, ya que el corredor en cuestión había anotado la carrera de la ventaja y luego decisiva del juego y la serie mundial.

Enos Slaughter se desliza en home anotando la carrera decisiva

Enos Slaughter se desliza en home anotando la carrera decisiva

No obstante, había uno que no podía restar todo el mérito al corredor, me refiero al coach de tercera de los Cardenales, el reglano Miguel Ángel González, más conocido en EE.UU. como Mike González. Toda la prensa entonces dijo que Mike había mandado a parar a Slaughter, por lo que el pelotero de los Cardenales quedaba como el héroe y Mike, ya saben.

Johnny Pesky

Leyendo un poco de todo y viendo el video de la jugada una y otra vez, me atrevo a decir que han sido muy injusto con el cubano. En ningún momento vi que Mike hubiera parado a Slaughter en su carrera suicida, y el que lo dude que mire el video adjunto.

Miguel Ángel González

Miguel Ángel González

El mismo Slaughter fue muchas veces ambivalente en este tema, pero ya en una entrevista del año 2000 dijo: “Nunca miré a Mike González, el entrenador de tercera base. Si él intentó detenerme o no, no lo sé. Nunca miré hacia arriba.” En esa misma entrevista se había especulado que el batazo de Harry Walker hubiera sido doble, pero sin pensarlo, Slaughter afirmó que fue un sencillo, lógicamente el doble le quitaba mérito.

Por su parte, Mike González siempre aseveró que con dos outs en la parte baja del octavo y el turno al bate de los bateadores más débiles del conjunto, él no dudó en agitar a Slaughter para que siguiera rumbo a home.

Las especulaciones no han faltado, hasta del respetable Stan Musial, quien igualmente afirmó que Mike había dado la señal de stop a Slaughter.  La otra especulación, que parece infantil, es que Mike había retenido en tercera a Slaughter, después de conectar triple, en un momento del cuarto juego de la serie, cuando él podía haber anotado un jonrón dentro del terreno. Los Cardenales perdieron este juego en extra-inning. Terminado el partido, se dijo que Slaughter fue a hablar con su manager Eddie Dyer sobre lo sucedido, después de lo cual Dyer le dijo que si en otra oportunidad sucedía algo similar, que corriera hasta anotar, ya que al final él lo autorizaba a hacerlo. Claramente, fue una conversación Slaughter y Dyer, Mike nunca supo nada al respecto. Parece  infantil, ya que es un absurdo que un manager mantenga a un coach y le dé autoridad a uno de sus peloteros para no obedecerlo. Si la conversación tuvo lugar, es muy posible que Slaughter la haya comentado con otros peloteros, lo cual dejaría muy mal parado a su coach ante los otros regulares del conjunto, por lo que el que suscribe estima que esa conversación es poco creíble que haya tenido lugar.

La jugada, llamada por el Times como la novena más emocionante en la historia de series mundiales, más su carrera le valieron un monumento a Slaughter en el Busch Stadium, mientras que en Boston la apodaron “Pesky se quedó con la pelota.”

A propósito, Enos Slaughter fue exaltado al Salón de la Fama en 1985, no le quito su mérito como gran pelotero de los Cardenales, pero sus numeritos ofensivos no son mejores que los de Orestes Miñoso, que espera en su tumba que su labor sea reconocida por Cooperstown.

Fuentes  

Anon. 2008. Enos Slaughter’s Mad Dash. Times, oct 21. http://keepingscore.blogs.time.com/2008/10/21/top-10-world-series-moments/

Bouton Chris. 2018.The Man Behind Pesky’s Pole. Fangraphs.com, Oct 22. https://www.fangraphs.com/tht/the-man-behind-peskys-pole/

Gashaus34. 2009. Cardinals of Yore: Mike Gonzalez. Belleville News-Democrat. 5 febr. https://www.bnd.com/sports/mlb/st-louis-cardinals/cheap-seats-blog/article17689112.html

Gerard Joseph. Mike Gonzalez. SABR. https://sabr.org/bioproj/person/75c3d9b1

Holway John B. BaseballGuru.com. http://baseballguru.com/jholway/analysisjholway31.html

 

Escrito por Esteban Romero, 29 octubre de 2018

Yul Brynner, un actor poliglota y con vasta experiencia artística

Ser un hombre real es la cualidad más importante
que un actor puede ofrecer en la pantalla
.”
Yul Brynner

Yul Brynner

Yul Brynner. Cortesía doctormacro.com

Esta vez el tema es sobre un actor de origen ruso, con ancestros incluso mongol-buriatas, quien se destacó por sus dotes para la interpretación, además de casi siempre exhibir su cabeza completamente rapada, lo que en la segunda mitad de los 50 se convirtió en moda entre los jóvenes de aquel entonces.

Yuli Borisovich Briner nació el 12 de julio de 1915 en el lejano Oriente, Vladivostok, Rusia, de madre rusa con ancestros asiáticos, y de padre, descendente suizo. En su infancia, vivió con su madre y hermana en la Manchuria, China, donde cursó estudios de escuela primaria, luego se marchó a Francia, donde cursó  estudios de música y de acrobacia, habilidades que le servirían en el desempeño de su carrera como actor. Como trapecista llegó a trabajar en el llamado Circo d’hiver (Circo de invierno). También tocó guitarra en club nocturno de París. Además, llegó a ser reconocido como un excelente fotógrafo, por lo que antes de su llegada a los EE.UU., Yul era un hombre con más vivencias y dominio de idiomas que ningún otro actor en Hollywood. Esta experiencia le permitió enmascarar parte de su vida, diseñar algunas falsedades sobre su persona y engañar a todos aquellos que le creyeron un buen día.

El que suscribe le vio y oyó hablando en ruso, su lengua madre, en “Rojo atardecer (1959)” y se puede asegurar que los ademanes por él utilizados, eran los mismos de los oficiales del ejército rojo en su época. Lástima que no se haya considerado para protagonizar o actuar en otros filmes con tramas rusas, como “Guerra y paz (1956)” para interpretar el papel del príncipe Andrei Bolkonski, o en “Dr Zhivago (1965)” como Komarovsky. Habría sido un excelente Rasputín, papel que no le concedieron y que él pidió en el drama “Nicolás y Alejandra (1971)” de Franklyn J. Schaffner. En este filme, en lugar de Brynner, Tom Baker fue el escogido.

En 1941 viajó a Nueva York para trabajar bajo la dirección de Michael Chekhov en su grupo teatral. A Broadway llegó en 1944. Poco después comenzó a trabajar también en la TV.

Su debut en pantalla fue en el serial para la TV “Mr. Jones and his neighbors (1944)” (Mr Jones y sus vecinos), mientras que en el cine debutó en papel de reparto del film de cine negro “Puerto de Nueva York (1949)” de László Benedek con Scott Brady. Hubo una larga pausa de su actuación en cine, pero continuó su labor en la TV. En cine reapareció en el drama-comedia “El rey y yo (1956)” de Walter Lang con Deborah Kerr, papel que ya había interpretado con éxito en teatro. Poco después, Brynner actuó en otras películas, algunas famosas, como:

  • El drama “Los diez mandamientos (1956)” de Cecil B. DeMille con Charlton Heston y Edward G. Robinson, donde aparece como Faraón y para lo cual se preparó físicamente y así lucir más esbelto en pantalla
  • La comedia “Anastasia (1956)” de Anatole Litvak con Ingrid Bergman, donde interpreta el papel de un General, de nombre Serguei Pavlovich Bounine
  • Interpretó el papel de Dmitri (Dima) Karamazov en el drama “Hermanos Karamazov (1958)” de Richard Brooks con Maria Schell, film basado en la novela del mismo nombre del escritor Fiodor Dostoievski
  • Protagonizó el film épico “Los bucaneros (1958)” de Anthony Queen junto a Charlton Heston entre otros actores
  • El drama “Rojo atardecer (1959)” de Anatole Litvak con Deborah Kerr nuevamente, donde, como ya se dijo, Brynner interpreta el papel de un alto oficial del ejército rojo durante la ocupación de Hungria en 1956
  • El film biblíco “Salomón y la reina Saba (1959)” de King Vidor con Gina Lollobrigida, esta vez sustituyendo a Tyrone Power en el rol protagónico, quien murió durante el rodaje de la película

Yul Brynner afiches

En la década de los 60:

  • Co-protagonizó con Tony Curtis el drama “Taras Bulba (1962)” de J. Lee Thompson, adaptación modificada de la novela del mismo nombre del escritor Nicolás Gogol. La actuación de Brynner como el gran líder cosaco fue un poco forzada de su parte, al menos al que suscribe no le convenció. Taras Bulba no aparece tan salvaje en la novela como lo muestran en el filme.
  • Protagonizó los oestes “Los siete magníficos (1960)” de John Sturges con Steve McQueen, Charles Bronson y James Coburn entre otros, el cual no es más que una versión de “Los siete samurais” de Kurosawa, y su secuela “El regreso de los siete magníficos (1966)” de Burt Kennedy con Robert Fuller,
  • “Villa cabalga (1968)” de Buzz Kulik con Robert Mitchum y Charles Bronson, donde interpreta el papel de Pancho Villa,
  • El mediocre “El oro de nadie (1971)” de Sam Wanamaker con Richard Crenna.

Yul Brynner afiches 2

Como vaquero parecía muy refinado o demasiado autosuficiente en esos papeles. Realmente convencía parcialmente, muy por el contrario, en filmes bélicos, de espionaje y de crimen, sus actuaciones gozaban del favor de la crítica.

  • Actuó en papel de reparto del film de guerra, “La sombra de un gigante (1966)” de Melville Shavelson con Kirk Douglas y Senta Berger
  • Protagonizó el film bélico “La batalla del río Neretva (1969)” de Veljko Bulajic con Hardy Krüger, Franco Nero, Orson Welles y Sylvana Koscina, donde Brynner interpreta el papel de Vlado.

La actividad de Brynner se redujo a partir de la decada de los 70. De las películas en las que actuó, solo se destacó en el film de acción “Almas de metal (1973)” de Michael Crichton con Richard Benjamín, donde interpreta el papel de un personaje llamado Gunslinger, que volvió a interpretar en el suspense “Mundo futuro (1976)” de Richard T. Heffron con Peter Fonda. Su última interpretación para el cine fue en el filme italiano de acción “Con ira en los ojos (1976)” de Antonio Margheriti con Barbara Bouchet y Martin Balsam. Brynner fungió como narrador del corto “Lost to the Revolution (1980)” (Perdido en la Revolución) de Tim Forbes.

En resumen, actuó en 47 películas entre 1944 y 1976, director de 10 y productor de dos filmes. Murió, a causa de cáncer en pulmón, el 10 de octubre de 1985 en  ciudad Nueva York.

 

Escrito por Esteban Hernández, 4 noviembre de 2018, con información extraída de su  obra inédita “Grandes del cine clásico de todos los tiempos”.

 

 

 

Obtuvo OSCAR como mejor actor por “El Rey y yo (1956)”. Por igual filme fue nominado para Globo de Oro como mejor actor en comedia/musical y obtuvo premio del National Board Review como mejor actor. Nominado para Laurel dorado como mejor actuación masculina por “Los siete magníficos (1960)”.

 

 

Raro triple play en la VIII Serie Nacional (1968-69)

La defensa es para mí la clave del juego de béisbol.”
Willie Mays (Ex pelotero y miembro del Salón de la Fama)

Sucedió en el Estadio Latinoamericano, la Habana, concretamente el día de reyes, 6 de enero de 1969.

Peter C. Bjarkman había preguntado en una ocasión sobre este extraño triple play sucedido en Series Nacionales en Cuba. La fecha no me era difícil de recordar, era 6 de enero, entonces se festejaba el día de los niños, los Reyes magos ya no llegaban a Cuba, y recuerdo haber grabado lo sucedido en mi “disco duro” personal. Cuando aquello no había ordenadores ni nada por el estilo, o lo anotabas en una libreta o en tu memoria. Por suerte, no se me había borrado de mi memoria y le respondí, a manera de comentario en su artículo, a Bjarkman con la fecha de cuándo aconteció. No sé si después de eso él investigó algo al efecto. No obstante, recientemente pude confirmar la información con fuentes directas de las ediciones correspondientes a esa fecha.

Ese juego lo abrieron los lanzadores Jesús Torriente por los Henequeneros dirigidos por  Orlando Leroux, y Alfredo Street por los Industriales de José Miguel Pineda. Los matanceros iniciaron el desafío agresivamente y le batearon 5 hits, a la vez que fabricaron 2 carreras, a costa de los envíos de Street, quien solo duró un tercio en la primera entrada. A Torriente no le fue nada bien tampoco, en el segundo inning, los Industriales le fabricaron 4 carreras, donde se combinaron dos boletos, error del torpedero y hit impulsor del relevista Rigoberto “Bulto” Sánchez. Los azules agregaron una más en el cuarto y otras dos en el quinto, donde tuvo lugar el famoso triple play.

Veamos, como sucedió esa triple matanzza, Ernesto William Alfonso lanzaba de relevo por Henequeneros, las bases se llenaron de Industriales, Eulogio Osorio en tercera, Félix Rosa en segunda y Arturo “Escalera” Linares en primera, al bate el peligroso Julián Villar, quien sacó batazo largo, al cual le llegó Wilfredo Sánchez de forma impresionante, todo el mundo daba que la bola caería, por lo que todos los corredores salieron a anotar, excepto Osorio quien se quedó tranquilo sobre la almohadilla de tercera. En cuanto Wilfredo engarzó la conexión, rápidamente soltó la bola hacia al cuadro para doblar a Rosas y a Linares, pero Osorio hizo pisa-corre correctamente y había anotado la carrera antes que se produjera el tercer out. No obstante, nadie vio la jugada y Pineda salió a reclamarle la anotación de Osorio al árbitro principal, Alfredo Montesino, quien consultó con el de tercera y finalmente se aceptó la carrera.

Wilfredo Sánchez

Wilfredo Sánchez, autor de un fantástico fildeo en este juego

Como era de esperar Leroux salió a protestar, alegaba que todo el mundo había salido de su base, pero el árbitro de tercera, Osvaldo Castillo, confirmó que Osorio había hecho el pisa-corre correctamente. La protesta por la jugada no prosperó y luego se protestó el juego. No obstante, todos los peloteros al campo de Henequeneros habían regresado al banco y la regla establece que para una apelación, uno de los peloteros del cuadro debe permanecer en el terreno.

Eulogio Osorio

Eulogio Osorio, buen pelotero y conocedor de las reglas

En ese juego alinearon (VB-C-H) por los Henequeneros:

Rigoberto Rosique CF  5-1-2
Wilfredo Sánchez RF   3-1-1
Mario Mena 3B             4-1-2
Tomás Soto 1B              4-0-2
Erwin Walter LF          4-0-0
Rafael Herrera 2B        4-0-0
Guillermo Herrera C   4-0-1
José Santiago SS           3-0-0
Jesús Torriente P          1-0-0
Raúl González (1)         1-0-0
E.W. Alfonso P              0-0-0
Orestes Baró (2)            0-1-0
Roberto Sotolongo (3)  1-0-1
Lino Betancourt (4)      1-0-0

(2) corrió por Guillermo Herrera
(3) bateó por E.W. Alfonso

Por los Industriales:

Ñico Jiménez CF          3-1-1
Rodolfo Puente 2B       3-1-1
Eulogio Osorio RF        4-1-1
Félix Rosa 3B                4-0-1
Arturo Linares 1B        2-1-1
Julián Villar LF             3-1-0
Lázaro Martínez C       3-1-0
Julio Soto SS                  4-0-0
Alfredo Street P            0-0-0
Rigoberto Sánchez P    4-1-1
Roberto Rodríguez LF   0-0-0

  1 2 3 4 5 6 7 8 9
Hen 2 0 0 0 1 0 0 0 1 4
Ind 0 4 0 1 0 0 2 0 7

Este juego padeció de mala defensa, sobre todo de los Henequeneros. Tomás Soto cometió 2 errores, uno per cápita de Rafael Herrera, Mario Mena y Erwin Walter. Por los Industriales cometieron pifias Ñico Jiménez y Julián Villar. El juego lo ganó Rigoberto Sánchez, mientras que Jesús Torriente cargaba con el revés.

Rigoberto Sánchez 2

Rigoberto “Bulto” Sánchez

 

Escrito por Esteban Romero, 20 octubre de 2018, con información extraída de las ediciones de Granma y Juventud Rebelde del 7 de enero de 1969.

Montgomery Clift

“¿Qué es lo que tengo qué hacer para demostrar que puedo actuar?”
Montgomery Clift

Montgomery Clift

Montgomery Clift. Cortesía doctormacro.com

Actor de mesurado hablar, bien parecido y talentoso, capaz de interpretar el papel de un vaquero furioso, el de un soldado empeñado y valiente, el de un cura, el de persona enamorada o el de un hombre con serios trastornos psíquicos. Edward Montgomery Clift nació el 17 de octubre de 1920 en Omaha, Nebraska, gemelo con otra hermana en el mismo parto, de padre banquero, cuya fortuna hizo aguas con la regresión, y de madre que gustaba gastar más de lo que poseía, siempre tratando de aparentar una vida de aristócratas que no tenían. El adolescente Monty apareció en obra de Broadway cuando tenía 13 años. Le fue también, que no quiso marcharse de Nueva York. En teatro se mantuvo más de una década, mientras que en el cine debutó en el oeste “Río Rojo (1948)” de Howard Hawks y Arthur Rosson, donde interpreta el papel de hermano del legendario vaquero John Wayne. Le siguieron otras actuaciones en:

  • El drama-film de guerra “Los ángeles perdidos (1948)” de Fred Zinnemann, con guión del propio Clift y que contó con la también actuación de Wendell Corey, filme sobre un niño checo desaparecido en la post-guerra. Clift se anotó su primer éxito profesional en cine con este filme.
  • El formidable drama “La heredera (1949)” de William Wyler con Olivia de Havilland.
  • El filme bélico “Sitiados (1950)” de George Seaton con Paul Douglas

Inició la década de los 50 co-protagonizando con Elizabeth Taylor el drama “Un lugar en el sol (1951)” de George Stevens con Elizabeth Taylor, film basado en la novela de Theodore Dreiser, “Una tragedia americana”. A continuación actuó en:

  • Papel de reparto del drama-film de guerra “De aquí a la eternidad (1953)” de Fred Zinnemann con Burt Lancaster, Deborah Kerr, Donna Reed y Frank Sinatra entre otros, donde Clift fue probablemente el actor más destacado del film
  • El drama-suspense “Yo confieso (1953)” de Alfred Hitchcock con Anne Baxter, donde interpreta el papel de cura acusado de crimen
  • El drama “Estación Termini (1953)” de Vittorio De Sica con Jennifer Jones y Gino Cervi
  • El drama-bélico “De aquí a la eternidad (1953)” de Fred Zinneman con Burt Lancaster, Deborah Kerr, Donna Reed, Frank Sinatra entre otros. La actuación de Clift fue otro éxito en su carrera.

Montgomery Clift afiches

Clift sufrió un accidente de tránsito durante la filmación del drama “El árbol de la vida (1957)” de Edward Dmytryk con Liz Taylor, que lo mantuvo alejado por un tiempo del cine.  Por suerte, la cirugía plástica practicada salvó bastante su rostro, así pudo regresar a la gran pantalla y actuar en los dramas:

  • “Corazones solitarios (1958)” de Vincent J. Donehue con Robert Ryan y Myrna Loy,
  • “El baile de los malditos (1958)” de Dmytryk con Marlon Brando y Dean Martin
  • “De repente el último verano (1959)” de Joseph L. Mankiewicz con Elizabeth Taylor y Katharine Hepburn.
  • “Río salvaje (1960)” de Elia Kazan con Lee Remick, película con una trama sobre la construcción de un gran embalse y sus consecuencias sociales
  • “Vencedores o vencidos (1961)” de Stanley Kramer con Spencer Tracy, Burt Lancaster, Richard Widmark y Maximilian Schell entre otros, film en el que Clift interpretó el papel de un hombre descompensado psíquicamente, víctima de las torturas de los nazis.
  • Actuó en papel de reparto del drama “Vidas rebeldes (1961)” de John Huston, film protagonizado por Marilyn Monroe, Clark Gable y la actuación de Elli Wallach
  • Encarnó el papel del famoso científico, Freud, en el drama homónimo de 1962, bajo la dirección de Huston
  • “El desertor (1966)” de Raoul Lévy con Hardy Kruger

Montgomery Clift afiches 2

Nominado para OSCAR como mejor actor por  “Los ángeles perdidos (1948)”, “Un lugar en el Sol (1951)” y “De aquí a la eternidad (1953)”, así como mejor actor de reparto por “Vencedores o vencidos (1961)”.

Escogido por la revista Empire, en 1995, como la estrella número 29 más sexy de la historia del cine. Entertainment Weekly lo ubicó entre las 60 Estrellas del cine de todos los tiempos.

Clift era reconocido como un hombre con serios trastornos psíquicos, era un exagerado consumidor de drogas, a lo que se agrega el accidente ya mencionado que le causó traumas físicos y psicológicos, por lo que su corta vida puede haber sido producto de un complejo de problemas que lo afectaban. Además, de adulto, sufría de colitis y disentería permanentemente. La actriz Marilyn Monroe decía que Monty era la única persona que ella conocía, peor de salud que ella. Se afirma que Clift era homosexual, algo que se veía forzado a reprimir.  Actuó en 18 filmes entre 1939 y 1966, guionista de tres películas. Falleció, debido a oclusión coronaria, el 23 de julio de 1966 en Nueva York.

 

Escrito por Esteban Hernández, 23 octubre de 2018, con información extraída de su obra inédita “Grandes del cine clásico de todos los tiempos”.