Oliver Hardy y Stan Laurel, el gordo y el flaco

Odio ver hombres grandes tambaleándose por todos lados.”
Oliver Hardy

No te volveré a hablar si lloras en mi funeral”.
Stan Laurel

Laurel y Hardy

Se trata del famoso dúo de  los cómicos “el gordo y el flaco”, los que actuaron juntos en más de un centenar de películas de variada duración. La pareja estaba constituida por inglés Arthur Stanley Jefferson (el flaco), nacido el 16 de junio de 1890 en Cumbria, Inglaterra, nacido en el seno de una familia, cuyo padre fue actor y director de teatro. Laurel debutó en las tablas en 1916 en el Museo de Pickard en Glasgow. Posteriormente viajó a EE.UU. y actuó dentro de la compañía de vodevil de Fred Karno en 1910, viaje que se repitió en 1913. Un tercer viaje a los EE.UU. le convenció de quedarse para seguir actuando en cine, particularmente con la compañía del realizador Hal Roach.

Oliver Norvell Hardy (El gordo) nació el 18 de anero de 1892 en Harlem, Georgia, en el seno de una familia que nada tenía que ver con el arte o el cine. Desde pequeño se inclinó por el canto y a la edad de 18 años tenía un modesto teatro, donde se dedicó a la interpretación y dejó de lado posibles estudios en leyes. En 1913 se convirtió en comediante dentro de la Compañía Lubin de Florida, fue así que comenzó a actuar en distintos cortos. Su debut real fue en el corto “Outwitting Dad (1914)” (Superando a Papá). Así continuó su carrera, lo mismo actuaba en comedias que oestes hasta que actuó por primera vez con Stan Laurel (El flaco) en el corto “Lucky dog (1917)” (Perro feliz). Sin embargo, la unión de ambos en dúo demoró y tuvo lugar en los Estudios de la compañía de Hal Roach, en el corto-comedia “45 Minutes from Hollywood (1926)” (45 minutos de Hollywood) del director Fred Guiol. Luego co-protagonizaron otra comedia “Sugar daddies (1927)” (Padrecitos azucarados) de Guiol y Leo McCarey, cuyo protagonista principal fue James Finlayson. El protagonismo del dúo en película llegó con las comedias “Putting pants on Philip (1927)” (Poniéndole calcetines a Philip) y “From soup to nuts (1928)” (De sopa a nueces), ambas de McCarey y H.M. Walker, además del corto “The battle of the century (1927)” (La batalla del siglo) de Clyde Bruckman.

Laurel y Hardy afiche

En lo sucesivo protagonizaron las comedias:

  • “Two tars (1928)” (Dos alquitranes) de James Parrott con Edgar Kennedy,
  • “Big business (1929)” (Gran negocio) de James W. Horne y Leo McCarey

Llegó el cine sonoro, al cual se adaptaron con relativa facilidad. Sus mejores comedias entonces fueron:

  • “Men O’War (1929)” (Hombres O’Guerra) de Lewis R. Foster,
  • “Perfect day” (Día perfecto),
  • “The hoose gow”, ambas de 1929 y dirigidas por Parrott,
  • “De bote en bote (1931)” de Parrott con Boris Karloff,
  • “Pack up your troubles (1932)” (Empaca tus problemas) de George Marshall y Ray McCarey
  • La opereta cómica “The Devil’s brother (1933)” (El hermano del diablo) de Hal Roach y Charley Rogers
  • Las comedias “Compañeros de juerga (1933)” de William A. Seiter,
  • “Había una vez dos héroes (1934)” de Gus Meins y Charlie Rogers,
  • “Dos fusileros sin bala (1935)” de James W. Horne,
  • “Un par de gitanos (1936)” de Horne y Rogers,
  • “Dos pares de mellizos (1936)” de Harry Lachman con Alan Hale, donde aparecen ambos como parejas de gemelos
  • La comedia-oeste “Laurel y Hardy en el oeste (1937)” de Horne,
  • Las comedias “Swiss Miss” (1938),
  • “Cabezas de chorlito” (1938), estas dirigidas por John G. Blystone,
  • “Estudiantes en Oxford (1940)” de Alfred J. Goulding con Peter Cushing,
  • “Marinos a la fuerza (1940)” de Gordon Douglas

Laurel y Hardy afiche 2

En el período final de la década de los 30, ellos tuvieron problemas con el productor Hal Roach, fue por eso que Oliver apareció solo, sin Laurel, en la comedia “Zenobia (1939)” de Gordon Douglas. En la década de los 40, ambos continuaron su carrera, pero actuando en filmes de una menor calidad. Sus mejores interpretaciones entonces fueron en las comedias:

  • “Great guns (1941)” (Grandes armas) de Monty Banks,
  • “Jitterbugs (1943)” (Acrobacia al ritmo del jazz) de Malcolm St Claire,
  • “Air raid wardens (1943)” (Guardianes de incursión aérea) de Edward Segwick con Edgar Kennedy,
  • “Nothing but trouble (1944)” (Nada más que líos) de Sam Taylor
  • Su último film conjunto, “Atol K (1950)” de Leo Joannon y John Berry

En 1949, Oliver actuó junto a John Wayne en el oeste “El luchador de Kentucky” de George Waggner.

Laurel y Hardy afiche 3.png

Por suerte, muchas de sus películas y cortos han sido llevadas a la TV y las actuales generaciones pueden disfrutar de un cine divertido, sano y apto para todas las edades. Este dúo en su vida, fuera del cine, fue muy unido hasta la muerte de ambos, se diría que se querían como hermanos.

Oliver Hardy, el gordo, actuó en un total de 416 filmes de corto y largometraje entre 1914 y 1951, dirigió 17, guionista de tres y compositor de 25 temas musicales. Murió de trombosis cerebral el 7 de agosto de 1957 en Hollywood, Los Ángeles.

Stan Laurel, el flaco, actuó en un total de 187 filmes entre 1917 y 1951, guionista de 60, director de 12 y productor de seis películas. Falleció de infarto cardiaco el 23 de febrero de 1965 en Santa Monica, California.

 

Escrito por Esteban Hernández, el 24 abril de 2018, con información extraída de su obra inédita “Grandes del cine clásico de todos los tiempos”.

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