Henry Fonda

El amor de Henry Fonda por el teatro:
su presencia me obsesionaba en mi mente,
ya que mi padre adoraba el teatro
”.
Jane Fonda

 

Henry Fonda

Henry Fonda. Cortesía doctormacro.com

Uno de los actores más convincentes que ha pasado por Hollywood durante las décadas de los 30 a los 70, y cuya seriedad de sus actuaciones siempre fue un regalo al buen espectador, lo fue Henry Jaynes Fonda, hombre nacido el 16 de mayo de 1905 en Nebraska, hijo de padres que trabajaban en la publicidad y la imprenta. En su juventud  quiso ser periodista, pero este empeño lo abandonó tan pronto comenzó a trabajar en grupos aficionados al teatro, concretamente el Omaha Community Playhouse. Luego se trasladó a la Cape Cod University Players y en 1934 a Broadway, Nueva York. En ese período, Fonda tuvo como compañeros de estudio a cineastas como James Stewart, Joshua Logan y Margaret Sullavan entre otros. En 1934 debutó en Broadway, luego fue invitado a actuar a Hollywood. Su primera actuación en Broadway fue en un pequeño papel de la obra “A game of love and death” (Un juego de amor y muerte) protagonizado por Alice Brady, Claude Rains y Otto Kruger.

Su debut en la gran pantalla fue en la comedia romántica “Contrastes (1935)” de Victor Fleming con Janet Gaynor, en papel que ya Fonda había interpretado previamente en el teatro. En lo sucesivo protagonizó:

  • El drama romántico “El camino del pino solitario (1936)” de Henry Hathaway con Silvia Sydney y Fred MacMurray
  • El suspense “Solo se vive una vez (1937)” de Fritz Lang con la Sydney nuevamente
  • El famoso drama “Jezebel (1938)” de William Wyler con Bette Davis
  • El film de acción “Lobos del Norte (1938)” de Hathaway con George Raft
  • El oeste “Tierra de audaces (1939)” de Henry King con Tyrone Power, donde intepreta el papel de Frank James, hermano del cabecilla de la banda, Jesse James
  • El drama “El joven Lincoln (1939)” con Alice Brady, donde Fonda interpreta el papel del presidente Lincoln
  • El film de aventura “Corazones indomables (1939)” con Claudette Colbert
  • El drama “Las uvas de la ira (1940)” con John Carradine, éstas tres últimas películas dirigidas por John Ford, con quien trabajaría en otros filmes en su carrera
  • El oeste “La venganza de Frank James (1940)” de Lang, donde de nuevo encarna el papel del hermano de Jesse James

Henry Fonda afiches 1

En la década de los 40, su trabajo continuó con actuaciones más frecuentes, entre las más destacadas están:

  • Las comedias “Las tres noches de Eva (1941)” de Preston Sturges con Barbara Stanwyck;
  • “Seis destinos (1942)” de Julien Duvivier con Charles Boyer, Rita Hayworth, Ginger Rogers, Edward G. Robinson y Charles Laughton entre otros

Terminó esta década actuando casi exclusivamente para Ford en los oestes:

  • “Pasión de los fuertes (1946)” con Victor Mature y Walter Brennan, donde interpreta el papel de Wyatt Earp en película que rememora el famoso duelo de OK Corral,
  • “Fort Apache (1948)” con John Wayne, donde hace el papel del cruel teniente Owen Thursday durante la guerra contra los apaches en EE.UU.
  • El drama “El Fugitivo (1947)” con Dolores del Río y Pedro Armendáriz.

En la década de los 50 tuvo actuaciones notables, como fueron en:

  • La comedia “Escala en Hawai (1955)” de Ford con Jack Lemmon y James Cagney, fue la última vez que trabajó bajo la dirección de Ford, con quien rompió sus relaciones desde entonces
  • La versión americana de “Guerra y paz (1956)” de King Vidor con Audrey Hepburn y Mel Ferrer, en filme que interpreta el papel de Piotr Bezukhov
  • El estupendo drama “12 hombres en pugna (1957)” de Sydney Lumet con Lee J. Cobb, Jack Warden entre otros, con excelente actuación de Fonda
  • Los oestes “Cazador de forajidos (1957)” de Anthony Mann con Anthony Perkins, una moraleja sobre los valientes inventados
  • “El hombre de las pistolas de oro (1959)” de Edward Dmytryk con Richard Widmark, Anthony Quinn y Dorothy Malone, nuevamente es el duro pero impresionado por la rivalidad de un supuesto aprendiz de vaquero
  • El drama “Falso culpable (1956)” de Alfred Hitchcock con Vera Miles, una película con una trama muy interesante.

Henry Fonda afiches 2

En la década de los 60:

  • Protagonizó los oestes “La conquista del oeste (1962)” de Ford con varios actores de renombre,
  • “Los desbravadores (1965)” de Burt Kennedy con Glenn Ford,
  • “Hasta que llegó su hora (1968)” de Sergio Leone con Claudia Cardinale, Charles Bronson y Jason Robards,
  • “Los malvados de Firecreek (1968)” de Vincent McEveety,
  • “El Club social Cheyenne (1970)” de Gene Kelly, en ambos con James Stewart,
  • El simpático “El día de los tramposos (1970)” de Joseph L. Mankiewicz con Kirk Douglas
  • Los dramas “Tempestad sobre Washington (1962)” de Otto Preminger con Lew Ayres,
  • “Punto límite (1964)” de Sidney Lumet con Walter Matthau
  • El film de crimen “El estrangulador de Boston (1968)” de Richard Fleischer con Tony Curtis y George Kennedy
  • El film de acción “La brigada homicida (1968)” de Don Siegel con Richard Widmark nuevamente
  • La comedia “La pícara soltera (1964)” de Richard Quine con Lauren Bacall, Tony Curtis y Mel Ferrer

En lo sucesivo, sus mejores actuaciones fueron en:

  • El oeste-comedia “Mi nombre es….ninguno (1973)” de Tonino Valerii con Terence Hill
  • El drama histórico “Mussolini, último acto (1974)” de Carlo Lizzani con Rod Steiger y Franco Nero
  • El film bélico “La batalla del Midway (1976)” de Jack Smight con Charlton Heston y Robert Mitchum entre otros
  • El film de terror “El enjambre (1978)” de Irwin Allen con Michael Caine y Richard Widmark una vez más
  • El drama “Fedora (1978)” de Billy Wilder con William Holden y Martha Séller

Henry Fonda afiches 3

La última gran actuación de Fonda fue en la comedia dramática “En el estanque dorado (1981)” de Mark Rydell, que fuera co-protagonizada por la experimentada Katharine Hepburn y la hija de Henry, Jane. Haber visto a padre e hija juntos, dio una idea de la excelente calidad de actuación de ambos.

Nominado para OSCAR como mejor actor por “Las uvas de la ira (1940)”. Obtuvo OSCAR en igual categoría por “En el estanque dorado (1981)” a la edad de 76 años, lo que le convirtió en el actor con más edad que obtenía este premio, el cual fue recibido por su hija Jane debido a la imposibilidad de Fonda de asistir a esta gala por razones de salud. En 1981 obtuvo OSCAR en honor a su carrera artística.

Nominado para Globo de Oro como mejor actor en drama por “12 hombres en pugna (1957)”. Obtuvo este premio como mejor actor en drama por “En el estanque dorado (1981)”.  Obtuvo el premio Cecil B. DeMille en 1980. Obtuvo premio del National Board of Review como mejor actor por “En el estanque dorado (1981)”. En 1978 obtuvo premio a su carrera de parte del Instituto Fílmico Americano.

Nominado para premio BAFTA como mejor actor por “En el estanque dorado (1981)”. Obtuvo este premio como mejor actor extranjero por “12 hombres en pugna (1957)”.

Dos de sus hijos, Jane y Peter, igualmente han actuado en la gran pantalla, donde sobresale, por su arte, su hija Jane.

La amistad de Fonda con James Stewart se enfrió cuando Fonda se opuso radicalmente a las prácticas de la caza de brujas implementadas por el senador McCarthy. Igualmente tuvo fuertes discusiones con John Wayne, Ward Bond y el director John Ford sobre estos temas políticos. Por otro lado, siempre apoyó la actitud contraria a la guerra en Vietnam de su hija Jane.

Fonda actuó en un total de 117 películas entre 1935 y 1981, y fue productor de tres filmes. Murió el 12 de agosto de 1982 en Los Ángeles, California, a consecuencia de un paro cardiaco, y uno de sus sueños, actuar con sus dos hijos en una película no se cumplió. En este filme Henry Fonda interpretaría el papel de zapatero, su hijo Peter sería su ayudante y Jane la hija del zapatero.

 

Escrito por Esteban Hernández el 18 mayo de 2017, con información tomada de su obra inédita “Grandes del cine clásico de todos los tiempos”.

 

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