Una visita a la montaña Cheejan en Tailandia

Estamos en este mundo para convivir en armonía.
Quienes lo saben no luchan entre sí.

Siddharta Gautama o Buda (asceta y sabio 563-483 a.C.)

Tailandia es un país del Sudeste Asiático, cuya capital, Bangkok, tiene conexiones aéreas con la mayoría de los países asiáticos. Muchos turistas creen que allí todo se resume en Bangkok, Pattaya y Chen Miai, donde la diversión está a la mano, sobre todo para una juventud ansiosa de aventuras.

No obstante, los países asiáticos, por su cultura milenaria, tienen muchos lugares interesantes, e incluso sitios de reciente creación, que por su arte llaman a la atención de todos los visitantes.

Un caso particular es la llamada Montaña de Buda a unos 15 quilómetros de Pattaya, lugar con un atractivo parque que presenta un Buda de oro grabado en la roca de la montaña, conocida como Cheejan o Khao Cheejan.

Buda Cheehan Montaña

El autor delante de la Montaña Cheehan

La figura grabada se conoce como Phra Phuttha Wachira Uttamopat Satsada y su creación data de 1996, o sea relativamente reciente. La fecha es alegórica a los 50 años de reinado de Bhumibol Adulyadej.

Según cuenta la historia, durante la guerra en Vietnam el ejército tailandés utilizó la montaña en cuestión para la minería. Las rocas de la montaña fueron usadas en el aeropuerto U-Tapao, componente de una base militar estadounidense. Terminada la guerra, las actividades de minería y toma de rocas allí continuaron hasta 1976.

En el caso de la imagen, ésta fue tallada en la roca de la montaña utilizando tecnología laser, la que fue incrustada con lamina de oro, una tarea que duró tiempo realizarla. Esta obra tiene una altura de 130 metros y 70 de ancho, por lo que es la imagen de Buda más grande del mundo.

Cerca de ese lugar se encuentra el Jardín Tropical Nong Nooch, el más grande del Sudeste Asiático, que podrá ser objeto de descripción en un otro artículo.

Escrito por Ricardo Labrada, 7 julio de 2017

El peligro de las emisiones de gas metano y la necesidad de su control

La Tierra, nuestra casa, parece convertirse
cada vez más en un inmenso depósito de porquería.
Muchas veces se toman medidas sólo cuando se han
producido los efectos irreversibles para la salud
de las personas
”.
Papa Francisco (1936)

Cuando estudiaba química orgánica en mi carrera, siempre nos advertían del peligro de inhalar metano (CH4) o de su carácter inflamable al entrar en contacto con el aire. Era algo elemental para todos los estudiantes, igual que nos aconsejaban evitar el contacto con la piel del ácido sulfúrico. No obstante, en esa época poco se hablaba de las emisiones de metano, ni siquiera aquellas derivadas de la minería. Lejos estábamos de hablar cambio climático y de los actuales fenómenos que afectan al planeta.

Hoy día el cambio climático obliga a hablar del tema y crear conciencia al respecto. Se sabe que el metano (CH4) es el segundo gas de efecto invernadero (GHG) más importante producido por el hombre después del dióxido de carbono (CO2), es responsable de más de un tercio del forzamiento del cambio climático.

Las fuentes principales del metano son la producción y transporte de carbón, gas natural y petróleo, así como la ganadería a través de los sistemas de almacenamiento de estiércol y los vertederos de desperdicios sólidos.

Fuentes de emisióm METANO

La producción, procesamiento transmisión y distribución del metano a nivel mundial libera hasta 88.000 millones de metros cúbicos de dicho gas, lo que obliga a todas las empresas a tomar medidas a fin de mejorar los métodos de producción para reducir las emisiones de gas metano a la atmósfera.

Lo peor también ha sido el descubrimiento por parte de científicos rusos del escape de metano en el fondo del Ártico, en la plataforma de la Siberia Oriental. El escape es de ocho millones de toneladas de metano a través de múltiples agujeros abiertos producto del deshielo causado por el cambio climático. Obviamente, la carga de metano ambientalmente se eleva y nadie sabe o predice que vendrá a continuación.

Esta fuga de metano se suma a los 490 millones de toneladas de metano que se emiten a la atmósfera cada año como resultado de la actividad ganadera, la producción de energía y otras actividades humanas y naturales.

Emisiones METANO

El control de las emisiones de metano es parte de la estrategia europea para aminorar  los efectos del cambio climático. La reducción de emisiones de metano se incluye entre los compromisos adoptados dentro de la Estrategia Europea 20 consistente en reducir las emisiones de los gases de efecto invernadero en un 20% respecto a los niveles de 1990.

En la actualidad existen alternativas para la reducción de emisiones de metano, las que consisten en su recuperación y uso como combustible para generar electricidad, bien para usarse in situ o bien para ser vendido a otras ubicaciones.

Medidas reducción METANO

La población debe saber que la inhalación de metano es letal en el organismo humano. El gas se mueve lentamente y es capaz de causar la muerte en un plazo de 72 horas. Inicialmente irrita toda la mucosa nasal, bucal, auditiva y ocular, además de la parte pulmonar. Luego pasa a la sangre y de ahí al cerebro, afectando a continuación el sistema nervioso central, por lo que una persona, llegado a este punto, pierde el estado de conciencia. Los trastornos cardiacos no se hacen entonces esperar.

Fuentes

Anon. Conozca los efectos de los gases metano y butano en el organismo. Noticias 24. http://www.noticias24.com/salud/noticia/6789/conozca-los-efectos-de-los-gases-metano-y-butano-en-el-organismo-infografia/

Anon. 2010. Contaminación por metano. Vida sostenible. http://www.vidasostenible.org/informes/contaminacion-por-metano/

Román Rocio. 2014. El gas metano: riesgo para la salud humana y el medio ambiente. Inspira, 10 enero. http://fundrogertorne.org/salud-infancia-medio-ambiente/2014/01/10/el-gas-metano-riesgo-para-la-salud-humana-y-el-medio-ambiente/

Escrito por Ricardo Labrada, 14 julio de 2017

Esteban Bellán, el primer pelotero latino en las Mayores

Ninguno ama a su patria porque es
grande, sino porque es suya
.”
Séneca (2 AC-65) Filosofo latino.

Esteban Bellán

El mérito de haber sido el primer pelotero latino en las Mayores del béisbol organizado lo tiene el cubano Esteban Enrique Bellán, más conocido en EE.UU. como Steve, hombre que naciera el 1 de octubre de 1849 en la Habana, hijo de un hacendado adinerado, cuyo nombre se desconoce, y de una Sra. irlandesa, Hart Bellán. Esteban era uno de los tres hijos de la familia, los otros fueron su hermano Domingo y su hermana Rossa.

En 1863 la situación política de Cuba era muy difícil, basta recordar que cinco años después Carlos Manuel Céspedes diera el famoso Grito de Yara que iniciaba una confrontación directa contra el colonialismo español. En ese contexto parece que el patriarca de la familia Bellán decidió poner a su familia a buen recaudo y la envió a los EE.UU.

Al llegar a la ciudad de Nueva York, los retoños Bellán fueron llevados a estudiar en el Colegio St John, el cual actualmente se le conoce como Universidad de Fordham. Dicho centro educacional era muy preferido por las familias de creencia católica y adineradas también. Fue en ese mismo colegio que Esteban comenzó a practicar el béisbol posteriormente.

Bellán no era un superhombre en su físico, apenas medía algo menos de 168 cm y pesaba unos 70 kg, bateaba y lanzaba a la derecha. No obstante, el cubano tenía el debido instinto para jugar el béisbol y moverse fácil en cualquier posición incluida la receptoría. Se dice, no se debe dudar, que cuando aquello, la pelota se jugaba sin guantes. Lo que nadie debe creer que Bellán sabía jugar béisbol cuando llegó a EE.UU. Hay alguna que otra especulación al respecto, todas infundadas. La pelota en Cuba llegó informalmente dos años después que Bellán comenzara a jugarla en los EE.UU. El criollo se destacó siempre por su destreza al campo, lo que le valió el apodo de silfo cubano.

Su primer equipo fue el the Fordham Rose Hill Baseball Club, en el cual jugaron figuras muy conocidas en su historia. Uno de ellos fue el gran Frankie Frisch, destacado defensor de segunda y tercera con los Gigantes de Nueva York y los Cardenales de St Louis. Otro fue el legendario narrador de los Dodgers, Vin Scully, mientras que Gil McDougald, conocido defensor del campo corto de los Yankees en la década de los 50, fue coach de este equipo. Otro  cubano que pasó por esta institución fue el sagüero Carlos Gustavo Demetrio de Zaldo y Beurmann, quien fuera uno de los fundadores del equipo Almendares.

Cuando Bellán se graduó en 1868, comenzó a jugar en el Unión de Morrisania, club miembro de la NABBP (Asociación Nacional de Jugadores de Béisbol, siglas en inglés), el cual radicaba en la barriada del Bronx, donde mismo está el estadio de los Yankees de Nueva York en la actualidad. La llegada a este equipo de Morrisania ocurrió el 29 de junio de 1868. El equipo ganó sus primeros 29 juegos, en los que el cubano jugó la segunda y los jardines.

En 1869 Bellán pasó a jugar con los Unions de Lansingburgh, conjunto compuesto por peloteros de otros equipos que surgieron después de terminada la guerra de secesión en 1865, entre ellos los Priams de Troy, los Unions del Condado de Rensselaer y los Nacionales de Lansingburg. Este fuerte conjunto se integró a la NABBP y casi no tenía rivales. Se le llamó inicialmente como Unions (Sindicatos), pero una vez vencieron a los Mutuals de Nueva York, al equipo se le comenzó a llamar Haymaker (en español sería algo así como golpe). El equipo tenía su sede en Lansingburgh, condado de Rensselaer en la parte oriental del estado de Nueva York, algo fuera de la ciudad Troy sobre el río Hudson y cerca de las ciudades de Albany y Schenectady.

Con los de Lansingburgh Bellán jugó esencialmente la tercera base durante dos temporadas consecutivas. Ya en ese entonces el profesionalismo iba cogiendo fuerza. El Cincinnati Red Stockings era ya declaradamente un conjunto profesional de béisbol, a lo que otros le siguieron, entre ellos los Troy Haymakers. Es así que el 17 de marzo de 1871 surge la primera liga mayor profesional de este deporte, la llamada Asociación Nacional, integrada por nueve equipos.

Haymakers de 1971

Los Haymakers, en la fila arriba de izquierda a derecha Bellán es el segundo.

En su primera temporada, el título correspondió a los Atléticos de Filadelfia, mientras que los Haymakers quedaron en el sexto peldaño. Bellán tenía entonces 21 años, y  jugó la antesala y promedió .250 al bate. De los 32 imparables que bateó, 3 fueron dobles y 3 triples, con 23 empujadas y 4 robadas. El director de este conjunto fue Bill Craver, quien igualmente jugaba la segunda base.

En la siguiente temporada, los Haymakers quedaron en quinto lugar. Esta vez Bellán fue el defensor del campo corto, aunque también jugó algo los jardines y la antesala. Su promedio fue de .261. De sus 30 imparables, 4 fueron dobles e impulsó 17 carreras.

Por esas cosas de la vida, el equipo de los Haymakers dejó de existir el 23 de julio de 1872. Por lo que Bellán pasó a jugar por poco tiempo con los Mutuals de Nueva York en 1873. En esa temporada jugó solo en 8 partidos, casi siempre como antesalista, en los que promedió para .219 al bate. El 9 de junio su equipo perdió 22-3 con los Atléticos de Filadelfia, juego que marcó la despedida del cubano de este circuito.

Bellán obtuvo la ciudadanía estadounidense en 1874. Sin embargo, regresó a Cuba y fue uno de los promotores del béisbol en Cuba, cuyo primer juego oficial tuvo lugar el 27 de diciembre de 1878 en el Palmar del Junco, en el que su equipo, el Habana, derrotó al Matanzas 51-9, mientras que él se encargaba de disparar tres cuadrangulares. Los campeonatos de 1878–79, 1879–80 y 1882–83 fueron ganados por el Habana bajo la dirección de Bellán.

Tarja a Esteban Bellán

Bellán no regresó a EE.UU., permaneció en su tierra natal y muchos, con razón, le consideran el padre del béisbol en Cuba. El estelar deportista murió el 8 de agosto de 1932 a la edad de 82 años. Bellán ha sido exaltado al Salón de la Fama del béisbol cubano y también al Salón de la Universidad de Fordham desde 1989.

Fuentes consultadas

Anon. Baseball-reference.com

Bjarkman, Peter C. (1994). illustrated, ed. Baseball with a Latin beat: a history of the Latin American game. McFarland. p. 460. ISBN 0-89950-973-8.

Curry Jack. 2009. For 150 years, Fordham baseball’s tradition of winning. NY Times, 5 April. http://www.nytimes.com/2009/04/06/sports/baseball/06fordham.html

McKenna Brian. Steve Bellán. SABR. https://sabr.org/bioproj/person/78dbf37d

 

Escrito por Esteban Romero, 3 julio de 2017

La sirenita de Copenhague

La vida en sí es el más maravilloso cuento de hadas
Hans Christian Andersen ((1805-1875, escritor y poeta danés)

Cuando uno visita Copenhague, capital de Dinamarca, hay un lugar al que no se puede dejar de ir. Se trata de la Sirenita, estatua de bronce de poca altura, que fuera esculpida por Edvard Eriksen con patrocinio de la cervecera Carlsberg e instalada en 1913 en el  mismo puerto de la ciudad, sobre una roca. Miles de turistas que visitan este frío país, pasan por el lugar y no dejan de tomarse una foto de recuerdo.

La sirenita

La sirenita. Foto del autor

Desconocía que la sirenita era un homenaje al famoso escritor danés Hans Christian Andersen, el que se destacó por sus cuentos infantiles, dentro de los que se encontraba la famosa sirenita, aquella que se enamoró de un príncipe rescatado por ella en una tempestad. El amor por el joven fue de tal magnitud que la sirenita renunció a su condición para convertirse en una mujer normal.

Dicen que la sirenita fue llevada al cine por primera vez por Disney, pero no es así. En 1976 el director ruso Vladimir Bychkov llevó la obra (Rusalochka) a la gran pantalla. Diría también que el argumento de la sirenita fue el que seguramente sirvió de argumento para la película “Splash (1984)” protagonizado por Tom Hanks y Daryl Hannah, aunque el nombre del escritor Hans Christian Andersen no aparece por ningún lugar en el reparto de la película. Las versiones animadas de Disney comienzan a partir de 1989.

Ahora la sirenita tiene un compañero en la ciudad de Elsinore desde 2012, el cual no he visto ni conozco. Se llama Han, en danés Él. A diferencia de la sirenita, éste fue hecho con aleación de metales y cuenta con algo que le hace parpadear a cada rato.

La sirenita ha sido objeto de muchas agresiones, muchas de ellas en señal de protestas. Una de ellas fue cuando la pintaron de rojo en protesta por la caza de ballenas en el territorio autónomo de las islas Feroe. Dos veces ha sido decapitada y en otras destruida con explosivos. En todos los casos la sirenita ha sido restaurada, incluso en una ocasión hubo que hacerle una cabeza nueva. Los actos vandálicos se han sucedido y esperemos que la cordura logre imponerse. Que uno sepa, la sirenita no le ha hecho mal a nadie, pero la barbarie no perdona así el objeto sea de piedra.

Fuentes consultadas

Anon. Los tuneos de la sirenita de Copenhague. El periódico, http://www.elperiodico.com/es/noticias/extra/sirenita-copenhague-actos-vandalicos-6072290

IMDB.com

Escrito por Ricardo Labrada, 9 julio de 2017

Henry Fonda

El amor de Henry Fonda por el teatro:
su presencia me obsesionaba en mi mente,
ya que mi padre adoraba el teatro
”.
Jane Fonda

 

Henry Fonda

Henry Fonda. Cortesía doctormacro.com

Uno de los actores más convincentes que ha pasado por Hollywood durante las décadas de los 30 a los 70, y cuya seriedad de sus actuaciones siempre fue un regalo al buen espectador, lo fue Henry Jaynes Fonda, hombre nacido el 16 de mayo de 1905 en Nebraska, hijo de padres que trabajaban en la publicidad y la imprenta. En su juventud  quiso ser periodista, pero este empeño lo abandonó tan pronto comenzó a trabajar en grupos aficionados al teatro, concretamente el Omaha Community Playhouse. Luego se trasladó a la Cape Cod University Players y en 1934 a Broadway, Nueva York. En ese período, Fonda tuvo como compañeros de estudio a cineastas como James Stewart, Joshua Logan y Margaret Sullavan entre otros. En 1934 debutó en Broadway, luego fue invitado a actuar a Hollywood. Su primera actuación en Broadway fue en un pequeño papel de la obra “A game of love and death” (Un juego de amor y muerte) protagonizado por Alice Brady, Claude Rains y Otto Kruger.

Su debut en la gran pantalla fue en la comedia romántica “Contrastes (1935)” de Victor Fleming con Janet Gaynor, en papel que ya Fonda había interpretado previamente en el teatro. En lo sucesivo protagonizó:

  • El drama romántico “El camino del pino solitario (1936)” de Henry Hathaway con Silvia Sydney y Fred MacMurray
  • El suspense “Solo se vive una vez (1937)” de Fritz Lang con la Sydney nuevamente
  • El famoso drama “Jezebel (1938)” de William Wyler con Bette Davis
  • El film de acción “Lobos del Norte (1938)” de Hathaway con George Raft
  • El oeste “Tierra de audaces (1939)” de Henry King con Tyrone Power, donde intepreta el papel de Frank James, hermano del cabecilla de la banda, Jesse James
  • El drama “El joven Lincoln (1939)” con Alice Brady, donde Fonda interpreta el papel del presidente Lincoln
  • El film de aventura “Corazones indomables (1939)” con Claudette Colbert
  • El drama “Las uvas de la ira (1940)” con John Carradine, éstas tres últimas películas dirigidas por John Ford, con quien trabajaría en otros filmes en su carrera
  • El oeste “La venganza de Frank James (1940)” de Lang, donde de nuevo encarna el papel del hermano de Jesse James

Henry Fonda afiches 1

En la década de los 40, su trabajo continuó con actuaciones más frecuentes, entre las más destacadas están:

  • Las comedias “Las tres noches de Eva (1941)” de Preston Sturges con Barbara Stanwyck;
  • “Seis destinos (1942)” de Julien Duvivier con Charles Boyer, Rita Hayworth, Ginger Rogers, Edward G. Robinson y Charles Laughton entre otros

Terminó esta década actuando casi exclusivamente para Ford en los oestes:

  • “Pasión de los fuertes (1946)” con Victor Mature y Walter Brennan, donde interpreta el papel de Wyatt Earp en película que rememora el famoso duelo de OK Corral,
  • “Fort Apache (1948)” con John Wayne, donde hace el papel del cruel teniente Owen Thursday durante la guerra contra los apaches en EE.UU.
  • El drama “El Fugitivo (1947)” con Dolores del Río y Pedro Armendáriz.

En la década de los 50 tuvo actuaciones notables, como fueron en:

  • La comedia “Escala en Hawai (1955)” de Ford con Jack Lemmon y James Cagney, fue la última vez que trabajó bajo la dirección de Ford, con quien rompió sus relaciones desde entonces
  • La versión americana de “Guerra y paz (1956)” de King Vidor con Audrey Hepburn y Mel Ferrer, en filme que interpreta el papel de Piotr Bezukhov
  • El estupendo drama “12 hombres en pugna (1957)” de Sydney Lumet con Lee J. Cobb, Jack Warden entre otros, con excelente actuación de Fonda
  • Los oestes “Cazador de forajidos (1957)” de Anthony Mann con Anthony Perkins, una moraleja sobre los valientes inventados
  • “El hombre de las pistolas de oro (1959)” de Edward Dmytryk con Richard Widmark, Anthony Quinn y Dorothy Malone, nuevamente es el duro pero impresionado por la rivalidad de un supuesto aprendiz de vaquero
  • El drama “Falso culpable (1956)” de Alfred Hitchcock con Vera Miles, una película con una trama muy interesante.

Henry Fonda afiches 2

En la década de los 60:

  • Protagonizó los oestes “La conquista del oeste (1962)” de Ford con varios actores de renombre,
  • “Los desbravadores (1965)” de Burt Kennedy con Glenn Ford,
  • “Hasta que llegó su hora (1968)” de Sergio Leone con Claudia Cardinale, Charles Bronson y Jason Robards,
  • “Los malvados de Firecreek (1968)” de Vincent McEveety,
  • “El Club social Cheyenne (1970)” de Gene Kelly, en ambos con James Stewart,
  • El simpático “El día de los tramposos (1970)” de Joseph L. Mankiewicz con Kirk Douglas
  • Los dramas “Tempestad sobre Washington (1962)” de Otto Preminger con Lew Ayres,
  • “Punto límite (1964)” de Sidney Lumet con Walter Matthau
  • El film de crimen “El estrangulador de Boston (1968)” de Richard Fleischer con Tony Curtis y George Kennedy
  • El film de acción “La brigada homicida (1968)” de Don Siegel con Richard Widmark nuevamente
  • La comedia “La pícara soltera (1964)” de Richard Quine con Lauren Bacall, Tony Curtis y Mel Ferrer

En lo sucesivo, sus mejores actuaciones fueron en:

  • El oeste-comedia “Mi nombre es….ninguno (1973)” de Tonino Valerii con Terence Hill
  • El drama histórico “Mussolini, último acto (1974)” de Carlo Lizzani con Rod Steiger y Franco Nero
  • El film bélico “La batalla del Midway (1976)” de Jack Smight con Charlton Heston y Robert Mitchum entre otros
  • El film de terror “El enjambre (1978)” de Irwin Allen con Michael Caine y Richard Widmark una vez más
  • El drama “Fedora (1978)” de Billy Wilder con William Holden y Martha Séller

Henry Fonda afiches 3

La última gran actuación de Fonda fue en la comedia dramática “En el estanque dorado (1981)” de Mark Rydell, que fuera co-protagonizada por la experimentada Katharine Hepburn y la hija de Henry, Jane. Haber visto a padre e hija juntos, dio una idea de la excelente calidad de actuación de ambos.

Nominado para OSCAR como mejor actor por “Las uvas de la ira (1940)”. Obtuvo OSCAR en igual categoría por “En el estanque dorado (1981)” a la edad de 76 años, lo que le convirtió en el actor con más edad que obtenía este premio, el cual fue recibido por su hija Jane debido a la imposibilidad de Fonda de asistir a esta gala por razones de salud. En 1981 obtuvo OSCAR en honor a su carrera artística.

Nominado para Globo de Oro como mejor actor en drama por “12 hombres en pugna (1957)”. Obtuvo este premio como mejor actor en drama por “En el estanque dorado (1981)”.  Obtuvo el premio Cecil B. DeMille en 1980. Obtuvo premio del National Board of Review como mejor actor por “En el estanque dorado (1981)”. En 1978 obtuvo premio a su carrera de parte del Instituto Fílmico Americano.

Nominado para premio BAFTA como mejor actor por “En el estanque dorado (1981)”. Obtuvo este premio como mejor actor extranjero por “12 hombres en pugna (1957)”.

Dos de sus hijos, Jane y Peter, igualmente han actuado en la gran pantalla, donde sobresale, por su arte, su hija Jane.

La amistad de Fonda con James Stewart se enfrió cuando Fonda se opuso radicalmente a las prácticas de la caza de brujas implementadas por el senador McCarthy. Igualmente tuvo fuertes discusiones con John Wayne, Ward Bond y el director John Ford sobre estos temas políticos. Por otro lado, siempre apoyó la actitud contraria a la guerra en Vietnam de su hija Jane.

Fonda actuó en un total de 117 películas entre 1935 y 1981, y fue productor de tres filmes. Murió el 12 de agosto de 1982 en Los Ángeles, California, a consecuencia de un paro cardiaco, y uno de sus sueños, actuar con sus dos hijos en una película no se cumplió. En este filme Henry Fonda interpretaría el papel de zapatero, su hijo Peter sería su ayudante y Jane la hija del zapatero.

 

Escrito por Esteban Hernández el 18 mayo de 2017, con información tomada de su obra inédita “Grandes del cine clásico de todos los tiempos”.

 

Estela Raval y los Cinco Latinos

Junto a la excelencia, viene el reconocimiento.”
William Thackeray (1811-1863, novelista y humorista inglés,
exponentes de la novela realista del siglo xix).

Los Cinco Latinos

Cuando niño ya rozando la adolescencia se le despiertan a uno ciertos sentimientos y deseos. Es cuando la ilusión comienza a rondar sobre todo al conocer chicas con atractivo. Esa sensación suele usualmente ir acompañada de alguna música, como si fuera un tema musical de una película, que marca para uno una época y cuyos recuerdos no se borran jamás.

Al inicio de los años 60 en Cuba se dio a conocer un conjunto vocal argentino, llamado los Cinco Latinos, donde la voz reinante era la de su solista, Estela Raval. En aquellos momentos me exaltaba oír por la radio canciones como “Todo  es nuevo” o “Amor bajo cero”. Los Cinco Latinos eran una especie de híbrido de música Pop con baladas y otras canciones de América del Sur. Por momentos parecían los Platters, otras veces Paul Anka, en otros momentos eran reales latinos.

Estela Raval

Estela Raval

Era tanta la admiración por este conjunto, que el poco dinero que mis padres me daban para la merienda diaria, me lo ahorraba para poder comprar algún que otro disco de 45 RP, el llamado extended play, con cuatro canciones de este grupo. Guardaba con celo tales discos y cuando fui a la URSS por estudios, me los llevé consigo. La voz de Estela Raval siempre me maravilló. Algunos estudiantes húngaros, que nunca la habían oído, alabaron su voz y melodía. No era para menos.

Pasaron los años y los Cinco Latinos permanecían entre mis favoritos. Un buen día de 1979 me informaron que este grupo actuaría en el teatro Karl Marx en la Habana. No me podía permitir no asistir a una de sus presentaciones, era una obligación. En aquel momento comenzaba mi relación con la que fuera después mi actual esposa, por lo que dije de venir conmigo para esa ocasión. Cuando Estela comenzó a cantar era como si me hubieran llevado al espacio cósmico, y eso que ya en ese entonces ella no podía cantar “Amor bajo cero” como en los 60, pero la frescura de sus canciones, su melodía, su fragancia estaban intactos, y eso lo disfruté como el primer día que les oí.

Los Cinco Latinos 2

En aquella presentación Estela narró parte de la vida del conjunto y de ella misma. Claro no todo, pero no sabía ella que gran parte de Cuba le oía diariamente y la admiraba como una de las mejores voces de América Latina.

Triste fue saber hace unos días que Estela había muerto el 6 de junio de 2012. Por lo que me decidí buscar algunos datos de ella y de su conjunto vocal.

Estela debe haber sido nieta de italianos, pues su nombre real era Palma Nicolina Ravallo, nacida el 19 de mayo de 1929 en Chivilcoy, Argentina. El apellido Raval es como un apocope de Ravallo. Al inicio cantaba con acompañamiento musical de su hermano Manuel, quien tocaba el acordeón. Posteriormente cantó en un trío llamado Las Alondras, con el que recorrió países vecinos a Argentina.

Luego conoció a Ricardo Romero, quien fuera su esposo, con el que comenzó a cantar a dúo. Estela  decía que en los Cinco Latinos, Ricardo era quien daba el burubá y otras voces que la acompañaban. Pero antes de llegar a los Cinco Latinos, ella, Ricardo, Jorge Pataro y Tullio Gallo formaron el conjunto Los Cuatro Bemoles en 1956.

LOS CINCO LATINOS 1

En aquella época apareció el quinteto vocal los Platters en los Ángeles, California, EE.UU., los que lograron su fama con canciones como Only You (Solamente tú). Ese conjunto vocal logró grandes éxitos liderados por la voz de Tony Williams. Otras canciones que los hicieron famosos fueron “The great pretender”, “My prayer” (Mi oración), y “Smoke gets in your eyes” (Humos en tus ojos).

La forma de cantar de los Platters y sus melodías románticas fueron las que incentivaron la creación de los Cinco Latinos, cuyo estreno tuvo lugar en el Teatro Tabarís de Buenos Aires el 22 de mayo de 1957. La característica que los diferenciaba de los Platters era que la voz líder era de una mujer, en este caso Estela. Los otros componentes del grupo fueron el ya mencionado Ricardo Romero como director y trompetista, Héctor Buonsanti que tocaba el saxo bajo, clarinete y coro, Mariano Grisiglione  como saxo barítono y tenor del grupo, y Jorge Francisco Pataro como trombón y coros. Los Cinco Latinos estuvieron activos hasta 1969. Ya en 1970 Estela se dedicó a cantar como solista y viajó junto a Ricardo a México, donde ella cantó con el Trío los Panchos, además de cantar en otros escenarios de América Latina y España.

Los Cinco Latinos y los Platters

Los Cinco Latinos y los Platters

No es cierto  que el grupo se haya vuelto a unir en 1982, en ocasión del mundial de fútbol de 1982, ya que de haber sido cierto, entonces los Cinco Latinos no habrían estado en la Habana en 1979, presentación de la cual ya hablé. Lo cierto es que desde aquella época el conjunto se le llamaba Estela Raval y los Cinco Latinos. Vinieron nuevas giras, todas exitosas, con nuevas canciones, muchas de las que están grabadas en discos CD, que poseo.

Entre las melodías que más siempre recuerdo están las que mencioné al inicio, además de:

  • La hora del crepúsculo
  • Quiéreme siempre
  • Himno al amor
  • Hay humo en tus ojos
  • Solamente tú
  • Dímelo tú
  • Pequeña flor
  • Como antes
  • Don Quijote
  • Adiós Muchachos
  • La casa del Sol Naciente
  • Estás en mi canción

Fuente consultada

Anon. Murió Estela Raval, la recordada cantante de Los Cinco Latinos. El Comercio, http://archivo.elcomercio.pe/luces/musica/murio-estela-raval-recordada-cantante-cinco-latinos-noticia-1424722

Escrito por Ricardo Labrada, 3 julio de 2017

Los mejores defensores cubanos del campo corto en las Grandes Ligas

La diferencia entre una persona exitosa y otros no es la falta de
fuerza, ni la falta de conocimiento, es la falta de voluntad
”.
Vincent Thomas Lombardi (1913-70,
entrenador de fútbol Americano)

A grosso modo un total de 20 peloteros cubanos han jugado como defensores del campo corto en las Grandes Ligas. El primero en hacerlo fue Manuel Cueto, oriundo de Guanajay, entonces provincia de Pinar del Río, en 1914. Cueto jugó esa posición muy poco, en 14 partidos, con un bajo promedio de fildeo (.920). El siguiente fue el habanero Ramón “Mike” Herrera en 1925, que como torpedero solo lo hizo en cuatro oportunidades (promedio de fildeo de .945). El versátil Gilberto “Jibarito” Torres, de Regla, fue el siguiente en jugar esta posición para los Senadores en 1944 y 1945, cuyos resultados aparecen en la tabla aquí expuesta.

Gilberto Torres

Gilberto Torres

Otros que jugaron algo esa posición en las Mayores fueron el matancero Ossie Álvarez en 1958 para los Senadores, en 69 juegos con promedio de fildeo de .964. Miguelito de la Hoz defendió esa posición en 108 juegos (promedio de .945). Rigoberto “Tito” Fuentes lo hizo en 165 partidos de un total de 1275 juegos en su carrera, con promedio de .953. Octavio “Cookie” Rojas jugó esta posición en 39 juegos.

Sin embargo, se puede considerar que el primer torpedero cubano a tiempo completo en las Mayores fue Willy Miranda, hombre que siempre se destacó por su defensiva y su potente brazo. Willy le llegaba a todo y tirando del hueco lo hacía con tremenda potencia, y no que lo me dijeron, sino que lo vi jugar. Hay detalles que muchos no saben, Willy podía llegarle a una bola difícil y pasarla al antesalista en el acto para que sacara out donde fuera más conveniente, lo otro era fildear la pelota en la parte afuera del guante para devolver rápido. Su problema siempre fue su pobre ofensiva, ni porque se paraba a batear a las dos manos. No obstante, logró jugar varias temporadas como regular en equipos como los Orioles de Baltimore. Willy Miranda fue líder en errores cometidos en la Liga Americana, con 34, en 1955. Sin embargo, en esa misma temporada fue líder en outs (300) y asistencias (481). Su factor de rango como torpedero fue entonces de 5.51.

Torpederos

Humberto Fernández fue el otro que llegó en la segunda mitad de los años 50, aceptable bateador, poseía poder y se desenvolvía bien como torpedero. Aunque debutó para los Dodgers, su carrera deportiva transcurrió con los Filis primero y los Tigres después. Humberto fue líder en errores cometidos como torpedero en la Liga Americana en 1960 (34). En 1957 su combinación alrededor de segunda en doble matanzas quedó en tercer lugar (21) en la Liga Nacional. En 1962 tuvo temporada de 20 jonrones jugando para los Tigres de Detroit.

Labor de los jugadores cubanos de campo corto en las Grandes Ligas

Labor de los jugadores cubanos de campo corto en las Grandes Ligas

Aproxidamadamente en igual período al anterior pelotero, debutó en las Mayores el matancero José Valdivielso, quien alrededor de la segunda se desenvolvía muy bien. Valdivielso jugó inicialmente con el Almendares en la profesional cubana junto a Willy Miranda, y seguramente aprendió muchísimo del Willy. Su problema fue siempre su escasa ofensiva. Valdivielso jugó para los Senadores en 5 temporadas como torpedero.

Recuerdo al espigado Leonardo Cárdenas cuando debutaba en 1958 con el Habana y poco después era canjeado al Cienfuegos. Las muñecas del matancero eran de maravillas, se destacó con los Elefantes y con los Cubans, por lo que sus resultados en las Mayores no fueron sorpresa. Cárdenas fue ascendido en 1960 a las Mayores por el Cincinnati para reemplazar a una estrella de la posición como lo fue Roy McMillan. Leo fue integrante de cuatro equipos Estrellas de la Liga Nacional (1964, 1965, 1966 y 1968) y uno de la Liga Americana (1971). Se llevó el liderato de más juegos jugados (163) para un torpedero en 1964 en la Liga Nacional. Fue primero en asistencias (570) en 1969 en la Liga Americana. Fue líder en outs realizados en 1964 LN (336), 1965 LN (292), 1966 LN (279) y 1969 LA (310). En 1965 intervino en 92 doble plays (LN) y 126 en 1969 (LA), líder en ambos casos como torpedero. En 1969 obtuvo factor de rango de 5.50, líder en la Liga Americana. Al bate era temible, fue líder en bases intencionales de su  liga en 1965 (25) y 1966 (18). En 1966 disparó 20 jonrones. En 1965 fue guante de oro en la Liga Nacional.

Torpederos 2

Había equipos en Cuba, como sucedió con el Marianao, que se daban el lujo de tener dos torpederos de Grandes Ligas, por lo que obligado estaban a situar a uno en otra posición. Eso fue lo que sucedió con  Zoilo Versalles en la temporada de 1960-61, jugó tercera mientras que Valdivielso se ocupaba del campo corto. El habanero Versalles fue integrante de equipos de Estrellas de la Liga Ameiricana en 1963 y 1965. Fue líder en asistencias (501) en 1962, líder en errores 1965 (39), en 1966 (35) y en 1967 (30), líder en outs realizados en 1962 (127) y en 1965 (105), líder en WAR defensivo con 3.0 en 1965 (LA). Líder en dobles (45), total de bases (308) en 1965, líder en triples en 1963 (13), en 1964 (10) y en 1965 (12). En 1964 fue líder en pelotazos recibidos (8) en la Liga Americana. Por si fuera poco, en 1965 se llevó guante de oro  y el MVP de la Liga Americana. En 1963 ya se había llevado otro guante de oro.

Bert Campaneris era un destacado pelotero versátil amateur. El también matancero hizo el equipo Cuba al mundial de Costa Rica (1961) como receptor de reserva. A su regreso a Cuba, lo arregló todo para marcharse a jugar en la Grande, donde le fue casi siempre bien. En su primera vez al bate disparó jonrón, y un buen día jugó las nueve posiciones. Campaneris fue miembro de seis equipos de Estrellas en 1968, 1972, 1973, 1974, 1975 y 1977. Fue líder en outs realizados en 1967 (259), 1968 (279) y 1972 (283), así como en errores cometidos en 1967 (30), 1968 (34) y 1971 (26). Su total de doble plays de por vida lo llevó a ocupar el puesto 19no. entre todos los torpederos. Dos veces fue líder en veces al bate, en 1968 (642) y en 1972 (625). Líder en hits en 1968 (177), en bases robadas en 1965 (51), 1966 (52), 1967 (55), 1968 (62), 1970 (42) y 1972 (52), acumulando de por vida 649 bases robadas y ocupando el lugar 14 entre los ladrones de bases de todos los tiempos. Su WAR defensivo es de 20.8, ocupa el lugar 45 entre todos los torpederos.

Rey Ordóñez fue sensación de fildeo en su relativamente corta carrera en las Mayores. Ostenta factor de rango de 4.76, ocupa el puesto 76 en ese departamento como torpedero. Fue líder en promedio de fildeo, .983 y .994 en 1997 y 1999, respectivamente. Fue segundo en errores cometidos (27) como torpedero en 1996 en la Liga Nacional. Es el torpedero cubano con más guantes de oro en esa posición, en total 3 conseguidos de forma consecutiva. Rey realizó jugadas de acrobacia en el campo corto mientras militó en el equipo de los Mets. Los guantes de oro no fueron regalados.

Rey Ordóñez

Rey Ordóñez

Yunel Escobar fue líder en fildeo (.989) como SS en la Liga Americana en 2013. En esa posición tiene factor de rango de 4.16, décimo entre todos los activos. De los peloteros cubanos en activo, Yunel es probablemente el de mejor promedio ofensivo en la actualidad, aunque ya hace tres temporadas que se desempeña en la tercera base.

Alexei Ramírez fue líder en asistencias en 2010 (499), 2013 (433) y 2014 (486). Su combinación alrededor de segunda fue la mejor en 2010 (156) y 2012 (158). Lideró errores como torpedero de la Liga Americana en 2013 (22). En 2014 registró factor de rango de 4.45, líder como torpedero en la Liga Americana. Igualmente  ostenta dos bates de plata, uno en 2010 y otro en 2014, lo que demuestra la eficiencia que ha tenido como bateador. Lamentablemente el pinareño actualmente deambula en la búsqueda de un equipo que le quiera contratar, su bateo, precisamente, ha disminuido y ya no son los tiempos en que el defensor del campo corto no se le exija batear.

Torpederos 3

El santiaguero Adeiny Hechavarría tuvo el mejor factor de rango como torpedero de la liga nacional en 2014 (4.37). Aledmys Díaz, siendo novato, participó en el juego de las Estrellas de 2016, además de haber quedado segundo entre los candidatos a novato del año de la Liga Nacional en esa temporada. Ambos peloteros deben seguir y hasta mejorar en su ofensiva, sin dejar caer su defensiva. A las Mayores se puede llegar, más difícil es mantenerse y aún más duro es triunfar.

El lector querrá saber a quién selecciono como mejor SS cubano en las Mayores. Defensivamente Rey Ordóñez ha sido sin dudas el mejor, esos tres guantes de oro no se obtienen  fácilmente, pero los méritos de Willy Miranda no se pueden olvidar u omitir. Willy estaba ya en decadencia cuando aparecieron los premios de Guantes de Oro en 1957, de lo contrario se habría adjudicado más de uno. Ofensivamente, además de las temporadas jugadas, Leonardo Cárdenas y Bert Campaneris son los mejores por ahora. Integralmente  no cabe dudas que Bert Campaneris fue el mejor, fildeaba, bateaba, corría y jugaba donde quiera. Bert tiene tres anillos de serie mundial que no es cualquier cosa, conseguidos jugando para el equipo de los Atléticos en las temporadas de 1972 a 1974.

  • Información estadística tomada y elaborada de baseball-reference.com

Escrito por Esteban Romero, 3 junio de 2017.