Paul Newman

Estar en la lista de enemigos del Presidente Richard Nixon
fue el más alto honor que haya jamás recibido en vida
”.
Paul Newman

Paul Newman

Paul Newman, cortesía doctormacro.com

Uno de los actores legendarios del cine estadounidense es Paul Newman, quien se destacó por sus excelentes interpretaciones y modestia en su quehacer personal. Sus actuaciones fueron muy naturales, carentes de pies forzados, lo mismo para decir algo, expresar una idea, la alegría o el malestar. Siempre fue un defensor de la causa de los indios norteamericanos, lo evidenció en los pocos oestes que protagonizó. También donó importantes sumas de dinero, derivadas de ventas de productos que él comercializaba, para obras de caridad, sobre todo la cura de cáncer en niños. Hijo de padre judío descendiente de padres húngaros y polacos, y madre católica de origen eslovaco-húngaro, nacido el 26 de enero de 1925 en Shaker Heights, Ohio, Newman, aunque desde joven gustó de la interpretación, comenzó estudios de economía en el Kenyon College, los que se vieron interrumpidos por el servicio militar, que cumplió en las bases de Okinawa y Guam. Una vez desmovilizado del servicio militar, concluyó sus estudios,  pero en vez de involucrarse en trabajos relativos a su especialidad, se unió a una compañía teatral de Chicago, la Woodstock’s player.

Posteriormente se trasladó a Nueva York, donde estudió interpretación en la Escuela de Arte Dramático de Yale primero y luego en el Actor’s Studio. Al mismo tiempo, Newman actuaba en teatro y debutó en la TV, mientras que en el cine lo hizo en papel de reparto del drama romántico “El cáliz de plata (1954)” de Victor Saville con Pier Angeli, Virginia Mayo y Jack Palance. Luego actuó:

  • En el papel del boxeador Rocky Graziano en el drama “Marcado por el odio (1956)” de Robert Wise con Pier Angeli nuevamente
  • En raro papel de reparto del drama “Mujeres culpables (1957)” de Robert Wise con Jean Simmons y Joan Fontaine
  • Protagonizó los dramas “La gata sobre el tejado de zinc (1958)” de Richard Brooks con Liz Taylor, basada en una obra de Tennessee Williams,
  • “El largo y cálido verano (1958)” de Martin Ritt con Joanne Woodward, quien posteriormente fuera su esposa de por vida. Este filme está basado en una obra del escritor William Faulkner ambientado en el sur de los EE.UU.
  • El oeste “El zurdo (1958)” de Arthur Penn con Lita Milan, donde interpretó el papel de Billy the Kid, pero desde una posición más humana, donde el niño malo no es más que una víctima del medio en que se desarrolló
  • La comedia “Un marido en apuros (1958)” de Leo McCarey con la Woodward y Joan Collins
  • El drama “La ciudad frente a mi (1959)” de Vincent Sherman con Bárbara Rush, filme que demuestra que a veces las ambiciones entran en conflicto con sus convicciones.

Paul Newman afiche 1

Esta fue otra de las características de Newman, interpretar papeles de antihéroes. En lo sucesivo, sus mejores interpretaciones fueron en:

  • Los dramas “Éxodo (1960)” de Otto Preminger con Lee J. Cobb, filme que trata el tema de la creación del estado de Israel, causa que Newman defendió en sus inicios, pero que luego abandonó
  • “El buscavidas (1961)” de Robert Rossen con Jackie Gleason y Piper Laurie,
  • “Un día volveré (1961)” de Martin Ritt con Joanne Woodward y Sidney Poitier, donde Newman y Poitier son dos músicos en París, ambos con deseos de triunfar pero con conductas distintas
  • “Dulce pájaro de la juventud (1962)” de Brooks con Geraldine Page, con trama basada en una novela de Tennessee Williams,
  • “Hud, el más salvaje entre mil (1963)” de Martin Ritt con Melvyn Douglas, donde como en “El buscavidas”, Newman es el clásico antihéroe
  • Protagonizó el entretenido suspense “El premio (1963)” de Mark Robson con Edward G. Robinson
  • Las comedias “Ella y sus maridos (1964)” de J. Lee Thompson con Shirley MacLaine, donde el actor fue uno de los maridos
  • “Lady L (1965)” de Peter Ustinov con Sofia Loren y David Niven
  • El film de misterio “Harper, investigador privado (1966)” de Jack Smight con Lauren Bacall, donde interpreta el papel del frío detective Harper
  • El suspense “La cortina rasgada (1966)” de Alfred Hitchcock con Julie Andrews
  • El oeste “Hombre (1967)” de Ritt con Fredric March, film que defiende las costumbres de los indios norteamericanos y su existencia
  • El estupendo drama “La leyenda del indomable (1967)” de Stuart Rosenberg con George Kennedy, película que denuncia los desmanes en una prisión norteamericana y donde nuevamente Newman es el antihéroe
  • El inolvidable oeste “Dos hombres y un destino (1969)” de George Roy Hill con Robert Redford, actor con quien de nuevo actuaría en el drama- comedia “El golpe (1973)” de Roy Hill

Paul Newman afiche 2

En las siguientes décadas actuó en:

  • La comedia-oeste “El juez de la horca (1972)” de John Huston con Jacqueline Bisset y Anthony Perkins, donde Newman es un juez inventado
  • El ya mencionado film de crimen “El golpe (1973)” de George Roy Hill con Robert Redford
  • El film de acción “El coloso en llamas (1974)” de John Guillermin con Steve McQueen y William Holden entre otros actores y actrices
  • El film de crimen “Con el agua al cuello (1975)” de Stuart Rosenberg con la Woodward y Anthony Franciosa. Newman es nuevamente el detective Harper.
  • El oeste-drama “Buffalo Bill y los indios (1976)” de Robert Altman con Burt Lancaster, film que echa por tierra el mito de la heroicidad del famoso Bill Cody
  • Los dramas “Distrito Apache, el Bronx (1981)” de Daniel Petrie con Edward Asier,
  • “Ausencia de malicia (1981)” de Sydney Pollack con Sally Field, cuya moraleja es que una persona es culpable en EE.UU. hasta que se demuestre su inocencia
  • “Veredicto final (1982)” de Lumet con Charlotte Rampling, que trata sobre un abogado en aprietos
  • “El color del dinero (1986)” de Martin Scorsese con Tom Cruise, película que muestra a un Newman veterano, tramposo y manipulador de un joven, que luego le abandona por celos en su maestría de jugar el billar,
  • “El escándalo Blaze (1989)” de Ron Shelton con Lolita Davidovich, sobre la controvertida figura de un gobernador estadounidense
  • “Ni un pelo de tonto (1994)” de Robert Benton con Jessica Tandy y Bruce Willis, película que fue todo un éxito y tuvo buena acogida de parte de la crítica
  • El drama-film de cine negro “Al caer el sol (1998)” de Robert Benton con Susan Sarandon, Gene Hackman y James Garner, filme salpicado de intriga, donde nuevamente Newman es un detective.

Paul Newman afiche 3

Entre sus últimas interpretaciones están:

  • El drama “Mensaje en una botella (1999)” de Luis Mandoki con Kevin Costner
  • El film de crimen “Camino a la perdición (2002)” de Sam Mendes con Tom Hanks.

Paul Newman afiche 4

Newman también dirigió varias películas, entre ellas “Raquel, Raquel (1968)”, donde también Joanne Woodward actuó.

Nominado para OSCAR como mejor actor por “La gata sobre el tejado de zinc (1958)”, “El buscavidas (1958)”, “Hud, el más salvaje entre mil (1963)”, “La leyenda del indomable (1967)”, “Ausencia de malicia (1981)”, “Veredicto final (1982)” y “Ni un pelo de tonto (1994)”; como mejor actor de reparto por “Camino a la perdición (2002)”; y como mejor película por “Raquel, Raquel (1968)”. Obtuvo OSCAR como mejor actor por “El color del dinero (1986)”. Recibió Oscar en honor a su carrera en 1986 y el premio humanitario Jean Hersholt en 1994.

Nominado para Globo de Oro como mejor actor en dramas por  “La leyenda del indomable (1967)”, “Veredicto final (1982)”, “El color del dinero (1986)” y “Ni un pelo de tonto (1994)”. Obtuvo Globos de Oro como mejor director por “Raquel, Raquel (1968)”, y como actor favorito del año en 1964, 1966 y 1968. En 1957 obtuvo premio como actor más promisorio, y en 1984 recibió el premio Cecil B. DeMille.

Nominado para SAG como mejor actor por “Ni un pelo de tonto (1994)”. En 1986 se le otorgó un premio SAG por su carrera artística. En 1968 fue el hombre del año de parte del Hasty Pudding Theatricals.

Nominado para premio BAFTA como mejor actor por “Dos hombres y un destino (1969)”; como mejor actor extranjero por “La gata sobre el tejado de zinc (1958)” y “Hud, el más salvaje entre mil (1963)”; y como mejor actor de reparto por “Camino a la perdición (2002)”. Obtuvo este premio como mejor actor extranjero por “El buscavidas (1961)”. Obtuvo Oso de plata en el festival de Berlín como mejor actor por  “Ni un pelo de tonto (1994)”. Obtuvo premio del festival de Cannes como mejor actor por “El largo y cálido verano (1958)”.

Newman obtuvo incontables nominaciones y premios en otros certámenes de cine internacional.

Aparte de su actividad como actor y director de cine, Newman fue un aficionado a las carreras de auto, deporte que practicó con bastante éxito. Llegó a ganar primeros premios en dos certámenes. Newman solía decir que las carreras le ayudaban a apartarse del ambiente de Hollywood y sobrellevar mejor su vida profesional. Otra rara característica para un actor de Hollywood fue que mantuvo su segundo matrimonio toda la vida, su compañera fue, como ya se mencionó, la actriz Joanne Woodward, con la que tuvo tres hijo hijos, aunque siempre se rumoró su probable bisexualidad.

El actor de referencia actuó en 83 películas entre 1949 y 2006, productor de 11, director de 6 y guionista de un filme.

Su muerte ocurrió el 26 de setiembre de 2008 en Westport, Connecticut. El actor padecía de cáncer pulmonar. Era un fumador empedernido.

 

Escrito por Esteban Hernández, 19 abril de 2017, con información tomada de su obra inédita “Grandes del cine clásico de todos los tiempos”.

 

 

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