Los peloteros norteamericanos en la pelota cubana III. El aporte de las Ligas Negro de EE UU

El deporte tiene el poder de transformar el mundo.
Tiene el poder de inspirar, de unir a la gente como pocas otras cosas…
Tiene más capacidad que los gobiernos de derribar barreras raciales”.
Nelson Mandela

El presente artículo, como los anteriores relacionados, es parte del  libro en preparación: De la historia del béisbol en Cuba, Esbozos biográficos de peloteros extranjeros en Cuba. De este autor

Esteban Romero

En el artículo anterior se informó sobre los peloteros de las Ligas Negro, actualmente miembros del Salón de la Fama en Cooperstown, que jugaron en Cuba. En esta oportunidad se informa sobre los peloteros de las Ligas Negro, que no son miembros de Cooperstown, pero que se destacaron igualmente en la pelota cubana, hombres que indudablemente contribuyeron al colorido de nuestra pelota profesional y al desarrollo de la calidad de este deporte a nivel nacional.

Dan McClellan fue lanzador y jardinero, que jugó para el Habana (1906-07). En las Ligas Negro se inició con los Gigantes Cuban X (1903-1904) y fue uno de los primeros en lanzar un juego perfecto en este circuito. McClellan jugó hasta 1925.

Dan McClellan

Dan McClellan

Grant Johnson se desempeñaba como camarero o torpedero, se le conocía con el nombre de “Home Run” (jonrón), y jugó para Fe (1907) y Habana (1908-12). Fue co-líder en hits (46) (empatado con Julián Castillo) y líder en slugging (.415) en la temporada de 1908-09; y líder en hits (43) en la temporada de 1912. En las Ligas Negro jugó de 1895 a 1913, a la vez que dirigió el equipo de Buffalo de 1912 a 1932.

Tarja en honor a Grant Johnson

Tarja en honor a Grant Johnson

El jardinero Clarence Winston jugó para Habana (1908) y fue líder en veces al bate (131) y bases robadas (33) en esa temporada. En las Ligas Negro jugó de 1908 a 1921.

Clarence Winston

Clarence Winston

Robert Edward “Jude” Gans era jardinero y jugó para Matanzas (1908-09), Fe (1913) y San Francisco (1915-16). Fue líder en bases robadas (23) en la temporada de 1913. En las Ligas Negro jugó de 1913 a 1920, además de dirigir a los Gigantes Lincoln en 1923-25.

El jardinero Spottswood (Spot) Poles jugó para el Fe (1910-13, 1914-15), y fue líder en dobles (5) en la temporada de 1910-11; y líder en veces al bate (151), carreras anotadas (40), hits (55), triples (8) y slugging (.510) en la temporada de 1913. En las Ligas Negro jugó de 1906 a 1923. Este pelotero ostenta el Corazón Púrpura por sus méritos combatiendo en la Primera Guerra Mundial.

Spot Poles

Spot Poles

Frank Warfield jugaba casi todas las posiciones, excepto la receptoría y no era lanzador. En Cuba jugó para Santa Clara (1922–24), Santa Clara/Matanzas (1924–25), Santa Clara (1929-30). Fue co-líder en bases robadas (5) en la temporada de 1924. En las Ligas Negro jugó de 1941 a 1932 y dirigió en 1929-31.

Frank Warfield

Frank Warfield

Walter “Dobie” Moore, torpedero y jardinero, conocido como “Black Cat” (Gato negro), jugó para Santa Clara (1923–24), temporada en la que fue líder en hits (71). Jugó en las Ligas Negro de 1920 a 1926.

Walter Dobie Moore

Walter “Dobie” Moore

Oliver Marcelle, conocido como Ghost (Fantasma), jugó la antesala y el campo corto, el fantasma de Nueva Orleans, jugó para Santa Clara (1923-25), temporada en la que fue líder en bateo (.393). En las Ligas Negro jugó de 1918 a 1934.

Oliver Marcelle

Oliver Marcelle

Bill Holland, llamado Speed (Velocidad),  lanzó para Santa Clara (1922-24), Santa Clara/Matanzas (1924-25), Cuba (1938-39), y fue líder en juegos ganados (10) y promedio de ganados (.833) en la temporada de 1923-24. Holland jugó de 1920 a 1938 en las Ligas Negro. Fue el primer lanzador negro en lanzar en el Yankees Stadium, lo que ocurrió en 1930 enfrentando a los Gigantes Élite Baltimore.

Bill Holland

Bill Holland

Arthur Henderson, más conocido en EEUU como Rats, era lanzador, jugó para el Habana (1924-25), temporada en que fue líder en lechadas, con 3. En las Ligas Negro jugó de 1923 a 1931.

Arthur Henderson

Arthur Henderson

Charlie “Chino” Smith jugaba la segunda base y los jardines. En Cuba jugó para Marianao (1926-27) y Habana (1927-30). Fue líder en dobles (13) en la temporada de 1927-28; líder en hits (67) y triples (7) en la temporada de 1929-30. En las Ligas Negro jugó de 1924 a 1930. Smith murió de fiebre amarilla, enfermedad de la que se contagió en Cuba.

Charlie Chino Smith

Charlie “Chino” Smith

El lanzador derecho William Ernest Powell, también conocido como Pee Wee o Pigmeat (Carne de cerdo) jugó para el equipo Cuba (1927-28), y fue líder en juegos lanzados (18) en esa temporada. Se desenvolvió en las Ligas Negro durante la década de los años 20.

Charles Henry Williams, lanzador más conocido como Lefty, jugó para Cienfuegos (1928-30). Fue líder en juegos lanzados (19) en la temporada de 1928-29. En las Ligas Negro jugó de 1928 a 1933.

Charles Henry Lefty Williams

Charles Henry “Lefty” Williams

El infielder Orville Riggins jugó para Almendares (1928-29), temporada en la que fue líder en triples (9). En las Ligas Negro jugó de 1920 a 1932.

Orville Riggins

Orville Riggins

Herbert Albert “Rap” Dixon fue un destacado jardinero-antesalista, que jugó en Cuba para el Almendares (1929-30) y logró el liderato de bases robadas (19) en esa temporada. Dixon jugó en las Ligas Negro de 1922 a 1934, y fue el primer pelotero negro en conectar un jonrón en el Yankee Stadium, lo que sucedió en 1930.

Herbert Dixon

Herbert “Rap” Dixon

Tom Young jugaba varias posiciones y en Cuba jugó para Santa Clara (1930-31), y resultó ser líder en bateo (.571) en el torneo de 1930. En las Ligas Negro jugó de 1920 a 1941.

El receptor Bill Perkins jugó para el Santa Clara (1935-38) y fue co-líder en carreras impulsadas (38) (empatado con Martín Dihigo) en la temporada de 1935-36. En las Ligas Negro jugó de 1928 a 1946.

Bill Perkins

Bill Perkins

El infielder Harry Williams jugó para Santa Clara (1936-37). Fue líder en dobles (18), bases robadas (15) y bateo (.339) en esa temporada. En las Ligas Negro jugó de 1931 a 1946.

El versátil Sam Bankhead, capaz de jugar el infield, los jardines y lanzar, jugó para Santa Clara (1937-40) y Almendares (1940 -41). Lamento no haberle visto jugar, pues por los numeritos que puso, era todo un fenómeno al campo. Fue líder en veces al bate (243), carreras anotadas (47), hits (89), co-líder en triples (5) (empatado con Lázaro Salazar), líder en carreras impulsadas (34), slugging (.457) y bateo (.366) en la temporada de 1937-38; y líder en veces al bate (209), carreras anotadas (41) y hits (67) en la temporada de 1939-40. Bankhead jugó en las Ligas Negro de 1929 a 1950, además de haber jugado en todas las ligas invernales del Caribe.

Sam Bankhead

Sam Bankhead

Ted Radcliffe fue lanzador y receptor, también llamado “Double Duty” (Doble Función o Servicio), jugó para Almendares (1939-40) y fue co-líder en lechadas (3) en esa temporada. En las Ligas Negro jugó de 1928 a 1945, además de dirigir de 1934 a 1951. Adolfo Luque tuvo problemas con este pelotero e intentó dispararle. Por suerte el coach Rodolfo Fernández desvió la mano de Luque y no hubo siquiera lesión. Radcliffe recogió sus cosas y se marchó definitivamente de Cuba.

Ted Radcliffe

Ted Radcliffe

Harry Kimbro fue un destacado jardinero en la liga profesional cubana, excelente bateador zurdo que jugó para Almendares (1939–40) y Habana (1946-49), y fue líder en bases robadas (18) en la temporada de 1939-40; y en hits (104) y bateo (.346) en la temporada de 1947-48. Jugó en las Ligas Negro de 1937 a 1953.

El lanzador derecho Barney Morris jugó para Cienfuegos (1939-40), temporada en la que fue líder en juegos completos (15), lechadas (3) y ganados (13). En las Ligas Negro jugó de 1931 a 1940.

Barney Morris

Barney Morris

Clyde Spearman jugó los jardines y la inicial. En la profesional cubana jugó para Marianao (1936-37) y Cienfuegos (1939–40). Fue líder en veces al bate (261), hits (84) e impulsadas (48) en la temporada de 1936-37. En las Ligas Negro jugó de 1932 a 1946.

Clyde Spearman

Clyde Spearman

El infielder Barney Serrell jugó para Marianao (1945-46) y Matanzas (de la federación, 1946-47). Fue co-líder en dobles (14) (empatado con Andrés Fleitas) en la temporada de 1945-46. En las Ligas Negro jugó de 1942 a 1951.

Barney Serrell

Barney Serrell

Samuel Jethroe era un rapidísimo jardinero y receptor, que jugó para Almendares (1947–49) y Cienfuegos (1954–55), además de participar en la I Serie del Caribe en la Habana, la que su equipo ganó. Jethroe fue líder en carreras anotadas (53) y bases robadas (22) en la temporada de 1947-48; y líder en bases robadas (37) en la temporada de 1948-49. En las Ligas Negro jugó de 1938 a 1949, luego saltó a las ligas Menores y en 1950 debutó en Grandes Ligas, jugando para los Bravos de Boston. En la MLB estuvo hasta 1954.

Sam Jethroe

Terry McDuffie lanzó y jugó los jardines. En Cuba jugó para Cienfuegos (1944-45), Habana (1946-47) y Almendares (1948-49). Fue co-líder en juego completos (9) (empatado con Manuel “Cocaína” García) y líder en ponches propinados (68) en la temporada de 1944-45. En las Ligas Negro jugó de 1930 a 1941. Este fue otro de los peloteros agredidos por Adolfo Luque como manager, quien le pidió al norteamericano que lanzara con dos días de descanso y el pelotero se negó a tomar la bola. Luque nuevamente apeló a su arma, la que puso sobre la cabeza de McDuffie, quien naturalmente asustado, terminó pidiendo que le dieran la bola (Gimme the ball, I´m ready to go).

Terry McDuffie

Terry McDuffie

Leonard “Lennox” Pearson fue un inicialista-antesalista-jardinero recordado por los aficionados a los Leones del Habana, equipo en el que jugó de 1946 a 1950. Pearson fue líder en veces al bate (265) y carreras empujadas (45) en la temporada de 1946-47; líder en veces al bate (338) en la temporada de 1947-48; y líder en veces al bate (301) y carreras empujadas (54) en la temporada de 1947-48; y líder en dobles (19) y carreras empujadas (55) en la temporada de 1949-50. En las Ligas Negro jugó de 1937 a 1949, además de un año en las Menores.

Leonard Pearson

Lloyd Davenport fue todo un destacado en Cuba, donde jugó para Jugó: Habana (1943-45), Habana – Almendares (1945-46), Almendares (1946-47), Alacranes (de la federación, 1947-48). Fue líder en bateo (.332) en la temporada de 1945-46; bateó seis incogibles en un juego de la liga profesional cubana, el 17 de enero de 1946, con lo cual igualó una marca ya existente de hits en un desafío. En las Ligas Negro jugó de 1934 a 1949.

Lloyd Davenport

Lloyd Davenport

El destacado lanzador derecho Don Newcombe jugó en Cuba para Matanzas (de la federación, 1946–47), Almendares/Marianao (1948– 49). Newcombe fue estelar de los Dodgers durante la década de los 50, previamente lanzó en las Ligas Negro (1944-47).

Don Newcombe

Connie Johnson lanzó para el Marianao (1954–55) y fue líder en entradas lanzadas (174.2), lechadas (5) y ponches propinados (123) en esa temporada. Jugó en las Ligas Negro de 1940 a 1950.

Connie Johnson

Curt Roberts, conocido en Cuba como El Curita, fue defensor fundamentalmente de la intermedia y en Cuba jugó para Cienfuegos (1954-57) y Almendares (1959-60), resultando co-líder en triples, (5) (empatado con Milton Smith) en la temporada de 1955-56; y líder en veces al bate (292) en la temporada de 1956-57. Igualmente jugó en las Series del Caribe de 1956 y 1959. En las Ligas Negro estuvo en 1947-48 y luego saltó para jugar en las Menores y algunas incursiones en equipos de la MLB.

Curt Roberts

El inicialista-jardinero Bob Boyd jugó en Cuba para Habana (1949–50) y Cienfuegos (1954-57), donde fue co-líder en veces al bate (288) (empatado con Humberto Fernández) y líder en hits (88) en la temporada de 1954-55. En las Ligas Negro jugó de 1946 a 1950, luego jugó en equipos de las Menores y tuvo algunas incursiones en conjuntos de Grandes Ligas.

Curt Roberts

Hank Thompson, cuyo nombre es Henry Curtis Thompson, también conocido como Ametralladora, fue infielder y jardinero que jugó para el Habana (1946-49). Fue co-líder en triples (6) (empatado con Pedro Formental) y líder en slugging (.453) en la temporada de 1946-47; líder en carreras impulsadas (52) en la temporada de 1947-48; y líder en carreras anotadas (60), hits (85), triples (8) y slugging (.513) en la temporada de 1948-49. Thompson jugó en 1943 y 1946-48 en las Ligas Negro, siempre con los potentes Monarcas Kansas City, luego jugó en las Menores en 1947 y poco después debutó en las Mayores. Junto con Monte Irvin y Willie Mays fueron el primer trío de jardineros de las Ligas Negro en un equipo de Grandes Ligas, los Gigantes de Nueva York.

Hank Thompson

En un próximo artículo hablaremos sobre el aporte de otros peloteros norteamericanos destacados en la liga profesional cubana. Fueron muchos los que jugaron y dieron colorido a nuestro pasatiempo nacional.

Bibliografía consultada

– Baseball Guru.com Negro Leagues. http://baseballguru.com/bbnegro1.html

– Baseball-reference.com, Baseball statistics and history.
http://www.baseball-reference.com/

– Figueredo, Jorge S. 2003. Cuban Baseball: A Statistical History, 1878-1961. McFarland & Company, Inc. Publishers, Jefferson, North Carolina-London. 544 p.

– Fainaru Steve y Ray Sánchez. 2001. The Duke of Havana. Villard, NY, 376 p.

– Seamheads.com- Negro League Databases. http://www.seamheads.com/NegroLgs/index.php

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